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 Chief Editor /Rédacteur en chef: Dogan Özgüden - Responsible editor/Editrice responsable: Inci Tugsavul
 
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22e Année - N°241

Septembre/September 1998

POLITICS/POLITIQUE

A best-seller on "Masked Lady" Ciller

 Once seen as just the modern, educated person to lead her country forward, the woman who rose to become Turkey's first female premier has fallen from grace. Hurt first by corruption allegations, then by an unpopular alliance with an Islamic party, Tansu Ciller's once formidable popularity is taking further hits from a new book that portrays her as a politician without scruples.
 "Masked Lady," by Faruk Bildirici, a journalist with the anti-Ciller Hurriyet daily, hit Turkey's bestsellers' list as soon as it was published in July.
 Based on extensive interviews, the book depicts Ciller as a scheming, stubborn woman driven by a lust for power. "People had a need to know Mrs. Ciller," Bildirici said in a television interview.
 It claims Mrs. Ciller and her husband, who acknowledge having no savings in the early days of their marriage, became rich through shady business deals in a collapsed bank and a housing development scheme, swindling even their closest friends.
 According to the book, Mrs. Ciller allegedly helped herself to money from a government discretionary fund for personal expenses, including paying thousands of dollars to a New York hotel after her son allegedly wrecked the presidential suite.
 The Cillers have not commented publicly on the book; Mrs. Ciller has denied past allegations of corruption and blamed them on political opponents trying to end her career.
 "When she first started, Tansu left the image of a young, beautiful, intelligent, pro-secular, modern person with knowledge of economic issues," wrote Turker Alkan, a columnist for daily Radikal. "The Tansu image now consists of a bad-intentioned person capable of cooperation with the devil."
 A U.S.-educated economist, Mrs. Ciller beat more experienced politicians to take the helm of Turkey's male-dominated society in 1993. She served until 1996, when she formed an alliance with the Islamic party despite earlier assurances that she would save Turkey from radical Islam.
 The alliance, under which she was deputy premier, marked her downfall. The coalition was ousted from power under pressure from the staunchly pro-secular military. Many of her colleagues left the party in protest.
 "She had uttered the harshest words against (the Islamic party) in her election campaigns," Bildirici wrote. In the end, "she preferred to forget what she had said."
 Mrs. Ciller has survived several corruption probes in Parliament with the help of her Islamic coalition partners. But opponents have opened a new investigation into an unaccounted-for increase in her wealth.
 In the meantime, prosecutors have turned to her husband, Ozer Ciller, who is battling accusations of tax evasion and unaccounted wealth. The couple have millions of dollars in assets in Turkey and in the United States.
 The book claims the masking of the real Tansu Ciller started even at her birth -- Bildirici alleges Ciller's father altered her birth date to hide her illegitimacy, making her three years younger than the 52 years she states.
 But he rejects accusations that the book is all negative. "The book says she has an IQ of 160 -- which I think is something to be proud of," he said. (Suzan Fazer, AP, September 22, 1998)

"FP and HADEP only parties in South East"

 Bulent Arinc, a Virtue Party (FP) deputy from Manisa who recently made a tour of Siirt, Sirnak and Batman on behalf of his party, has stated that a tragedy is playing out in southeastern Anatolia due to inappropriate policies being implemented there. He indicated that they scrutinized the area under a magnifying glass and determined that there was no political influence in the region other than that of the FP and the People's Democracy Party (HADEP). Arinc also advised that a report outlining his observations would shortly be submitted to FP headquarters.
 Arinc, one of the heavy guns of the FP whose name is often mentioned among alternative leaders from the party's reformist wing, explained his observations from his tour exclusively to the Turkish Daily News. The deputy stated that they had conducted face-to-face conversations with professional organizations, political party representatives and people in the region and had listened to their problems. "We were distressed by what we saw there," said Arinc, adding that it was truly heartbreaking. He related that people who have migrated to the cities were facing hunger; the children were begging for money day and night, and the women were going door-to-door asking for stale bread. "The people in the region told us about their problems with tears in their eyes," commented Arinc.
 "People who were forced out of their villages are facing difficulties like unemployment, a lack of education and the unavailability of health care. Twenty to 25 people live together in each home. Poverty and misery are incredibly noticeable. People in some areas are trying to cook grass to eat while begging for food. Despite this situation there are no investments of any importance being made in the region. The 'returning back to the village' project has not been carried out. It is obvious that the people want to return to their villages; however the initiatives for accomplishing this task are far from adequate. Not in keeping with the large family size in the area, the housing units constructed in Sirnak measure only 60 square meters and contain no stables for animals. These houses are inadequate in size and not designed with the people in mind. One hundred and thirty housing units built in the village of Balveren are not being occupied by people since they don't their needs," said Arinc.
 A food embargo imposed on the region for an extended period of time was continuing, explained Arinc, adding that it was being enforced by the military in order to prevent food from getting into the hands of the Kurdistan Workers' Party (PKK). People are not permitted to buy any more that three kilos of sugar and 5 kilos of flour, a fact which is contributing to hunger in the region. Arinc further indicated that it was still prohibited for people to go to higher pastures, and as a result their ability to raise livestock had almost been eliminated. "Because of the pasture ban imposed on villagers, farmers who used to have a herd of 2,000 sheep now have to maintain their existence with only a few goats. There are also travel restrictions: While travelling on the road to visit a village or a township, you are stopped and thoroughly searched every 10 to 20 kilometers," the deputy stated.
 Arinc continued to describe the situation in the area by saying: "The number of unsolved murders continues to grow, particularly in Batman; however there has been an obvious improvement in terms of public stability. The people and the terrorist organization have drifted apart. Those irritated with the instability in the region want the terrorism to end as soon as possible," stressed Arinc.
 Arinc explained that during the tour of southeastern Anatolia, they had been able to review the political structure in the area. "Other than the FP and HADEP, there are no political parties left in the area. The Motherland Party (ANAP), the True Path Party (DYP), the Democratic Left Party (DSP) and the Republican Peoples' Party (CHP) exist only on their posters. There is no political influence in the region other than that of the FP and the HADEP. HADEP is stronger in Diyarbakir and Sirnak, while the FP is well established in Siirt and Batman," noted Arinc.
 Arinc, who visited the area under a program organized during the FP's recent meeting in Kizilcahamam, is in the process of preparing a report for party headquarters explaining his observations in detail. "We have prepared numerous reports about southeastern Anatolia, and I hope that this one will contribute to our efforts to devise a southeastern policy for the FP," Arinc concluded. (TDN, October 1, 1998)

STATE TERRORISM/TERREUR DE L'ETAT

La rentrée répressive en Turquie

 
 La journée mondiale de la Paix en Turquie est entachée une fois de plus par la brutalité du régime militariste lors que l'appel des forces démocratiques pour une solution pacifique à la question kurde est catégoriquement refusé par l'alliance militaro-gouvernementale.
 Quelque 130 personnes ont été interpellées le 1er septembre par la police à Diyarbakir, chef-lieu du Kurdistan turc. La police a procédé à des interpellations en masse près d'une place de la ville, dispersant des foules qui s'apprêtaient à manifester, à l'occasion de la journée mondiale de la paix. Une manifestation similaire a été réprimée par les forces de l'ordre à Siirt.
 Déjà le lundi 31 août, la police d'Istanbul avait arrêté 128 militants d'organisations de défense des droits de l'homme lors de leur départ à bord d'autocars d'Istanbul vers Diyarbakir. Parmi les personnes arrêtées figurent plusieurs membres de l'IHD et des responsables du parti pro-kurde HADEP.
 Rien d'étonnant, parce que le même jour, le nouveau chef d'Etat-major de l'Armée turque, le général Kivrikoglu rejetait la trêve inconditionnelle proclamée la semaine dernière par le leader du PKK qui devait entrer en principe en vigueur le 1er septembre.
 Cette proposition de trêve avait déjà été rejetée tout de suite par le premier ministre Mesut Yilmaz, affirmant que le PKK ne peut être considéré comme un interlocuteur.
 Le 29 août, une autre action pacifique des mères des disparus à Istanbul avait été ripostée par les forces de sécurité avec la même brutalité. Une centaine de mères ou de proches de victimes.ont été placées en garde à vue. Ces "mères du samedi", qui se rassemblent tous les samedi devant le lycée Galatasaray, demandent que l'Etat turc retrouve leurs proches interpellés ces dernières années en raison de leurs opinions politiques.
 Ce qui est le plus irritant est la confirmation par la Cour d'appel, le 31 août,  de la condamnation de quatre enfants à de lourdes peines de prison pour un vol de sucreries. Ces quatre adolescents de Gaziantep (sud), en août 1997, étaient  attirés par la vitrine alléchante d'un vendeur de baklavas, pâtisserie turque à base de pâte de pistache et spécialité de la ville, et volé deux kilos de ce dessert. Arrêtés sur plainte du commerçant, les jeunes reconnaissent les faits et sont condamnés chacun à neuf ans de prison pour "vol avec préméditation".
 A l'heure actuelle, cinq mille enfants de 11 à 15 ans et plus de 10.000 autres de 15 à 18 ans purgent des peines de prisons en Turquie.
 L'annonce de la condamnation des "voleurs de baklavas" survient alors que le Premier ministre, Mesut Yilmaz, tente de persuader ses compatriotes lassés par les injustices, que l'Etat est en mesure de capturer en Turquie ou à l'étranger des mafieux recherchés par la justice, suite à la capture en août en France d'Alaattin Cakici, le criminel turc le plus recherché, en cavale depuis 12 ans.
 Or, lorsque la plus haute instance judiciaire condamne quatre mineurs à neuf ans de prison, plusieurs chefs de la mafia d'extrême droite comme Oral Celik, le complice principal de Mehmet Ali Agca,  sont acquittés l'un après l'autre par la même "justice" et complimentés dans leurs nouvelles positions dans le monde d'affaires par tous les leaders de la droite, y compris, le premier ministre Mesut Yilmaz et son prédécesseur Tansu Ciller.
 Le président de la République Süleyman Demirel, quant à lui, n'hésitait pas d'envoyer il y a quelques jours des fleures à une cérémonie de mariage digne de la mafia organisée par l'ancien ministre de l'Intérieur Mehmet Agar, qui est toujours jugé par la Cour de Sûreté de l'Etat pour la complicité avec la Mafia suite à la levée de son immunité parlementaire par l'Assemblée nationale.

 

130 personnes interpellées à la journée de la paix

 Quelque 130 personnes ont été interpellées mardi par la police à Diyarbakir (sud-est), sous l'accusation de vouloir organiser une manifestation pro-kurde, a-t-on appris de source locale dans cette ville, chef-lieu du sud-est anatolien à majorité kurde.
 La police a procédé à des interpellations en masse près d'une place de la ville, dispersant des foules qui s'apprêtaient à manifester, à l'occasion de la journée mondiale de la paix, selon cette source.
 Selon l'agence Anatolie, une manifestation similaire a été réprimée par les forces de l'ordre à Siirt (sud-est).
 Lundi, la police d'Istanbul avait arrêté 128 militants d'organisations de défense des droits de l'homme qui voulaient organiser dans le sud-est de la Turquie des cérémonies à l'occasion de cette journée.
 Cette région est confrontée depuis 1984 à la rébellion armée du parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), dans laquelle près de 31.000 personnes (rebelles, membres des forces de sécurité et civils) ont trouvé la mort. (AFP, 1er septembre 1998)

Incarcération de l'ancien président du HEP

 Feridun Yazar, ancien président du Parti du Travail du Peuple (HEP) et l'un des principaux avocats de Leyla Zana et de ses collègues, a été incarcéré le 1er septembre à la prison de Suruç dans la province d'Urfa. M. Yazar avait été condamné à 2 ans de prison pour un discours prononcé le 19 septembre 1992 au 2ème Congrès du HEP à Ankara en application de l'article 8 de la loi 3713 dite anti-terreur.
 Il avait fait appel de ce verdict devant la Cour de cassation turque. Celle-ci vient de confirmer sa condamnation pour délit d'opinion rendant sa peine immédiatement exécutoire. M. Yazar est l'une des personnalités kurdes indépendantes qui a été un interlocuteur régulier des délégations occidentales en visite en Turquie pour s'informer de la situation des droits de l'homme. Il était également fréquemment consulté par les missions diplomatiques occidentales à Ankara.
 Son incarcération confirme que malgré les promesses réitérées de démocratisation le régime turc continue sa politique visant à créer une société silencieuse en faisant taire par les assassinats et la prison toutes les voix d'opposition.
 Avant son emprisonnement, M. Yazar a déclaré à la presse:
"Chaque jour qui passe la faillite des méthodes employées par l'État pour le règlement du problème kurde devient de plus en plus manifeste. Pour avoir lutté pour une solution pacifique de ce problème je suis à mon tour condamné et emprisonné et je serai de ce fait privé de mes droits politiques.
 Cela ne m'empêchera aucunement de continuer de combattre en faveur de la liberté de mon peuple et de la démocratie. Le monde entier doit comprendre que la Turquie malgré les apparences démocratiques qu'elle cherche à se donner est toujours un pays où on jette en prison les intellectuels pour leurs opinions, un pays où l'État considère les intellectuels et artistes critiques comme des suppôts moraux du terrorisme.
 Pendant ce temps, les auteurs de massacres de civils, de meurtres d'intellectuels, les mafieux travaillant main dans la main avec les services de l'État courent les rues. Nous sommes dans un pays où voleurs et assassins font la loi et jettent en prison les citoyens honnêtes luttant pour la paix civile, la démocratie et une société propre». (CILDEKT, 4 septembre 1998)

 

Birdal's attackers "might be armed organization"

 
 In a note sent to the Ankara State Security Court (DGM), which is conducting the trial of those who attacked human rights activist Akin Birdal and who claim to be members of the Turkish Vengeance Brigade (TIT), the Security Department stated, "The TIT might be an armed organization." The department's wary approach to the TIT, which previously claimed responsibility for hundreds of unsolved murders in the Southeast as well for bomb attacks and banner-hanging activities, was thought-provoking.
 The trial of the 11 suspects who organized and carried out the attack on Human Rights Association (IHD) Chairman Birdal was held on Thursday in Ankara. The prosecutor asked the judge to sentence all the suspects to jail terms of between one and 24 years on grounds of "having formed an armed gang in order to commit crimes and attempting to kill for political reasons."
 At the beginning of the session, Birdal's lawyer said the session should be open to everyone and requested that the judge allow the audience waiting outside into the courtroom. Presiding Judge Mehmet Karadeniz rejected the demand, giving as the reason for his refusal "the need for taking security measures because of the special significance of the trial."
 TIT founder and leader Cengiz Ersever, who allegedly organized the attack on Birdal, was not present at the trial. Judge Karadeniz stated that the court had received a note from the Security Department which said that the TIT might be an armed illegal organization. In addition to the attack on Birdal, the organization's illegal activities such as bomb attacks and hanging banners were mentioned in the note, which added that the TIT has claimed responsibility for hundreds of unsolved murders and armed attacks in the Southeastern. The Security Department's statement that "the TIT 'might' be an armed organization," provoked a reaction from Birdal's lawyers.
 The trial's first session was held last month. During Thursday's proceedings, the court heard Turkan Demir and Abdullah Hami Alkan, who were present at the scene of the crime. After describing the attack, Birdal's secretary, Demir, identified Bahri Eken and Kerem Deretarla as the attackers. Witness Kalkan's statements confirmed Demir's testimony and also identified the defendants.
 The defendants' lawyers, who then addressed the court, demanded the return of defendant Namik Zihni Ozonsoy's licensed gun and the acquittal of defendant Semih Tufan Gulaltin. Following the opposing opinion of prosecutor Dilaver Kahveci concerning the lawyers' demand, Judge Karadeniz ordered that missing documents be produced along with Birdal's hospital admittance report. He also decreed that Ozonsoy's licensed gun be given back and that the defendants' imprisonment be continued, and then postponed the session.
 Fadime Goktepe, mother of journalist Metin Goktepe, who was beaten to death while in custody, Birdal's daughter Evren Birdal and Deputy Chairman of the Freedom and Solidarity Party (ODP) Yildirim Kaya observed the proceedings. Birdal came to court on crutches. Making a statement in front of the courthouse, Birdal that the said that the legal system in Turkey had not yet been completely established. (TDN, September 4, 1998)

 

Prosecutor asks for Islamist mayor jailing

 
 Turkey's chief prosecutor said on Friday he had asked the appeals court to approve a 10-month jail sentence against Istanbul's Islamist mayor, found guilty in April of public order offences.
 Recep Erdogan was found guilty and sentenced for `provoking hatred'' after reciting a section of a poem regarded as critical of the secularist army at an Islamist rally.
 He is free pending an appeals court ruling, due within several months.
 "It is requested that the verdict concerning the accused  Recep Tayyip Erdogan be upheld," chief prosecutor Vural Savas said in a written document to the appeals court. His office distributed the document to journalists.
 Prosecutor Savas has spearheaded a secularist assault on the main opposition Islamists since former prime minister Necmettin Erbakan was forced from office by the army in June, 1997.
 Erbakan's Welfare Party, the country's largest political grouping, was later outlawed by the constitutional court for sedition. The prosecutor last week accused Erbakan, new Islamist leader Recai Kutan and 10 other MPs of illegally diverting party funds.
 The Islamists are among the front runners for early elections set for next April. (September 4, 1998)

More legal troubles for Turkey's Islamists

 
 Not content with obtaining the closure of the Welfare Party in January, Turkey's zealous prosecutor general Vural Savas, whose last name appropriately means "war", has launched a new offensive in his battle against political Islam.
 With general elections in the offing, and polls showing the Islamists in the lead, the pressure against them is likely to increase in the coming months. The prosecutor fired the first salvo late last month when he announced he had asked for a court case to be opened against 12 prominent Islamists, including Virtue Party leader Recai Kutan, who, he said, had carried out "the biggest fraud in the history of our republic to prevent the treasury seizing the party's funds and goods." According to Mr Savas, 3.6 million dollars worth of assets belonging to the Welfare Party were diverted just before the Constitutional Court decided to ban it.
 If sentenced, the defendants would not only spend between one and three years in jail, but their condemnation would also prevent them from running for office.
 A similar fate could await the popular mayor of Istanbul, Recep Tayyip Erdogan, who was sentenced in April to 10 months in jail for a speech he made late last year in the southeastern town of Siirt, and is still expecting a decision by the court of appeal. "The mosques are our barracks, the minarets our bayonets, the domes our helmets and the believers our soldiers," Mr Erdogan had said, quoting from a poem by Ziya Gökalp (1876-1924) who, ironically, is one of the principal ideologues of Turkish nationalism.  Although he argued that the poem was published in a book used by Turkish school children, the ambitious mayor, who is seen as a future leader of the Islamic movement in Turkey, was sentenced for "provoking hatred through religious, racial or ethnic discrimination."
 The vindictive Mr Savas asked the court of appeal to approve the sentence rapidly. Accusing the mayor of being ""Machiavellian", the prosecutor said that "the defendant, by calling for an armed struggle, had tried to show to the Islamists in Turkey and to those outside who are trying to divide the country and revive the Treaty of Sevres, than he was the right man for the job".
 The tough attitude of Turkey's fiercely secular prosecutors reflects the hard line  taken by the army. General Huseyin Kivrikoglu, who took over officially as chief of staff at the end of August, was quick to stress that, like his predecessor, he would keep the pressure on the government to implement harsh anti-Islamist measures.
 "From the point of view of national security and stability, it is apparent that a more aware and more responsive struggle against terrorism and Islamic activism is absolutely essential," he said.
 As the beginning of the academic year approaches and students are registering at universities across the country, rules have been tightened to block access to female students wearing the "turban", the Islamic headscarf. Girls are only accepted if they submit an identity picture showing them without a headscarf. Those who refuse to comply are rejected, even though they have successfully passed the university entrance exam. (September 6, 1998)

 

Scandale: La police arrête quatre adolescentes pour "terrorisme"

 
 La police turque a arrêté, puis relâché faute de preuves, quatre adolescentes d'Izmir (ouest) accusées de "danser dans la rue pour collecter de l'argent" destiné aux séparatistes kurdes, a rapporté lundi la presse.
 L'incident s'est produit la semaine dernière dans ce port de la mer Egée, écrit le journal d'Istanbul Radikal (gauche), selon lequel les jeunes filles, âgées de 11 à 15 ans, ont créé un groupe caritatif en vue de venir en aide aux pauvres d'Izmir.
 Les policiers les ont interpellées parce que les couleurs du PKK (le Parti des travailleurs du Kurdistan, organisation séparatiste kurde), à savoir le rouge, le jaune et le vert, étaient présentes sur les banderoles portant le nom de leur groupe, a souligné la presse.
 Les quatre adolescentes ont été interrogées plusieurs heures durant dans un commissariat de police sur leurs éventuels liens avec le PKK, avant d'être finalement relâchées car leur "culpabilité" n'a pu être établie, selon la même source.
 Leurs parents ont accusé les policiers de brutalité et ont saisi la justice turque, poursuit Radikal, tandis que le quotidien Milliyet insiste sur les troubles psychologiques qui ont été causés aux jeunes filles par leur détention.
 Le PKK mène une rébellion armée depuis 1984 pour créer un Etat kurde indépendant dans le Sud-Est anatolien. Les violences liées à cette rébellion ont fait près de 31.000 morts. (AFP, 7 septembre 1998)

 

FB deputy's wife refused as student at university

 
 Hayrunisa Gul, the wife of Virtue Party (FP) Deputy Chairman Abdullah Gul, arrived in Ankara on Tuesday to register as a student in the Department of Arabic Language and Literature at Ankara University's Faculty of Language, History and Geography, but was unable to register because her photograph, required for registration, showed her wearing a headscarf. "Here," Gul protested, "is the true face of Turkey."
 Accompanying the Guls to the university were their attorney, Mehmet Ali Alan, and Ankara's 16th notary.
 "According to Ankara University regulations, I cannot register people who have photographs with headscarves," a university official stated. Although Gul's attorney objected, the official, who wore an Ataturk pin on his jacket, said that the students had been informed of the regulation in the registration documents they had been sent. "We have been told not to register students that don't comply with the regulations."
 The FP deputy chairman said that his wife left school 18 years ago for similar reasons. "After she brought up her three children she wanted to go back to school. The situation has not changed after 18 years. The sad point is that if we were to live in Moscow today, my wife would not be faced with such an obstacle. In America and in Africa it is the same," he added.
 Gul said that their legal struggle would continue, adding that the regulation put forth by the Supreme Board of Higher Education (YOK) regarding headscarves was illegal and that Parliament is struggling with this issue.
 Alan said that they will be applying to the Council of State in protest. Mrs. Gul herself did not respond to questions from journalists, but commented: "I did not expect to be unable to register because of my headscarf. I am very sad." (TDN, September 9, 1998)

 

Procès contre Necmettin Erbakan pour "incitation à la haine religieuse"

