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23e Année - N°243

Novembre/November 1998



The Rise of the Nationalistic Wave

 The process that started with Italy providing support to Abdullah Ocalan (Apo) has created an environment in which the military success achieved against the Kurdistan Workers' Party (PKK) is being transformed into a fiasco by the civilians.
 Rather than conducting sensible policies and trying to seek a solution, the ruling Motherland Party (ANAP) is displaying an inclination to escalate the political tension through the actions demonstrated by the prime minister who applied an embargo against Italy and has got involved in activities that promote instability. The announcements made with emotional instincts, without a least bit of common sense, have led to physical aggression against the Kurdish institutions, with primary target being the pro-Kurdish People's Democracy Party (HADEP).
 ANAP suddenly changed its stance at its recent party congress, which coincided with current developments, and declared itself as the party of the nationalist Turkey as opposed to its previous "leftist liberal" party program decided upon at earlier congresses. In summary, as a countermeasure against the spotlight being focused on this historic dispute with Italy, which has placed Turkey in a difficult position, a domestic crackdown on pro-Kurdish groups has been organized to attract attention to the internal politics.
 With Ocalan's appearance in Italy, the agenda in Turkey has become extremely complex. By following their familiar pattern of a counterproductive approach towards the Kurdish problem, the civilian authorities have again displayed an inability in their pursuit for Ocalan's extradition to Turkey.
 The government authorities have transformed the issue into a crisis with Italy and are now just observing the progress of their dangerous campaign, with people on the streets escalating political tension by burning Italian flags, trampling on Italian fruit and vegetables and dropping blood on spaghetti. What makes the situation even worse is the fact that, other than a few sensible journalists, no one seems to be bothered with this development.
 The diplomacy pursued for many years by some sub-organizations of the PKK and the issues brought forward by many international organizations that have influence over Turkey, particularly the European Union (EU) paying more attention to the Kurdish problem than to Turkey itself, has long given the signal that the PKK was trying to turn itself into a political rather than terrorist organization. Since 1995, with support from other Kurdish organizations, the PKK has openly declared that it would abandon terrorism and initiate a politicization process.
 This new attitude naturally attracted a great deal of attention from the leftist social-democrat wave sweeping over Europe. Leaving behind the archaic communist or the "terrorist organization from the Middle East" image, through the dropping of the Leninist party model and the elimination of the hammer and sickle insignia from its flag, the PKK has made the impression that its approach to social democracy is not any different to that of an average social democrat in Europe.
 As a result of this development, countries such as Greece, Syria, Armenia and Russia, countries that all have historical problems with Turkey, as well as Italy, which has no problems with Turkey and moreover wishes Turkey to become a member of the EU, have all provided support to the PKK.
 It seems that Italy's volunteering to provide support for the Kurds and subsequently receiving support from the Socialist International resulted in Turkey adopting dangerous foreign policy preferences. Degeneration of ties with the European Union, due to the attitude displayed by the ruling Motherleft-D minority coalition, coupled with the recently developing events, has probably been detrimental for those who want Turkey to become an EU member.
 The timing of these aforementioned developments, developments that have had a direct impact on domestic policy, somewhat coincides with the recent flirting of the "newly-nationalist" ANAP and the True Path Party (DYP), a party known for its harsh approach to the Kurdish issue. In other words, Turkey will try to find a solution to these new and very significant problems with two old and previously used political programs. At this critical point, it is to our advantage to compare the domestic reaction displayed by ANAP, the party of nationalist Turkey, against the recent crisis with Italy.
 After numerous statements aimed at Italy, it is obvious that Prime Minister Mesut Yilmaz has been gradually increasing the harsh tone of his speech towards that country. Yilmaz is developing a new style of protest by loudly sounding the horn of his official vehicle while passing by the Italian Embassy and, furthermore, by including threats in his speeches aimed at Italy. This attitude displayed by the prime minister has obviously motivated people as well.
 The protest rallies often broadcast on all TV stations indicate a trend of expansion. Relatives of those who died in the line of duty, those who lost their children during the armed struggles in the Southeast, are organizing protest rallies and calling for Apo to be extradited to Turkey, laying black wreaths at embassies, boycotting Italian products, burning Apo effigies and Italian flags. This resentment is developing into aggression against HADEP facilities.
 HADEP offices are being raided by police and subsequently by ultranationalist organizations. It is observed that sometimes the police and the ultranationalists jointly raid the party buildings and beat those resident. In some districts of Istanbul, the ultranationalist groups have asked people for their ID's and then rough up those of Kurdish origin.
 Police squads who raided HADEP offices have arrested hundreds of HADEP members and administrators for going on a hunger strike. Hamit Cakir in Diyarbakir and Metin Yurtsever in Kocaeli have lost their lives under police detention. While it is claimed by the security representatives that these people died of heart failure, HADEP administrators have alleged that both have died as a result of torment and torture. It have been further stated that four HADEP administrators are currently being treated for serious injuries that occurred while they were in detention.
 The offices of Ulkede Gundem newspaper, which was recently closed by a court order and the Kurdish-language Azadiya Welad newspaper have also been raided and many journalists working for these newspapers have been taken into custody. A number of journalists with official press cards who work for Ulkede Gundem were kept in custody for several days. A number of them were later released but others were formally charged.
 In reality, the crackdown began with a press statement released by HADEP Chairman Murat Bozlak that was released the day following Ocalan's appearance in Italy. Bozlak said that Ocalan's appearance in Italy was a great opportunity and called on the Turkish authorities to carefully evaluate the peaceful solution proposed by the Italian government. This announcement was followed by a number of unscheduled meetings in Istanbul supporting Ocalan that were disrupted by the security forces.
 A number of the demonstrators were roughed up by ultranationalist groups and it was the police who saved them from being lynched. These demonstrations were followed by a series of hunger strikes in support of Ocalan, which were staged in many HADEP offices, particularly in Diyarbakir. At that point, it was announced that Ocalan had been released from custody and moved into a villa. Subsequently, many HADEP facilities, including the Ankara headquarters, 50 city offices, 460 branch offices located in the townships, and 500 regional offices were all raided and approximately 700 HADEP representatives, including Murat Bozlak and Deputy Chairman Bahattin Gunel, were taken into custody.
 During these arrests, HADEP representatives were beaten up by some ultranationalist groups that entered the facilities with the police. State Security Court (DGM) prosecutors brought charges against Bozlak and called for him to be sentenced to 22.5 years in prison in accordance with article 168/1 of the Turkish Penal Code (TCK) for being a member of an illegal organization i.e. the PKK.
 In summary, the events of the last week or so are racist in nature. The ultranationalists have been allowed to implement their racist ideology behind the cover of respectable parents of those who lost their lives at a very young age during armed clashes in the Southeast. These events are showing a tendency of becoming a campaign that targets all Kurds.
 Similar behaviour was demonstrated during 1994. The hatred against the PKK was directed to the Democracy Party (DEP) deputies who were legally participating in politics. The augmented nationalistic wave resulted in the DEP deputies being sent to jail. The door which was closed upon the Kurdish problem by Turkey has been opened in a different country by different people under different circumstances. (MUSTAFA ERDOGAN, Turkish Probe, November 29, 1998)

Les maires islamistes d'Istanbul et d'Ankara face à la justice

 Recep Tayyip Erdogan, maire islamiste d'Istanbul, a été déchu de ses fonctions jeudi 5 novembre 1998 par le Conseil d'État, en raison de sa condamnation à dix mois de prison pour propos "visant à la provocation raciale et religieuse". La Cour de Sûreté de l'État de Diyarbakir avait condamné le 21 avril 1998 M. Erdogan considéré comme un grand espoir du mouvement islamiste turc. Le verdict avait été confirmé le 23 septembre dernier et le 26 octobre il avait démissionné du parti islamiste de la Vertu (Fazilet). La justice turque reproche à M. Erdogan un discours prononcé en décembre 1997 dans la province de Siirt. "Les mosquées sont nos casernes, les minarets nos baïonnettes, les coupoles nos casernes et les croyants nos soldats", vers cité d'un poème de Mehmet Akif Ersoy, auteur de l'hymne national turc!
 Conformément à la loi turque, par cette condamnation M. Erdogan perd tous ses droits civils à vie. Le conseil municipal d'Istanbul dominé par le parti de la Vertu, a élu avec 111 voix un autre maire islamiste, Ali Mufit Gurtana, jusqu'aux élections municipales prévues en avril 99.
 Par ailleurs, le maire islamiste d'Ankara, Melih Gökcek, a été arrêté jeudi 12 novembre 1998 à la demande de la Cour de sûreté de l'État pour corruption. Un rapport du ministère de l'intérieur avait souligné de nombreuses irrégularités dans le cadre des attributions des marchés publics accusant M. Gökcek d'avoir favorisé des entreprises pro-islamistes. Cependant le Parlement turc a repoussé à la fin de la législature la demande de levée d'immunité parlementaire de Mehmet Agar, ex-ministre de l'Intérieur de Mme Ciller, accusé d'avoir organisé des escadrons de la mort responsables de l'assassinat de plusieurs milliers d'opposants kurdes. (CILDEKT, 16 Novembre 1998)

Le gouvernement turc destitué en pleine affaire Ocalan

 Le gouvernement minoritaire de Mesut Yilmaz a été destitué le mercredi 25 novembre par le parlement pour "liens avec la mafia", lançant la Turquie à la recherche d'un nouveau gouvernement en pleine affaire Ocalan.
 Le parlement a adopté les motions de censure déposées par le Parti de la juste Voie (DYP, droite) de Tansu Ciller, le Parti de la Vertu (Fazilet, islamiste) et le Parti républicain du Peuple (CHP, social-démocrate), par 314 voix sur 528 votants, largement plus que la majorité absolue requise de 276 voix.
 Le gouvernement de coalition droite-gauche était voué à la destitution depuis la décision du CHP de lui retirer son soutien, le 11 novembre, après qu'un homme d'affaires eut accusé Mesut Yilmaz d'avoir fermé les yeux sur ses liens avec la mafia lors de l'achat d'une banque d'Etat.
 La destitution du Premier ministre intervient en pleine crise avec l'Italie, qui refuse d'extrader vers la Turquie Abdullah Ocalan, chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), arrêté le 12 novembre à Rome et assigné à résidence.
 Le président Suleyman Demirel doit à présent désigner le responsable chargé de former le prochain gouvernement et a annoncé qu'il comptait le faire dans les trois ou quatre jours à venir.
 Une fois que Mesut Yilmaz lui aura présenté sa démission, vraisemblablement mercredi dans la soirée, il doit recevoir les chefs de principaux partis.
 La tradition veut que le président s'adresse d'abord au chef du groupe parlementaire le plus fortement représenté, en l'occurrence le dirigeant du Fazilet, Recai Kutan. M. Kutan devait être reçu à la présidence mercredi soir, a-t-on indiqué de source officielle.
 Mais la puissante armée turque, qui se considère comme la gardienne du sécularisme, est hostile à la présence d'islamistes au gouvernement. Elle avait fait pression sur l'ex-Premier ministre islamiste Necmettin Erbakan en juin 1997 pour qu'il démissionne. M. Yilmaz lui avait succédé.
 Si aucune coalition viable ne peut être mise en place dans les 45 jours, le président peut nommer un gouvernement intérimaire chargé de diriger le pays jusqu'à des élections générales.
 Des élections législatives anticipées sont prévues en avril.
 Les hypothèses sur la composition du prochain gouvernement ont récemment été nourries par un rapprochement entre les deux principaux dirigeants de droite, Mesut Yilmaz et Tansu Ciller, qui passent pourtant pour se vouer une hostilité féroce.
 Les deux partis, qui sont très proches idéologiquement, ont voté en faveur l'un de l'autre au sein d'une commission d'enquête parlementaire qui a blanchi lundi dernier M. Yilmaz et Mme Ciller d'accusations de corruption sur l'origine de leur fortune personnelle.
 Ce rapprochement a enflammé les spéculations sur un possible gouvernement commun, avec l'appui de Bulent Ecevit, chef du Parti de la Gauche démocratique (DSP, gauche nationale) et membre actuel de la coalition Yilmaz.
 M. Demirel peut encore choisir de nommer un "technicien", sans aucune affiliation de parti, dans l'attente des élections d'avril.
 M. Yilmaz dirigeait le 55ème gouvernement de l'histoire de la république de Turquie, qui vient de fêter ses 75 ans.
 Il a été accusé par un homme d'affaires emprisonné pour ses liens troubles avec la mafia, Korkmaz Yigit, d'avoir fermé les yeux sur ses relations avec un chef mafieux emprisonné en France, Alaattin Cakici, lors de son rachat d'une banque d'Etat, la Turk Ticaret Bankasi (TTB). La privatisation de la TTB avait été gelée mi-octobre.
 Mesut Yilmaz avait rejeté ces accusations et refusé de démissionner, dénonçant un complot" pour l'empêcher de lutter efficacement contre la mafia. (AFP, 25 novembre 1998)

L'armée turque s'en prend au parti islamiste de la Vertu

 L'armée turque a condamné le lundi 30 novembre des propos du chef du Parti islamiste de la Vertu (Fazilet), Recai Kutan, qui avait affirmé dans des déclarations rapportées samedi par la presse qu'il "recevait des signaux positifs" de la part des militaires sur son parti.
 "Nous ne sommes pas inquiets à propos des militaires, nous recevons des signaux positifs de leur part, ils apprécient notre style", a dit M. Kutan, selon la presse.
 Dans un communiqué, l'armée turque a sévèrement réagi à ces déclarations, sans citer nommément le chef du Fazilet, précisant "qu'il n'est aucunement question d'une préférence de l'armée pour un quelconque parti politique".
 "L'armée turque veille strictement à ne pas s'impliquer dans la politique (...) Toute personne doit éviter de faire des déclarations de nature à attirer l'armée sur une plate-forme politique", dit notamment le communiqué.
 Ce communiqué intervient alors qu'un nouveau gouvernement est recherché en Turquie pour remplacer celui dirigé par le Premier ministre intérimaire Mesut Yilmaz destitué le 25 novembre au parlement.
 Le Fazilet a remplacé en décembre dernier son prédécesseur, le Parti de la Prospérité (Refah), qui a été dissous en janvier 1998 par la Cour constitutionnelle pour "activités contraires au régime laïc de l'Etat".
 Le Refah a dirigé une coalition gouvernementale à dominante islamiste de juin 1996 à juin 1997, qui a dû démissionner en raison d'une forte pression des militaires des milieux pro-laïcs hostiles à la présence des islamistes au pouvoir et qui les accusaient d'encourager la montée du fondamentalisme musulman en Turquie.
 Après la dissolution du Refah, son chef, Necmettin Erbakan, 72 ans, qui a été le premier Premier ministre islamiste de la république de Turquie, ainsi que quatre autres proches collaborateurs, ont été interdits de politique pour cinq ans.
 Le 24 novembre, une procédure judiciaire a été lancée contre M. Erbakan et trente de ses collaborateurs pour "tentative de renverser le système constitutionnel", passible de la peine capitale. (AFP, 30 novembre 1998)

Ecevit appelé à former le nouveau cabinet

 Le président turc Süleyman Demirel a, mercredi 2 décembre 98, confié à M. Bülent Ecevit la tâche de former un nouveau gouvernement de coalition. Celle-ci comprendront, outre le parti de la Gauche démocratique (DSP) du couple Ecevit, 61 sièges, les deux partis de droite, le DYP de Tansu Ciller et l'ANAP de Mesut Yilmaz. Cette formule a été imposée par l'armée alors que la tradition parlementaire aurait voulu que le président charge d'abord le chef du parti politique ayant le plus grand nombre de sièges au Parlement, en l'occurrence le parti islamiste de la Vertu de la mission de former le gouvernement.
 Selon le correspondant en Turquie de New York Times, "les commandants militaires, qui détiennent le pouvoir ultime en Turquie" ont calmement dit aux dirigeant politiques y compris le président Demirel, qu'ils ne veulent pas d'élection rapides. Ils craignent qu'elles ne produisent aussi diviser que l'actuel, avec peut-être le parti de la Vertu, d'orientation islamiste comme la plus grande formation. Les commandants espèrent aussi exclure deux des leaders politiques du pays- Mesut Yilmaz, le Premier ministre sortant, et Tansu Ciller, ancien Premier ministre- en qui ils n'ont pas de confiance des portefeuilles ministériels. Selon le même journal "le conseil national de sécurité, dominé par les militaires, qui est l'organe de décision politique supérieur du pays dans une réunion tenue cette semaine, a fixé trois priorités au futur gouvernement: combattre le fondamentalisme religieux, le nationalisme kurde et les gangs criminels qui ont infiltré l'appareil d'Etat".
 Voilà donc la lettre de mission de M. Ecevit chargé aussi officiellement de mettre en oeuvre les décisions des généraux. Cet ultranationaliste turc âgé de 73 ans est apprécié des chefs militaires. C'est sous un précédent gouvernement Ecevit en 1974 que l'armée turque est intervenue à Chypre et occupé un tiers du territoire de cette île sous prétexte de protection de la petite minorité turque chypriote. M. Ecevit est également l'un des défenseurs les plus zélés des "principes d'Atatürk" divinité tutélaire du régime turc. Parmi ces principes celui affirmant qu'il n'y a que des Turcs en Turquie dément ainsi toute existence aux Kurdes qui constituent environ 30% de la population du pays. L'anti-kurdisme militant de M. Ecevit l'a conduit à s'opposer avec véhémence à l'émergence de toute entité politique kurde même autonome dans les pays voisin et à se poser en ardent défenseur du gouvernement de Saddam Hussein.
 La coalition formée par M. Ecevit, si elle finit par être investie sera porteuse de conflits tant en politique intérieure que où les options étatistes de son chef ne sont pas partagées par ses partenaires libéraux et affairiste qu'en politique étrangère où la rhétorique pro-Saddam Hussein et "tiers-mondiste" de M. Ecevit n'est guère appréciée par Washington, dernier défenseur du régime turc.(CILDEKT, 4 décembre 1998)

National Security Council met in Ankara

 The National Security Council (NSC) met under the chairmanship of President Suleyman Demirel on November 30 in Ankara. The PKK, Abdullah Ocalan, MED-TV broadcasts and foreign relations were some of the topics on the agenda of the NSC. Interior Minister Kutlu Aktas gave information about the steps taken in the struggle against organized crimes and gangs. Meanwhile Justice Minister Hasan Denizkurdu, who was invited to the NSC meeting to discuss the legal problems concerning the PKK chief Ocalan's extradition from Italy. It was announced that the anti-government Islamic militant movements based in Germany, led by outlawed chief Fatih Kaplan had also been discussed.
 At the end of the meeting it was decided to continue efforts to prevent illegal activities antagonistic to the unity of the Republic of Turkey. Also, Syria would be closely watched to ascertain whether she continued to support Ocalan and PKK. Finally, MED-TV and other destructive broadcasts and radio stations were evaluated during the meeting. (Sabah, December 1, 1998)


Turkish Budget Anticipates Arms-buying Program

 Turkey's draft 1999 defense budget boosts procurement spending to more than $3.4 billion, up nearly 10 percent from this year.
 The budget boost comes as the country moves forward with its biggest weapon buying spree in recent memory, expected to be worth more than $31 billion during the next eight years and up to $150 billion by 2030.
 Of the planned 1999 procurement spending, nearly $1.4 billion will come from a special defense industry support fund, another $1.5 billion from the Defense Ministry budget and $500 million from a fund supporting Turkey's F-16 production program, according to government officials.
 Finance Minister Zekeriya Temizel Oct. 19 told a news conference here that Turkey's draft national budget for 1999 is $84.17 billion, of which $8.95 billion will go to the Defense Ministry. The money allocated to the Defense Ministry marks a $1.2 billion increase over the 1998 budget.
 A parliamentary committee will discuss modifications to the budget, and parliament's general assembly is scheduled to vote on the final version in mid-November. Analysts here, however, said no major changes are expected.
 "Nearly $1.5 billion will be earmarked from the Defense Ministry's budget for procurement and modernization expenses next year. The rest will be used for operations, personnel and other expenses," a Defense Ministry official told Defense News Oct. 19.
 The defense industry support fund, controlled by the Undersecretariat for Defense Industries, or Savunma Sanayii Mustesarligi (SSM) in Turkish, is expected to contribute nearly $1.4 billion in 1999 procurement funds, an SSM official said Oct. 20.
 The SSM is an autonomous agency within the Defense Ministry that coordinates Turkey's large-scale procurement programs, especially those involving non-Turkish equipment. The annual fund it controls is financed by consumer taxes on imported goods, gasoline, tobacco, alcohol and gambling.
 The SSM fund contributed $1.2 billion toward defense procurement programs in 1998. The Defense Ministry's share was $1.3 billion.
 Transfers from the Turkish Treasury and private donations, which total $100 million, and an annual $500 million allotment from the $2.5 billion Gulf Fund account for the balance of the procurement spending scheme for 1998.
 Next year, $500 million is scheduled to flow towards Turkish arms buys from the Gulf Fund, set up in 1991 by Kuwait, Saudi Arabia and the United States on Turkey's behalf to repay Ankara's support during the Persian Gulf war.
 This fund is due to expire around 2000 with the completion of Ankara's F-16 fighter co-production program.
 No contribution from the Treasury and private donations were taken into account for next year, as such support usually is not planned beforehand.
 "Next year will witness an increase in Turkish defense spending, but after 2000 there will be a drop due to the expiration of the Gulf Fund. However, it still will be safe to say that Turkey will find ways to boost defense procurement spending despite this loss," Ceyhun Erguven, a political analyst from Ankara's Bilkent University, told Defense News Oct. 19.
 Turkey's procurement goals during the next 10 years cover the spectrum of co-production, direct buy and upgrade projects. Two of the largest programs involve local production of 145 attack helicopters worth $4 billion and 1,000 main battle tanks worth $5 billion.
 Other major programs include local production of four submarines, worth $1 billion; purchase of four airborne early warning aircraft, worth $1 billion; acquisition of 90 utility and heavy-lift helicopters, worth $1.2 billion; and production of 24 new F-16 aircraft, worth $500 million.
 The 1999 procurement budget largely is slated to be spent on continuing projects, such as the F-4 aircraft fleet upgrade, F-16 production for the Air Force, submarine production for the Navy, and utility helicopter and armored vehicle production for the Army. (TDN, November 26, 1998)