 
 Un procès intenté à l'ancien Premier ministre islamiste turc Necmettin Erbakan pour "incitation à la haine raciale ou religieuse" s'est ouvert mercredi à Diyarbakir (sud-est), en son absence.
 M. Erbakan, qui est accusé d'avoir commis ce délit dans un discours prononcé à Bingol (est) en 1994, peu avant les élections municipales, est passible d'une peine de prison allant jusqu'à trois ans aux termes de l'article 312/2 du code pénal.
 Le chef islamiste n'a pas assisté à l'audience d'ouverture du procès, a constaté un journaliste de l'AFP sur place. Il a envoyé une lettre à la Cour de Sûreté de l'Etat de Diyarbakir (DGM) pour exprimer son souhait de déposer à Ankara, ce qui a été accepté par le tribunal qui a renvoyé l'audience au 21 octobre.
 Ce procès avait été intenté le 2 juin par la DGM de Diyarbakir après que des cassettes vidéo, contenant le discours de M. Erbakan, eurent été découvertes au siège à Bingol de la Fondation nationale de la Jeunesse (MGV), proche des islamistes, lors d'une perquisition policière en 1997.
 Le procès a été lancé contre M. Erbakan après que le parquet de la DGM de Diyarbakir eût déchiffré le discours du chef islamiste.
 Un autre procès se poursuit contre M. Erbakan à Ankara pour avoir "insulté" la Cour constitutionnelle dans une intervention, prononcée deux jours après la dissolution de son Parti islamiste de la Prospérité (Refah) en janvier 1998 pour "activités contre le régime laïc" du pays.
 Le chef islamiste est passible d'une peine de prison allant jusqu'à un an et demi dans cette affaire.
 M. Erbakan, 72 ans, avait gouverné la Turquie de juin 1996 à juin 1997 à la tête d'une coalition gouvernementale à dominante islamiste. Il avait dû démissionner sous la forte pression des militaires, qui accusaient son parti d'encourager la montée du fondamentalisme musulman en Turquie.
 Avec la dissolution du Refah, M. Erbakan et plusieurs de ses amis ont été interdits de politique pour cinq ans. La plupart des députés de l'ex-Refah ont rejoint un autre groupe islamiste, le Parti de la Vertu (Fazilet), créé avant l'interdiction du Refah. Le Fazilet est ainsi devenu le premier parti en sièges au parlement, comme l'était le Refah avant lui. (AFP, 9 septembre 1998)

Prosecutor demands jail for rights protesters

 
 A Turkish prosecutor has demanded jail sentences for more than 100 people, among them top human rights activists, arrested while demonstrating for a negotiated settlement to Turkey's conflict with Kurdish rebels.
 Anatolian news agency said the prosecutor demanded between one and three years in jail for 111 people arrested earlier this month as they began a "peace bus" protest, beginning in Istanbul.
 They intended to end the protest with a rally in the southeastern city of Diyarbakir but riot police in the capital of the mainly-Kurdish southeast prevented it.
 The prosecutor also is seeking jail sentences for 26 people arrested last month at a rally in Istanbul to demand news of missing people, whose families blame their disappearance on police.
 The demonstrators had gathered to support the "Saturday Mothers" -- relatives of missing people who hold a weekly protest in downtown Istanbul.
 Both groups were charged with offences under laws governing meetings and demonstrations.
 The European Union last year cited concern over freedom of expression among its reasons for putting Turkey's membership bid on hold.
 Many allegations of human rights abuses stem from the southeast where security forces frequently clash with Kurdish rebels, fighting for self rule or autonomy in the region.
 Rebel leader Abdullah Ocalan declared a ceasefire at the start of September but Turkish officials say clashes continue.
 Ocalan declared unilateral ceasefires in 1993 and 1995 and has repeatedly called for a halt to hostilities. Turkey has largely ignored his declarations and refuses to discuss any solution with the guerrillas. (Reuters, September 10, 1998)

 

Turkish prisoners end jail transfer protest

 
 More than 100 Kurdish and leftist inmates in a Turkish prison on Thursday ended their protest over jail transfers, human rights activists said.
 "There has been an agreement. They have brought down the barricades. It is calm inside and tomorrow a head count will take place," Nazmi Gur of the Human Rights Association told Reuters.
 Around 120 male and female prisoners barricaded themselves in their dormitories in an Ankara prison on  Saturday. Police officials said the inmates began their protest after some non-political inmates had been sent to another jail.
 Gur said the details of Thursday's agreement between the prisoners and jail authorities were not clear. "They did not allow us to negotiate, so we do not know the terms of the deal," he said.
 Left-wing and Kurdish inmates in many prisons have in the past staged hunger strikes and protests against planned prison transfers. The authorities have drawn up plans to introduce a cell system in place of the dormitory system, which they say enables prisoners to organise themselves in groups. (Reuters, September 10, 1998)

 

Publisher Ayse Nur Zarakolu awarded again

 
 Female Turkish publisher Ayse Nur Zarakolu will receive the newly-created International Freedom to Publish Award on October 7 at the Frankfurt Book Fair, it was announced on August 24.
 Zarakolu, through her publishing company, Belge International, has defended freedom of expression for more than 20 years, the German Publishers and Booksellers Association said on behalf of the 60-member International Publishers Association which set up the prize.
 The award has been established to mark the 20th anniversary of the U.N. Universal Declaration of Human Rights, it said. The amount of money attached to the prize has yet to be established.
 In 1977, Ayse Zarakolu was the first woman to set up a publishing company in Turkey, the Book Trade Federation noted.
 She was sent to jail several times and was fined heavily after publishing works on subjects taboo in Turkish society, it said.
 Books published by her company have dealt with the Kurds, the Armenian genocide of 1915, the Alewite minority and a Turkish translation of a report by the Human Rights Watch on "Weapon Transfers and Violations of Laws of War in Turkey."
 The prize will be handed to Zarakolu during a ceremony at the opening of the International Frankfurt Book Fair held October 7-12, with a speech by William Nygaard, the Norwegian publisher of Salman Rushdie's "Satanic Verses." (Turkish Probe, August 30, 1998)

 

Coup d'état du 12 septembre 1980 -- The Impact 18 Years Later

 
 One autumn morning 18 years ago, five generals took over Turkey's administration and instituted profound changes in the country's social, political and economic life. The impact of this political upheaval, which can also be termed a large-scale political destruction of the country, continues today.
 This assault against democracy upended the Turkish legal system and turned Turkey into a "democracy-disabled" country that perpetrates torture in the eyes of the international community. The military junta replaced Turkey's most progressive constitution, the 1961 Constitution, with the coup constitution of 1982, depoliticizing the society and considerably impairing the political participation of Turkey's citizens -- a consequence which is still being felt today. The Sept. 12 initiatives are at the root of every problem Turkish society currently confronts.
 The junta members claimed they acted in order to stop fraternal bloodshed, but in the past 15 years some 40,000 people have been killed in the ongoing conflict with the Kurdistan Workers' Party (PKK), which is itself the outcome of the oppressive mentality of the Sept. 12 regime. The junta said it acted to protect the country against the threat of communism, but the ultranationalist hitmen whom they set up for this purpose metamorphosed into mafia gangs challenging the state. The 12,000 Koranic schools which the military opened in order to cement a single state Turkish-Islamic ideology, using Islam as a political antidote to Communism, actually increased the social polarization that casts a shadow over the secularist future of the country.
 Hundreds of academics were expelled from the universities and a whole generation of progressive-minded people was ousted from the public sector; the army and the police forces were replaced with rightist cadres. That is, the junta doomed Turkey to a deaf, mute, submissive, nonproductive future. Nothing was the same in Turkey from then on.
 Regardless of one's point of view, the Sept. 12 regime ushered in one of the darkest periods in Turkish history, creating a myriad of problems for the future.
 The following is a statistical analysis of these initiatives according to estimates of the Human Rights Association (IHD):
 More than 650,000 people were taken into custody and subjected to torture.
 500 people lost their lives in custody, only 171 of whom were officially identified.
 Thousands of people were left disabled.
 210,000 political cases were opened in military courts. A total of 85,000 people were tried  because of their "thoughts."
 6,353 people were tried, with prosecutors demanding the death penalty.
 Fifty people were eventually executed.
 A 17-year-old leftist detainee, Erdal Eren, was executed on grounds that he had killed a gendarmerie private.
 Files were opened on 1,683,000 people.
 348,000 people were banned from acquiring passports.
 15,509 people were ousted from their university posts under Law No. 1402.
 18,000 public servants, 2,000 judges and prosecutors, 4,000 police officers, 2,000 army officers and 5,000 teachers were forced to resign.
 All political parties were closed down.
 The activities of 23,667 associations were halted.
 The press was censored.
 4,509 people were sent into exile by the martial law administration.
 14 convicts lost their lives while in prison due to maltreatment and hunger strikes to protest this maltreatment.
 113,607 books were burned.
 39 tons of books, magazines and newspapers were destroyed by state paper production factories.
 937 movies were banned.
 2,792 authors, translators and journalists were tried.
 The Sept. 12 regime is continuing. The children born at the time of the coup are 18 years old today. A whole generation spent its most important years in jail, while the Sept. 12 legislation was used to imprison seemingly the entire outside world. The 1982 Constitution, the basic legal document of the coup, was the "upside-down solution" to the economic, political and social crisis in Turkey.
 This Constitution abolished the wide-scale freedoms which the 1961 Constitution had granted. It was imposed on the people under coup conditions and effectively protected those who staged the coup. Those who put Turkey onto this "Midnight Express" cannot be tried under any conditions. (MUSTAFA ERDOGAN, Turkish Probe, September 13, 1998)

 

Former soldier appeals to IHD over sacking

 
 A former Turkish noncommissioned veteran officer has appealed to the Human Rights Association (IHD) to help him seek compensation for having been sacked by the military, IHD Istanbul branch officials said Monday.
 Turkey's top officers at a High Military Council earlier this summer agreed to dismiss Kasim Cakan from the armed forces on charges that he was "spreading Christian propaganda."
 Cakan, a ten-year veteran of the armed forces, denied the charges and stressed that he was a Muslim, not a Christian. He stated that his paternal grandmother was a Christian, however.
 Association officials said Cakan's rights would be protected, along with other officers expelled from the armed forces.
 They said Cakan could apply to the European Court of Human Rights and seek financial compensation. At least one expelled Turkish army officer has sued the Turkish Armed Forces by taking a case to the European court. (TDN, August 15, 1998)

 

Vive tension à la prison d'Ankara

 
 La prison Ulucanlar d'Ankara où, entre autres détenus, Leyla Zana et trois autres ex-députés kurdes sont emprisonnés, connaît une vive tension depuis le 5 septembre, à la suite de l'opération dite "Aurore" déclenchée par l'administration pénitentiaire afin de transférer de force des prisonniers politiques dans des cellules individuelles ce coup de force a suscité un début d'émeute des 117 prisonniers politiques de gauche des quartiers 4 et 5 de la prison qui se sont barricadés.
 Tout le périmètre de la prison a été bouclé par la police et toutes les visites aux prisonniers suspendues jusqu'à nouvel ordre. Le 9 septembre à la suite de nouvelles promesses de l'administration les prisonniers ont cessé leurs actions de protestation. Des mouvements de protestation sont également signalés dans la prison d'Aydin, à l'Ouest du pays, où les prisonniers politiques protestent contre les mauvais traitements qui leur sont infligés. (CILDEKT, 15 septembre 1998)

 

Les juges turcs se disent au bord de l'effondrement moral

 
 Dans une déclaration retentissante faite le 8 septembre à l'occasion de la rentrée judiciaire, le président de la Cour de cassation turque, Mehmet Uygun, évoque « la grande misère des magistrats». Selon lui, les juges turcs sont surchargés de travail mais sous-payés. Chaque juge doit en moyenne instruire 465 affaires par an contre une moyenne de 120 afffaires pour un juge européen.
 "La fourchette de salaires va de 156 millions de livres (environ 3200 FF) par mois pour un juge débutant à 268 million de livres (environ 5300 FF) pour un magistrat de la Cour de cassation au sommet de la hiérarchie. Avec de tels salaires nombre de magistrats ne sont même pas en mesure de faire face aux frais de scolarité de leurs enfants, ils sont obligés de se déplacer en autobus, avec un tarif réduit, alors même qu'ils instruisent des affaires sensibles présentant des risques réels pour leur vie" ajoute M. Uygun devant un auditoire rassemblant le président turc, le ministre la justice, les chefs des partis et divers représentants de l'Etat et des média.
 "Notre appareil judiciaire est en crise, il est dans la misère et il est soumis à des fortes pressions et tentations. Le couteau touche désormais l'os. Nous sommes arrivés au dernier point de notre résistance morale" a conclu le haut magistrat turc qui affirme craindre "un effondrement moral" rapide de l'institution judiciaire turque.
 Selon le quotidien Sabah du 9 septembre on dénombre actuellement environ 10 millions de procès en Turquie ; un citoyen adulte sur deux a un procès dans un Etat où, hormis l'élite militaire et civile ataturkiste et les membres de divers appareils qu'il contrôle, tout le monde un jour ou l'autre peut être considéré comme suspect et être traduit en justice.
 Selon le quotidien Milliyet du 7 septembre, pour la seule année 1997, les procureurs turcs ont complété 2 293 547 dossiers d'instruction et les tribunaux ont été saisis de 1 183 859 affaires. Les cours de sûreté de l'État ont statué sur 7 626 affaires et ont prononcé 4 257 condamnations à prison.
 Malgré la démultiplication de prisons et de postes de magistrat l'appareil judiciaire reste engorgé, en particulier pour les délits financiers et civils. C'est l'une des raisons pour lesquelles ceux qui ont des créances à recouvrer, en particulier des hommes d'affaires, évitent de recourir à une justice lente, inefficace et largement corrompue. Ils font appel à des organisations mafieuses à qui ils vendent souvent à moitié prix leurs créances à charge pour elles de les recouvrer.
 Cependant les cours de sûreté de l'Etat, juriduction mi-civile mi-militaire chargée de poursuivre et juger les crimes politiques contre l'Etat constituent une exception notable dans le système judiciaire turc. Pourvues de moyens exceptionnels, recevant leurs instructions de l'état-major des armées, ces tribunaux politiques jugent et condamnent avec une grande célérité les ennemis supposés de l'Etat: militants kurdes, islamistes, intellectuels, écrivains ou journalistes dissidents.
 Les barreaux de 14 départements turcs de l'Ouest, dont ceux d'Istanbul et d'Izmir, ont, le 8 septembre, lancé un appel commun demandant la suppression des cours de sûreté de l'Etat (CSE) qui, selon eux, "n'ont pas de place dans un Etat de droit". "La justice n'est pas indépendante et les CSE constituent l'un des obstacles les plus importants sur la voie de l'établissement d'un Etat de droit" affirment les signataires de cet appel." (CILDEKT, 15 septembre 1998)

 

Implique dans l'attentat contre Birdal, Ersever tente de suicider

 
 Cengiz Erserver, présenté par les médias turcs comme l'organisateur de l'attentat contre le président de l'association turque des droits de l'homme (IHD) a, le 3 septembre, tenté de se suicider en s'ouvrant les veines écrit le quotidien Hurriyet dans son édition du 9 septembre. Selon ce journal, Ersever craignait d'être assassiné sur le chemin, long de plus de 200 km, allant de sa prison de Kastamonu à la Cour de sûreté de Etat d'Ankara où il devait comparaître le 3 septembre.
 C'est pour éviter ce long trajet qu'il s'est ouvert les veines obligeant l'administration à l'hospitaliser sur place à Kastamonu. Il affirme que lors d'un précédent transfert, le fourgon pénitentiaire avait été suivi de près par une voiture "suspecte" et qu'il y a des gens qui cherchent à l'éliminer afin de le faire taire.
 Le même jour un autre prisonnier impliqué dans une affaire sensible, aurait échappé de peu à une tentative de suicide dans la prison d'Afyon, à l'Ouest du pays, écrit Hurriyet. Il s'agit de Mustafa Duyar, auteur présumé de l'assassinat du frère de S. Sabanci, PDG du deuxième conglomérat économique du pays. Quelques jours après une déclaration de Me Sabanci en faveur de la reconnaissance de l'identité kurde et d'un règlement politique du problème kurde, son frère avait été assassiné par un commando ayant franchi avec aisance tous les contrôles de sécurité de la Tour Sabanci. Les commentateurs avaient interprété cet assassinat comme une punition émanant des forces de sécurité furieuses que les hommes d'affaires interviennent dans le dossier kurde.
 Par ailleurs, à Isparta, près de la côte méditérranéenne, le corps d'un soldat kurde "suicidé", Oktay Tasdemir, a été remis à sa famille. Celle-ci relevant que la victime a été tuée d'un coup tiré de derrière la tête et que l'arme du crime a disparu affirme dans le quotidien O. Politika du 10 septembre, qu'il s'agit en fait d'une exécution sommaire pour des mobiles encore non élucidés. Les exécutions de soldats d'origine kurde considérés comme "peu fiables" sont assez courantes en Turquie. A l'Est du pays, on les met sur le compte des victimes du terrorisme, à l'Ouest, sur celui d' "accidents au cours de manoeuvres" ou de "suicides". (CILDEKT, 15 septembre 1998)

 

Turcs n'ont pas de confiance dans leur justice

 
 D'après un sondage réalisé par l'Institut Piar-Gallup que publie le quotidien Millyet du 7 septembre 66,1% des Turcs ne croient pas que leur justice s'en prendra vraiment aux gangs liés à la mafia et que les liens entre celle-ci et l'Etat seront jamais élucidés. 81,6% des Turcs pensent que la mafia est en relation avec les hommes d'affaires et 76% d'entre eux estiment que les partis politiques turcs entretiennent des liens avec la Mafia. Parmi les partis cités, le DYP de Mme Çiller arrive en tête (27,5%), suivi de l'ANAP du Premier Ministre (15%) et du Parti néofasciste MHP (16,40%). (CILDEKT, 15 septembre 1998)

Un tribunal turc condamne une Allemande à 15 ans pour appartenance au PKK

 Une Allemande accusée de combattre dans les rangs de l'organisation kurde rebelle PKK a été condamnée à 15 ans de prison par un tribunal de sûreté de l'Etat en Turquie jeudi, a annoncé l'agence de presse Anatolie.
 Eva Juhnke, 34 ans, a été capturée par un groupe kurde allié à Ankara dans le nord de l'Irak l'an passé et remise aux forces de sécurité turques.
 La Cour de sûreté de l'Etat siégeant à Van (est) l'a déclarée coupable d'appartenance à une organisation terroriste.
 C'est la première fois qu'un occidental est reconnu coupable d'appartenance au PKK par un tribunal turc.
 Juhnke, native d'Hambourg (nord), a admis être engagée aux côtés des rebelles et a de façon répétée appelé à la libération du Kurdistan dans sa défense.
 Ni l'accusée ni ses avocats n'étaient présents à la lecture du verdict, selon Anatolie.
 Le PKK conduit une rébellion armée contre le régime d'Ankara dans le sud-est de la Turquie depuis 1984 dans le but de créer un Etat kurde indépendant. Quelque 30.000 personnes sont décédées dans ce conflit. (AFP, 17 septembre 1998)

Leyla Zana condamnée à une nouvelle peine de prison

 Le jour même où le Parlement européen lançait un nouvel appel aux autorités turques demandant la libération immédiate de Leyla Zana, la Cour de sûreté de l'État n° 1 d'Ankara l'a condamnée à une nouvelle peine de deux ans de prison pour un article paru dans le bulletin du HADEP sur le Newroz, le nouvel an traditionnel kurde.
 Selon la Cour dans son texte en parlant de l'identité distincte des Kurdes, de leurs traditions ancestrales de lutteliberté Mme. Zana aurait commis "le crime d'incitation à la haine raciale".
 16 autres prévenus kurdes, dont le vice-président du Hadep, Güven Özata, ont été condamnés à des peines allant de 1 à 2 ans de prison dans le même procès.
 Leurs avocats ont aussitôt décidé de faire appel de ce verdict auprès de la Cour de cassation.
 Le même jour, la Cour de sûreté de l'État n° 5 d'Ankara a condamné un autre ex-député kurde, Hatip Dicle à 1 an 11 mois 10 jours de prison et à une amende de 6.777.777.000 LT (environ 147.400 FF) pour un article intitulé "Nous saluons Eva" paru dans le numéro du 14 avril 1998 du quotidien pro-kurde Ülkede Gündem. La Cour considère ce texte comme de "la propagande par voie de presse contre l'unité indivisible du pays".
 Eva saluée par H. Dicle est la militante allemande Eva Juhnke capturée en octobre 1997 au Kurdistan irakien par l'armée turque et emprisonnée depuis à Van.
 Son procès qui durait depuis 6 mois devant la Cour de sûreté de l'État de Van s'est conclu, le 17 septembre, par une condamnation à 15 ans de prison pour "appartenance au PKK dans la période de 1993-1997".
 La Cour n'a apporté aucune preuve de la participation de cette jeune Allemande à des actions violentes sur le territoire turc. (CILDEKT, 17 septembre 1998)