Tense amnesty waiting in prisons

 Same issues: Whenever Turkey's membership in the European Union comes up, it is always confronted with issues of human rights, the situation in the southeast and the condition of its prisons. Although the country promises to resolve these problems, foreign authorities do not seem persuaded.
 Demands urgent: Prisoners' demands are so urgent that the demonstrations in various prisons initiated by political prisoners are being supported by common criminals for the first time in Turkey. The general amnesty issue which is raised by numerous party officials or chairmen at the beginning of election periods was broached by the Democratic Left Party (DSP) Deputy Chairwoman Rahsan Ecevit this time. The amnesty issue has even been discussed at the Turkish parliament. Yet, there has been no real progress on the amnesty issue despite the fact that parliament has been in session for one month and the legal and political prisoners in various prisons have shown their solidarity through demonstrations.
 The legal prisoners have one major demand from the authorities. They say that if this issue is not resolved as soon as possible, no one can guarantee that the demonstrations will end.
 While Turkey regards acceptance into the European Union as a matter of pride, it is always confronted with issues of human rights, the situation in the southeast and the condition of its prisons. Despite the fact that the country promises to resolve these problems in its meetings with the European Union, foreign authorities do not seem persuaded. It is even alleged that countries that have problems with Turkey seek to intensify the opposition and use it against this country.
 The poor condition of prisons, which has not improved over the years and is one of the major problems, was a thorn in the eye for many Turkish governments. The dire condition of prisons, the disregard of legal regulations, the use of handcuffs in bringing people to hearings and the rough treatment in general have led prisoners to go on hunger strikes. As a result, 12 individuals have died and a number of them were crippled.
 The hunger strike initiated by political prisoners made an impact not only in Turkey but in Europe too, which considered applying legal sanctions against Turkey. Sevket Kazan, ex-Minister of Justice and former member of the defunct Welfare Party, said at the beginning of the hunger strike that "These are minor things. We will not surrender to a bunch of terrorists." While a number of politicians followed Kazan's approach, other party representatives and members of civic organizations took significant steps for the resolution of the problem.
 With the end of the hunger strikes, the demands of political prisoners have been addressed to a large extent. However, the effect of reforms has not been felt all over Turkey yet. Or as prisoners have claimed, the public has not been sufficiently informed.
 Clash of authority exacerbates problems
 The fact that the external security of Turkish prisons is maintained by soldiers while the Ministries of Justice and the Interior also have authority over prisons causes problems for both the common criminals and the political prisoners. For instance, soldiers and the wardens, who are responsible for internal order, have had some very serious problems. The fact that drugs and weapons were smuggled into prisons by some soldiers and wardens during the past years caused problems between the soldiers and the Ministry of Justice. It has been reported that soldiers and wardens kept their eye on one another instead of controlling the prisoners, both in prison buildings and in going to hearings.
 Solidarity of common criminals and political prisoners
 In the past and today, party leaders and representatives raise Turkey's sensitive political issues and make recommendations as election periods approach. This behavior is generally seen as mere election strategy. The press often reports on the poor condition of political prisoners and common criminals in Turkey. For instance, prisoners and their relatives often repeat that 120 people stay in wards designed for 60, that prisoners have to sleep on the floors and that they often catch diseases.
 While the amnesty issue that was raised by Rahsan Ecevit, deputy chairwoman of the DSP and wife of deputy prime minister Bulent Ecevit, has been discussed in various circles, it was greeted with great enthusiasm among the prisoners. Furthermore, especially legal prisoners felt that they could start life anew after amnesty and made future plans, which in turn prompted the authorities to take more responsibility.
 It has even been stated that the issue would be resolved before the parliament went on holiday on October 29 and that there would definitely be a decision on partial amnesty shortly afterwards. Yet, the amnesty issue has not been discussed by government authorities recently and political prisoners and common criminals have risen in protest once again. Their demands are so urgent that the demonstrations in various prisons initiated by political prisoners are being supported by common criminals for the first time in Turkey.
 "If there is no amnesty, demonstrations Will continue."
 The latest events indicate that the amnesty issue will cause further problems for Turkey. Legal prisoner state that if party representatives who brought amnesty on the agenda do not grasp the gravity of the situation, they are likely to face very serious problems.
 "Amnesty is the most important problem for the prisoners. If the government does not reevaluate its decision on this matter and reach a decision, there will be major problems which will get worse with time. In terms of the amnesty issue and the kind of crimes, we are not in the same boat with the political prisoners. However we have common problems resulting from our life in prison. Therefore we keep the issue of amnesty on the agenda and support the prison demonstrations."
 The condition of prisons, which has caused many problems for Turkey both at home and abroad, is once again on the agenda. It is not clear how the issue will be resolved, but the solidarity between legal and political prisoners may cause new problems for Turkey. The parties that raised the amnesty issue and gave their support should take immediate action, or more demonstrations will be inevitable.
 What happened in prisons last week
 The "Apo uprising" has spread to prisons in various Turkish cities. The rebellion started at the Ceyhan and Bergama prisons and was meant as a move against Syria, which sent Abdullah Ocalan, head of the divisive PKK organization, to Moscow and then signed an agreement with Turkey. The rebellion then spread to the E type prison in Umraniye and to the Sagmalcilar, Cankiri, Bergama, Buca, Burca and Canakkale prisons. Prisoners at the Ankara Central Closed Prison called for amnesty as well.
 Sixty wardens including some in the Umraniye, Bergama, Buca, Cankiri and Canakkale prisons were taken hostage. Two soldiers and one fireman who tried to put out the fire at the Bergama prison were injured. While members of the outlawed Dev-Sol organization supported the demonstrations, it was stated that right-wing prisoners did not get involved. On the other hand, prisoners from the outlawed Kurdistan Workers' Party (PKK) set themselves on fire to protest Abdullah Ocalan's trip to Russia. Three out of five PKK militants who set themselves on fire died.
 At the uprising at the Umraniye E type prison, 32 officers and two prison directors were taken hostage by imprisoned PKK members. When news of the uprising spread, relatives of prisoners, including the father of Pinar Selek who was arrested for the fire at the Egyptian Bazaar, began to wait in front of the Umraniye Prison. In the meantime, Caner Akay, the Umraniye district officer, entered the Umraniye E type prison. 10 mobile striking buses, one armored personnel carrier and an ambulance were placed in front of the prison for security. Relatives of prisoners who were waiting in front of the prison jumped in front of the military convoy, fearing an imminent assault.
 The striking mobile forces intervened at the Umraniye prison and dispersed the relatives of the prisoners by using force. In his statement, Istanbul Governor Erol Cakir said, "32 officers and two prison directors were taken hostage. At this point, we are not planning on doing anything. However, the information we have indicates that these actions which have spread all over Turkey are being instigated at one place." Following a meeting between Yucel Sayman, head of the Istanbul Bar, and Ferzan Citici, Istanbul's republic prosecutor, three lawyers were allowed to go into the prison to talk with the authorities.
 At the Bergama E type prison, suspects for terrorist actions demonstrated early last week to protest the incarceration of inmates in the Ceyhan prison in special rooms. At the Ceyhan prison, there had been an attempt to escape by digging a tunnel beneath the prison building.
 The convicts at the Bergama prison broke the windows and started shouting slogans in the evening hours. They took hostage four guardians and started fires in the wards. A special team was formed at the republic prosecutor's office to deal with the rebellion. The gendarmerie and police took a series of precautions around the prison and inside it. Two soldiers and one fireman who intervened to put out the fire were injured and brought to the Bergama State Hospital. Bergama Republic Prosecutor Osman Vuraloglu stated that the necessary precautions had been taken, saying, "There have been no confrontations. We are in full control. We are not considering a police operation."
 At the Cankiri E type closed prison, there were uprisings in two wards where prisoners from Dev-Sol were incarcerated. Last Monday morning, a number of prisoners closed the prison doors, taking nine wardens hostage. While authorities have met to find a solution to the problems, police, gendarmes, firemen and ambulances wait ready in case new events take place.
 In the Izmir Buca closed prison, a fire started in one of the women's wards and the rebellion quickly spread to other parts of the prison. As a result of the fires in Blocks Two and Three, a number of policemen, gendarmes and firemen were brought to the prison. One officer was stabbed with a skewer. While the fire was extinguished, the rebellion spread to the wards of the illegal Revolutionary Peoples' Liberation Party (DHKP) and PKK members.
 At the Ankara Central Closed prison, there was a rebellion in the section of the political prisoners. Other prisoners joined in the rebellion, asking for amnesty. It was reported that gun shots were heard from the prison wards. Cevdet Saral, head of the Ankara police forces, went into the prison, followed by the striking mobile forces that surrounded the prison. Fire troopers and an ambulance were called to the prison. According to preliminary information, some of the prisoners were wounded.
 At the Bursa special prison, a group of prisoners took hostage four wardens and started a hunger strike. Reportedly, gendarmes and striking mobile force members took security measures around the prison.
 At the Canakkale E type prison, prisoners closed the doors to the section where the wards are located, taking hostage nine wardens. In a public statement after this event, Minister of Justice Hasan Denizkurdu said, "Everything is under control. We are collecting information on the developments. Thirty-four prison officers are being held hostage in Istanbul. With instructions issuing from one center, an insurrection has started in a number of prisons. We will not intervene. We will resolve the problem very soon." (ERHAN OZTURK, Turkish Probe, November 1, 1998)