La lettre de Zana pour laquelle a-t-elle été condamnée

 Le 17 septembre, le jour même où le Parlement européen, dans une nouvelle résolution, demandant "la libération immédiate de Mme Leyla Zana", lauréate du Prix Sakharov pour la liberté de l'esprit, incarcérée depuis mars 1994 pour délit d'opinion, la Cour de Sûreté de l'État d'Ankara a condamné l'ex-députée kurde à une nouvelle peine de deux ans de prison pour le texte ci-dessus paru dans le numéro 1 du bulletin interne du Hadep, publié en mars 1997 à l'occasion du Newroz, (le Nouvel an kurde).
 Voici, pour l'information de nos lecteurs la traduction intégrale de ce texte afin qu'il puisse juger sur pièces la justice administrée par les tribunaux turcs.
 "Mes chers amis,
 "Le devoir de tout parti et de toute organisation politique est d'informer périodiquement, d'éduquer et de préparer pour l'avenir ses cadres et ses sympathisants.
 "Il faut à cet effet mettre l'accent sur l'éducation interne, les séminaires, réunions et autres activités similaires puis diffuser auprès du public par des bulletins mensuels.
 "Le bulletin est important, très important quant à la politique, la conception et la perspective de la direction. Il est extrêmement difficile pour un peuple comme le nôtre, exploité, tenu pour inexistant, faisant face à la déportation et à la destruction, de créer des institutions pour faire de la politique. Cependant ce qui importe c'est de dépasser les difficultés. Aussi devons-nous exprimer franchement que nous nous sommes pas améliorés suffisamment depuis le HEP [NDLR. Parti travailliste du peuple sur la liste duquel L. Zana et une vingtaine de ses collègues kurdes furent élus en novembre 1991. Le HEP fut plus tard interdit par la Cour constitutionnelle turque] à ce sujet. Ne pas reconnaître l'autorité centrale, ne pas se soumettre à la discipline, se montrer dans un mouvement organisé et ne point agir d'une manière organisée On pourrait énumérer de nombreuses autres carences.
 "Nous ne devons pas oublier que le combat légal a été mené jusqu'à ce point au prix d'un travail intense et de grands sacrifices. Le HADEP, héritier du HEP et du DEP, compte des dizaines de martyrs et autant de prisonniers. Vedat AYDIN, Mehmet SINCAR et Muhsin MELIK [NDLR. Il s'agit des dirigeants du HEP assassinés par des escadrons de la mort. M. SINCAR était député de Mardin lors de son assassinat] ne sont que quelques noms parmi d'autres Il ne faut pas perdre de vue que les acquis démocratiques que nous essayons de sauvegarder ont été obtenus grâce au martyre de ces camarades. C'est pourquoi nous devons savoir que nous n'avons aucun droit à aller contre la volonté du peuple ou de dilapider les valeurs créées.
 "De même, nous devons savoir précisément que ce qui nous différencie des partis de l'establishment, c'est de nous fonder sur la force propre du peuple et d'agir grâce au soutien et au courage que nous puisons auprès du peuple.
 "Tant que nous serons sincères et biens intentionnés, nos carences voire nos fautes ne nuisant pas à la lutte pour la démocratie et la liberté, seront pardonnées par notre peuple.
 "Nous devons savoir que notre peuple n'acceptera pas des approches basées sur des arrière pensées, sur l'égoïsme, le carriérisme ou l'intérêt personnel. Alors que la guerre s'intensifie de plus en plus, que nous traversons une période difficile, nous devons nous écarter des intérêts personnels et des égoïsmes et rester unis.
 "Affectueusement.
 "Leyla Zana, Députée du DEP en prison." (CILDEKT, 5 octobre 1998)

Turkish police arrest 22 human rights protesters, including Germans

 Turkish police arrested 22 human rights activists, including four German women, Saturday at a weekly anti-government protest here, human rights officials said.
 The arrested Germans include the mother of a 34-year-old woman, who on Thursday was jailed for 15 years in southeast Turkey for fighting alongside Kurdish separatists against the country's security forces, a spokeswoman for the country's Human Rights Association said.
 The arrests came as scores of protesters tried to gather in Galatasaray district on Istanbul's European side for their weekly "Saturday Mothers" rally, the spokeswoman told AFP.
 Police intervened, arresting the 22 people using force and dispersing the remaining protesters.
 The "Saturday Mothers" are a group of relatives of dozens of Kurds and left-wingers who have allegedly gone missing in police custody across Turkey in recent years.
 The group holds protests every Saturday at Galatasaray, urging the government to trace their missing relatives.
 Eva Juhnke, who was given a 15-year prison term for fighting on the side of the rebels from the separatist Kurdistan Workers Party, or PKK, became the first westerner convicted in Turkey on such charges.
 Her mother and several other Germans had protested against the court's verdict when it was announced in the predominantly Kurdish city of Diyarbakir in Turkey's southeast. (AFP, September 19, 1998)

Boycott against state security courts

 Five students made their press conference in front of the State Security Court, but did not enter the court, so did the lawyers, only a few entered to observe. This is a boykott. Because European Human Rights Court gave a decision on 09.06.1998 -Incal Case- in which they noted that State Security Courts can not be defined as just, objective and neutral courts. (One of the three judges is a military judge)
 The decisions of EHRC are obligatory and we do not accept to be tried there anymore. (I also participate and refuse to go to SSC, though I have 3 more ongoing cases.)
 The court delayed the case to 26.10.1998. This date will be final and lawyers estimate a 3 years of imprisonment for each.
 Now we have one more month for more public pressure. But first I will speak to Bülent Karakaþ, who just arrived from Ankara (very late, sleeping at home now, 12:30) and learn what they want to do and their strategy. Only after then I can ask you what you could do for them until 26.10.1998. (Antenna, 21/9/1998)

Remise en liberté de cinq dirigeants du HADEP

 La cour de Sûreté de l'Etat N° 2 d'Ankara a, au terme de son audience du 21 septembre, décidé de remettre en liberté de cinq dirigeant du Parti de la Démocratie du Peuple (HADEP), pro-kurde, dont son président Murat Bozlak, en détention provisoire depuis sept mois.
 Poursuivis pour l'usage de couleurs kurdes et d'une carte du Kurdistan dans un calendrier imprimé au nom du Hadep ces hommes politiques kurdes sont accusés d'appartenance à la direction d'une bande armée constituée contre la sécurité de l'Etat. Ils sont passibles de 22 ans 6 mois de prison et comparaîtront désormais en prévenus libres. La prochaine audience de leur procès a été fixée au 4 novembre 1998.
 La remise en liberté de ces dirigeants du Hadep constitue une surprise et est un acte politique tout comme leur arrestation avait été dictée par la conjoncture politique.
 Pour nombre d'observateurs de la scène politique il s'agit d'un geste politique destiné à remettre en course le Hadep pour les prochaines élections législatives afin qu'il divise l'électorat kurde du Parti de la Vertu (Fazilet) islamiste. Le Hadep n'a guère de chances de franchir la barre fatidique de 10% des suffrages à l'échelle nationale pour avoir des élus au Parlement mais avec un score de 5% à 6% il pourront empêcher le Fazilet de sortir des urnes comme premier parti politique du pays.
 Toutes les enquêtes réalisées dans les provinces kurdes concordent sur un constat, dans écrasante majorité les Kurdes ne voteront pas en faveur des partis traditionnels de l'Etat, ni de droite ni de gauche (Ecevit, Baykal) tenus pour coresponsables de leurs malheurs.
 Le vote étant obligatoire ils voteront soit pour le Hadep, soit pour le Fazilet perçu comme un parti opposé à l'idéologie officielle les Kurdes sont niés dans leur identité et persécutés en Turquie. A moins de ne pas tenir d'élections le régime turc n'a donc le chois que de jouer ces deux forces politiques indésirables l'une contre l'autre. (CILDEKT, 21 septembre 1998)

International publishers award Ayse Nur Zarakolu

 The International Publishers Association (IPA) will award Turkish publisher Ayse Nur Zarakolu with the International Freedom to Publish Award on 7 October during the Frankfurt Book Fair in Germany.
 Zarakolu, Turkey's prominent woman publisher, has been jailed several times and faced numerous charges for publishing books on topics which are considered controversial by Turkish authorities, such as the Kurdish separatist movement.
 The award, which was created this year on the initiative of the Federation of Indian Publishers, will be presented during a special event entitled "Freedom to Write - Freedom to Publish".
 The Frankfurt Book Fair will celebrate the 50th Anniversary of the United Nations Declarations of Human Rights by highlighting "the human right of freedom of expression, an inalienable right for the work of a publisher, a right without which the Frankfurt Book Fair would be inconceivable," say the IPA and the German Publishers and Booksellers Association. (IFEX, September 22, 1998)

La condamnation du maire d'Istanbul confirmée

 La Cour de cassation turque a confirmé, le 23 septembre, la condamnation à dix mois de réclusion criminelle du maire islamiste d'Istanbul, Recep Tayyip Erdogan. Cette condamnation met un terme à la vie politique de M. Erdogan, 44 ans, car, en vertu de la loi turque, tous ceux qui sont condamnés pour délit politique sont inéligible à vie pour toutes fonctions publiques. Ils ne peuvent se présenter aux élections locales ou nationales et sont interdits d'emploi public. L'application de cette disposition permet au système turc d'éliminer "légalement" de la scène politique tous les opposants indésirables en les faisant condamner pour une déclaration ou un discours déviant des dogmes officiels.
 Dans le système turc actuel, un meurtrier ou un chef mafieux condamné à 15 ou 20 ans de prison pourrait, au terme de sa peine, se faire élire maire ou député mais un député coupable d'une déclaration "séparatiste" ou "islamiste" et condamné à un an de prison est radié à vie de la vie politique.
 Le maire d'Istanbul a été condamné pour avoir récité ces vers du poète turc Mehmet Akif Ersoy, auteur de l'hymne national turc: "Les mosquées sont nos casernes,
les minarets nos baïonnettes, les coupoles nos casques et les croyants nos soldats". Ces vers écrits pendant la guerre d'indépendance turque étaient destinés à montrer qu'un peuple uni pouvait, avec la force de la foi, vaincre ses oppresseurs malgré le dénuement matériel. Pour M. Erdogan, il s'agissait de dire à la population que nous sommes contre l'usage de la force pour arriver au pouvoir, la force de notre foi y suffit. Pour ses procureurs turcs ces vers récités dans la ville turque de Siirt constituent une incitation à la haine raciale.
 Le 24 septembre, M. Erdogan a donné, dans les salons de sa mairie, une conférence de presse retransmise sur 3 écrans géants à l'intention de plusieurs dizaines de milliers de stambouliotes rassemblés sur la place de la mairie. "Je ne crois pas avoir commis de crime, je suis innocent et victime d'un jugement inéquitable. C'est une tragédie et une honte qui restera dans les annales de la justice turque" a déclaré le maire d'Istanbul qui doit être incarcéré d'ici quelques jours. (CILDEKT, 23 septembre 1998)

Le maire d'Istanbul: "la justice turque n'est pas indépendante"

 Recep Tayyip Erdogan, le maire islamiste d'Istanbul condamné à 10 mois de prison et dont la carrière politique est terminée, a vivement réagi jeudi contre le verdict, affirmant qu'il est la preuve que "la justice n'est pas indépendante" en Turquie.
 "Je ne crois avoir commis de crime, je suis innocent et victime d'un jugement inéquitable (...) J'ai été condamné pour avoir récité un poème", a affirmé M. Erdogan lors d'une conférence de presse à la mairie, devant laquelle plusieurs dizaines de milliers de personnes s'étaient massées pour protester contre sa condamnation, a constaté un journaliste de l'AFP.
 La Cour de cassation a confirmé mercredi la condamnation 10 mois de prison prononcée par une instance inférieure à l'encontre de M. Erdogan, 44 ans. Il devra aller en prison, sera déchu de son mandat de maire et ne pourra plus se présenter à des élections.
 "C'est une tragédie et une honte qui restera dans les annales de la justice turque (...) Ce verdict avilit la justice turque", a affirmé M. Erdogan, soutenu par ses partisans qui scandaient des slogans tels que: "La Turquie est fière de toi" et "Gouvernement démission".
 Précisant qu'il ne regrettait rien, M. Erdogan a accusé certains journaux d'avoir "violé systématiquement le secret de l'instruction".
 Recai Kutan, chef du parti islamiste de la Vertu (Fazilet), a estimé que M. Erdogan a été "la victime d'un accident politique", indiquant que la Turquie vivait une période "difficile" en ce qui concerne les droits de l'Homme et la démocratie.
 Les deux hommes se sont ensuite donné l'accolade devant une multitude de caméras couvrant l'événement.
 La circulation était bloquée aux alentours de la mairie, située dans la partie européenne de la métropole, par les manifestants qui brandissaient des banderoles exprimant leur soutien au maire.
 Sur ces banderoles, on pouvait notamment lire: "Où est la justice ?" et "Défendons notre maire".
 La police avait pris d'importantes mesures de sécurité.
 M. Erdogan avait été condamné le 21 avril dernier par la Cour de sûreté de l'Etat (DGM) de Diyarbakir (sud-est) à 10 mois de prison ferme pour des propos "visant à la provocation raciale ou religieuse".
 Dans un discours prononcé en décembre 1997 dans la province de Siirt (sud-est), M. Erdogan avait présenté les mosquées comme "les casernes" de son Parti islamiste de la Prospérité (Refah), aujourd'hui dissous pour "activités contraires à la laïcité de l'Etat".
 "Les mosquées sont nos casernes, les minarets nos baïonnettes, les coupoles nos casques et les croyants nos soldats", avait-il dit, déclenchant un tollé en Turquie. Cette phrase était extraite d'une oeuvre d'un poète turc du siècle dernier, Ziya Gokalp. (AFP, 24 september 1998).

Plus de 50.000 personnes dans les rues d'Istanbul

 Plus de 50.000 personnes se sont rassemblées jeudi devant la mairie d'Istanbul pour protester contre la confirmation de la condamnation à 10 mois de prison du maire islamiste, Recep Tayyip Erdogan, et lui apporter leur soutien.
 Les manifestants scandaient des slogans tels que "la Turquie est fière de toi" et "Gouvernement démission". Ils portaient aussi des banderoles sur lesquelles on pouvait lire "Où est la justice ?" ou encore "défendons notre maire".
 M. Erdogan, 44 ans, condamné pour des propos "visant à la provocation raciale ou religieuse", a vivement réagi contre le verdict prononcé mercredi, affirmant avoir la preuve que "la justice n'est pas indépendante" en Turquie, pays au régime "totalitaire" selon lui.
 Le maire a en outre accusé certains journaux d'avoir "violé systématiquement le secret de l'instruction" et s'est dit victime d'une chasse aux sorcières menée par la presse.
 A la suite de ses déclarations et malgré les appels au calme des dirigeants du parti du maire, le parti islamiste de la Vertu (Fazilet), des manifestants ont lancé des pierres aux journalistes, sans toutefois faire de blessés. (AFP, 24 septembre 1998)

Des dirigeants d'une formation socialiste placés en garde à vue

 Quatre dirigeants du parti Travailliste (IP, socialiste), dont son chef, ont été placés en garde à vue par la police jeudi dans le cadre d'une enquête judiciaire menée à leur encontre pour "liens présumés" avec le parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), a rapporté l'agence Anatolie.
 Dogu Perincek, 56 ans, et trois de ses adjoints, ont été conduits dans les locaux de la police anti-terroriste pour interrogatoire dans le cadre de poursuites lancées par Nuh Mete Yuksel, le procureur de la Cour de sûreté de l'Etat (DGM) d'Ankara, selon Anatolie.
 Quatre pistolets ont été saisis lors d'une perquisition au siège du parti à Ankara, selon l'agence.
 M. Perincek, un vieux routier du socialisme en Turquie, avait purgé une peine de prison de cinq ans après le putsch militaire de 1980, avant de former l'IP, qui n'est pas représenté au parlement.
 Son interrogatoire ainsi que celui des autres dirigeants devrait se poursuivre pendant plusieurs jours, selon la procédure.
 Le PKK est en rébellion armée depuis 1984 pour créer un Etat kurde indépendant dans le sud-est anatolien à majorité kurde. Les violences liées à cette rébellion ont fait près de 31.000 morts. (AFP, 24 september 1998)

Journalists assaulted at demonstration

 According to information made available by RSF on 28 September 1998, on 25 September 1998, five journalists were assaulted by demonstrators during a protest against the sentencing of the (Islamist) mayor of Istanbul, Recep Tayip Erdogan.
 They were: Ahmet Dumanli, a reporter for the daily "Milliyet", Ali Öksüz, a cameraman for the private television station Star TV, Serhat Sunay, a cameraman for the private television station TGRT, Adnan Gül, a reporter for the daily "Yeni Yüzyil" and Levent Öztürk, a reporter with the private television station Kanal D. Numerous other journalists were insulted and threatened by Islamist militants.

Peine de prison confirmée pour un ancien maire islamiste

 La Cour de cassation turque a confirmé mercredi un verdict prononcé contre un ancien maire islamiste, qui avait été condamné l'année dernière à une peine de prison pour collaboration avec une organisation islamiste illégale, a rapporté l'agence Anatolie.
 Bekir Yildiz, ancien maire de Sincan, une banlieue d'Ankara, avait été condamné en octobre 1997 à quatre ans et sept mois de prison pour "aide à une organisation illégale", le groupe fondamentaliste du Hezbollah turc, et pour avoir "provoqué explicitement le peuple à la haine par discrimination religieuse".
 Cette confirmation survient une semaine après celle de la condamnation à 10 mois de prison, prononcée en avril dernier par une Cour de sûreté de l'Etat, contre le maire d'Istanbul, Recep Tayyip Erdogan, mettant ainsi fin à la carrière politique d'un grand espoir du mouvement islamiste turc.
 M. Yildiz avait été démis de ses fonctions par le ministère de l'Intérieur en février 1997 pour avoir organisé dans sa ville une manifestation culturelle lors de laquelle il avait fait, avec l'ambassadeur d'Iran à Ankara, l'éloge de la charia (loi coranique).
 Cette manifestation avait provoqué une crise entre l'armée, gardienne de la laïcité de l'Etat, et le gouvernement de l'époque dirigé par Necmettin Erbakan, chef du Parti islamiste de la Prospérité (Refah), aujourd'hui dissous pour "activités contre l'Etat laïc".
 Elle avait également provoqué une crise diplomatique entre la Turquie et l'Iran qui avaient expulsé mutuellement des diplomates.
 La Cour de cassation a également confirmé, dans le cadre de la même affaire, la condamnation à 17 ans et six mois de prison d'un journaliste islamiste, Nurettin Sirin, pour "appartenance au Hezbollah". (AFP, 30 septembre 1998)

Prosecutor urges new charges for Istanbul mayor

 Turkey's top prosecutor called on Tuesday for fresh charges to be brought against the popular Islamist mayor of Istanbul, already sentenced to 10 months in jail for sedition.
 Anatolian news agency said prosecutor Vural Savas had recommended that Mayor Recep Tayyip Erdogan be tried for inciting his supporters to violence after the appeals court upheld the 10-month sentence against him last week.
 Savas, spearhead of a recent judicial onslaught on political Islam in officially secularist Turkey, said Erdogan had ordered a crowd of supporters in Istanbul to attack him.
 "Taking myself as a target, he gave the order to strike to his militants in a form that even the most uneducated person could understand," Savas wrote in his call for a trial.
 The agency said an Istanbul court was examining the request.
 Turkey's secularist prosecutors have launched a legal assault on leading Islamists since the government they led collapsed in June last year. The courts closed the main Islamist party in January and banned its leader for five years.
 The sentence against Erdogan, often seen as a future head of the Islamist movement, is likely to bar him from further office.
 Turkey's foreign ministry on Tuesday criticised comments made by Istanbul's U.S. consul for being contrary to "the principle of non-interference in internal affairs."
 "The attention of U.S. authorities has been drawn to this occurrence," the statement said.
 U.S. officials had no immediate comment.
 The consul said on Monday the sentence against Erdogan weakened trust in Turkey's democracy.
 The European Union also expressed concern saying the sentence damaged confidence in pluralistic democracy in Turkey.
 More than 10,000 people gathered in Istanbul last week in a show of support for the mayor, elected in 1994.
 The leader of Erdogan's Islam-based Virtue Party said on Tuesday the campaign against his party would earn it sympathy with voters in general elections due in April, 1999.
 "They have made a mistake. I believe that the injustice done to Tayyip Erdogan has increased the Virtue Party vote by five percent," Anatolian news agency quoted Recai Kutan as saying.
 The Islamists won the biggest share of votes at the last elections in 1995. They are tipped as frontrunners in next year's polls. (Reuters, 29 septembre 1998)

Workers' Party leader Perincek placed under arrest

 Workers' Party (IP) leader Dogu Perincek was arrested and placed in Ankara's Ulucanlar prison on Sept. 28 to serve a 14-month sentence for engaging in separatist propaganda in an election campaign speech he had made in 1991 on the state-owned radio-television company TRT.
 The sentence was handed out by the Ankara First State Security Court and upheld by the Court of Appeals. Earlier in the day, Perincek and eight other IP officials had been made to appear before a magistrate of the Ankara Second State Security Court on other charges, but the judge did not comply with the prosecutor's demand to place them under arrest.
 These nine people had been recently detained in the course of an investigation being conducted into "IP-PKK links" by State Security Court Prosecutor Nuh Mete Yuksel. (Cumhuriyet, September 29, 1998)

KURDISH QUESTION/QUESTION KURDE

Charged PKK activist Sakik dismisses lawyers

 
 The trial of Semdin Sakik, who was one of the leading field commanders of the outlawed Kurdistan Workers' Party (PKK), began on Thursday at the Security Court in the southeastern city of Diyarbakir.
 Sakik was snatched by a crack military commando operation last spring from northern Iraq and was brought to Turkey. His capture sparked significant reverberations in Turkey and inflicted a major blow to the PKK, which has been fighting against Turkish troops to gain independence in Turkey's Southeast. More than 27,000 people have been killed since the fighting began in 1984.
 During the first hearing of the trial on Thursday, Sakik told court authorities that he had dismissed three of his lawyers who claimed to have been threatened since undertaking his defense.
 "After I had argued with them for a while, I told them that I had made many children orphans, I don't want your children to become orphans either. And I dismissed them," Sakik said.
 Sakik also added that he would let only his lawyer, Sedat Cinar, defend him. Sakik also requested that he be allowed to submit his defense in a written statement.
 Asked whether he was responsible for the killing of five security officers in 1985 and of 33 recruits of the Turkish Armed Forces in 1993 in the Southeast, Sakik said he did not give the orders. On the contrary, he asserted that the orders were given by another PKK commander, Celal Barak. In addition, he said that he heard of the death of the recruits from radio a week after the incident. He also accused PKK chief Abdullah Ocalan, whom he claimed instructed Barak, of ordering the killings. "Ocalan will also be the one to violate the current cease-fire," he stressed.
 Sakik said the main reason why he took up weapons and started to fight against Turkish security forces was his father whom he described as "a feudal person."
 "The arms have turned against the [Turkish] state because of its wrong policies [against its Kurdish population]," Sakik told judges during his defense. However, he added that he never took part actively in any of the operations he ordered.
 Sakik said he had disputes within the organization and came at loggerheads with Ocalan. "I wouldn't have quit the organization if I had not had regrets," he added.
 "I'm neither ashamed of being a Kurd, nor proud. I am also not a Kurdish nationalist," Sakik continued. "If I am given permission by the Justice Ministry, I will reveal more important things," he said. He wants to be eligible for the repentance law which was issued specifically for PKK members who turn themselves into authorities to provide them with information in return for reduced sentences.
 The former PKK commander told the judges that a number of statements attributed to him in a confession reportedly made following his capture were false and said the conditions under which the confession was given were "not normal." Without providing names, he said a number of people mentioned in newspapers accused of supporting or belonging to the PKK was false and that he had never given testimony to this effect. He did, however, say that his testimony to the DGM prosecutor was correct.
 Sakik's trial will resume on Oct. 14.(TDN, September 4, 1998)

 

Village guards continue to resign

 
 Village guard resignations are continuing in Van province, where around 2,000 guards have handed in their weapons in the first half of this year. 20 more village guards handed in their resignations on 25 August.
 20 village guards from the village of Kanispi in Ba?kale district handed in their resignations to Ba?kale gendermarie battalion headquarters on 25 August. At first the commander refused to accept the resignations and threatened the guards, but on seeing their determined attitude, agreed to accept their weapons.
 On 26 August, the guards moved with their families to the town of Ba?kale. 40 more village guards in Kanispi, who have refused to participate in military operations, are also reported to be preparing to resign. The Turkish military authorities have sent prominent local people to try and persuade village guards not to resign, but the village guards are reportedly determined to hand over their guns. (Med-TV, August 31, 1998)