Turkish riot police clash with Islamists

 Some 1,000 Islamists protesting restrictions on religious practice in universities clashed on November 5 with Turkish riot police wielding batons and using water cannon in central Istanbul.
 The crowd chanted "Break the hand that touches the headscarf'' and "God is Greatest'' as they were cornered by a cordon of riot police. When they defied an order to disperse, police moved in to drive the demonstrators away.
 The protest had begun about an hour earlier as about 500 men emerged from Friday prayers at the Beyazit Mosque. Hundreds of police initially sealed off the area, separating the men from a crowd of woman supporters wearing headscarves -- a symbol of Islamic faith.
 The headscarf has become for many a symbol of resistance to a crackdown by Turkey's secular authorities on Islamist activism.
 When the police fell back, the crowd marched off through the town, swelling in number until it reached a second cordon.
 `They are not listening to us, move in and use your truncheons,'' called a senior police officer on a loudspeaker, as police helicopters swooped overhead.
 Police moved in to drive the protesters off as they reached the offices of the Islamist mayor of Istanbul Recep Tayyip Erdogan who has been sentenced to 10 months in prison for reciting a poem deemed to encourage Islamist militancy.
 Erdogan is the most senior Islamist to face jail -- he has not yet begun his sentence -- since a legal onslaught on political Islam began with the banning of the Welfare Party in January.
 Many of the demonstrators regrouped along the alleyways which line Istanbul's old Fatih district, a traditional stronghold of Islamic activism, and began throwing stones at the police. Some 20 people were detained, witnesses said.
 The protest marked the anniversary of a conservative and highly secularist education board, YOK, set up under military rule in the early 1980s, to run universities. Both left-wing students and Islamists alike are fiercely opposed to the board.
 YOK has issued strict orders that a ban on the admission of women wearing the traditional religious headscarf to universities be upheld.
 Further down the road, police used force to disperse a group of around 50 supporters of the Kurdistan Workers Party (PKK) guerrilla group, when they unfurled a red, green and yellow PKK flag. Twenty people were detained, and the remaining group threw several molotov cocktails at police motorcycles as they fled, witnesses said. (Reuters, November 6, 1998)

Hunger strike starts in Erzurum Prison

 Fifty prisoners in a high-security prison in the eastern Turkish province of Erzurum have gone on a hunger strike demanding better prison conditions, a human rights official said on November 1.
 Osman Baydemir of the Human Rights Association (IHD) told the Turkish Daily News that if no solution is found, hunger strikes may spread to other prisons.
 "They are demanding that they be allowed to return to their wards, that their injured friends be treated at proper hospitals, that legal action be taken against wardens in relation to Thursdays incidents and that no such attacks take place in the future," Baydemir said.
 "We asked the prisoners not to take suicidal actions, such as burning themselves, and prison authorities thanked us for this," Baydemir added. This year three prisoners, convicted of being PKK members, died after setting themselves on fire.
 A senior prison official, meanwhile, said the protest was not justified and that it was being organized from outside. "The prisoners' real aim is to stay on the country's agenda," prison governor Numan Eroglu told the Anatolian news agency.
 Twenty-six prisoners and an unspecified number of guards were injured during fighting which broke out during a protest by inmates against the Turkish State Security Courts (DGM), rights officials say.
 Earlier in the year, Turkish political prisoners started boycotting their hearings at the DGMs after a European Court of Human Rights ruling that said the courts were not independent or unbiased. (Turkish Daily News, November 2, 1998)

27 people arrested on suspicion of planning attacks

 Turkish police arrested 27 alleged members of an extreme leftist illegal organization on suspicion of planning attacks on the Turkish intelligence service (MIT), the Anatolia news agency reported on November 5.
 The suspects who are alleged to be members of Revolutionary Popular Liberation Front (DHKP-C) were arrested last week in Ankara and accused of plotting attacks against MIT offices in Ankara.
 They will be tried at the State Security Court in Ankara.
 The police said explosives and some documents have also been seized in several houses situated at different parts of the capital.
 The DHKP-C, a faction of Dev-Sol (Revolutionary Left) and an urban guerilla group, has been very active at the beginning of 1990's. It is known to have killed many members of the security forces as well as retired generals and a former minister of Justice. (AFP, November 5, 1998)

Turk court orders arrest of Islamist leader

 A Turkish court has ordered the arrest of a Germany-based Turkish Islamist leader accused of masterminding dramatic attacks on high-profile targets in Turkey, newspapers said on November 7.
 The Hurriyet newspaper said Istanbul state security court had issued an arrest warrant for Metin Kaplan, the self-styled "Caliph" of Sunni Islam.
 Kaplan, who lives in Cologne, is alleged to have ordered followers to attack the mausoleum of Turkish secularist hero Kemal Ataturk in a suicide aircraft raid on national day last week. The warrant is only valid inside Turkey.
 Supporters were also to have seized a prominent Istanbul mosque. Security officials say the attacks were postponed at the last minute because bad weather hindered the plane raid.
 Twenty-three militant Islamists, accused of a part in the planned incidents appeared before a public prosecutor on Thursday.
 Kaplan leads a group of some 2,000 followers who strongly oppose the secular Turkish state set by Ataturk in the 1920s.
 His late father, Cemalettin, declared himself the Caliph of Islam in the early 1990s, a title Kaplan has "inherited." He denies involvement in the planned attacks.
 Germany has begun a fresh probe into Kaplan, already being investigated over the death of a rival within his movement. Turkey has not issued a formal extradition request. (Reuters, November 7, 1998)

Andrea Wolf a été exécutée de sang froid par l'armée

 L'Allemande Andrea Wolf, engagée dans la lutte armée du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), a été exécutée de sang-froid par des unités spéciales turques, selon des témoins et les renseignements intérieurs allemands cités par les hebdomadaires Spiegel et Focus.
 Cette ancienne terroriste présumée de la Fraction armée rouge (RAF) a été "liquidée" à 33 ans le 24 ou le 25 octobre près de Van, dans le sud-est de la Turquie, rapportent les deux hebdomadaires dans leur édition à paraître vendredi.
 Selon Focus, qui dit tenir ses informations des renseignements intérieurs, elle a même été entendue préalablement par les Turcs, mais a refusé de parler. Elle a été abattue pour s'épargner un procès à sensation en Turquie contre une activiste allemande, écrit la revue.
 Le Spiegel reprend quant à lui la description des faits par la police criminelle allemande (BKA): "Arrestation et exécution".
 Coincée avec d'autres combattants, Ronahi (son surnom) était pourtant sortie indemne de la fusillade, relate le Spiegel.
 D'après le magazine, Andrea Wolf, visée par un mandat d'arrêt de la police allemande depuis 1993 pour sa participation présumée à la dernière action d'envergure de la RAF en Allemagne, était entrée dans la clandestinité en 1995. La RAF avait attaqué à l'explosif en 1993 une prison en cours de construction à Weiterstadt (centre).
 Les renseignements intérieurs allemands soupçonnent Andrea Wolf d'être devenue au Proche-Orient la tête d'une nouvelle génération terroriste combattant dans les rangs du PKK pour une reprise de la lutte armée en Allemagne, rapporte le Spiegel. Une douzaine d'Allemands au moins, peut-être bien plus et pour la plupart des femmes, servent dans la "brigade internationale" du PKK où ils passent pour "particulièrement courageux", affirme-t-il.
 Il fait état de la mort violente de deux autres Allemandes dans le camp kurde, de la disparition d'une troisième, Vera Heese, et de la condamnation d'une quatrième à quinze ans de prison en septembre, Eva Juhnke, qui aurait auparavant été maltraitée par les policiers turcs.
 La police criminelle allemande redoute à présent des actions de l'extrême gauche contre les intérêts turcs en Allemagne, dit Focus.
 Le ministère allemand des Affaires étrangères a réclamé à Ankara des éclaircissements sur le sort d'Andrea Wolf. (AFP, 7 novembre 1998)

Akin Birdal interdit de voyage à l'étranger

 Le président de l'Association des droits de l'homme de Turquie, Akin Birdal, s'est vu interdire de voyager à l'étranger par la Cour de Sûreté de l'Etat d'Ankara, a indiqué le 9 novembre son avocat.
 Selon Me Yusuf Alatas, M. Birdal a été empêché lundi à l'aéroport d'Ankara par la police de se rendre en Norvège en raison de cette interdiction, imposée le 28 octobre.
 "Nous avons appris l'existence de cette interdiction lorsque M. Birdal a été empêché de se rendre en Norvège", a dit Me Alatas.
 Selon lui, cette interdiction est liée à la confirmation, le 27 octobre par la Cour de cassation, d'une condamnation de M. Birdal à un an de prison pour propos "visant à la provocation raciale", prononcée l'an dernier par la Cour de sûreté de l'Etat d'Ankara.
 Selon la loi, M. Birdal a un délai de quatre mois avant de devoir purger sa peine.
 M. Birdal souhaitait se rendre en Norvège pour participer à une réunion organisée par l'Institut Nobel et pour un contrôle médical.
 Le 12 mai, M. Birdal avait été grièvement blessé dans un attentat dans son bureau à Ankara. Ses deux agresseurs, ainsi que quatre autres personnes, tous militants d'extrême-droite, avaient été arrêtés dix jours plus tard et avaient avoué. Leur procès est en cours à Ankara.
 Président de l'IHD depuis 1992, Akin Birdal, 50 ans, a déjà passé un an en prison sous l'accusation d'activités favorables à la rébellion kurde de Turquie. (AFP, 9 novembre 1998)

Turkish Court Convicts Students

A state security court on November 9 found eight university students guilty of belonging to a banned leftist group and sentenced them to prison terms ranging from five to eight years.
 Another student received a 10-month prison sentence for making propaganda on behalf of the banned Revolutionary Youth group while three others were acquitted.
 In 1996, the students, their ages then ranging from 20 to 25, were arrested for unfurling banners in parliament.
 Police said they found firebombs in eight of the students' homes shortly after their arrests. The students accused police of planting them there.
 The defendants were originally sentenced to three to 18 years in prison on charges of terrorism in a case being observed by human rights groups. But an appeals court ordered a new trial in March, asking for more evidence to prove that Revolutionary Youth was a terrorist group.
 A lawyer for the students said they would appeal Monday's ruling.
 "We do not believe that the students received a trial by a fair and independent court," said attorney Ender Buyukculha.
 Some human rights groups have accused Turkey's security courts, which hear cases deemed to concern national security, of siding with prosecutors and police. (AP, November 9, 1998)

Saturday's Mothers prevented again from meeting

 Yesterday (November 7, 1998) the Saturday Mothers were again prevented from carrying out their action on Konak Square in Izmir.
 Yesterday in the Izmir office of the IHD (Human Rights Association) a three-day hunger strike was started in protest against the attacks on the newspaper Kurtulus, as well as the authorities' constant obstruction of the Izmir HÖP's (Platform for Rights and Freedom) actions for the disappeared.
 As of now, the following are taking part in the hunger strike: Kurtulus, TAYAD (association supporting prisoners and their families), Halkin Günlügü, EKSM (EKIN Culture and Art Centre) and HÖP (Platform for Rights and Freedom)
. In their protest statement they said amongst other things: "For 17 weeks we have been carrying out our actions against disappearances, and we have always been confronted by the police with obstructions and arrests. There have been 49 arrests and four detentions up to the present." HÖP in Izmir has started a court action against the State Prosecutor's Office in Izmir.
 The organisations in the hunger strike add that "our protests also apply to the escalated attacks on the weekly newspaper Kurtulus."
 Another five persons were arrested at yesterday's Saturday Mothers' action in Galatasaray as a continuation of the violent attacks by the police which have been taking place in recent weeks.
 Yesterday on November 7, 1998, 200 people took part in the weekly action organised by IHD for the disappeared and the arrested. There were no arrests on this occasion.
 While a protest hunger strike was also begun in Kocaeli against the attacks on Kurtulus, the police attacked brutally. Twenty-four persons were arrested two of them seriously injured. Nesrin Calgin, a representative of the newspaper Kurtulus in Kocaeli, and Sinan Sahin, a reader of the newspaper, suffered brain damage in the course of the police assault. They were immediately taken to hospital.
 In the Bursa IHD building, a hunger strike was begun in relation to the attacks on Kurtulus. There the police carried out identity checks for a period of one and a half hours and confiscated back issues of the newspaper Kurtulus. (Ozgurluk, November 9, 1998)