 

Kurdistan Parliament in Exile election results

 
 Deputies were elected to the Kurdistan Parliament in Exile (KPE), in line with a decision taken at the 8th General Assembly of the KPE on 23-24  May, to hold elections to the parliament, which was inaugurated on 12 April 1995. The electoral council has evaluated the results of the elections.
 Some deputies have already received their official documents and the KPE is expected to convene soon to start its second period.
 The make-up of the KPE is the same as before, with the National Liberation Front of Kurdistan (ERNK) having 12 deputies, the Kurdistan  Communist Party having 2, the Democracy Party 10, Hevgirtin Welatparez  2, Assyrian Syriac representatives 4, and 2 each for the Islamic Movement of Kurdistan, the Alevi Union of Kurdistan and the Yezidi Union of Kurdistan. The Free Womens' Union of Kurdistan has 5 members and the Jurists, Writers, Teachers, Journalists, small business people and artists have 1n each.
 Kurds in the commonwealth of Independent States (CIS) have 5 representatives, the US Kurds and the Australian Kurds have 1 each, and there are 11 Independents.(Med-TV, September 7, 1998)

 

Mise en garde de l'UPK contre une "deuxième Chypre" au nord de l'Irak

 
 Le chef de l'Union Patriotique du Kurdistan (UPK), Jalal Talabani, a dénoncé jeudi le danger d'une occupation permanente du nord de l'Irak par les troupes turques comme elles occupent le nord de Chypre.
 "Il y a une intervention turque dangereuse en Irak, qui à notre avis, menace la souveraineté et l'unité nationale irakienne et aurait des conséquences néfastes si les incursions turques se poursuivaient", a déclaré M. Talabani dans une interview au quotidien de langue arabe Al-Hayat.
 Le dirigeant kurde a estimé qu'Ankara se servait du prétexte des "frères turkmènes" pour lancer ces incursions dans le nord de l'Irak.
 "Nous craignons voir Ankara exploiter cette situation pour créer une deuxième Chypre dans cette région et je pense que le gouvernement irakien a de son côté réalisé le danger de la politique turque", a ajouté M. Talabani.
 Il a affirmé que "les frères turkmènes sont au nombre de quelques centaines de milliers, alors que la Turquie suggère qu'ils sont entre 3 et 4 millions".
 "Ils (les Turcs) ont distribué des cartes sur lesquelles figurent un certain nombre de villes kurdes irakiennes comme si cela était le Turkménistan irakien et même ont réclamé l'autonomie pour les Turkmènes", a poursuivi M. Talabani.
 Les relations entre la Turquie et l'UPK sont médiocres, Ankara accusant M. Talabani d'aider le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes de Turquie), tandis que l'UPK accuse Ankara d'avoir tué de nombreux civils dans la zone qu'il contrôle lors d'attaques aériennes l'an dernier.
 Une délégation de l'UPK est attendue jeudi à Ankara pour normaliser les relations avec la Turquie. (AFP, 10 septembre 1998)

Ankara met en garde l'UPK contre toute activité hostile

 
 La Turquie a mis en garde jeudi une délégation de l'Union patriotique du Kurdistan (UPK), groupe kurde d'Irak dirigé par Jalal Talabani, contre toute déclaration ou activité hostile à son égard, a-t-on appris auprès du ministère turc des Affaires étrangères.
 Une délégation de l'UPK conduite par Fouad Massoum, membre du bureau politique de l'UPK, a rencontré à Ankara des diplomates turcs, dont Aykut Cetirge, directeur général du département Proche-Orient au ministère.
 "Nous avons mis en garde la délégation de l'UPK contre les déclarations et activités visant la Turquie", a dit un responsable de la diplomatie turque, parlant sous couvert de l'anonymat.
 "Nous attendons (de la part de l'UPK) une explication de son attitude et l'appelons à ne pas se livrer à des activités contre la Turquie", a-t-il ajouté. Il n'a pas précisé quelles étaient les déclarations et activités contre lesquelles l'UPK a été mise en garde.
 Les propos de ce responsable turc interviennent après des déclarations de Jalal Talabani au quotidien de langue arabe Al-Hayat, où le chef kurde a dénoncé le danger d'une occupation permanente du nord de l'Irak par la Turquie.
 "Nous craignons de voir Ankara exploiter (...) la situation pour créer un deuxième Chypre dans cette région et je pense que le gouvernement irakien a de son côté réalisé le danger de la politique turque", affirmait M. Talabani.
 Les relations entre la Turquie et l'UPK sont médiocres, Ankara accusant M. Talabani d'aider le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes de Turquie), tandis que l'UPK accuse Ankara d'avoir tué de nombreux civils dans la zone qu'il contrôle lors d'attaques aériennes l'an dernier.
 "Nos relations avec le PDK (Parti Démocratique du Kurdistan, de l'autre chef kurde d'Irak Massoud Barzani) et l'UPK dépendent de leur attitude vis-à-vis des terroristes du PKK", avait déclaré mercredi à la presse un porte-parole de la diplomatie turque, Sermet Atacanli.
 Le PDK est l'allié d'Ankara depuis mai 1997 contre le PKK dans le nord de l'Irak, cette région étant utilisée par la rébellion kurde de Turquie comme base arrière.
 L'arrivée à Ankara de la délégation de l'UPK a fait suite à une visite la semaine dernière à Ankara de M. Barzani.
 Le PDK et l'UPK sont en conflit intermittent depuis 1994, à propos du partage des souverainetés et surtout des revenus des commerces frontaliers. Leurs affrontements sporadiques ont fait plus de 3.000 morts depuis mai 1994.
 Prenant le parti du PDK, des unités turques avaient combattu contre les peshmergas de l'UPK l'automne dernier dans le nord de l'Irak.
 Un cessez-le-feu précaire est en place depuis novembre 1997 sous le patronage des Etats-Unis, de la Turquie et de la Grande-Bretagne. (AFP, 10 septembre 1998)

 

Le cessez-le-feu du PKK n'est pas suivi

 
 Le cessez-le-feu unilatéral décrété par le PKK n'a guère eu d'effet sur les divers théâtres des opérations opposant l'armée et ses auxiliaires aux forces du PKK. Par endroits les affrontements se sont même intensifiés. Selon la super-préfecture de Diyarbakir citée par AFP, au cours du seul week-end des 12 et 13 septembre "22 rebelles du PKK" auraient été tués dans des accrochages dans les provinces de Diyarbakir, Tunceli (Nord), Batman (Sud-Est) et Hakkari, à la frontière avec l'Irak et l'Iran.
 Les média et la classe politique turcs continuent d'ignorer l'appel au cessez-le-feu et à des négociations lancés par A. Öcalan. Celui-ci a même déclaré sur l'antenne de la chaîne kurde MED-TV qu'il était prêt à dissoudre le PKK si la Turquie reconnaissait les droits culturels et l'identité kurdes.
 Hüsamettin Cindoruk, président d'une petite formation conservatrice, le Parti de la Turquie démocratique, membre de la coalition gouvernementale, a été le seul homme politique turc notoire à approuver implicitement l'appel au cessez-le-feu du PKK. M. Cindoruk, qui fut avant son expulsion du DYP de Mme Ciller a déclaré le 11 septembre : "La Turquie n'ira nulle part en masquant ce problème et en retardant sa solution. Les pourparlers qui ont commenté entre la Grande-Bretagne et l'Irlande constituent un modèle sur les méthodes qui pourraient être utilisées (...) Le problème kurde est le plus grand défi pour la Turquie. Si vous appelez cela terreur, vous vous trompez. Si vous appelez cela une guerre de guérilla, vous vous trompez. Si vous déterminez honnêtement la raison de cette rébellion ou de cette protestation, vous ne ferez pas d'erreur. Dans cette région, il y a un problème kurde".
 La lucidité un peu tardive de M. Cindoruk n'a guère suscité de débat en Turquie où les média semblent avoir reçu des consignes d'éviter tout débat, toute publicité sur ce sujet.
 Le fait que le PKK affirme avoir décrété un cessez-le-feu en Turquie tout en poursuivant de plus belle ses attaques contre les forces du PDK de M. Barzani au Kurdistan irakien nuit également à sa crédibilité. Les Kurdes irakiens continuent d'affirmer qu'ils n'ont rien contre le PKK qui est une organisation politico-militaire kurde de Turquie et qui de ce fait n'a rien à faire au Kurdistan. Ils accusent la Syrie et l'Iran de se servir du PKK pour déstabiliser le Kurdistan irakien. Les média du PKK publient chaque jour des informations invérifiables sur les exploits de ses combattants contre les forces du PKK. (CILDEKT, 15 septembre 1998)

 

Le leader du PKK appelle à la conclusion d'un accord militaire

 
 Le chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes) Abdullah Öcalan a appelé mardi soir à la conclusion d'un accord de coopération militaire incluant "la Grèce, Chypre, le PKK et d'autres pays de la région".
 Dans une interview accordée à la chaîne de télévision grecque Mega, une chaîne privée athénienne, M. Ocalan a affirmé que cet accord ressemblant "au dogme de défense commune" signé en 1993 entre la Grèce et Chypre, permettrait "à faire face à la menace turque" en Méditerranée.
 "En 1920, Kemal (Mustafa Kemal Ataturk) a remporté la victoire contre les Grecs grâce aux Kurdes. Si une guerre éclatait aujourd'hui aucun Kurde de l'armée turque ne prendrait les armes contre les Grecs. La Turquie perdrait certainement alors", a estimé M. Ocalan, alias "Apo", qui répondait en turc aux questions que lui posait en grec un journaliste, dans "un camp militaire situé dans un pays du Moyen orient".
 Méga a diffusé des images de ce camp montrant des combattants kurdes, hommes et femmes, habillés de pantalons et chemises gris-noire.
 Le PKK mène une rébellion armée contre Ankara depuis 1984 pour créer un état kurde indépendant dans le sud-est anatolien situé à la frontière avec la Syrie, l'Irak et l'Iran. Les violences liées à cette rébellion ont fait plus de 30.000 morts.
 La Turquie affirme depuis des années qu'Athènes soutient le PKK et des responsables turcs ont accusé à plusieurs reprises la Grèce d'accueillir des camps d'entraînement du PKK. La Grèce a toujours vivement rejeté ces accusations. (AFP, 15 septembre 1998)

La Turquie pas contente de l'accord kurde signé à Washington

 La diplomatie américaine a finalement réussi à réunir à Washington les frères ennemis kurdes irakiens et à leur faire signer, le 17 septembre, un accord de paix ayant pour ambition de restaurer la paix et la démocratie dans le Kurdistan irakien.
 Ce texte contresigné par Massoud Barzani, Jalal Talabani et le vice-secrétaire d'Etat adjoint américain David Welch prévoit notamment la convocation d'ici trois mois du Parlement kurde en session plénière, la constitution d'un gouvernement de coalition de transition chargé de préparer des élections générales au cours de l'été 1999 pour départager démocratiquement les forces en présence et former en fonction des résultats du scrutin un gouvernement régional disposant d'une nouvelle légitimité.
 J. Talabani reconnaît que son Union patriotique du Kurdistan (UPK) a été devancée par le Parti démocratique du Kurdistan (PDK) de M. Barzani et de ce fait lui laisse l'initiative de former le prochain gouvernement de transition. De son côté M. Barzani accepte le partage des revenus des douanes. Les deux leaders kurdes s'engagent également garantir la sécurité des frontières des Etats voisins, notamment la Turquie, en interdisant toute présence du PKK sur leur territoire afin d'enlever à Ankara des prétextes à ses interventions militaires récurrentes dans la région.
 Cet accord annoncé au cours d'une conférence de presse des deux chefs kurdes en présence de la secrétaire d'Etat américaine, Mme. Albright a été accueilli avec soulagement et joie dans toutes les régions du Kurdistan. Les Kurdes veulent croire qu'une page sombre de leur histoire récente va être tournée. Les Etats-Unis et la Grande-Bretagne qui participent à la force alliée de protection des Kurdes d'Irak et qui cherchent à établir une certaine stabilité dans la région accordent un soutien appuyé à cet accord de paix.
 L'opposition la plus bruyante à l'accord inter-kurdes est venue d'Ankara qui a protesté auprès de Washington. "En Irak, le principe le plus important pour la Turquie est la protection de son intégrité territoriale. Nous ferons ce qui est nécessaire pour que ce principe soit respecté et pour que des actions contre lui ne soient pas entreprises" a déclaré le 23 septembre le porte-parole du Ministère turc des Affaire étrangères, S. Atacanli.
 Selon Ankara, l'accord kurde de Washington aboutira finalement à la création d'un système fédéral en Irak. Or aucun Etat kurde, même fédéré, n'est acceptable pour les Turcs, car cela donnerait des idées aux 15 à 20 millions de Kurdes de Turquie. Dans le même temps, Ankara qui n'est pas à une contradiction près, ne cesse de revendiquer "une confédération de deux Etats" pour les quelques 150.000 chypriotes turcs.
 Washington, qui a d'autres intérêts et impératifs en Irak, semble décidé à passer outre aux protestations turques relatives à l'administration des Kurdes en Irak. Le président américain n'a pas accédé à la demande de rendez-vous du Premier ministre turc, Mesut Yilmaz, en visite à New York. (CILDEKT, 25 septembre 1998)

Kurdish Parliament in Exile meets in Roma

 The Italian government said that they can't do anything concerning the press briefing of the "so-called Kurdish parliament" at the Italian Parliament, it was reported on Tuesday.
 The Turkish Embassy in Rome said that the Italian government gave the final response to the Turkish side concerning the latter's concern about the press briefing. "We did everything that we could do, but we can't change the place of the meeting," Italian officials said.
 Meanwhile, the press briefing of the "the so-called Kurdish Parliament members" together with a group of Italian deputies started at the Italian Parliament the same day.
 Besides the Italian deputies, namely Ramon Mantovani and Walter De Cesaris from the Italian Communist Re-Foundation Party, Giovanni Bianchi from the Italian People's Party, Paulo Cento, from the Italian Greens Party, Marco Pezzoni from the leftist Democrat Party; two Russian deputies, the leader of the Armenian Party in Lebanon, Panos Kamenos from the Greek Parliament, Dimitru Samdu from Romania, a deputy of Palestinian origin from Israel and one politician and lastly a Greek Cypriot representative are participating at the press briefing.
 Turkey had submitted a note to Massimilino Bandini, the Italian Ambassador to Turkey concerning the press briefing and also Inal Batu, the Turkish Ambassador to Italy took many initiatives in Italy. However, the pressure of the Italian government on Luiciano Violante, the Italian Speaker of the Parliament, and the deputies didn't produce a result. (Anadolu Agency, September 29, 1998)

"Parlement kurde": Ankara exige que l'Italie "répare sa faute"

 La Turquie a exigé mercredi que l'Italie "répare la faute" qu'elle a commise en autorisant sur son sol une réunion du "parlement kurde en exil", qui a d'étroits liens avec la rébellion armée kurde de Turquie.
 "L'Italie a commis une erreur grave (en autorisant cette réunion) et elle doit absolument la réparer", a déclaré à la presse le sous-secrétaire d'Etat aux Affaires étrangères, Korkmaz Haktanir.
 "Si les relations turco-italiennes revêtent une importance, si les engagements pris sur le plan international et au sein de l'Otan ont une importance, l'Italie doit réparer cette erreur", a-t-il précisé.
 Le "parlement kurde en exil", qui a d'étroits liens avec le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste) en rébellion armée contre Ankara, s'est réuni mardi et mercredi au parlement italien avec le soutien de députés communistes, en dépit de mises en garde répétées du gouvernement turc. (AFP, 30 septembre 1998)

Turkish Menaces against Italy

 While reactions continue about the meeting of the so- called Kurdish Parliament in Exile held at the Italian Parliament in Rome, this development decreased the winning chance of the Italians concerning the tenders opened by Turkey.
 Italian firms are closely interested in particularly the attack helicopter tender which is worth 4.5 billion US dollars and also in the project for minesweeper ships, which is worth 2.3 quadrillion Turkish Liras and the tender which will be put out for war tanks next year.
 Officials at the Ministry of Defense said that the market share of Italy which increased after the end of the cold war, attributes great importance to the tenders opened in Turkey.
 Officials said that increasing tension against Italy which tolerated the meeting of the so-called Kurdish Parliament in exile, won't only raise difficulties for the choice of the Italian Augusta A-129 International helicopters, but also risk the chance of Italy winning tenders for minesweepers and war tanks.
 Meanwhile, it was reported that within the framework of the attack helicopter tender, recent proposals were given to the international helicopter companies and final responses were received.
 The officials noted that helicopters which participated in the tender will have test flights throughout October, adding that test flights of the US Group McDonnell-Douglas and Skorsky helicopters were made and that testing of the European group helicopters will be made later.
 The Defense Industry Performance Committee, composed of the Prime Minister, Minister of Defense and Chief of General Staff will hold a meeting and disclose the company which won the tender.
 Following the determination of the company which won the tender a prototype will be produced before the year 2000 of the model which Turkey adopted. (Anadolu Agency, October 1, 1998)

La Turquie rappelle son ambassadeur en Italie

 La réunion, les 29 et 30 septembre du Parlement kurde en exil dans une salle située dans un bâtiment annexe du Parlement italien a provoqué la colère des autorités turques qui crient à la "trahison" d'un pays allié. "Comment un Etat-membre de l'OTAN peut-il recevoir une organisation terroriste qui menace l'unité et l'intégrité territoriale d'une autre nation" a déclaré M. Korkmaz Haktanir, sous-secrétaire d'État du ministère turc des affaires étrangères.  La Turquie a déployé tous ses efforts pour faire interdire cette réunion. M. Hikmet Çetin, président du parlement turc, a contacté son homologue italien le 25 septembre. Le ministre turc des affaires étrangères a également envoyé une lettre à son homologue et convoqué l'ambassadeur italien à Ankara pour évoquer les conséquences très graves qu'une telle réunion pourraient avoir sur les relations entre les deux pays.
 De son côté, le gouverment italien a indiqué qu'il n'avait aucun moyen d'empêcher des députés italiens de recevoir dans une salle du Parlement qui ils veulent et d'y tenir une réunion. Dans une lettre à son collègue turc, le ministre italien des Affaires étrangères Lamberto Dini écrit notamment: "Quels que puissent être les regrets du gouvernement et les miens quant à cette initiative, celle-ci relève des prérogatives de nos députés ( ) J'espère que cet épisode n'aura pas de conséquences sur les excellents rapports existant entre nos deux pays".
 En Turquie où, comme on l'a vu lors de la conférence de paix d'Ankara du 8 mai 1997, une réunion soutenue par des ministres et des députés peut être interdite sur ordre des militaires, l'explication italienne sur "les prérogatives des députés" n'a pas convaincu. Ankara parle de "complot", du "réveil de l'esprit de Sèvres visant à diviser la Turquie et à créer un Kurdistan" [NDLR. Le traité international de Sèvres annexe du Traité de Versailles, signé en 1920 prévoyait la création d'un Kurdistan et d'une Arménie]  Finalement, le 2 octobre la Turquie a rappelé "pour consultation" son ambassadeur à Rome, Inal Batu. Elle menace de "punir" l'Italie en l'excluant des contrats de défense et de construction où les firmes italiennes sont compétitives. On parle en particulier de l'exclusion de la firme Augusta de l'important marché des hélicoptères de combat. Il y a quelques mois, la participation de la firme franco-allemande Eurocopter avait été "suspendue" en raison du vote par l'Assemblée nationale française d'une résolution reconnaissant le génocide arménien de 1915. (CILDEKT, 5 octobre 1998)

Turkey attacks Kurdish rebel stronghold

 More than 5,000 troops backed by air power have begun an assault against Kurdish guerrillas in a mountain stronghold in eastern Turkey, security officials said on Thursday.
 They said two U.S.-made Super Cobra helicopters and a pair of F-16 jets fired rockets and bombed Kurdistan Workers Party (PKK) positions at the Kutuderesi ravine in Tunceli province.
 Other helicopters landed ground troops nearby.
 The army has often launched raids against the ravine, a 30-km (20-mile)-long gash through rugged mountains that is almost inaccessible to outside forces.
 There was no immediate news of casualties in the operation.
 Elsewhere in the southeast Turkish security officials said troops had killed nine guerrillas in Diyarbakir and Van provinces in the last two days.
 A nine-year-old boy died after stepping on a mine near the far southeastern town of Semdinli on Thursday. Two other children were injured in the blast, the officials said.
 More than 28,000 people have died in the 14-year conflict between security forces and the PKK, fighting for self-rule in the mainly Kurdish southeast.
 Turkish forces have not eased up against the rebels despite PKK leader Abdullah Ocalan calling a unilateral ceasefire in August. The rebels have vowed to defend themselves.(Reuters, October 1, 1998)

 

MAFIA RELATIONS/RELATIONS MAFIEUSES

State Gangs Like a Garbage Dump Waiting to Explode

 
 Gangs within the state remind me of the Mamak garbage dump, located in the eastern section of Turkey's capital, Ankara. The mountain of garbage that has accumulated through years of governmental neglect has developed into the source of a huge stench in Ankara. Government officials have been unable to perceive the smell; however the dump has steadily became a threat to public health. Smoke created by the occasional fire at the site envelops the blue sky, sending a warning to those in positions of responsibility that if the necessary precautions are not taken within a reasonable period of time, the entire dump will explode like a bomb, and all that filth will blanket Ankara, just like the incident experienced at Istanbul's Umraniye garbage dump.
 The government is now fully occupied with another source of filth similar to the one in Mamak. The state gangs, which have developed into an enormous problem through years of neglect, emitting the bad odor of a warning signal for a long time, have finally developed into a blaze that has not been able to be extinguished for the last two years, and as a result could not be hidden from the public. If the government continues to neglect the stench and fails to abandon its usual ignorant approach, it will be faced with a "methane" explosion that will claim many lives and, at the very least, will smear filth onto countless people.
 Two years ago, a traffic accident that occurred in the Susurluk township of Balikesir exposed the existence of a state-mafia-politics triangle. A super-luxurious Mercedes ran full-speed into a truck, killing Chief of Police Huseyin Kocadag, an "ultra-nationalist" gang leader, along with alleged murderer Abdullah Catli and his girlfriend, Gonca Us.  True Path Party (DYP) Urfa deputy and clan chieftain Sedat Bucak escaped the accident with some injuries.
 Special assassination guns, special bullets, forged identifications and false gun licenses signed by Mehmet Agar, the former minister of the interior, were found scattered about the car. The ominous incident, which occurred while a fugitive gang leader and a multiple-homicide suspect, a senior member of the police and a parliamentary deputy were sharing the same vehicle, was instrumental in disclosing the state-mafia-politics triangle. Two years have passed since the accident, but the after-effects of this conspiracy, later called the "Susurluk Gang," are still being felt. The recent arrest of Alaattin Cakici in France made it mandatory for the government to probe the state structure to ascertain the gang leaders' connections within the government. When Cakici was apprehended along with his private guard and his girlfriend, he was carrying a diplomatic passport, which suggested that the Susurluk Gang maintains high-level relationships within the government.
 Cakici's arrest was carried out as a result of highly confidential cooperation between the National Intelligence Organization (MIT) and the French police. The date of this arrest coincided with the date of a wedding reception arranged for the son of former Interior Minister Agar, whose name has often surfaced in connection with state-mafia cooperation, suggesting that the housecleaning operation was very carefully engineered.
 The wedding reception was turned into a show of "reconciliation with the government and a purification of the allegations of crime" by Agar. It was announced beforehand that Kenan Evren, leader of the Sept. 12 coup and the ensuing period's president, as well as current President Suleyman Demirel were both invited to be witnesses for the bride and groom. Those who had decided to destroy the gangs within the government, however, arranged for Cakici's being apprehended in France on the same day, preventing the reception from accomplishing its purpose. Upon being informed of the arrest, Demirel changed his mind at the very last minute and did not attend the reception. Once they heard about the arrest, many influential businessman left the reception.
 Although Cakici was apprehended during the day, the operation was kept secret until 8:30 p.m., the time of the marriage ceremony, seen as a part of the plan. A red diplomatic passport found on Cakici made it inevitable that the state gang would be the target. During an investigation conducted by the parliamentary commission on the Susurluk incident, Hanefi Avci, the deputy chief of intelligence, had divulged connections and the names of senior officials who were providing protection to gang leaders. Avci explained to the commission that the first official to contact Cakici in 1987 was Senkal Atasagun, currently serving as undersecretary of the MIT, and that this relationship had been perpetuated through Yavuz Atac, also a senior official with the MIT. Avci also revealed a connection of a questionable nature between Cakici and Mehmet Eymur of the MIT.
 Following a brief investigation, it was easily substantiated that the red passport found on Cakici had been illegally prepared and issued by the MIT's Atac. It was also reported that Cakici had travelled to Beijing just to pick up the passport, but Atac later stated that the passport had been delivered to Cakici in Malaysia. Due to his continued affiliation with the mafia, Atac was supposedly "exiled" to Beijing a year ago, where he was able to steal the red passport. Allegations pertaining to this theft were at first vigorously denied by the Foreign Ministry; however it was soon discovered that a passport was in fact missing.
 It was also indicated that the passport had initially been prepared by Atac to be provided to Mehmet Can Kulaksizoglu, suspected of being the mastermind behind the assassination attempt on Human Rights Association (IHD) Chairman Akin Birdal.
 While the official procedures are ongoing for the extradition of Cakici, whose name has also surfaced in connection with the assassination of acclaimed columnist Ugur Mumcu, killed by a bomb planted in his car, many other fugitive gang leaders from the ultra-nationalist wing have been apprehended one after another by security forces, every one of whom has been accused of multiple homicides and kidnappings as well as extortion and illegally manipulating state tenders. The National Security Council (MGK), defining the ultra-nationalist wing as a "primary threat," has been instrumental in identifying the proper approach to the issue of gangs.
 Cakici stayed at the Buyuk Ankara Hotel on Jan. 22-23, 1993 in rooms 704 and 806; Ugur Mumcu was assassinated on Jan. 24. Tevfik Diker, a member of the investigation committee, was able to locate the hotel invoices. It is also reported that on Oct. 31, three days prior to the Susurluk accident, both Agar and Cakici stayed at the Princess Hotel in Kusadasi. According to hotel records, Cakici stayed in Room 1242, while Huseyin Kocadag, Abdullah Catli, and Sedat Bucak were also among the hotel's guests.
 Cakici's girlfriend, Asli Yaka, the daughter of celebrated designer Canan Yaka and well-known singer Selcuk Ural, was with Cakici at the time of his arrest in France. The friendship between Cakici and Asli Yaka's father is purported to go back many years. Ural's name had previously come to light when underworld personality Tevfik Agansoy was murdered upon Cakici's orders. It has been suggested that it was Ural who informed Cakici of Agansoy's arrival at the Deniz Cafe, the scene of his murder. During the incident, Ural barely saved his life by jumping into the sea; however his female companion was killed, and Ferda Temel, Tansu Ciller's bodyguard who accompanied Agansoy at the time, was injured. Temel was caught red-handed by police only last week in the course of committing extortion with his gang.
 Cakici was married to Ugur Kilic, the daughter of another mafia leader, Dundar Kilic; however he also had her killed Bursa's Uludag district. Kilic stated that he tried everything in his power to avenge his daughter's death, but his men were unable to locate Cakici anywhere in the world. Kilic indicated that Ural had often visited Cakici when married to his daughter.
 Avci revealed MIT links a year ago
 Hanefi Avci, the former deputy chairman of the Security Department's intelligence section, disclosed the mafia's relations with the MIT and named names when he testified at the special Susurluk Commission a year ago. During his testimony, Avci described the establishment of mafia-state relations as follows:
 "As the outlawed Kurdistan Workers' Party's (PKK) activities speed up and became more serious, some state officials began to think that the state could not fight effectively enough against PKK members and those who supported the illegal organization by legal means. They began to believe that the PKK should be combatted by making use of illegal methods. For the first time, Cem Ersever, a member of the Gendarmerie's Intelligence and Anti-terror Unit (JITEM), undertook such [illegal] activities. Ersever was killed, along with his girlfriend and bodyguard, and the murderer has not been found. Groups which were meant to operate illegally have been established, particularly in order to fight against the financiers and drug smugglers in Istanbul that have allegedly been financially supporting the PKK. Active elements providing support to the PKK have been silenced [Avci is referring to the murder of Behcet Canturk and Savas Buldan]. However, as the groups later completed their work and there was no concrete base [i.e. enemy] to fight against, these groups, consisting of officials and civilians, engaged in mafia-style illegal activities in order to obtain a profit for themselves."
 Avci stated that these illegal groups were formed from various state organs and were controlled by various state authorities. The illegally established group within the Security Department was under the authority of then Security Department Chairman Mehmet Agar, Avci said, adding that this group consisted of special policemen, tied to Special Action Department Deputy Chief Ibrahim Sahin, and of civilians associated with retired Lt Col. Korkut Eken. Avci stressed that one head of a similar illegal group within the MIT was Mehmet Eymur.
 Explaining that these groups had silenced businessmen and drug smugglers of Kurdish origin, such as Behcet Canturk and Savas Buldan, Avci asserted that the bombing of daily Ozgur Gundem, a pro-Kurdish newspaper defending the PKK, had been carried out by them as well. The police and gendarmerie had not yet interfered in the activities of these groups, which then began to extort money from rich businessmen, Avci stressed. Mahmut Yildirim, code-named "Yesil," who has long been sought in connection with various murders, was used by MIT member Eymur and his friends, declared Avci.
 According to Avci's statements, an escape on the part of Nurullah Tevfik Agansoy (who was later killed at the order of his close friend, Cakici) had been engineered by MIT officer Atac, and the MIT also helped Cakici and his comrades.  Avci also attested to the fact that Erol Evcil, a businessmen from Bursa, had hired Cakici on several occasions. Most recently, Evcil agreed to give $2 million to Cakici in order to wipe out people who had prevented him from opening a bank. Avci said that Cakici had spoken to MIT official Atac and that they had devised a plan together to eliminate these people. According to Avci's testimony, Hadi Ozcan, whose name is associated with the Kocaeli gang has also had relations with the MIT. Noncommissioned officer Duran Firat, working at the MIT, was Eymur's representative for his dirty dealings with the illegal gangs and mafia groups, doing Eymur's errands, Avci claimed.
 Disagreements occurred between Agar's and Eymur's groups concerning the murder of MIT member Tarik Umit and the kidnapping of one Mehmet Ali Yaprak, Avci explained. A certain "political group played a role in the appointment of Orhan Tasanlar" to the Istanbul Security Department, and later, with the support of the gambling mafia, Tasanlar was appointed governor of Bursa, Avci alleged.
 The name of Mehmet Eymur initially came to light with the first MIT report in 1987. Being the author of this controversial report, Eymur was subsequently forced to retire on June 10, 1987, and later went into the ice-producing business in Antalya in partnership with retired Lt Col. Korkut Eken, however, this partnership ended in a fight between the two partners. After Tansu Ciller became prime minister in 1995, Eymur was assigned back to the MIT as head of the counter-terrorism office.
 During the investigations related to the Susurluk incident, Eymur accused Ibrahim Sahin, head of the Special Operations department, and some police officers on the Special Team of being responsible for the murder of Tarik Umit.  Eymur also indicated that the murder was committed by Catli at the order of Sahin and pointed out that fugitive Mahmut Yildirim was under Sahin's protection as well.
 Following Mesut Yilmaz's becoming prime minister, Eymur was removed from his duties and assigned to Washington, however, he was called back to Turkey in June 1998 to consult with investigators on a report against Senkal Atasagun, the undersecretary of the MIT.
 Eymur's spouse, Janset Eymur, reported that her husband repeatedly had requested to remove Atac from his duties with the MIT due to his affiliation with mafia organizations, and made it known that Atac was leaking confidential information to the mafia. "Despite my husband's efforts, Atasagun always protected Atac. As a result of Atasagun pitting Atac against my husband, Atac walked into my husband's office with a handgun under his belt, resulting in a physical confrontation and a fist fight. Disciplinary action was taken unjustly against my husband, while Atac, on the other hand, was sent abroad by Atasagun with his girlfriend, Neyzi, to conduct an operation with Alattin Cakici," she alleged.
 Janset Eymur further indicated that these incidents are known by all MIT administrators and their spouses, adding that these accusations would be publicized in the near future. She said: "Who issued the red diplomatic passport? Who delegated authority to Cakici, and who is providing protection to Mehmet Kulaksizoglu, the key figure in the attempted murder of IHD Chairman Akin Birdal? And which MIT administrators are protecting characters like Yavuz Atac and Kasif Kozanoglu? All this will eventually be made public."
 Kozanoglu is known to be a major in the military, and the periodical Aydinlik once claimed that he was the liaison between a special organization established by Ciller and the special state organizations. Kulaksizoglu was found to be the mastermind behind the Birdal assassination attempt and is known to be involved in activities for the revitalization of the illegal Turkish Revenge Brigade (TIT). Semih Tufan Gulaltay, one of the gang leaders involved in the Birdal assassination attempt, stated at a court hearing that Kulaksizoglu had maintained close cooperation with MIT member Atac. "Kulaksizoglu often went to Beijing to visit Atac," disclosed Gulaltay. Another fugitive, Oya Kaya, once told the police that her boyfriend, Kulaksizoglu, was so loyal to Atac that he "would not hesitate to kill his own children if Atac ordered him to do so."
 Gangs within the state were also on the agenda of the National Security Council (MGK) meeting on Monday. An MGK decision to clean up ultra-nationalist gangs was looked at once again. Cakici, an ultra-nationalist gang boss, has been arrested in France. Deputy Prime Minister Bulent Ecevit admitted on Sunday that Atac had provided Cakici's red passport. Atac, a close friend of Cakici, had been "sent into exile" on Oct. 24, 1997, to Beijing. It has been discovered that Cakici went to Beijing in Nov. 1997 in order to get the red passport from Atac. At Prime Minister Mesut Yilmaz's order, Atac was recalled to Ankara. MIT Undersecretary Atasagun, has presented a dossier to Yilmaz which recommends discharging Eymur and Atac from their posts.
 Another ultra-nationalist gang chiefs, Kursat Yilmaz, has been arrested in Bulgaria. At the same time, Hadi Ozcan has been arrested and is being tried for commanding the Kocaeli gang. The day Cakici was arrested in France, Sedat Peker came to Turkey on a special airplane and surrendered to the police. Peker's interrogation continues. Another detainee, Kasim Gencyilmaz, is being tried for his illegal activities in Ankara and its environs.
 Due to state gangs having direct connections to the MIT, it is very hard to sustain the struggle against the gangs. And furthermore, cooperation between gangs and the politicians represent a real obstacle in weeding out the gangs from the government. The action initiated against gangs by President Demirel indicating that "the issue should be pursued right to the end" has apparently run into a solid wall. It is not yet known whether the clean-up operation initiated within the MIT be concluded. It is assumed that MIT Undersecretary Atasagun really meant business when he stated that the senior officials having connections with the underworld would all be fired. His approach to the issue has vital importance for Atasagun's professional career. If the operation ends with no result, he will be forced to resign.
 Until 1992, the MIT had always been administered under an undersecretariat chaired by a general; however this practice was changed by late former President Turgut Ozal. The dirty MIT-mafia cooperation started during the same time period. Many mafia leaders accused of homicides, kidnappings, extortion and of illegally manipulating state tenders were used by the MIT and the entire situation got completely out of control. It is assumed that the Susurluk scandal is the main reason why "resuming the old structure within the MIT and its being placed under the supervision of a general' is often being voiced. (Kemal Balci, Turkish Probe, August 30, 1998)

Turkey's ex-PM Ciller faces new corruption probe

 A Turkish prosecutor Wednesday launched a fresh probe against conservative former premier Tansu Ciller who has been accused by the finance ministry of corruption.
The ministry last week released a report which charged Ciller and her husband amassed assets through illegal means and tax evasion. Acting on the report, the Ankara prosecutor ordered a formal investigation into the finance ministry report, the Anatolia news agency said.
 Ciller and her husband, Ozer Ciller, may face trial if the prosecutor's preliminary report concludes they are guilty of corruption under Turkish law. But even if the prosecutor seeks Ciller's trial, parliament must first lift her immunity.
 Following the finance ministry report's release, Ciller denied allegations of corruption, accusing the government of Prime Minister Mesut Yilmaz, her conservative rival, of staging a plot against her.
 The national assembly in May approved a parliamentary inquiry into the sources of Ciller's wealth.
 That process is different from the prosecutor's probe launched Wednesday, but both may result in Ciller's trial. If tried, she and her husband may face up to 10 years in prison.
 Several newspapers reported that Ciller had illegally raised some 20 million dollars while prime minister between July 1993 and March 1996. Accusations include irregularities in the privatisation of some state-run enterprises. She denies the charges.
 Ciller says the accusations are aimed at affecting her True Path  Party's chances in Turkey's planned general elections in April next year. (AFP, September 1, 1998)

PM Yilmaz vows to clean up organised crime

 Turkish Prime Minister Mesut Yilmaz on Saturday vowed to clean up organised crime and stomp out mafia gangs allegedly operating in the country.
 "We want the full support of the nation to clear away from the roots the gangs which are gnawing away secretly at the state so that they never sprout again," Yilmaz told a news conference.
 He announced a raft of measures to combat mobster activities which he said had increased dramatically since the early 1990s using the state security apparatus as a cover.
 "When we came to power we found...that organised criminal groups had moved inside the state and were in fact in occupation of the country," Yilmaz said.
 Allegations of gang activity connected to the government surfaced in November 1996 when a black limousine carrying a then-government MP, a wanted mafia boss and a senior policeman crashed near the western town of Susurluk.
 Only the MP survived and is currently on trial for forming a criminal gang and harbouring a fugitive.
 "Susurluk isn't an isolated incident. It is a link in a chain of events," Yilmaz said.
 Local media painted a vivid picture of elements of the security forces using right-wing mafia gunmen to assassinate political opponents and business rivals in return for a free hand in crime.
 Yilmaz said the gangs had used the 14-year conflict with Kurdistan Workers Party (PKK) guerrillas as an excuse to act above the law and profit from the unrest. More than 28,000 people have been killed in the fighting.
 Yilmaz said gang members, "using the possibilities of the state," had obtained "sweet" profits in every criminal area from robbery to smuggling.
 The prime minister said he had set up a special police unit to crackdown on the gangs and had ordered an inventory of state weapons which often turned up in criminal hands.
 Turkish police had seized 54 percent of all the heroin captured in Europe in the last year, Yilmaz said.
 A review of passport procedures has been ordered, Yilmaz said, after a Turkish diplomatic passport was found on alleged mafia boss Alaattin Cakici arrested on the French Riviera last month. Intelligence agents are also being investigated.
 Any MPs charged with corruption would have immunity lifted and a system would be introduced to make civil servants answerable to the public, he said. Reporting bans on state misdeeds would be lifted. (Reuters, September 19, 1998)

Six mois de prison pour un Turc dont Ankara réclame l'extradition

 La justice française a condamné vendredi à six mois de prison Alaattin Cakici, présenté comme l'un des parrains du milieu turc et dont Ankara demande l'extradition.
 Cakici comparaissait pour falsification de passeport et de carte d'identité devant le tribunal de Nice, sur la Côte d'Azur.
 Le procès s'est déroulé à huis-clos en raison de menaces de mort téléphoniques visant le prévenu, parvenues au Palais de Justice. Une cinquantaine de journalistes dont trois-quarts de turcs, et des membres de la famille espéraient assister à l'audience.
 Le procureur avait requis 10 mois de prison et une interdiction du territoire français contre Cakici, que le tribunal n'a pas retenue.
 Son garde du corps, Muradi Guler, 37 ans, poursuivi pour détention d'armes de quatrième catégorie, a été condamné à la même peine.
 Le parrain présumé avait été interpellé le 17 août à Nice par la police française sur la base de mandats d'arrêt émis par Interpol à la demande de la Turquie.
 L'arrestation de Cakici, 45 ans, en cavale depuis douze ans et porteur d'un passeport diplomatique au moment de son arrestation, a créé de sérieux remous au sein de la classe politique turque après qu'il eut fait état lors de son interrogatoire de l'existence de liens entre lui et les services de renseignement (MIT).
 La chambre d'accusation de la cour d'appel d'Aix-en-Provence (sud-est) doit se prononcer prochainement sur la demande d'extradition de la Turquie qui veut juger Cakici pour tentative de meurtre et complicité de coups et blessures avec arme à feu à l'encontre d'un directeur de banque et d'un journaliste en 91 et 94. (AFP, 24 september 1998)

Un chef mafieux affirme avoir eu des contacts avec le Premier ministre turc

 Le chef mafieux le plus recherché de Turquie, condamné jeudi à six mois de prison en France pour falsification de passeport, a affirmé avoir parlé plus d'une dizaine de fois au téléphone avec le Premier ministre turc Mesut Yilmaz, ce que ce dernier a immédiatement démenti.
 "J'ai parlé plus d'une dizaine de fois au téléphone avec Mesut Yilmaz lorsqu'il était dans l'opposition", a dit Alaattin Cakici, après sa condamnation jeudi à Nice (sud de la France), dans un message lu par un de ses avocats devant des membres de la presse turque.
 "Il (M. Yilmaz) n'a pas répondu à mes appels téléphoniques après avoir pris les fonctions de Premier ministre", a-t-il ajouté.
 M. Yilmaz a rejeté cette affirmation : "Je ne le connais pas, je ne l'ai jamais vu et ne lui ai jamais parlé", a-t-il dit aux journalistes turcs à New York, où il participe à l'assemblée générale de l'ONU.
 "C'est un complot (des gangs mafieux) visant à renverser notre gouvernement parce que nous menons une lutte efficace contre ces bandes. Il est normal qu'ils optent pour le chantage", a-t-il poursuivi.
 L'affaire Cakici a créé un tollé en Turquie. Le chef du Parti républicain du Peuple (CHP, social-démocrate) Deniz Baykal, qui soutient sans y participer le gouvermement de coalition de M. Yilmaz, l'a appelé à démissionner.
 Jeudi, un ministre d'Etat turc, Eyup Asik, proche de M. Yilmaz, a annoncé sa démission, après la publication de l'enregistrement d'une conversation téléphonique entre lui et ce criminel mafieux.
 Dans cet enregistrement, le criminel révélait avoir été alerté par lui d'une opération imminente de la police turque, ce qui lui avait permis, selon la presse, d'éviter l'arrestation.
 M. Asik a démenti la teneur de la conversation téléphonique, la qualifiant de "montage". Il a toutefois admis avoir parlé plusieurs fois au téléphone avec le criminel, alors que son parti était dans l'opposition.
 M. Yilmaz a pris la défense de son ministre, affirmant qu'il "a été celui qui a contribué le plus" à la lutte de son gouvernement contre les bandes mafieuses.
 Cakici, ancien militant ultra-nationaliste, 45 ans, en fuite depuis 12 ans, avait été arrêté le 17 août à Nice par la police française, munie de deux mandats d'arrêt émis par Interpol à la demande de la Turquie.
 Son arrestation avait créé des remous au sein de la classe politique turque après qu'il eut indiqué, lors de son interrogatoire, l'existence de liens entre lui et les services de renseignement turcs (MIT), et qu'il était protégé par des dirigeants politiques. (AFP, 25 september 1998)

Mafia leader's revelations rock the government

 Barely a week after he summoned reporters to announce a major government drive against organized crime, Prime Minister Mesut Yilmaz finds himself under pressure to step down for alleged links with mafia leaders. His already fragile coalition government has been further weakened by the latest scandal, which was triggered by the publication of a taped telephone conversation between State Minister Eyüp Asik, number two in Mr Yilmaz' Motherland party (ANAP), and mafia boss Alaatin Cakici, who was arrested in France in August.
 Eyüp Asik, who was forced to resigned from his ministerial post and his parliamentary seat on 25 September, admitted having talked to Alaatin Cakici, but denied he had tipped him off about police teams sent out to find him in his hiding place. In the taped conversation, the two men, who appeared to be on friendly terms, made several references to Mesut Yilmaz in a way that suggested the ANAP leader was aware of their connection.
 Since his arrest, Cakici, who is believed to have been, at some stage, employed by Turkey's intelligence agency, MIT, has made headlines daily with new revelations. The mafia leader, who was arrested in possession of a valid Turkish diplomatic passport he apparently obtained from a Turkish intelligence agent working at the Beijing embassy, was sentenced last week to six months in jail by a French court for travelling under a false identity. In Turkey, Mr Cakici faces more serious charges of extortion, illegal property deals and of ordering several murders, including that of his ex-wife Ugur and former business associates. The Turkish authorities are seeking his extradition from France.
 In a bizarre twist, the well-known underworld figure called for the left-wing opposition to seize this opportunity to clean up the corrupt political system. Mr Cakici, who has already named several other politicians and bureaucrats he says have helped him in the past, including former Interior Minister Meral Aksener, a member of Tansu Ciller's True Path party (DYP), claims he has several tapes implicating others. So far, Mrs Aksener, a close friend of Mrs Ciller, has denied any contact with Mr Cakici and offered to retire from politics if her opponents can substantiate their accusations.
 Whether all the people involved will be uncovered remains to be seen. After all, the Susurluk affair, which first revealed the links between the political world and the underworld, erupted nearly two years ago, but no one has yet been convicted despite investigations by a parliamentary committee and a special team appointed by the Prime Minister. What is already clear, however, is that gangs have, for years, had access to the highest levels of the state and were apparently in a position to demand that some of their supporters in the bureaucracy be appointed to key posts. Even from his French prison, a well-known criminal- hardly a reliable source of information - is able to rock the government with unproven allegations that are immediately taken at face value. Perhaps it is a measure of the Turkish population's lack of confidence in its leaders that the public so readily accepts the accusations as true facts.
 The head of Istanbul Chamber of commerce, Mehmet Yildirim, told the press the mafia has the last word in all state tenders, including those involving the army. In a related development, the Turkish media revealed that a recently convicted drug trafficker, who had been on Interpol's list for some time, was recently awarded a large army contract.
 In Ankara, many politicians are now holding tight to their seats and bracing themselves for further revelations. But the leaks that are published daily in the Turkish press somehow appear too focused to be entirely spontaneous. Although no one really knows who is pulling the strings, there is a sense that the whole campaign is somehow orchestrated and mainly serves to undermine the entire political establishment. Mehmet Elkatmis, the Virtue Party deputy who headed the parliamentary investigation into the Susurluk affair recently said in a interview he did not believe the recent arrests of mafia leaders were part of a real attempt to fight corruption. It was more likely, he said, that key figures whose cover had been blown were being "recalled" by the people within the state who had used them in the first place. (Turkey Update, September 29, 1998)