Interpellations à l'anniversaire de la mort d'Ataturk

 Quelque 460 personnes ont été interpellées lors d'opérations de police à Istanbul peu avant les célébrations mardi du 60ème anniversaire de la mort de Mustafa Kemal Atatürk, fondateur de la république, a annoncé l'agence Anatolie.
 Parmi les personnes interpellées, plus de 380 ont été placées sous les verrous.
 Le 28 octobre dernier, la police avait arrêté 23 personnes à Istanbul qui avaient avoué avoir projeté des attentats-suicide contre le mausolée d'Ataturk.
 Des millions de Turcs ont rendu hommage à la mémoire du fondateur de la république turque en observant une minute de silence à 9h05 locales (07h05 GMT), heure de sa mort le 10 novembre 1938. Des sirènes se sont mises en action et le trafic automobile s'est arrêté dans tout le pays où les drapeaux ont été mis en berne. (AFP, 10 novembre 1998)

Demirel conteste l'abolition de la peine capitale

 Le président turc Suleyman Demirel a contesté le 17 novembre l'intention du gouvernement d'abolir la peine de mort en vue d'obtenir l'extradition d'Italie du chef de la rébellion kurde Abdullah Ocalan.
 "Il n'existe pas dans l'opinion publique turque une tendance favorable à l'abolition de la peine de mort", a déclaré M. Demirel aux journalistes dans l'avion qui le menait à Vienne pour une visite officielle, selon l'agence Anatolie.
 "L'Italie est un pays civilisé et ne devrait pas donner refuge à un criminel ayant entraîné la mort de 30.000 personnes", a souligné M. Demirel.
 Abdullah Ocalan, chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), a été arrêté jeudi à Rome et a demandé l'asile politique à l'Italie, tandis que la Turquie réclame son extradition.
 Le code de procédure pénal italien interdit une extradition vers un pays où la peine de mort existe, ce qui est le cas en Turquie bien qu'elle n'ait pas été appliquée depuis 1984.
 Pour lever cet obstacle, le ministre turc de la Justice Hasan Denizkurdu a présenté lundi au gouvernement de Mesut Yilmaz un amendement afin d'abolir la peine capitale. Une fois adopté par le gouvernement, ce projet de loi doit être soumis au parlement pour adoption définitive.
 Plusieurs députés du parti de la Mère Patrie (ANAP, droite) de M. Yilmaz se sont déclarés opposés à l'adoption de cet amendement. (17 novembre 1998)

Parliament extends emergency rule

 Parliament has extended emergency rule in the provinces of Diyarbakir, Hakkari, Siirt, Sirnak, Tunceli and Van for four more months.
 Speaking in Parliament before a vote on the issue on November 24, Interior Minister Kutlu Aktas said that the government's ultimate goal is to remove the Emergency Rule permanently, but he added that the circumstances are not suitable yet.
 Aktas also said that the outlawed Kurdistan Workers' Party (PKK) has been steadily losing influence in the southeastern region since its leader Abdullah Ocalan was forced to leave Syria. The PKK is currently being troubled by leadership rivalries, he added.
 The Republican People's Party (CHP) voted against the extension, while all other parties voted in favor. (TDN, November 26, 1998)


A message from human rights defender Yurdatapan

 Human Rights defender Sanar Yurdatapan reports the following on December 2, 1998:
 "Thank you very much for your kind interest on Güçlükonak case at the Appeal-Court. We did not participate at the hearing on 02.12.1998 Wednesday (Today) and asked for a second delay. Next hearing will take place on 6. January 1999. (It wonít be delayed any more. If the sentence will be approved by the appeal court, Ercan Kanar and Münir Ceylan may have to go to prison immediately, because they already had suspended sentences from other cases. I may apply for a delay of imprisonment time. (They may delay it up to 4 months. Since there is no court decision about a travelling ban ?at least now-, I may still be able to visit other countries for the proposed impunity campaign on February 1999.)
 "But, to my surprise, I have been sentenced to imprisonment of 1 year by ìNo. 1 Istanbul State Security Courtî at the hearing on 19.11.1998, which I did not participate because of the boykott.
 (After the decision of European HR Court for ìIncal Caseî; we only gave a statement to the court asking them to suspend all the cases, and left the hall. This is why I heard this decision rather late.)
 Funny Point 1:
 "I have been sentenced about a press declaration which I did not participate in fact! It was the first hearing of the ìMim Hotelî trial, where the foreigners (passengers of the Peace Train) came to Istanbul. They made a press declaration in front of the court room, before the hearing. I was mistaken about the starting time and half-an-hour late. I also had prepared another text, telling that the thesis of the police (that foreigners need to take a permission from the authorities in order to make a press conference) was absurd and had no legal basis. In a hurry, I only distributed copies of my own text and rushed to the court hall.
 "The police mixed those 2 texts and reported that I distributed the other text. Although I told the truth during the first hearings and asked the judges to bring the witnesses etc. they did not even care! If they only brought the records of the ìMim Hotelî case ?which ended with acquittance and now I open a case against the police and their chiefs- they could see that I got into the hall AFTER the hearing started!"
 Funny Point 2:
 "The sentence was converted to fine:
 "10.000.- liras X 365 days = 3.650.000 Turkish liras = about 12 dollars!
 "I think, I will refuse to pay it and go to the prison. As you may simply see it, I will have to spend one day in jail in order to pay 10.000 liras = 0.333333333Ö dollars, less than 35 cents!
 "How about opening a campaign and paying my ransom? Everybody can pay 35 cents and buy ONE DAY FREEDOMÖ"
 Funny Point 3:
 "I may leave the prison as soon as the money is paid.
 "But they want the money they spent for my accomodation back. It is 110.000 liras per day. Once again:
 "I will pay back 10.000 liras of my debt to the state each day."
 And something serious!
 "I will be tried at the Military Court of General Staff (Ankara) on 29.12.1998 for the booklet titled ìDusunceye Ozgurluk 16î (FREEDOM OF EXPRESSION volume 16), containing the article written by Mr. Saruhan Oluç (Vice-President of ÖDP ?Freedom and Democracy Party-).
 "Mr. Oluç was sentenced to imprisonment and spent 2 months in ìSarayî prison where many intellectuals including journalist Mr. Ragip Duran still stay.
 "That's all for now. With all my best wishes,

Copies of the daily "Kurtulus" seized

 According to RSF's information, on 2 November 1998, five thousand copies of the far left daily "Kurtulus" were seized at the Serler printing house in the Gürpinar district of Istanbul. Police in civilian clothes arrived in four automobiles and a mini-bus and surrounded the premises to block the exit of a truck carrying copies of the newspaper. The police did not have an official warrant or summons permitting the seizure.(IFEX, November 2, 1998)

Censure d'un programme humoristique télévisé

 Un des plus célèbres humoristes turcs, Levent Kirca, a été condamné par le RTÜK, l'équivalent turc du Conseil supérieur de l'audiovisuel en France, pour une parodie de la déclaration d'Isilay Saygin, ministre chargée des affaires familiales et de la condition de la femme, qui avait soulevé une polémique cette année en maintenant les testes de virginité sur les jeunes filles et qui avait déclaré qu'elle était vierge dans une interview accordée à Hürriyet le 4 octobre 1998, quotidien turc à plus grand tirage. La chaîne Kanal D qui diffuse le show hebdomadaire de l'humoriste a été condamnée toute une journée à l'écran noir - sort réservé par le RTÜK à toutes chaînes turques réprimées- Cet organe très contesté depuis sa création en 1994 n'hésite pas à sanctionner et censurer les chaînes et radios turques pour leurs programmes, aussi bien des émissions politiques que des filmes, des comédies ou des émissions de variétés jusqu'à même des dessins animés.
 En guise de protestation Levent Kirca a suspendu son émission diffusée chaque semaine depuis une dizaine d'années, émission qui a gagné sa popularité par la critique subtile faite à la pratique de la torture et des violations des droits de l'homme dans son pays. M. Kirca a mis fin à la grève de la faim qu'il avait entreprise pour infléchir la position du RTÜK.(CILDEKT, 5 novembre 1998)

Protestation contre l'interpellation d'un témoin

 RSF a envoyé, le 9 novembre 1998, la lettre de protestation au ministre de l'Intérieur:
 Reporters sans frontières proteste contre l'interpellation de Deniz Özcan, un des principaux témoins du procès des policiers accuses du meurtre du journaliste Metin Göktepe.
 Le 1er novembre, Deniz Özcan, témoin oculaire dans le procès des meurtriers du journaliste Metin Göktepe, est interpelle par la police, a Istanbul. Les policiers l'auraient fait monter dans une voiture banalisée, puis l'auraient menace : "Tu as suffisamment parle, maintenant tu vas te taire", auraient-ils déclare. Deniz Özcan affirme avoir ensuite subi des mauvais traitements : "On m'a emmène au commissariat de Yesildirek où on m'a enchaînées les mains. J'ai reçu des coups de pieds, des claques et des coups de talkie-walkie sur la tête. Ils m'ont insulte et m'ont menace. J'ai voulu téléphoner comme j'en ai le droit, afin d'avertir mes proches de ma situation. Ils ont refuse. J'ai été interpelle vers 15 heures et relâche seulement vers minuit".
 Reporters sans frontières rappelle qu'en février et mars 1996, Deniz Özcan a été arrêté et torture deux fois en raison des témoignages qu'il a fourni dans cette affaire. Le 11 juillet 1996, il est une nouvelle fois kidnappe par des policiers en civil qui le torturent afin de le faire revenir sur son témoignage. Le 5 janvier 1998, au cours de la reconstitution du meurtre de Metin Göktepe dans l'enceinte du complexe sportif d'Eyüp a Istanbul, Deniz Özcan a été victime de pressions de la part d'un des policiers inculpes, Fikret Kayacan. Selon certaines informations, ce dernier est entre dans la salle de sport avec un revolver dissimule sous ses vêtements et a menace de mort Deniz Özcan en lui montrant son arme. A notre connaissance, aucune poursuite contre les auteurs de ces abus n'a été engagée a ce jour.
 Reporters sans frontières proteste vigoureusement contre l'interpellation de Deniz Özcan et contre les mauvais traitements subis par ce dernier. Notre organisation vous demande de tout mettre en oeuvre pour que sa sécurité soit assurée et que des sanctions strictes soient prises contre les policiers auteurs de ces abus.