Gigantesque opération de blanchiment d'argent noir

 Le rôle de la Turquie comme plaque tournante du trafic international de drogue et de blanchiment de l'argent noir étant de plus en plus critiqué par les alliés occidentaux d'Ankara, les autorités turques viennent de décréter une gigantesque opération de blanchiment officiel en promettant l'absence de poursuites et d'impunité à tous ceux qui déposeront leurs capitaux dans des banques avant la date fatidique du 30 septembre.
 Cette date est décrétée le début d'une nouvelle ère financière (Mali Milat). Nul ne sera interrogé sur l'origine des fonds et biens acquis avant cette date qui seront considérés d'office comme légitimes. Les richesses acquises après le 30 septembre seraient théoriquement plus surveillées par le fisc turc de même que les dépôts d'espèces dépassant un certain montant.
 Comme le relève le rédacteur en chef de Turkish Daily News, Ilnur Çelik, cette opération a donné lieu à de transactions financières se traduisant par l'achat à coup de sommes astronomiques de télévisions, d'usines ou de chaines hotelières. Dans un pays où le salaire minimum est d'environ 700F par mois, une chaine de télévision privée a payé $2,5 millions pour le transfert d'un journaliste. D'où vient tout cet argent? se demande M. Çelik Comme nul ne s'interroge sur l'origine de ces fonds, on ne doit pas s'étonner que notre pays ait une si mauvaise image à l'étranger conclut-il.
 Dans le quotidien Yeni Yüzyil du 20 septembre, l'éditorialiste Mensur Akgun revient sur cette question en donnant des extraits d'un article du président de l'Institut kurde publié dans le Monde diplomatique de juillet 1998 sur l'imbrication de la mafia et de l'Etat en Turquie. "Comment réfuter ses arguments et ses informations puisés dans les documents officiels incontestés? On peut certes affirmer qu'il est séparatiste ou hostile à la Turquie pour éluder tout débat de fond, mais avec quelle crédibilité? Qui va nous croire? Nous n'avons malheureusement pas d'arguments sérieux à lui opposer et du fait notre gouvernement n'a pas fait démentir ses informations si dommageables à notre réputation à l'étranger" conclut-il.
 L'opération de "nouvelle ère financière" va certes mettre les compteurs à zéro et permettre de blanchir plusieurs milliards de dollars d'argent noir. Mais les citoyens turcs restent sceptiques quant à la promesse d'un meilleur contrôle d'immenses flux financiers, d'origine criminelle qui alimentent et maintiennent à flou l'économie turque. (CILDEKT, 5 octobre 1998)

 

RELATIONS WITH THE WEST/RELATIONS AVEC L'OUEST

Eurocourt condemns Turkey over Kurdish probe

 
 The European Court of Human Rights on Wednesday ordered Turkey to pay damages to a Kurd for failing to properly investigate his  allegations of attacks by police.
 The plaintiff, newspaper kiosk attendant Esref Yasa, said he was shot and wounded by police five years ago in the southeastern town of Diyarbakir where Turkish security forces are fighting Kurdish guerrillas.
 His uncle, who ran the kiosk while he was recovering,  was shot dead by police six months later, Yasa said, alleging that the shootings were part of a campaign of intimidation against pro-Kurdish newspapers.
 The court, based in the French town of Strasbourg, said it had no evidence that the attackers were members of the security forces.
 However, it said the investigation by Turkish authorities  "did not appear to have produced any tangible result or have made any credible headway" in five years.
 The court awarded Yasa $3,600 in damages and $7,200 in legal costs. (Reuters, September 2, 1998)

 

PKK not mentioned in UK anti-terror bill

 
 With the British parliament debating a new terrorism bill today, a Home Office spokesperson told the Turkish Daily News that the Kurdistan Workers' Party (PKK) would not be mentioned as "an international terrorist organization" in the bill. The new bill, which was introduced in the aftermath of the Omagh bombing in which 28 people were killed, aims to make it easier to convict members of proscribed terror organizations.
 In an attempt to curb international terrorism such as the bombings of the U.S. embassies in east Africa, the bill will also contain measures to ban British-based groups that conspire to commit offenses abroad. According to the new measures, those suspected of being involved in a terrorist act anywhere in the world would be prosecuted.
 The bill also gives extraordinary powers to British security authorities. Judges will be able to intern suspected terrorists based on information from senior police officers.
 The bill was criticized for its vagueness in that it does not specifically name targeted terrorist organizations.
 There had been speculations in the Turkish press quoting British Prime Minister Tony Blair as specifically referring to the PKK in the bill, but the Home Office categorically denied this. Speaking to the TDN, the spokesperson said that the bill would not refer to any specific terrorist organizations, including the PKK. "However, if someone is suspected of any involvement in any terrorist act outside the U.K., he or she will be prosecuted in the U.K.," the spokesperson stated.
 The PKK is not recognized as a terrorist organization by the U.K. (TDN, September 3, 1998)

AI urges the USA to block sale of police equipment to Turkey

 The U.S. Department of State should block the sale of 80 armored personnel carriers and 60 crowd control vehicles to the Anti-Terror and Anti-Riot Police in Turkey because the sale violates US law, said Amnesty International USA (AIUSA) today. The $38 million sale will be financed by the US Export-Import Bank. Under US law (the "Leahy Law," Section 570 of the Foreign Operations Appropriations Law), Export-Import Bank funds cannot be used to provide equipment to foreign security units if there is credible evidence of gross human rights violations.
 AIUSA also criticized the "quiet" nature of the sale. The human rights organization called it "appalling" that the Clinton Administration would consider a sale of this type to a country with such a horrendous human rights record. The lack of public scrutiny is all the more disturbing.
 "It is outrageous that the State Department is failing to apply the Leahy Law and is allowing a sale to Turkish police units known responsible for torture and ill- treatment," said Dr. William F. Schulz, Executive Director, AIUSA. "Secretary of State Albright should not allow the sale to go forward."
 In the last week alone, there have been three incidents where police have disrupted peaceful demonstrators including rounding up at least 100 "peace bus" demonstrators who call for a peaceful resolution to the Kurdish conflict and detaining the "Saturday mothers" who call for an accounting of their "disappeared" relatives at weekly vigils. Anti-Riot Police are known to frequently beat peaceful protestors.  In addition, there is substantial risk of torture for any person who is then detained at a Turkish police station. The risk of torture is even greater at an Anit-Terror Police branch.
 Amnesty International has documented multiple cases of torture by at least six branches of the Anti-Terror Police during 1996-1998. In Ankara, for example, Ozgur Tufekci, a student, was detained on April 19, 1996 at the Anti-Terror Branch block of the police headquarters. He was blindfolded and kicked repeatedly by the officers, and one officer twisted his testicles. He was then hosed with pressurized cold water on his mouth and genitals. Following that, he was led to another room where he was suspended by his arms on a piece of wood: "My feet no longer touched the ground."he said."After a short period there was tremendous pain in my neck and arms.One of the officers came up to me and began to pull out the hairs of my body.Then they poured hot water over me."
 Other Anti-Terror Police units where AI has documented torture include units in Izmir, Istanbul, Aksaray, Tunceli, Ankara, Mersin, the Detention Center in Diyarbakir and others. More than 30 individuals were tortured at the Istanbul Anti-Terror Police branch alone between 1996 and 1998. (Amnesty International USA news release, September 1, 1998)

AI appeal to Turkish Government on "Saturday Mothers"

 Amnesty International is calling on the Turkish Government to halt immediately police harassment and detentions of the Saturday Mothers in Istanbul, who have recently been the target of increasing police persecution aimed at silencing their peaceful protest.
 On 8 May their sit-in in front of Galatasaray high school was forcibly barred by police who detained 12 people. On 22 August the police occupied the Mothers' customary sit-in space with police buses and detained and harassed the participants when they tried to hold their vigil at a space opposite.
 On the morning of 29 August, the city centre reportedly was teeming with plainclothes and uniformed police. They surrounded participants walking towards the meeting place and ordered them to disperse. They also beat and detained officials of the Human Rights Association who invoked the right to free expression and peaceful assembly.
 After a violent assault, the police detained more than 150 other people. Several elderly Mothers reportedly fainted and one of them, Hanife Yildiz, had to be taken to hospital. Of the people detained on that occasion, five lawyers were released the same day, while 100 others were released only three days later. About 58 were held for four days. It is not known whether charges will be brought against them.
 The Saturday Mothers are relatives of people who have "disappeared" in police custody since 1991. For more than three years they have been holding a silent vigil every Saturday in the city centre of Istanbul demanding government action to clarify the fate of their missing relatives.
 They demand that the Turkish authorities comply with international standards on "disappearances". Under the UN Declaration on the Protection of All Persons from Enforced Disappearance the authorities are obliged to carry out prompt, thorough and impartial investigations into every report of "disappearance". To Amnesty International's knowledge, no investigations satisfying these criteria have been carried out yet.
 The "Bureau for the Investigation of Disappearances", established by the Turkish Government in December 1996, appears to be no more than a publicity exercise, aimed at deflecting attention from the real issue and at discrediting those who demand genuine investigations
 "Disappearance" is a human rights violation inflicted not only upon the victims, but also upon their families. Not knowing whether they are dead or alive causes untold suffering to their relatives. Amnesty International will continue to do all it can to support them in their demand for serious investigation and calls on the international community to do the same. (Amnesty International, September 4, 1998)

Euro delegation urges truce in Turk Kurd conflict

 A Council of Europe delegation urged member Turkey on Tuesday to consider a ceasefire with Kurdish rebels in an armed conflict which has beleaguered the country's southeast for 14 years.
 "There is no doubt that ending the violence in this region through a ceasefire will be very positive for civilians here. Because the violence harms them," said Andras Barsony of the delegation visiting the southeastern capital Diyarbakir.
 Turkey often comes under fire from its Western allies for using heavy-handed tactics against Kurdish civilians in the southeast where Kurdish rebels have been fighting for self-rule since 1984. More than 28,000 people have died in the conflict.
 Last month Kurdistan Workers Party (PKK) leader Abdullah Ocalan announced a unilateral ceasefire, effective September 1, and called for a political solution. Turkish officials promptly ruled out any negotiations with the outlawed group.
 The council, a 40-nation human rights organisation, sent the two-man delegation to Turkey ON a fact-finding mission to assess the situation in the mainly Kurdish southeast.
 Barsony, a Hungarian socialist and head of the political comission of the council, said of the rebel truce: "This is not the first ceasefire, there have been a few in the past. The truces have not been implemented...The implementation of the ceasefire is important."
 Emergency Rule Governor Aydin Arslan separately said that troops killed three PKK rebels on Monday in fighting in the eastern province of Van. "Even though there is a ceasefire our security forces are conducting operations against the terrorists," Arslan told a news conference.
 Ocalan declared unilateral ceasefires in 1993 and 1995 and has made a series of other calls for a halt to hostilities. Turkey has largely ignored the declarations and refuses to discuss any solution with the guerrillas.
 Three months ago the French-based council infuriated Ankara by appproving a report critical of Turkey's treatment of its Kurdish community. Turkish officials denied the charges.
 The council watered down its original report in the face of Ankara's fury, but the replacement text, which condemned "the evacuation and burning of villages by Turkish forces," failed to appease Turkish authorities. (Reuters, September 8, 1998)

Signature d'un accord turco-britannique dans l'industrie de défense

 
 La Turquie et la Grande-Bretagne ont signé mardi à Ankara un accord visant à accroître leur coopération dans le domaine de l'industrie de défense, a-t-on appris auprès de l'ambassade britannique.
 L'accord a été signé après une rencontre entre les ministres de la Défense turc et britannique, Ismet Sezgin et George Robertson. Ce dernier est arrivé mardi matin à Ankara pour une visite officielle.
 L'accord "permettra aux deux gouvernements de travailler étroitement ensemble pour identifier les besoins communs en matière d'équipement de défense et permettra aux industries des deux pays de coopérer pour satisfaire ces besoins", a précisé un porte-parole de l'ambassade.
 "Il fournira un cadre pour une coopération accrue dans la recherche et le développement, l'échange d'informations techniques et la commercialisation de produits conjoints", a-t-il ajouté.
 La Grande-Bretagne, alliée de la Turquie au sein de l'Otan, est parmi les principaux exportateurs d'armements du monde. Ses ventes d'armes à la Turquie sont cependant restées limitées jusqu'à présent.
 La Turquie entend dépenser plus de trois milliards de dollars dans les dix prochaines années dans le cadre de la modernisation de ses armées.
 Vickers, le producteur britannique de chars, souhaite vendre des Challenger II à l'armée de terre turque qui envisage d'acheter un millier de chars pour un montant total de cinq milliards de dollars dans la prochaine décennie.
 M. Robertson devait encore s'entretenir mardi après-midi avec le Premier ministre Mesut Yilmaz et le ministre des Affaires étrangères Ismail Cem avant de donner une conférence de presse. Il doit quitter la Turquie mercredi. (AFP, 15 septembre 1998)

 

La résolution du parlement européen sur la Turquie

 Le Parlement européen,après avoir débattu du rapport du conservateur britannique Edward H.C. Mc Millan-Scot sur " les rapports de la commission concernant l'évolution des relations avec la Turquie depuis l'entrée en vigueur de l'Union douanière", a, le 17 septembre, adopté une nouvelle résolution sur la Turquie dont voici les principaux extraits:
 "Le Parlement européen,( )
 - considérant qu'il a donné son avis conforme sur l'union douanière à la condition que la Turquie engage une réforme politique qui lui permettrait de mieux satisfaire aux critères d'adhésion de l'Union européenne,( )
 - considérant que, selon la Commission, "aucun progrès significatif n'a été accompli en Turquie dans le domaine des droits de l'homme et de la réforme démocratique",( )
 - considérant que la mise en place d'un Etat de droit démocratique en Turquie se heurte à des problèmes structurels ardus,( )
 - rappelle qu'il approuve les propositions émanant de la société civile turque et visant à améliorer la démocratie et la situation des droits de l'homme en Turquie, de façon que ce pays réponde aux critères communautaires en la matière et tienne les engagements qu'il avait pris lors de la signature de l'accord sur l'union douanière, y compris la garantie constitutionnelle des droits de l'homme et des minorités, le respect des libertés fondamentales et de la liberté d'expression pour tous et le contrôle des forces armées par les autorités politiques du pays, conformément aux traités internationaux qu'il a signés et à la Convention européenne des droits de l'homme, à laquelle il est partie;( )
 - souligne bien qu'il examinera la candidature de la Turquie, comme celle de tous les autres pays candidats, à la lumière des critères de Copenhague;( )
 - fait entièrement sienne l'importance attachée par la Commission aux points suivants:
 - la poursuite de la démocratisation, la protection des droits de l'homme et le renforcement du contrôle politique sur les forces armées,
 - l'établissement de relations de bon voisinage entre la Turquie, d'une part, et la Grèce et tous ses autres voisins, d'autre part,
 - le respect des principes de droit international en ce qui concerne le règlement des différends en mer Egée, s'agissant plus spécialement de l'îlot rocheux d'Imia et de la délimitation du plateau continental,
 - le règlement de la question chypriote selon des modalités qui respectent l'identité culturelle et politique des deux communautés, par l'adhésion de la Turquie aux résolutions des Nations unies et l'acceptation des offres de médiation( )
 - réaffirme le point de vue selon lequel le conflit dans le sud-est ne peut être réglé que par des moyens politiques et souscrit aux propositions visant à reconnaître juridiquement l'identité kurde, ainsi que les initiatives nationales et internationales susceptibles de faciliter le dialogue et la négociation entre les parties; souligne la nécessité d'un cessez-le-feu et demande aux autorités turques de chercher une solution politique, pacifique et négociée à la question kurde(.)
 - condamne l'invasion du nord de l'Irak et estime que la solution au problème posé par les activités terroristes du PKK ne peut se fonder sur une violation des frontières internationales et doit respecter l'Etat de droit et les accords internationaux auxquels la Turquie est partie.
 Cette résolution réitère la demande de "la libération immédiate de Leyla Zana, lauréate du prix Sakharov du Parlement européen et des autres prisonniers politiques".
 Enfin, le parlement européen "appelle le gouvernement turc à exercer toutes les pressions voulues pour que la Turquie cesse d'être une plaque tournante du commerce international des stupéfiants et invite la Turquie à coopérer intensivement avec l'Union européenne pour lutter contre ce phénomène". (CILDEKT, 17 septembre 1998)

EP's Socialists nominate Akin Birdal for human rights award

 The largest political group in the European Parliament, the Socialists, has nominated Human Rights Association (IHD) president, Akin Birdal, for this year's Saharov human rights awardÍ The final decision on the winner will be made by the Parliament's presidency after all the groups determine their nominees.
 In May Birdal was attacked and seriously wounded by ultranationalist hitmen, after his name appeared on the front pages of newspapers in a list of alleged collaborators with the separatist Kurdistan Workers' Party (PKK), which was said to have been revealed by captured PKK commander, Semdin Sakik.
 In 1997 the Saharov award was presented to Algerian human rights activist Salima Gazali for her efforts in the name of press freedom, human rights and a peaceful solution to the political turmoil in Algeria. In 1996 the award was given to Leyla Zana, a former Kurdish deputy who is presently serving a jail sentence in an Ankara prison. (TDN, September 17, 1998)

BBC: "European arms used against civilians in southeast Turkey'"

 A news report on BBC television has highlighted claims that the Turkish army has been harming Kurdish Turkish citizens in the southeast of Turkey using weapons bought from Western countries. In answering claims about British weapons sold to Turkey, British Secretary for Defence George Robertson told the BBC that the United Kingdom was selling arms to Turkey under a United Nations charter for Turkey's self defence.
 The BBC presented a special report from Turkey it which it examined Turkey's policy in the Southeast on a day when 200 protestors were arrested at Wembley during the annual "arms fair" there. Most of those arrested were reported to be refugees from Turkey. They were said to be protesting against the British government's approval of 160 licences for arms sales to Turkey.
 The BBC showed footage from southeast Turkey and said: "Thousands of young people have fled. Only the elderly and children are left."
 The reporter, interviewing an elderly person whose identity was not revealed, said: "Turning his back to the camera one old man told me how the soldiers arrived in the village one night in their armed vehicle and opened fire," she stated.
 The BBC reporter said there was a paradox regarding Turkey's treatment by Europe. "What the Kurds in Turkey and human rights organizations cannot understand is that, while Turkey was refused membership of the EU because of its human rights record, these very same European countries who deny Turkey membership are continuing to supply the country with the means to abuse human rights," the reporter noted.
 The reporter noted that Turkey had the second largest army in NATO and that European arms dealers were keen to feed Turkey's appetite for military hardware.
 "As a NATO ally Britain gets preferential treatment and the British government has agreed to 160 arms export licences to Turkey since coming to power. The list of licenses granted by the Department of Trade and Industry includes submarines and military aircraft, which Turkey could be justified in saying it uses only for defence purposes," the reporter added.
 After reminding viewers that British Defence Secretary George Robertson had welcomed his Turkish counterpart Ismet Sezgin last year, the reporter stated that Robertson had discussed a military agreement with Turkey when he visited Turkey last week.
 Britain has been criticized by human rights organizations for not fulfilling the "ethical foreign policy" outlined by Foreign Secretary Robin Cook when he came to power. There have been voices raised against arms sales to Saudi Arabia and Indonesia. Although the British government has not mentioned Turkey by name, the British press have written extensively against arms sales to Turkey. (TDN, September 24, 1998)

TIHV received European Human rights Prize 1998

 The Human Rights Foundation of Turkey (IHV) has been awarded the European Human Rights Prize 1998 by the Committee of Ministers of the Council of Europe, following a proposal by the Parliamentary Assembly. The IHV shared the prize, given once every three years, with Mrs. Chiara Lubich, the founder of the International Focolari Movement (Italy) and "Committee on the Administration of Justice" (Northern Ireland).
 In previous years, persons and organizations including the International Commission of Jurists, Amnesty International Medical Section, Lech Walesa, International Helsinki federation of Human Rights, Raul Alfonsin, Raoul Wallenberg, Sergei Kovalyov were awarded the prize.
 The Award Ceremony of the European Human Rights Prize took place in the Parliamentary Session of the European Council on Sept. 22 in Strasbourg. In addition to Yavuz Onen, the president of IHV, Leni Fischer, president of the Parliamentary Assembly of the Council Europe and Giorgios Papandreu, chairman-in-office of the Committee of Ministers of the Council of Europe gave speeches.
 Onen, in his speech, gave a short history of the IHV, which was established in 1980 after the military coup, and said, "We started the organized human rights struggle in Turkey with the families of extrajudicially murdered, tortured persons, persons killed or disabled under torture, disappeared persons, prisoners and we started this struggle especially with mothers."
 Indicating that they knew that killings, violence and oppression awaited them, Onen said that fourteen members of the Human Rights Association (IHD) in Turkey were killed by unknown assailants. Mentioning the assassination attempt on Akin Birdal, president of the IHD, in May, Onen said that branches of their and IHD's organizations had been closed down and they had been and were still being prosecuted in many trials.
 "I would like to announce before all of you that we will continue our struggle for the protection and improvement of human rights together with our staff and volunteers, and with international solidarity," said Onen in a speech made after he received his prize.
 The IHV was previously awarded the following prizes
 Human Rights Prize by the French Government in 1991.
 International Freedom Award by the International Centre for Human Rights in 1991.
 Sakharov Freedom Fund Annual Award by the Sakharov Freedom Fund Governing Board in 1994.
 Roger Baldwin Medal of Liberty Award by the Lawyers Committee for Human Rights in 1994.
 Law Group Partners Award by the International Human Rights Law Group in 1995.
 Honorary Award by the Progressive Journalists Association in 1995. (TDN, 24 september 1998)