Interpellation de cinq journalistes à la frontière

 RSF s'inquiète de l'interpellation de cinq journalistes et de la saisie de leur matériel a la frontière irakienne. Le 12 novembre 1998, RSF a adressé la lettre suivante au ministre de l'Intérieur:
 "Selon les informations dont nous disposons, le 6 novembre, vers 16h, le journaliste Nevzat Bingöl et le cameraman Veysi Ipek, travaillant pour la chaîne de télévision privée ATV, sont retenus et questionnes pendant plusieurs heures au poste de frontière de Habour par des membres des unités spéciales et du service de renseignement de la gendarmerie (JITEM). Les journalistes revenaient du Nord de l'Irak où ils avaient effectue un reportage. Nevzat Bingöl et Veysi Ipek, sont interdits d'accès au territoire turc et doivent passer la nuit sur un pont dans le no man's land entre l'Irak et la Turquie. Ils sont interpelles le lendemain matin par des militaires turcs qui leur saisissent les cassettes et les présentent au procureur de Silopi.
 "Le même jour, trois autres journalistes, Esat Aydin d'ATV, Ahmet Besenk et Adnan Sunsek de l'agence de presse IHA et Soner Gunes de l'agence de presse CHA, ont été interpelles près de la frontière pour avoir "filme sans autorisation".
 "Reporters sans frontières s'inquiète de ces interpellations de journalistes et de la saisie de leur matériel qui sont en contradiction avec l'article 10 de la Convention européenne des droits de l'homme qui garantit la libre circulation de l'information "sans qu'il puisse y avoir ingérence d'autorités publiques et sans considération de frontières". Notre organisation vous demande d'ouvrir une enquête sur ces incidents et de nous tenir au courant de son évolution."

Besikci: plus de 100 ans de prison

 Voilà 5 ans qu'Ismail Besikci, écrivain et sociologue turc, est emprisonné à la prison de Bursa. Le 13 novembre 1993, c'était la huitième fois que Besikci entrait en prison et cela fait 16 ans passés derrière les barreaux, pour ses écrits et opinions. Condamné d'ores et déjà à plus de 100 ans de prison, nul ne sait quand il pourra sortir. Chaque jour une nouvelle condamnation relative aux 105 chefs d'accusations portés à son encontre peut être prononcée. (CILDEKT, 26 novembre 1998)

L'hystérie nationaliste et xénophobe dans les médias turcs

 Les médias turcs continuent d'alimenter le climat d'hystérie nationaliste et xénophobe sur le thème traditionnel "les Turcs n'ont d'autre amis que les Turcs" et "le complot européen" pour provoquer la partition de la Turquie. Dans le climat même les éditorialistes généralement assez modérés et libéraux pètent les plombs. Voici à titre d'exemple de larges extraits de l'éditorial d'Ertugrul Özkök, directeur du premier quotidien turc Hürriyet, publié le 30 novembre sous le titre "la bouffonnerie de la Prusse".
 "En fin de semaine, j'ai rafraîchi ma mémoire en retournant il y a six ou sept ans. J'ai essayé de me souvenir des premiers pas de la politique allemande en Yougoslavie. Puis j'ai regardé comment on agit aujourd'hui envers la Turquie. À cette époque ils n'avaient pas dynamité le Droit comme aujourd'hui. Ils n'avaient pas exhibé au même degré qu'aujourd'hui les dents sordides de (leur politique) de deux poids deux mesures. Regardez-moi ce scandale. Ils iraient juger le chef de bande [NDLR: A. Öcalan] devant un tribunal international. Que vont-ils faire? Vont-ils le juger comme les bouchers serbes qu'ils ont transformés en Frankensteins? Ou bien comme un combattant de la liberté qu'ils ont d'ores et déjà innocenté? Serait-ce un tribunal ou bien une chaire où le titre de docteur honoris cause en Droit international sera décerné à un assassin?
 Regardez l'état pitoyable de cette Europe qui parle de Droit. Elle essaie de juger devant un tribunal international un assassin recherché par la police et la justice de son pays pour avoir commandité des dizaines, des centaines de meurtres. L'Europe qui n'arrive pas à dissimuler sa honte en Bosnie, et les cicatrices d'un génocide qu'elle a provoqué cherche maintenant à semer des troubles en Turquie ( )
 Cette soi-disant civilisation qui rejette hors de ses frontières tout un peuple parce qu'il est musulman se pose maintenant en défenseur des droits des Kurdes. Ne le faites plus, s'il vous plaît. Au siècle dernier, au cours de ce siècle, chaque fois que vous vous êtes mis à défendre les droits d'une communauté [N.D.T.: arménienne? grecque?] vous avez laissé derrière vous les traces de sang, de haine, d'hostilité, de guerre et de désastre. Puis vous vous êtes assis devant vos postes de télévision pour regarder ces désastres comme des spectacles.
 Allons-y donc pour appeler les choses par leur nom: vous voulez transformer la Turquie aussi en Yougoslavie. Mais il n'en sera pas ainsi. Cela ne sera pas quel qu'en soit le prix. Ce que vous n'avez pas pu faire en Iraq au moment où il était le plus faible, vous ne pourrez le réussir dans une Turquie puissante ( ) Ce que Apo [N.D.T.: le surnom d'Öcalan] n'a pu faire par les armes et par la terreur, vous essayez de le faire par votre conception sordide du Droit. Vous voulez foutre la merde dans la paix civile d'un pays. Et vous tentez d'appeler cela humanisme, Droit international, ceci ou cela. Vous ne pourrez y arriver.
 La Turquie doit à présent mettre un terme à la bouffonnerie de Rome et de la Prusse. Si elle a un problème concernant ses citoyens, elle doit le résoudre chez elle par un débat libre. Il faut empêcher que l'Europe ne transforme les assassins à l'esprit simple et démodé du Moyen-Orient en détergent de sa conscience.
 Il est vrai que depuis cinq ou six ans la Turquie a perdu le réflexe de débattre librement de ses problèmes. L'expulsion du Parlement des députés du DEP [NDLR: Parti de la Démocratie, pro-kurde] d'une manière politiquement grossière a bouillonné le libre débat démocratique. Et cela a fait un croche-pied aux pas que la Turquie aurait pu faire très aisément.
 Convenons-en donc. Il y a six mois la Turquie pouvait débattre beaucoup plus librement de ses problèmes. Aujourd'hui nous ne pouvons pas débattre. En agissant ainsi nous laissons le champ libre aux prestidigitateurs du Moyen-Orient se grattant le ventre avec ignominie tels des poux. Dites-moi, de grâce, cette grande République de Turquie, au cours de 75 ans d'existence n'a pu produire comme leader kurde qu'un individu sans envergure comme Abdullah Öcalan? ( ) Voilà la vérité sur laquelle la République turque et ses citoyens kurdes doivent réfléchir. Demandons nous donc, pourquoi Leyla Zana est-elle encore emprisonnée? Pourquoi avons-nous tellement peur d'autoriser une télévision kurde alors que nous avons des média tellement puissants? ( ) Pourquoi, pourquoi?
 Tout en combattant à mort les bouffons de Prusse, il nous faut apporter chez nous à ces questions. C'est la plus belle façon qu'il n'est pas si simple et facile de nettoyer sa conscience." (CILDEKT, 4 décembre 1998)

Tarkan has chosen song over military service

 Chart-topping Turkish pop star Tarkan has chosen song over service. Tarkan says he will not report to army barracks to begin his compulsory military service because government officials promised him time to promote his skyrocketing career, reports said on November 24.
 Tarkan has sold millions of records in Turkey and his catchy Arabic- influenced tune "Simarik" --"Spoiled" -- reached the top of music charts in France, where he is on a promotional tour.
 But military brass want Tarkan in fatigues for 18 months beginning Nov. 27. If he is not, he could be arrested. If he stays abroad, he could be branded a traitor and stripped of his citizenship.
 Tarkan announced through his agent, Mehmet Sogutoglu, that he would not return to Turkey, the Milliyet newspaper reported.
 "We have trusted our government elders' words and have signed important deals. It is impossible for Tarkan to be in Turkey on Nov. 27," Milliyet quoted Sogutoglu as saying.
 Defense Minister Ismet Sezgin said the government "looked into ways defer it, but we couldn't find any."
 "To run away from such a sacred duty does not suit a sensitive singer like Tarkan," he added.
 Military service is obligatory for men in Turkey. (AP, November 25, 1998)

Gündem offices searched, journalists detained

 RSF is expressing concern further to police searches carried out at various offices of the pro-Kurd daily "Ülkede Gündem" and the detainment of its journalists for questioning.
 According to RSF's information, between 19 and 21 November 1998, all the offices of the pro-Kurd daily "Ülkede Gündem", spread throughout Turkey and most concentrated in the south eastern Anatolian region, were searched by police forces. Some of the newspaper offices' materials were seized under order of Ankara's State Security Court No. 1. As part of this police operation, some twenty journalists were allegedly detained. The State Security Court's public prosecutor was apparently motivated to organise the operation by presumed links between the newspaper and the Kurdistan Workers Party (PKK). This is notably the case of offices in Istanbul, Ankara, Batman (in the south-east), Mersin (south), Urfa (south-east), Van (south-east), Adana (south-east), Diyarbakir (south-east), Izmir (west) and Malatya (south-east). Three journalists from the Malatya office, Ali Kemal Sel, Eylem Kaplan and Ayse Oyman, as well as journalists from the Urfa office, Seydo Basmaci, Azad Özkeskin and Kerem Türk are still being held by police.
 RSF recalls that on 24 October "Ülkede Gündem" received a one-month suspension by Istanbul's State Security Court No. 1 further to an editorial by Mehmet Can Yüce. According to RSF, the offending article contained no racist or xenophobic comments, nor did it incite hatred. The recent searches and detainments suffered by the pro-Kurd daily "Ülkede Gündem" come at a time when the newspaper was preparing to begin publishing anew. (IFEX, November 26, 1998)

A brief history of Kurdish newspaper journalism

 Özgür Gündem was the first to be published, on 30 May 1992 and within ten days, Haf?z Akdemi, the newspaper's Diyarbak?r correspondent was shot dead. When Özgür Gündem was closed down on 14 April 1994, a total of 19 journalists and other workers on the paper were murdered, and 2 had disappeared.
 On 28 April 1994, Özgür Ülke replaced Özgür Gündem, of the 247 issues, 220 received confiscation orders from the authorities. On the night of 3 December 1994, the main office and a smaller office in ?stanbul and the Ankara office were simultaneously blown-up with the same kind of explosive. Newspaper worker Ersin Y?ld?z was killed and 21 others were injured. Özgür Ülke found alternative offices and continued to publish despite these bomb attacks. It was eventually closed down by a State Security Court on 2 February 1995.
 Yeni Politika first appeared on the newsstands on 13 April 1995, encountering censorship in its first issue. It was closed down on 16 August 1995 on the grounds that it was "A continuation of Özgür Ülke". Sayfettin Tepe, a journalist with Yeni Politika, was detained in a police raid on the Batman office, and murdered in the Batman police headquarters on 29 August.
 On 12 September 1995, Demokrasi was launched. From the beginning, the distribution of the paper was obstructed, and it was closed down on World Press Freedom Day, 3 May 1997.
 Ülkede Gündem was first published on 7 July 1997. The paper's workers were detained and almost every issue was confiscated. From 26 September 1997, its distribution and sale in the Region under a State of Emergency was banned, and from 5 June 1998, the newspaper's Batman office was bombed.
 278 cases have been initiated against Ülkede Gündem, 98 of which have been completed. Editor Hayrettin Demircio?lu has been sentenced to 15 years 8 months imprisonment and fined 40 billion Turkish Lira (£90,000). These penalties are awaiting ratification. The newspaper has received a total of 302 days closure orders, including 10 days for a column by imprisoned Democracy Party (DEP) MP Hatip Dicle. (MED-TV Weekly News Review, November 28, 1998)