L'UE regrette la confirmation de la condamnation du maire d'Istanbul

 L'Union Européenne (UE) a regretté vendredi la confirmation de la condamnation à 10 mois de prison du maire islamiste, Recep Tayyip Erdogan.
 "La poursuite en justice d'un homme politique démocratiquement élu en raison des opinions non-violentes qu'il a exprimées" nuit au "pluralisme et la liberté de pensée", selon un communiqué de la présidence autrichienne de l'UE.
 M. Erdogan avait déclaré en 1997 que "les mosquées sont nos casernes, les minarets nos baïonnettes, les coupoles nos casques et les croyants nos soldats", citant une oeuvre du poète ottoman Ziya Gokalp.
 La Cour de cassation a confirmé mercredi sa condamnation à 10 mois de prison. Il sera déchu de son mandat de maire et ne pourra plus se présenter à des élections. (AFP, 25 septembre 1998)

Ankara proteste contre une "ingérence" américaine

 La Turquie a qualifié mardi "d'ingérence" les critiques par une diplomate américaine d'une décision de la justice turque qui a eu pour effet de mettre fin à la carrière politique du maire islamiste d'Istanbul, Recep Tayyip Erdogan.
 "Nous considérons comme une ingérence dans nos affaires intérieures les déclarations de la diplomate à propos d'une décision (...) prise par la plus haute instance judiciaire de Turquie", indique un communiqué de la diplomatie turque.
 Selon la presse de mardi, le consul général des Etats-Unis à Istanbul, Carolyn Huggins, a déclaré, lors d'une visite à M. Erdogan, que la décision de la justice turque "remettait en cause la confiance envers la démocratie en Turquie".
 La Cour de cassation turque avait confirmé la semaine dernière une condamnation à 10 mois de prison pour M. Erdogan, 44 ans, qui devra donc aller en prison, sera déchu de son mandat de maire et ne pourra plus se présenter à des élections.
 "Nous attirons l'attention des autorités américaines sur le fait que la position prise par leur diplomate est contraire à la convention de Vienne régissant les relations consulaires", déclare la diplomatie turque. (AFP, 29 septembre 1998)

New Turkey Report of the Council of Europe

 A report prepared by Andreas Barsony, the Hungarian Parliamentarian and Turkey Rapporteur of the Council of Europe (COE) Parliamentarian Assembly, called on Turkey to continue reforms in the field of human rights and democracy.
 Barsony visited Ankara and southeastern Diyarbakir Province and held a series of contacts with Turkish officials at the beginning of September.
 Barsony who prepared a draft report following his visit to Turkey, asked for new legal arrangements to be prepared on the issue of freedom of speech, freedom of meeting and the rights of the arrested people.
 Barsony also advised Turkey to make cooperation with the Venice Commission on the issue of Constitutional reforms.
 The Venice Commission investigates whether or not the Articles in the Constitutions of the member countries contradict with the principles of the Council of Europe. Prof. Ergun Ozbudun represents Turkey at this Commission.
 The Venice Commission especially investigates the constitutions of the Eastern European countries who newly participated in the Council of Europe and gives the legal advises.
 The officials in Turkey feel uneasy diplomatically as their constitution is under investigation by the Venice Commission as Turkey has beeb involved in this organization since 1949 as a founder member.
 The members of the Welfare Party (RP), which was closed by the Constitutional Court, requested that Turkey's constitution be investigated by the Venice Commission in January.
 Meanwhile, it was also reported that Barsony, who is at the same time the Cyprus Rapporteur of the COEPA, began to prepare a report related to Cyprus and wanted to visit the Turkish and Greek Cypriots in October to this end. (Anadolu Agency, September 30, 1998)

Ecevit: "US encouraging fundamentalists"

 In reaction to U.S. Consul General in Istanbul Carolyn Huggins's visiting Istanbul Mayor Tayyip Erdogan and openly criticizing the Court of Appeals decision against Erdogan, Deputy Prime Minister Bulent Ecevit said on Sept. 30, "This is not too welcomed at all. She is coming up against not only the [Turkish] state but also the judiciary of this state, the fairness of the independent judicial body of this state."
 One of the things which has upset Ecevit most is the political message this U.S. move involves. He said, "It is as if indirect support is being provided to those who are opposing the secular, democratic republic. Even though this may not be the intention, this is the kind of action which can be interpreted in this manner. That act has no aspect that can be justified."
 Can Washington's attitude embolden the anti-secularist, fundamentalist circles in Turkey? Ecevit said, "Of course. Even though this may not be their intention, this act would be interpreted by certain circles in this manner and encourage them." He stressed that the statement issued by Huggins is not compatible with the international conventions specifying the conduct of consular officials.
 Ecevit recalled that Washington had encouraged the Taleban movement in Afghanistan. (Hurriyet, October 1, 1998)

Protestation contre les ventes d'armes britanniques à la Turquie

 Plus de 200 personnes dont de nombreux Kurdes de Turquie ont été, mercredi 23 septembre 1998, interpellées à Londres à la suite d'une manifestation contre la vente d'armes britanniques destinées aux pays dénoncés pour violations massives de droits de l'homme. Amnesty International a déploré que les exportations continuent malgré les déclarations du gouvernement britannique promettant de placer les droits de l'homme au c ur de sa politique étrangère.
 Le gouvernement britannique a accordé 160 licences pour exportation d'armes à destination de la Turquie depuis mai 1997 date de son arrivée au pouvoir. Les licences accordées par le Département du commerce et de l'industrie comprennent des marchandises telles que des sous marins, des avions militaires mais également des véhicules terrestres, des armes automatiques, des grenades, des lances-flammes et des fusils. Or ces derniers sont parmi les armes utilisées par l'armée turque contre les villages kurdes. Selon Sue Lloyd-Roberts, correspondante de la BBC, de nombreuses armes utilisées contre les Kurdes par l'armée turque sortent des usines britanniques. Les Kurdes ont du mal à comprendre que des pays d'Europe poursuivent la vente d'armes avec la Turquie alors qu'ils ont rejeté sa candidature à l'Union européenne pour des raisons liées aux violations des droits de l'homme.
 Un reportage diffusé sur la chaîne BBC est venu appuyer les affirmations selon lesquelles les armes britanniques sont utilisées contre la population civile kurde par l'armée turque. Interrogé sur la question le secrétaire britannique à la défense, George Robertson a affirmé sur la même chaîne que la Grande Bretagne vendait des armes à la Turquie conformément à la Charte des Nations-Unies pour l'auto-défense de la Turquie.
 Par ailleurs de nombreuses ONGs avaient récemment protesté contre une proposition de vente américaine de 80 véhicules blindés de transport de troupes et 60 véhicules de contrôle de foule à la Turquie. L'équipement, d'une valeur de $38 millions, est fabriqué par AV Technologies au Michigan. La vente des premiers véhicules a été approuvée malgré tout car ceux-ci sont considérés comme étant "non-mortels".
 Pourtant, le département d'État américain, dans son Rapport Annuel des Pays relatif aux pratiques des droits de l'homme et des organisations telles que Amnesty International, placent la police anti-terreur et anti-émeute turque en tête des responsables des abus dans le domaine des droits de l'homme. Rien que les rapports de septembre 1998 dénombrent la détention de plus de 300 manifestants pacifiques. (CILDEKT, 5 octobre 1998)

 

REGIONAL RELATIONS/RELATIONS REGIONALES

Nicosie contre l'idée de confédération de M. Denktash

 Le gouvernement chypriote (grec) a entrepris plusieurs démarches diplomatiques pour contrer la proposition faite lundi par le leader chypriote-turc Rauf Denktash de créer une "confédération de deux Etats égaux à Chypre", a indiqué l'agence chypriote CNA.
 L'agence cite le ministre des Affaires étrangères par intérim Christodoulos Christodoulo selon lequel la réponse du président chypriote Glafcos Cléridès à la proposition de M. Denktash a été adressée au Conseil de sécurité de l'ONU, ainsi qu'aux différents gouvernements par les ambassades chypriotes.
 M. Cléridès, actuellement en Afrique du sud pour le sommet des Non-Alignés, a estimé la proposition "contraire aux résolutions de l'ONU, aux accords déjà signés par M. Denktash et au droit international".
 Dans sa déclaration publiée à Nicosie, M. Cléridès affirme que cette proposition "ne pouvait en aucune circonstance constituer la base de négociations, étant inacceptable au départ".
 Le chef du parlement chypriote, Spyros Kyprianou, qui assure l'intérim présidentiel avait rejeté lundi la proposition de M. Denktash et de la Turquie de créer une confédération de "deux Etats égaux à Chypre".
 Selon lui, cette proposition vise à "légitimiser l'occupation turque, le nettoyage ethnique, à légaliser les violations des droits de l'Homme et la partition de l'île".
 M. Denktash et le ministre turc des Affaires étrangères Ismail Cem, en visite dans la partie nord de Chypre occupée par les troupes turques depuis 1974, avaient présenté cette proposition comme un moyen de résoudre le problème de la division de l'île.
 Les résolutions de l'ONU qui réclament le retrait des troupes étrangères de Chypre, proposent la réunification de l'île dans le cadre d'un Etat fédéral bizonal et bicommunautaire. (AFP, 1er septembre 1998)

Denktash et Ankara visent à saper l'adhésion de Chypre à l'UE selon Athènes

 La Grèce a qualifié mardi la proposition du chef chypriote-turc Rauf Denktash de créer une "confédération de deux Etats égaux" à Chypre de "tentative turque de saper" l'adhésion de Chypre à l'Union européenne (UE).
 Dans un communiqué, le ministère grec des Affaires étrangères estime que par cette proposition, "le côté turc" tente d'obtenir la "reconnaissance du pseudo-Etat", proclamé unilatéralement en 1983 dans la partie nord de l'île, et "à saper la marche de la République de Chypre vers l'Union européenne".
 "Le côté turc continue à refuser les résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU comme base des négociations pour résoudre le problème chypriote", relève le communiqué.
 Par ailleurs, le chef de la diplomatie grecque Théodore Pangalos a estimé mardi que la Turquie, "une fois de plus, prouvait par cette proposition qu'elle continuait à suivre une politique d'isolation du reste de la communauté internationale".
 Nicosie a de son côté vivement rejeté la proposition de M. Denktash et du ministre turc des Affaires étrangères Ismail Cem, en visite dans le secteur nord de Chypre occupé par l'armée turque depuis 1974, présentée comme un moyen de résoudre le problème de la division de l'île.
 Les résolutions de l'ONU, qui réclament le retrait des troupes étrangères de Chypre, proposent la réunification de l'île dans le cadre d'un seul Etat fédéral, bizonal et bicommunautaire.
 La Turquie et la communauté chypriote-turque déploient des efforts depuis 1983 pour obtenir une reconnaissance internationale de la République turque de Chypre du nord (RTCN), proclamée dans le tiers nord de l'île occupé par les troupes turques et seulement reconnue par Ankara. (AFP, 1er septembre 1998)

Syria condemns visit to Israel by Turkey's Yilmaz

 An official Syrian newspaper on Sunday condemned Turkish Prime Minister Mesut Yilmaz's forthcoming visit to Israel as a hostile step and urged Arab and Islamic states to oppose it.
 "Yilmaz's visit to Israel is a hostile move. Arab and Islamic states should confront it and firmly contain its results," the official daily Al-Baath, which reflects government policy, said in a front-page comment.
 Al-Baath, organ of the ruling Baath Party, condemned Turkish leaders for ignoring Arab and Islamic calls urging Turkey to abandon its ties with Israel to ensure good relations with its (Arab and Islamic) "neighbours."
 "Instead of responding to the Arab and Islamic calls, the Turkish government has threatened to launch provocative military actions and promoted its suspicious alliance with Israel, where Yilmaz will go for a unique visit," Al-Baath said.
 Yilmaz is due to visit Israel on Monday as part of a three-day Middle East tour that includes Jordan and the Palestinian self-ruled areas.
 Al-Baath recalled remarks by Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu describing ties with Turkey as the main axis in regional security arrangements and said Israel wanted to impose a security belt around Syria, Iraq and Iran.
 "Netanyahu's announcement is not new. It is based on an existing military alliance that was translated into land, aerial and naval manoeuvres which were conducted under various names with U.S. blessing and Jordanian participation," Al-Baath said.
 Repeating Syria's criticism of Jordan's involvement in the manoeuvres, Al-Baath described Amman's justifications for taking part in the exercises as unconvincing.
 The Israeli and Turkish navies held their first joint exercise, along with the U.S. Navy, in the eastern Mediterranean in January. Jordan said it took part as an observer.
 Syria's ties with Turkey are strained over water rights and Syria's alleged support for Kurdish rebels in Turkey. (Reuters, September 6, 1998)

Russian Duma Supports Cease-fire by Kurdish Guerrillas

 The State Duma lower house of Russian parliament supports the initiative of leader of the Kurdistan Workers Party Abdulah Ocalan who announced unilateral stoppage of hostilities by Kurdish guerrillas as of September 1, 1998 and urges Turkish leaders to enter peaceful talks. This is said in a statement of the lower house of Russian parliament "On the peaceful initiative to resolve the Kurdish problem in the Republic of Turkey." It was passed at the Duma plenary meeting on Wednesday.
 The statement says the Duma has been closely following settlement of the Kurdish problem in Turkey. Russian MPs declared more than once for a peaceful solution to the Kurdish problem by a political way on a basis of respect for the principle of territorial integrity of the Republic of Turkey and for lawful rights and interests of the Kurdish people, the statement says. The lower house of Russian parliament made a call to the United Nations, international organisations, governments and parliaments, as well as to the world public "to do the utmost to stop the armed conflict and ensure a peaceful solution to the Kurdish problem in the framework of generally-recognised principles and norms of international law." (Itar-Tass, September 9, 1998)

Greece concerned at Turkish-Israeli defence pact

 Greece has expressed concern over the close military ties growing between its archrival Turkey and Israel, saying such pacts in the sensitive eastern Mediterranean region do little but increase tension.
 A number of senior ministers have publicly accused Ankara of planning to exploit the military pact and use advanced Israeli knowhow in case of a crisis with Greece or any other nation bordering Turkey.
 "The creation of an axis is confirmed from the moment Turkey uses high Israeli technology to back its own unilateral claims against many nations in the region. This creates a problem, is a source of instability and provokes a crisis," Defence Minister Akis Tsohatzopoulos said.
 Greece is at odds with NATO-ally Turkey over territorial rights in the Aegean Sea and the divided island of Cyprus.
 Reassurances by Israeli officials and by Turkish Prime Minister Mesut Yilmaz over the 1996 military agreement involving common exercises have done little to ease Greek worries.
 "It's important that the real dimensions of Turkish-Israeli relations are understood. Turkish-Israeli cooperation is not against any other country," Yilmaz who visited Tel Aviv on Monday said.
 "These reassurances are positive but we maintain strong reservations until they are proved in practice," countered press minister and government spokesman Dimitris Reppas.
 The end of the summer season traditionally marks the start of a period of tension between the two neighbours which lasts until April when the first foreign tourists arrive on the Greek Aegean Sea islands and the Turkish coast.
 The Defence Ministry said 24 Turkish fighters violated Greek airspace 14 times in the eastern Aegean on Monday and were intercepted by Greek warplanes. It said that in seven cases there were mock dogfights.
 "It is a start of a new period of provocations by Turkey which unfortunately we expect to intensify. The Israeli-Turkish pact only makes things worse because of their (Turkish) exposure to highly advanced (military) systems," a senior military source told Reuters.
 A decision by the Greek Cypriot government to install Russian anti-aircraft missiles on the divided island has fuelled the already tense climate, with Ankara saying it would strike the weapons site and Athens saying such a move would mean war.
 The Greek Cypriot administration has said it will install Russian S-300 missiles in November to balance Turkish air superiority over the island despite pressure by the United States and the European Union to cancel the purchase.
 Cyprus has been divided since 1974 when Turkish troops took control of the island's northern third in response to a Greek Cypriot coup backed by Athens.
Israeli Defence Minister Yitzhak Mordechai denied on Monday reports that Yilmaz was seeking Israeli support should hostilities erupt with Greece over the stationing of the S-300s in Cyprus.
 "We are not doing anything against any other country, especially not against Cyprus. We are very friendly with Cyprus...we are not going to deal in any case with the Cyprus problem," said Mordechai in response to Israeli media reports.
 Greece said on Wednesday the missiles would be installed as scheduled and no cancellation or postponement was under consideration.
 "Nothing has changed in this plan," government spokesman Nikos Nikolaou told reporters. (Reuters, September 9, 1998)

Missiles: Moscou laisse à Chypre le soin de décider de la date de livraison

 
 La Russie a indiqué vendredi que c'est au gouvernement chypriote de décider de la date de livraison des missiles sol-air russes controversés qu'il a commandés.
 "C'est au gouvernement de Chypre de décider quand acheter et déployer les missiles S-300", a déclaré à la presse l'ambassadeur de Russie à Ankara, Alexander Lebedev.
 A une question sur de récentes informations de presse selon lesquelles la livraison pourrait être retardée, M. Lebedev a répondu: "nous ne sommes pas au courant de cela et nous sommes déterminés à honorer le contrat signé".
 "Mais je suis sûr que le gouvernement chypriote prend en considération les événements internationaux", a-t-il ajouté.
 La Turquie, qui occupe le tiers nord de Chypre, a menacé d'utiliser la force pour détruire les missiles s'ils sont déployés, affirmant qu'ils menaceraient les Chypriotes-turcs et son propre territoire.
 Les Etats-Unis et plusieurs pays occidentaux ont demandé au gouvernement internationalement reconnu de Nicosie de mettre fin à l'accord avec la Russie sur les missiles, afin de réduire les tensions en Méditerranée orientale.
 Chypre et la Russie affirment que les S-300 sont des armes purement défensives.
 Un journal chypriote avait affirmé mercredi que Nicosie avait modifié les termes du contrat avec la Russie pour pouvoir retarder la date de livraison des missiles.
 Mais le ministre chypriote de la Défense, Yiannakis Omirou, a démenti cette information, déclarant: "Il n'y a rien de vrai là-dedans".
 La livraison est en principe prévue pour cet automne.
 Le décision l'an dernier du gouvernement chypriote de commander les missiles avait fait monter la tension sur l'île, qui est divisée depuis l'intervention des troupes turques en 1974, en réponse à un coup d'Etat des nationalistes grecs qui visait à rattacher Chypre à la Grèce.
 Les Chypriotes-turcs ont fondé leur propre Etat en 1983 mais il n'est reconnu que par la Turquie. (AFP, 11 septembre 1998)

 

L'armée turque menace la Syrie

 Un haut responsable militaire turc a mis en garde mercredi la Syrie contre une aide aux séparatistes kurdes, déclarant que Damas "devrait savoir que notre patience a des limites".
 "La Syrie a mal interprété notre bonne volonté. Elle abrite le chef de l'organisation terroriste séparatiste (ndlr: Abdullah Ocalan du PKK) malgré nos mises en garde répétées", a déclaré le général Atilla Ates, commandant des forces terrestres de l'armée turque.
 Il s'exprimait devant des unités militaires dans la ville de Reyhanli, près de la frontière syrienne, a rapporté l'agence Anatolie.
 Abdullah Ocalan, alias "Apo", chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste) vit à Damas, selon Ankara, qui accuse le Syrie d'avoir récemment augmenté son aide au PKK en fournissant aux rebelles kurdes un soutien militaire et logistique.
 Le général Ates n'a pas dit ce que ferait la Turquie si la Syrie ignorait sa mise en garde.
 Selon le quotidien Hürriyet, publié à Istanbul, le gouvernement et des responsables militaires prépareraient une série de sanctions économiques, politiques et militaires contre la Syrie pour les présenter pour approbation fin septembre au Conseil national de sécurité turc (MGK), où siègent les principaux dirigeants civils et militaires du pays.
 Le PKK mène une rébellion armée depuis 1984 pour créer un Etat kurde indépendant dans le Sud-Est anatolien. Les violences liées à cette rébellion ont fait près de 31.000 morts.
 "Apo", qui réside généralement à Damas ou dans la Bekaa libanaise sous contrôle syrien, affirme que le PKK représente les 8 à 12 millions de Kurdes de Turquie, sur une population totale de 62,8 millions de personnes.
 Damas a toujours démenti apporter son soutien aux séparatistes kurdes et accuse au contraire Ankara de poursuivre avec Israël une coopération militaire qui met en danger l'équilibre de la région.
 La Syrie accuse également son voisin de limiter le débit de l'Euphrate, qui a sa source en Turquie, avant son entrée sur le territoire syrien. Les eaux du fleuve sont vitales pour l'économie syrienne. (AFP, Septembre 15, 1998)

"Profonde inquiétude" de la Ligue arabe à l'égard du pacte israélo-turc

 Le Conseil de la Ligue arabe a exprimé mercredi sa "profonde inquiétude" envers le pacte israélo-turc ressenti comme une "menace" contre le monde arabe et musulman.
 "Le Conseil de la Ligue arabe exprime sa profonde inquiétude vis à vis de cette démarche qui constitue une menace à la sécurité et la souveraineté des Etats de la région", souligne un "communiqué spécial" publié lors de la 110e session du conseil de l'organisation panarabe.
 "Le conseil attire l'attention sur les retombées du pacte militaire israélo-turc sur les intérêts des nations arabe et islamiques: il met leur sécurité en danger et menace le processus de paix dans la région, ce processus que le gouvernement israélien actuel a délibérément fait échouer", estime le communiqué.
 La Ligue appelle la Turquie à "réexaminer sa position et de ne pas coopérer militairement avec une partie qui occupe Jérusalem". "Nous espérons que le peuple et le gouvernement turcs répondent à l'appel de la justice", souligne la Ligue.
 Le communiqué souligne que le conseil a décidé de "donner la priorité à cette question étant donné qu'elle constitue une tentative de redessiner la carte politique du Proche-Orient".
 "Cette coalition est en totale contradiction avec le passé honorable du peuple turc dans la défense des valeurs islamiques ainsi que des sites islamiques sacrés, notamment Jérusalem", affirme le conseil.
 A l'issue d'entretiens la semaine dernière à Jérusalem avec son homologue turc Mesut Yilmaz, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu avait invité Ankara à mettre en place avec l'Etat hébreu un système de sécurité régional et avait souhaité que la Jordanie y adhère également.
 La Turquie et l'Etat hébreu sont liés depuis février 1996 par un accord de coopération militaire qui a provoqué la colère de la plupart des capitales arabes et musulmanes dont Le Caire, Damas et Téhéran. (AFP, 16 septembre 1998)