Kurdish journalist tortured in Diyarbakir

 Reporters sans frontières (RSF) is protesting the torture of journalist Mehmet Eren by the anti-riot police (CRS) section of Diyarbakir. On 16 November 1998, Mehmet Eren, a reporter with the Kurdish language weekly "Hevi" and former correspondent with the Kurd periodicals "Rohani" and "Deng", was questioned in Diyarbakir while covering the hunger strike by militants of the pro-Kurdish HADEP political party (Democratic People's Party) at the party's headquarters. He was blindfolded and taken to the CRS section of Diyarbakir.
 According to the journalist, he was accused of "creating propaganda for the Kurds and working for a Kurdish newspaper." Stripped and tied, the police threatened to rape him. His genitals were hit and the journalist lost consciousness. Then he was kicked and hit in the face and stomach. Eren was put underwater and left naked in a drafty room for some ten hours. He was subject to torture and police interrogation over a nine-day period, forced to listen to recordings of other torture victims' screams, and again left naked for hours in a damp room. Eren was then transferred to a cell, normally meant for five people, with twelve other individuals. His food rations were reduced. When he and his fellow cellmates wanted to go to the bathroom, they were thrown to the ground, trampled on and forced to insult Kurds and sing the Turkish national anthem.
 Eren's confinement for questioning was only admitted by police after his fourth day in detention. He was finally released on 25 November, far later than anticipated under Turkish law. (IFEX, November 30, 1998)


Kurdish party gathers under heavy police watch

 Twenty thousand members of Turkey's main Kurdish party and leaders facing jail terms for alleged ties to Kurdish rebels gathered for a general party congress on November 1 under intense police scrutiny.
 Police armoured cars waited outside the sports hall in the capital Ankara and officers thoroughly searched People's Democracy Party (HADEP) delegates entering the building.
 Party leader Murat Bozlak told some 20,000 party faithful he was determined to fight a ruling preventing him from entering Diyarbakir, the administrative centre of the mainly-Kurdish southeast. "They have forbidden me from entering Diyarbakir, but one day I shall go," he said.
Emergency rule authorities in the city last month barred Bozlak from visiting.
 Bozlak and four other senior HADEP officials are on trial on charges of membership of the rebel Kurdistan Workers Party (PKK), fighting for autonomy in the southeast. They face minimum jail terms of more than 22 years if convicted. HADEP could also be closed if the charges stick.
 The party advocates a peaceful settlement to the conflict in which more that 29,000 people have been killed. It won some 30 percent of the votes in the southeast in 1995 general elections but is less strong elsewhere. (Reuters, November 1, 1998)

L'accord de Washington de deux partis kurdes d'Irak est entravé par Ankara

 Le sommet entre les partis kurdes irakiens, l'Union Patriotique du Kurdistan (UPK) et le Parti Démocratique du Kurdistan (PDK), qui devait avoir lieu début novembre à Ankara tarde à se concrétiser à cause des "fortes réserves de la Turquie". Farouchement opposée à toute région kurde autonome ou fédérale, la Turquie avait qualifié par la voie de son Premier ministre Mesut Yilmaz de "gaffe diplomatique" les accords de Washington signés entre les deux chefs rivaux kurdes, Jalal Talabani et Massoud Barzani, sous les auspices des Etats-Unis.
 Ankara se dit "très sensible aux termes comme Kurdistan, Kurdistan irakien, autonomie ou fédéralisme" et multiplie pressions et obstacles pour empêcher la tenue de ce sommet pourtant initialement conçu par les Américains pour apaiser les appréhensions turques. Réagissant à ces pressions, un porte-parole du PDK, cité par le Turkish Daily News du 2 novembre, déclare notamment "une réunion entre Barzani et Talabani était planifiée pour début novembre (à Ankara). D'après ce que nous comprenons de la part des autorités turques, les pourparlers d'Ankara ne pourront pas être tenus pour des raisons logistiques. Notre leader ne peut plus attendre en Europe. Barzani viendra à Ankara mardi soir (4 novembre) et repartira pour le Kurdistan le week-end".
 Ce porte-parole ajoute: "Nous ne ferons pas de compromis sur des termes comme "Kurdistan, Kurdistan irakien, autonomie et fédéralisme. Nous luttons depuis 52 ans et ces termes figurent dans la Constitution irakienne ( ) Nous pouvons décrire notre politique. Mais nous avons un programme de parti et nous ne pouvons pas faire de compromis sur nos droits. Nous pouvons discuter de cela avec le gouvernement de Bagdad, pas avec Ankara. Les droits des Kurdes irakiens devraient être discutés par les peuples d'Irak et du Kurdistan irakien".
 Arrivé à Ankara M. Barzani doit être reçu par le vice-Premier ministre Bulent Ecevit et le secrétaire d'Etat aux affaires étrangères, en l'absence du ministre Ismail Cem en déplacement en Amérique latine. M. Ecevit, ardent partisan de Saddam Hussein, est connu par ses positions ultra-nationalistes allant jusqu'à la négation même des Kurdes. Le principe d'une visite de J. Talabani à Ankara est également maintenu. M. Barzani et J. Talabani se sont récemment à plusieurs reprises rencontrés à Washington et à Londres où ils avaient l'un et l'autre était reçu officiellement par des membres des gouvernements américains et britanniques (CILDEKT, 5 novembre 1998)

L'incursion turque en Irak prépare une frappe militaire

 Bagdad a estimé le 10 novembre que l'incursion de quelque 25.000 militaires turcs, selon la presse d'Ankara, dans le Kurdistan irakien préparait le terrain à une grande frappe militaire contre l'Irak.
 "Le déploiement d'un nombre aussi important de soldats turcs dans le nord de l'Irak vise à établir des bases pour soutenir ultérieurement une offensive encore plus grande", écrit mardi le journal irakien Babel, dirigé par Oudaï Saddam Hussein, fils du président irakien.
 "Dans le passé, Ankara déployait un petit nombre de militaires pour éliminer les rebelles kurdes de Turquie, mais il n'est pas logique à présent d'envoyer de telles forces pour pourchasser 400 rebelles du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes)", ajoute le journal.
 Babel accuse à ce propos "l'Occident, surtout les Etats-Unis, d'avoir permis à la Turquie d'envahir à maintes reprises l'Irak", dont le nord échappe au contrôle de Bagdad depuis 1991.
 Le ministre turc de la Défense Ismet Sezgin a confirmé l'offensive, mais démenti que 25.000 militaires turcs aient pénétré en Irak, un chiffre avancé par la presse turque.
 Le chef de la diplomatie irakienne Mohamed Saïd Al-Sahhaf a exhorté mardi l'ONU à intervenir pour obtenir le retrait des troupes turques du Kurdistan, dans un message adressé au secrétaire général de l'ONU Kofi Annan.
 Les journaux turcs ont indiqué que les troupes d'Ankara avaient lancé une offensive massive en territoire irakien contre un groupe de 400 à 500 rebelles kurdes de Turquie.
 Le PKK utilise comme base-arrière le nord de l'Irak, contrôlé par les Kurdes de ce pays. (AFP, 10 novembre 1998)

Pas de droit de répentance pour Semdin Sakik

 La Cour de Sûreté de l'État (DGM) de Diyarbakir a rejeté mercredi 11 novembre 1998 la demande de Semdin Sakik, l'ex-commandant du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) de bénéficier de la loi sur les repentis. Après sa défection en raison de désaccords avec son chef Abdullah Ocalan, S. Sakik a été capturé dans le nord de l'Irak par les troupes turques en mai dernier. Jugé pour trahison, le DGM a justifié son rejet par le fait que cette loi n'était pas en vigueur actuellement.
 La loi sur les repentis, mise en vigueur par le parlement turc pour des durées limitées, prévoit une réduction de peine pour les rebelles kurdes qui se rendent aux forces de sécurité turque ou déposent les armes. Le procureur a réclamé la peine de mort pour S. Sakik. (CILDEKT, 16 Novembre 1998)

Suicide operations by PKK militants

 Four people were injured and person died in a Kurdish rebel suicide attack on a police station in southeastern Turkey on November 17, authorities in the regional capital Diyarbakir said
 A woman, about 30 years of age and thought to be a member of the Kurdistan Workers' Party (PKK), triggered an explosive device outside the station in Yuksekova near the Iranian border.
 She was killed in the explosion.
 Two civilians and two members of the paramilitary police were injured.
 It was the first such attack since PKK leader Abdullah Ocalan was arrested in Rome last week. Three Kurdish prisoners meanwhile attempted to set themselves alight in a prison in Batman, also in the southeast of Turkey.
 The prisoners doused themselves with cologne and set the alcohol alight, to protest Ocalan's arrest. Prison guards put out the flames, but the men had to be hospitalised with serious burns, prison officials said.
 More than 600 Kurdish prisoners in Turkish jails on Monday began a hungerstrike in solidarity with the PKK leader.
 Security has been stepped up in Turkish towns and in the predominantly Kurdish southeast of the country since the arrest, against expected PKK attacks.
 Leave of absence was cancelled for troops deployed in the region and reinforcements were sent to the area.
 Special security precautions were also taken in the prisons, authorities said.
 Turkey has requested Ocalan's extradition to face charges of treason, but the PKK leader has applied for political asylum in Italy.
 Ocalan is held responsible by Turkey for more than 30,000 deaths in his organization's armed struggle for Kurdish autonomy in the Anatolia region. (November 17, 1998)

Friends and foes of PKK clash in downtown Istanbul over Ocalan

 Pro-Kurdish demonstrators and Turkish nationalists clashed in downtown Istanbul November 17 after a PKK demonstration in support of its leader Abdullah Ocalan, eyewitnesses said.
 Supporters of the outlawed Kurdistan Workers' Party (PKK) shouted slogans and were attacked by a crowd of nationalists, they said.
 Some 150 PKK supporters gathered on Istiklal Caddesi, Istanbul's main shopping street, and marched towards Taksim Square.
 The group was attacked by about 200 people, and a street battle ensued.
 Police called in reinforcements and began arresting the PKK demonstrators to save them from being lynched, the Anatolia news agency said.
 Several PKK demonstrators sought refuge in Saint Antoine Church on Istiklal Caddesi.
 When security forces tried to evacuate some demonstrators in police buses, the angry crowd attacked the vehicles and tried to drag the PKK supporters out, Anatolia said.
 It was the first clash of this kind since the arrest of PKK leader Abdullah Ocalan in Italy last Thursday.
 Police made several arrests. Eyewitnesses said at least one man was injured. (AFP, November 17, 1998)