Chypre rejette les demandes turques et s'en tient à une démilitarisation

 Le gouvernement chypriote a rejeté jeudi les demandes turques d'annuler la commande de missiles russes S-300 et d'abandonner la coopération militaire avec Athènes, tant que les troupes turques occupent le nord de l'île.
 "Notre réponse au ministère turc des Affaires étrangères est simple: nous avons proposé une démilitarisation de l'île et des résolutions de l'ONU vont dans ce sens", a déclaré Christos Stylianidès, porte-parole du gouvernement chypriote.
 "Si la Turquie souhaite que nous reportions (l'acquisition) d'un système d'armement ou que nous révoquions un accord militaire, le seul moyen est d'accepter ce qui a été proposé", a-t-il ajouté.
 Le porte-parole a affirmé "ne pas accepter pas qu'une tierce partie nous dicte nos plans de défense, qui ne sont pas sujet à négociation, surtout pas la Turquie seule responsable" selon lui, "de la tension dans la région et qui empêche tout dialogue visant à réduire les armes sur l'île".
 "Il n'est pas question de tenter de nous empêcher de protéger le peuple chypriote quand 40.000 soldats turcs occupent le tiers nord de l'île et nous menacent quotidiennement", a souligné M. Stylianidès.
 Le porte-parole de la diplomatie turque, Necati Utkan, avait réclamé mercredi l'annulation de la commande des missiles S-300, attendus en principe à la fin de l'année.
 "Mais, avait-il ajouté, ce pas, seul, ne serait pas suffisant. Pour une suppression réelle de la tension sur l'île, la doctrine de la défense commune gréco-chypriote-grecque doit être abandonnée et les bases aérienne et navale dans le sud de Chypre doivent être mises hors service".
 C'est la première fois que la Turquie, qui demandait jusqu'ici l'abandon des missiles, a ouvertement posé ces nouvelles exigences. (AFP, 17 septembre 1998)

Ankara dénonce un vote au parlement grec

 La Turquie a dénoncé mardi le vote vendredi dernier au parlement grec d'une proposition de loi proclamant un "jour de la mémoire nationale du génocide des Grecs d'Asie mineure par l'Etat turc", estimant que la Grèce montre ainsi ses visées expansionnistes.
 "Nous condamnons la décision du parlement grec (...) Au terme de la première Guerre mondiale, la Grèce a envahi le territoire turc et commis des massacres inhumains confirmés par le traité de Lausanne" de 1923, précise un communiqué de la diplomatie turque.
 Le parlement grec a adopté à l'unanimité une proposition, déposée par deux députés, de la majorité socialiste et du principal parti d'opposition de droite, pour la proclamation d'un "jour de la mémoire nationale du génocide des Grecs d'Asie mineure par l'Etat turc", fixé au 14 septembre.
 "L'aventure grecque en Anatolie (...) constitue une tache noire de l'histoire de ce pays (...) Le parlement grec, au lieu de s'excuser pour les souffrances infligées en Anatolie, montre ouvertement par cette décision, qui distord les réalités historiques, qu'il nourrit toujours des visées expansionnistes", ajoute le communiqué turc.
 Les Grecs vivant en Asie Mineure en avaient été chassés en septembre 1922 par les troupes turques de Mustafa Kemal, à l'issue de la défaite des troupes grecques en Anatolie.
 Désigné par les Grecs comme la "catastrophe d'Asie mineure", cet épisode historique avait provoqué l'afflux d'un million et demi de réfugiés en Grèce. (AFP, 29 septembre 1998)

Syria, Iraq invite Turkey to attend water talks

 Syria and Iraq have invited Turkey to resume attending regular meetings to solve problems related to the sharing of the Euphrates and Tigris rivers, officials said.
 The invitation is open in terms of place and timing. "We want to have dialogue on problems related to watersharing," one official said, adding that Turkey, which used to regulary attend these gatherings, had been boycotting the meetings for several years.
 He said the invitation had been made at the end of talks between Syrian and Iraqi technical experts in Baghdad on September 23.
 He said the Baghdad meeting expressed concern at Turkey's construction of a large number of dams on these rivers without consulting downstream countries Syria and Iraq.
 The official said Turkey did not attend the Baghdad meeting despite being invited.
 The meeting discussed what he said were the dangerous consequences of Turkish projects on the water rights of Syria and Iraq. It also discussed ways of implementing Arab League resolutions urging a boycott of any company contributing in the financing or construction of these projects, he said.
 Turkey signed a provisional deal with syria in 1985 according to which it would allow the flow of 500 cubic metres per second to Syria. It did not respond to Damascus's calls and a pledge it made to sign a permanent deal.
 In addition to the water problems, Syria and Turkey are at odds over security issues with Ankara accusing Damascus of supporting the Kurdistan Workers Party (PKK) seeking to establsh a state in southeast Turkey. Syria denies the charge.
 Syria has also strongly condemned Turkey for increasing its military cooperation with Israel saying the alliance was directed against Damascus, Baghdad and Iran, who are enemies of Israel. (Reuters, September 29, 1998)

 

SOCIO-ECONOMIC/SOCIO-ECONOMIQUE

Dans le classement de développement la Turquie reste au 69e rang

 
 Le programme des Nations-unies pour le développement (PNUD) vient de rendre public son rapport annuel assorti d'un classement des pays membres de l'ONU en fonction des critères de développement humains. Contrairement au classement en fonction du PNB per capita, celui du PNUD tient compte des facteurs comme l'éducation, l'espérance de vie, la répartition des richesses etc. Dans le classement international du développement humain le Canada arrive en tête, suivi de la France.
 La Turquie, deuxième importatrice mondiale des armements au cours des dernières années, se classe au 69ème rang pour le développement humain. Le rapport annuel du PNUD relève également que 20% de la population mondiale consomme 86% des richesses créées, que chaque année les habitants des Etats-unis et de l'Union européenne dépensent $17 milliards pour nourrir leurs chiens et leurs chats et affirme qu'un tiers de cette somme, soit $5,6 milliards, serait suffisant pour scolariser tous les enfants du monde. (CILDEKT, 15 septembre 1998)

 

Grève ouvrière chez deux constructeurs d'automobiles

 Quelque 7.500 ouvriers des constructeurs automobiles Oyak-Renault, filiale turque de Renault, et Tofas, filiale turque de Fiat, ont arrêté le travail vendredi à Bursa (ouest) en vue de protester contre leur syndicat qui avait conclu une convention collective, qu'ils jugent "insuffisante", avec le syndicat patronal.
 Quelque 3.500 ouvriers d'Oyak-Renault ont arrêté le travail à partir de 8h30 (5h30 GMT) et se sont rassemblés devant les locaux de leur usine, scandant des slogans hostiles au syndicat ouvrier, selon l'agence Anatolie.
 Près de 4.000 ouvriers de Tofas se sont ralliés à leurs collègues d'Oyak-Renault, en arrêtant eux aussi le travail plusieurs heures après. Une partie des ouvriers de Tofas ont également stoppé provisoirement la circulation sur la route interurbaine de Bursa à Yalova, plus au nord, selon la même source.
 Le syndicat ouvrier, Turk Metal, vient de conclure jeudi soir une convention collective concernant 16.000 ouvriers dans la province industrielle de Bursa, un des centres de l'industrie automobile en Turquie, avec le syndicat patronal, Mess, qui représente l'industrie automobile dans cette région.
 L'accord entre Turk Metal et Mess prévoit une augmentation de 43% des salaires pour la première période de six mois et une augmentation proportionnelle au taux d'inflation pour les trois autres périodes consécutives de six mois.
 Ces augmentations ont été jugées "insuffisantes" par les ouvriers qui ont indiqué qu'ils tablaient sur une hausse de plus de 90% pour la première période semestrielle. L'inflation a été de 99% en 1997 en Turquie.
 Tofas et Oyak-Renault sont les deux premiers constructeurs automobiles de Turquie, dont la production respective de 105.000 et 91.000 unités en 1997 représente près de 70% de l'industrie automobile turque. (AFP, 18 septembre 1998)
 

BELGIUM/LA BELGIQUE

Communiqué des Ateliers du Soleil "Ils ont tué Sémira!"

 Suite à l'assassinat de la jeune réfugiée nigériennne Sémira par des gendarmes pendant son expulsion de l'aéroport de Zaventem, l'équipe des Ateliers du Soleil a publié le communiqué de presse suivant:
 "Nous avons appris avec horreur et indignation que Sémira, jeune nigérienne ayant fui un pays où les femmes sont oppressées et qui cherchait un refuge en Belgique, a été tuée par des pratiques inhumaines ce mardi 22 septembre 1998.
 "Alors que les autorités belges célèbrent cette année-ci le 5Oe anniversaire de la déclaration universelle des droits de l'homme et de la reconnaissance des droits politiques aux femmes, l'assassinat de la jeune Sémira, cherchant simplement le respect de sa dignité de femme, est une honte, non seulement pour le ministère de l'Intérieur responsable de la politique d'immigration, mais également pour toutes les instances fédérales et régionales qui restent sourdes et muettes devant les pratiques scandaleuses dénoncées déjà depuis longtemps.
 "Les adhérent(e)s des Ateliers du Soleil, qui majoritairement sont des ressortissants de pays non-démocratiques, ayant vécu et/ou étant témoins de toutes sortes de brutalités policières et notamment les discriminations dont sont victimes les femmes dans leur pays d'origine, protestent énergiquement contre les traitements honteux affligés dans cette capitale européenne aux candidats réfugiés.
 "Nous demandons à toutes les forces démocratiques belges de se mobiliser pour sanctionner les coupables de ce meurtre et pour un changement radical de cette politique d'accueil qui constitue une violation flagrante des droits de l'homme."
 

EN BREF/IN BRIEF

(Dépêches de la Fondation des Droits de l'Homme de Turquie-TIHV)

1/9/1998:
´ Un membre du conseil de HADEP, Feridun Sakar, est arrêté pour purger sa peine d'un an ratifiée par la Cour de cassation. Il sera incarcéré à la prison de Suruc. Il a été condamné pour son discours au congrès du parti de travail du peuple (HEP) dont il était le président en 1992.
2/9/1998:
´ Un prisonnier politique gravement malade à la prison de Ceyhan, Vasfi Hostas est privé d'un traitement médical d'après le journal Gündem.
´ A Izmir, un chauffeur de taxi, Vasfi Karakoc, s'immole à la suite d'une dépression provoquée par le mauvais traitement auquel a-t-il été soumis pendant sa garde à vue à un poste de police le 31 août 1998.
3/9/1998:
´ La célébration de la journée mondiale de la Paix par la section des femmes du HADEP à Adana est interdite par le gouverneur. Plusieurs personnes contestant cette interdiction sont harcelées par la police.
4/9/1998:
´ Le prisonnier politique Cetin Günes purgeant sa peine de 16 mois pour son article publié dans la revue Alternatif est empêché d'avoir des soins médicaux malgré sa maladie cardiaque, signale le quotidien Gündem.
´ Le rassemblement habituel des "Mères du samedi" devant le lycée de Galatasaray à Istanbul est interdit encore une nouvelle fois par la police. Un groupe composé de représentants des organisations politiques et démocratiques comme IHD, ÖDP, HADEP et Reporters sans frontières (RSF) sont harcelés quand ils organisent un autre rassemblement en protestation contre cette interdiction, et vingt-sept d'entre eux sont arrêtés.
5/9/1998:
´ A Adana, le bureau du journal Kizilbayrak est perquisitionné par la police et plusieurs documents et publications saisies.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul sur un article.
´ Un dirigeant local de IHD à Mardin, Hasan Kaymaz, est arrêté pendant qu'il effectue une visite à un ami victime d'un accidant de la route.
6/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul.
´ A Van, un adolescent âgé de 12 ans, Firat Kivanc est abattu par les soldat pour entrer dans la zone militaire.
´ La revue Odak, N°80, est confisquée par la CSE d'Istanbul pour propagande séparatiste.
7/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul.
´ Le procureur de la CSE d'Izmir inculpe deux dirigeants de la TIHV, Coskun Üster et Ferda Ülker, pour propagande séparatiste dans le livre intitulé "Action non-violente dans la culture de violence" qu'ils ont publié.  Il ordonne également la confiscation du livre en question.
´ Le documentaliste Nadir Kaya et l'éditeur Adem Kargi sont inculpés à Izmir pour avoir publié un recuil intitulé "L'˙uil de la fleure était tournée vers les étoiles", composés des nouvelles, poèmes et dessins de Ali Serkan Eroglu qui était retrouvé mort par pendaison à l'Université d'Egée en 1997. Chacun risque une peine de six mois pour ce livre déjà confisqué.
8/9/1998:
´ A Izmir, le chauffeur de taxi Vasfi Karakoc qui s'est immolé le 2 septembre à la suite d'une dépression provoquée par le mauvais traitement meurt à l'hôpital.
´ La CSE d'Ankara commence à juger l'avocat Zeki Rüzgar pour avoir dénoncé le nom des policiers qui sont responsables de l'assassinat du journaliste Mehmet Topaloglu, correspondant de Kurtulus à Adana, et deux autres personnes.
´ La CSE d'Adana condamne un militant islamiste à la prison à vie, sept autres à des peines de prison allant jusque 18 ans et 9 mois pour attaque à la bombe au stand de  la maison d'édition Müjde en 1997 à Gaziantep.
´ A Kocaeli, l'éditeur du journal Somurusuz Bir Dunya Icin Dayanisma, Ismet Yurtsever, est agressé par les policiers en civil lors qu'il descend d'un bus. Il était menacé pour son initiative d'ouvrir une branche de l'IHD.
9/9/1998:
´ A Manisa, Cahiz Akmaz déclare avoir été torturé au poste de police suite à son arrestation le 7 septembre.
´ La Cour de cassation ratifie une peine de prison de 20 mois et une amende de 106 millions de LT contre l'écrivain Emin Karaca pour la préface qu'il avait écrite à la traduction d'un livre de l'auteur allemand Leo A. Müller, intitulé "Gladio".
´ 111 personnes sont inculpées par le procureur de la République pour leur tentative d'aller en bus à Diyarbakir à l'occasion de la journée mondiale pour la paix.Chacune risque une peine de prison jusque trois ans pour manifestation non-auutorisée.
10/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul.
´ Le procureur de la République inculpe 26 personnes arrêtées lors de la manifestation des "Mères du samedi" le 5 septembre. Chacune risque une peine de prison jusque trois ans pour manifestation non-auutorisée.
´ A Diyarbakir, 32 personnes sont inculpées par le procureur pour avoir accueillir tout ensemble le président provincial de HADEP. Parmi eux se trouvent le correspondant de Gündem Metin Dag et le président du centre culturel de Mésopotamie Remzi Yildirim.

 
11/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul.
´ Les périodiques Proleter Devrimci Durus, N°5, et Esitlik, Özgürlük, Baris Icin Devrim, N°15, sont confisqués par la CSE d'Istanbul pour propagande séparatiste.
12/9/1998:
´ Le rassemblement habituel des "Mères du samedi" devant le lycée de Galatasaray à Istanbul est réalisé sous la surveillance stricte de la police. A la suite d'une déclaration aux journalistes, huit personnes représentant des organisations politiques et démocratiques comme IHD et HADEP ainsi que les poètes Yilmaz Odabasi et Suna Aras, et l'artiste Firat Baskale sont mis en état d'arrestation.
´ A Van, Ebuzeyit Aslan déclare que son fils Sait Aslan a été soumis à la torture après son arrestation le 8 septembre. Il accuse également la police d'avoir confisqué un certificat médical confirmant le fait de torture.
13/9/1998:
´ Le quotidien Emek déclare avoir arrêté sa publication à cause des pressions permanentes de la part des instances judiciaires. Les responsables du journal ont été inculpés en 97 cas différents et 37 numéros différents du journal confisqués par la CSE. Les tribunaux ont prononcé jusqu'ici la fermeture du journal pour un total de 50 jours.
´ La Cour de cassation ratifie une peine de 15 mois contre un chroniqueur du journal Selam, Nurettin Sirin, pour un discours qu'il avait prononcé à la journée des martyres du 22 février 1992. Il se trouve actuellement pour purger une autre condamnation.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur de la CSE d'Istanbul.
14/9/1998:
´ Le poète Yilmaz Odabasi est condamné par un tribunal pénal d'Ankara à une peine de prison de 7 mois pour avoir crié, après une condamnation précédente à une peine de 18 mois à la CSE d'Ankara, en termes suivants: "J'ai la honte de vivre avec vous dans le même pays et dans la même époque!"
15/9/1998:
´ A Istanbul, une jeune fille âgée de 13 ans, Özlem Arsu affirme avoir été torturée suite à son arrestation avec sa soeur aînée Duygu Arsu à cause de leur participation à la manifestation du 1er mai.
16/9/1998:
 
´ Neuf islamistes sont jugés par la CSE de Diyarbakir pour des actes de meurtre. Cinq inculpés risquent la peine capitale.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides en raison de la censure imposée par le procureur sur certains articles.
´ Le professeur/journaliste Haluk Gerger est mis en liberté aprèes avoir purgé sa peine de prison à laquelle a-t-il été condamné pour un de ses articles paru le journal Özgür Gündem.
´ Le RTUK décide de suspendre les émissions des radios locales Karacadag et Metro FM (à Urfa) pour un an, la radio Aktüel (à Diyarbakir) pour six mois, les radios Fon (à Malatya) et Aktif (à Icel) pour trois mois.
´ Deux journalistes du périodique Dayanisma, Zülfinaz Mert et Aynur Akkezmik sont arrêtées lors qu'elles interviewaient des ouvriers en grève à Tuzla.
17/9/1998:
´ A Izmir, un employé du Centre Culturel de Mésopotamie (MKM), Ali Durmus, affirme avoir été torturé après son arrestation le 14 septembre pour avoir en sa possession une revue kurde, Jiyana Rewsen.
´ A Izmir, la secrétaire de la section locale de HADEP, Mme Nilüfer Dumlu déclare avoir été menacée de mort pendant sa garde à vue pour qu'elle accepte de devenir un informateur.
´ Le dernier numéro du périodique Hedef est confisqué par la CSE d'Istanbul pour avoir revelé les noms de certains agents de la Sûreté.
´ A Urfa, Bülent Dusak et Mehmet Dusak affirment avoir été torturés après leur arrestation le 14 septembre. Selon eux, leur oncle Ömer Dusak aurait été retrouvé mort après son arrestation le 1er mai.
18/9/1998:
´ A Istanbul, Mme Duriye Vural affirme avoir été torturée pendant sa garde à vue et demande au procureur une enquête judiciaire contre les policiers qui l'auraient blessée à l'oreille.
´ Le rédacteur en chef du quotidien Selam, Aydin Koral est condamné par la CSE d'Istanbul à une peine de prison de deux ans pour avoir publié un article. Le tribunal commue la peine à une amende et décide également la fermeture du journal pour un mois.
´ Le RTÜK suspend les émissions de la radio Demokrat à Izmir pour six mois sous l'accusation de propagande séparatiste.
´ A Izmir, la police fait une descente à la maison de Irfan Güleser, un des distributeurs du journal Gündem, et le menace de mort.
19/9/1998:
´ Le rassemblement habituel des "Mères du samedi" est empêché une fois de plus par les forces de sécurité et 22 personnes sont arrêtées après avoir été harcelées et trainées par terre. Parmi les détenus se trouve également la citoyenne allemande Doris Junke, la mère de la jeune femme allemande Eva Junke, condamnée récemment à une peine de prison de 15 ans pour aider la guérilla kurde.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides en raison de la censure imposée par le procureur sur certains articles.
´ A Bursa, quatre policiers battent à mort Ismail Saydam lorsqu'il est emmené en un véhicule au poste de police.
20/9/1998:
´ La CSE d'Istanbul confisque deux périodiques, Proleter Halkin Birligi, N°63, et Halkin Günlügü, N°27, pour propagande séparatiste.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides en raison de la censure imposée par le procureur sur certains articles.
21/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides en raison de la censure imposée par le procureur sur certains articles.
´ A Istanbul, Metin Caglayan affirme avoir été torturé après son arrestation du 14 septembre.
´ Le dernier numéro du périodique Özgür Gelecek est confisqué pour propagande séparatiste.
´ A Antep, le bureau de l'IHD est attaqué et saccagé par des assaillants inconnus.
22/9/1998:
´ A Malatya, le jeune universitaire Gundogan Aslan affirme avoir été torturé après son arrestetation le 21 septembre.
23/9/1998:
´ La CSE d'Ankara condamne trois membres de TIKKO à la peine capitale et six autres inculpés à des peines de prison allant jusque 30 ans.
´ A Bursa, Hasan Koca affirme avoir été torturé au poste de police aprés son arrestation du 22 septembre.
´ Le RTUK décide la suspension des émissions des radios Medya FM (à Urfa), Aktuel Radyo (à Diyarbakir) and Show Radyo (à Mardin) pour trois mois sous l'accusation de propagande séparatiste.
24/9/1998:
´ La CSE de Malatya condamne un chroniqueur du quotidien Milli Gazete, Ahmet Akgül, à une peine de onze mois pour un discours qu'il avait prononcé lors d'une soirée islamiste.
25/9/1998:
´ A Ankara, un dirigeant local du parti du travail (EMEP), Tayfun Lemi Akbay, est inclupé par la déclaration qu'il avait faite devant la CSE d'Ankara. Accusé d'avoir insulté le gouvernement, il risque une peine de prison jusque six ans.
´ A Izmir, Mehmet Gün affirme avoir été torturé après son arrestattion le 8 septembre.
26/9/1998:
´ Le rassemblement habituel des "Mères du samedi" est empêché une fois de plus par les forces de sécurité et 31 personnes sont arrêtées et emmenées au poste de police.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur sur son contenu.
27/9/1998:
´ Trois manifestations pour la fraternité et la paix, organisées par le HADEP, sont interdites par la décision des gouverneurs d'Istanbul, Diyarbakir et Van.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur sur son contenu.
28/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur sur son contenu.
´ Le RTUK décide la suspension des émissions de la Radio Fon (à Malatya) pour trois mois sous l'accusation de propagande séparatiste.
´ A Izmir, un dirigeant local de IHD, Kemal Aslan, ainsi que sa femme Fehime Aslan sont arrêtés après une perquisition policière chez eux.
29/9/1998:
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur sur son contenu.
´ Le maire de Sehitkamil à Gaziantep, Mehmet Bozgeyir est traduit devant une cour criminelle pour avoir insulté la république turque.
´ La CSE d'Istanbul met en état d'arrestation sept membres présumés du PKK.
30/9/1998:
´ Le rédacteur en chef du quotidien Emek, Ahmer Ergin est condamné par la CSE d'Istanbul à une peine de deux ans pour deux articles qu'il avait publiés dans le journal. Il est accusé d'incitation à l'hostilité raciale et régionale.
´ Le quotidien Gündem est publié avec des colonnes vides à cause de la censure imposée par le procureur sur son contenu.

 
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