Turk police in nationwide crackdown on Kurd party

 Turkey's main legal Kurdish party said on November 18 hundreds of its members had been detained in a nationwide police crackdown as public tension grew over the fate of arrested Kurd rebel leader Abdullah Ocalan.
 "There are efforts to create Kurd-Turk hatred, but we call on everyone to act with responsibility and refrain from acts that would incite enmity,'' People's Democracy Party (HADEP) board member Mehmet Satan told a news conference.
 Five busloads of riot policemen were stationed outside the party building in an upmarket Istanbul shopping district as he spoke. Elsewhere, far-right nationalists have staged protests in front of HADEP buildings.
 Italian police arrested Ocalan, the leader of the Kurdistan Workers Party (PKK), last week on arrival at a Rome airport. Initial Turkish elation at his arrest has turned to anger amid signs that Rome might not extradite him to Turkey.
 The mainstream Turkish press has fuelled the public's sense of outrage, in part by targeting HADEP and the Human Rights Association, both of which advocate a peaceful solution to the guerrilla conflict in southeastern Turkey.
 More than 500 people have been detained in police raids on HADEP offices in Istanbul, the southern town of Mersin, and the towns of Malatya, Kars, Diyarbakir and Elazig in eastern Turkey, party officials told Reuters.
 Turkey holds Ocalan and his PKK responsible for the deaths of more than 29,000 people in 14 years of conflict in southeastern Turkey where the PKK seeks self rule.
 Anatolian news agency said Turks and 50 HADEP supporters swapped punches in a busy shopping district in Izmir, western Turkey, on Tuesday night.
 A court in Ankara on Tuesday sentenced HADEP leader Murat Bozlak to a year in jail for speeches made in 1993. Bozlak and 14 other members of a now-banned predecessor party were found to have spread "separatist propaganda" in various publications and speeches. (Reuters, November 18, 1998).

Arrestation de 3064 membres du HADEP

 La Cour de Sûreté de l'État d'Ankara a condamné, mardi 17 novembre 1998, les membres du Conseil d'administration du parti de la Démocratie (DEP-dissous) pour "atteinte à l'intégrité territoriale de la République turque" à 1 an de prison et 100 millions de livres turques d'amende. La Cour reprochait aux anciens membres du DEP, dont Ibrahim Aksoy et Murat Bozlak, un tract intitulé "la paix immédiatement" distribué en janvier 94.
 Par ailleurs, le parti pro-kurde HADEP a déclaré, lundi 23 novembre 1998, que des milliers de ses membres et sympathisants avaient été arrêtés au cours de vastes raides policières suite à l'arrestation de Abdullah Ocalan. "Au total, 3 064 de nos membres ont été arrêtés au cours des raids dans tous nos centres régionaux ces 10 derniers jours" a déclaré Zeynettin Onay, un des responsables du parti HADEP. Quelques 6000 soldats et protecteurs du village, appuyés par des hélicoptères ont commencé, ce lundi 23, une nouvelle opération anti-PKK dans la province de Sirnak alors qu'à la Cour de Sûreté de l'État d'Ankara, 11 membres de HADEP étaient placés en garde à vue. L'éminent professeur turc de droit constitutionnel, Bakir Caglar souligne à ce titre qu'il y a une "atmosphère de lynchage" actuellement en Turquie. Il souligne également que l'extradition de A. Ocalan pourrait créer une guerre civile et se demande, comme quelques autres observateurs, si les autorités turques espèrent vraiment l'extradition du chef de PKK.(CILDEKT, 26 novembre 1998)

Two Kurds die in custody after police crackdown

 Two Kurds died in police custody after being detained in a nationwide crackdown on Turkey's main legal Kurdish party, security officials said on November 21.
 Officials in the main southeastern city of Diyarbakir said 18-year-old Halit Cakir had died of a heart attack shortly after being detained by police in the local offices of the People's Democracy Party (HADEP).
 Separately, the governor of Kocaeli in western Turkey said 46-year-old Metin Yurtsever died overnight in police custody, Anatolian news agency reported.
 Turkish officials denied any wrongdoing, but HADEP officials said police were at fault in the death of both men.
 "The man in Kocaeli died after being beaten by nationalist protesters, while the man in Diyarbakir died after being tortured in police custody," a HADEP official in Istanbul told Reuters.
 Security forces have detained at least 600 HADEP supporters in a week of raids sparked by the arrest of Ocalan in Italy last week.
 Far right groups chanting anti-PKK slogans have staged violent protests outside the offices of HADEP and the Human Rights Association, both of which advocate a peaceful solution to the guerrilla conflict in southeast Turkey. (Reuters, November 21, 1998)

L'armée turque confirme que le PKK a abattu un hélicoptère

 L'armée turque a confirmé dimanche que les combattants du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) avaient abattu la veille un de ses hélicoptères, faisant 16 morts, près de la frontière irakienne, a rapporté l'agence officielle turque Anatolie.
 Selon un communiqué de l'état-major diffusé à Ankara, des "terroristes" ont tiré sur l'hélicoptère avec des armes légères et touché le pilote, qui a perdu le contrôle de l'appareil. L'hélicoptère s'est écrasé vendredi en milieu de journée dans la province de Hakkari.
 Le mot de "terroristes" est utilisé par les autorités turques pour qualifier les combattants du PKK.
 Selon l'état-major, l'hélicoptère transportait 18 soldats, dont 16 ont été tués, un blessé et un autre porté disparu. Une équipe de secours a été envoyée à sa recherche.
 Le PKK avait revendiqué cette action samedi dans un communiqué diffusé par l'agence kurde DEM, proche des séparatistes.
 "Un hélicoptère Sikorsky qui tentait d'atterrir sur la colline de Kartal, un important point stratégique, a été abattu par les combattants de l'ARGK", la branche armée du PKK, a précisé l'agence DEM.
 Les soldats ont été enterrés dimanche dans leurs localités respectives.
 Selon l'agence Anatolie, plusieurs cérémonies d'obsèques se sont transformées en manifestations improvisées contre le PKK, notamment à Kars en Anatolie (est), avec des slogans tels que "Assez du PKK" ou "Les Turcs et les Kurdes sont des frères, Apo (surnom d'Ocalan: ndlr) est un traître".
 Abdullah Ocalan, arrêté le 12 novembre à Rome, a mis en garde la Turquie contre "une guerre encore plus douloureuse" en cas de poursuite de la confrontation avec les séparatistes kurdes, dans une interview diffusée vendredi soir par la télévision MED-TV, proche du PKK. (AFP, 29 novembre 1998)


Assassinat d'un chrétien au nord du Tur Abdin

 Hannah Atekti, un chrétien d'une soixantaine d'années du sud-est de la Turquie, a été assassiné par des "inconnus", le 26 novembre, alors qu'il gardait ses troupeaux à l'extérieur de son village, Besbin. Avec lui s'éteint le dernier chef de famille chrétienne de ce village. La nouvelle de la mort de Hannah Atekti vient de parvenir à beau-fils Isa Karakut, qui s'est réfugié en Belgique en 1995 parce qu'il était menacé de mort par des musulmans.
 Depuis le début de cette décennie, des milliers de chrétiens ont fui cette partie de la Turquie parce que leur sécurité n'est plus assurée. Quoique la gravité de la situation soit bien connue, les autorités belges continuent à refuser arbitrairement le droit d'asile à des chrétiens en provenance de cette région.
 "Droits de l'Homme sans Frontières" a rencontré Isa Karakut qui, depuis le 1er juillet 1998, est menacé d'expulsion de Belgique et de retour forcé en Turquie. Chrétien de rite chaldéen, il fait partie d'une minorité religieuse systématiquement persécutée tant par les autorités locales que par les Kurdes, en raison de sa religion. Arrivé en Belgique après les dernières lois "Vande Lanotte", il se voit refuser le droit d'asile. "Droits de l'Homme sans Frontières" confirme la persécution systématique des chrétiens dans le sud-est de la Turquie. Toutefois, les autorités belges considèrent souverainement qu'il ne risque rien puisqu'il a laissé sur place sa femme, Kitane Atekti (29 ans) et leurs deux enfants Ziver et Verine Karakut, respectivement âgés de 7 ans et 5 ans. Or, la réalité sur le terrain, c'est que les hommes sont les premières cibles de l'hostilité à caractère religieux de la population environnante et que sa femme a voulu rester sur place pour soigner ses vieux parents. De plus, en 1995, les enfants de Isa Karakut étaient âgées de moins de 4 ans et de 2 ans. Dans de telles conditions, un périple de plusieurs milliers de kilomètres n'était pas envisageable, sans compter le coût d'un tel voyage. Les autorités belges ont, jusqu'à ce jour, obstinément refusé de prendre en compte ces réalités locales.
 Isa Karakut "fêtera" le 50e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l'homme dans le deuil et dans l'attente angoissante d'un retour forcé en Turquie. (Droits de l'Homme sans frontières, 09.12.1998).

Athènes contre une décision visant le Patriarcat oecuménique

 La Grèce a protesté auprès de la Turquie à la suite d'une décision d'Ankara de limoger un Comité d'inspection de l'Ecole de théologie de Chalki, l'une des plus importantes institutions orthodoxes dans le monde, située à Heybeliada, une île de la mer de Marmara (Turquie).
 Nicos Athanassakis, un porte-parole du gouvernement grec, a indiqué mardi que l'ambassadeur grec à Ankara a effectué une démarche contre cette "violation flagrante des droits de l'Homme et des libertés de culte" le 30 octobre.
 Selon la presse grecque, qui y a consacré plusieurs articles, les autorités turques ont démis la semaine dernière de leurs fonctions les membres de ce comité qui dirige l'établissement abritant l'école et un monastère dédié à la Sainte Trinité, "prétextant de la propagande anti-turque, d'une mauvaise gestion et de liens trop étroits avec le Patriarche", établi à Fener, près d'Istanbul.
 Le Patriarche oecuménique de Constantinople Bartholomée 1er, primat d'honneur des 200 millions d'orthodoxes dans le monde, habituellement très réservé, a vivement protesté dimanche dans un discours prononcé dans une église d'Istanbul contre cette décision "non fondée", selon des sources proches du patriarcat à Athènes.
 Cette décision risque de créer de nouveaux problèmes à la minorité chrétienne orthodoxe d'Istanbul, jadis prospère et aujourd'hui limitée à quelque 4.000 membres, selon ces milieux.
 M. Athanassakis a indiqué que Georges Papandréou, ministre grec des Affaires européennes, a abordé ce dossier lundi au Conseil des ministres de l'Union européenne à Bruxelles. Il a aussi affirmé que le département d'Etat américain avait effectué lundi une démarche de protestation auprès de la Turquie.
 Cette affaire provoque un tollé en Grèce où tous les dirigeants politiques, dont le chef de l'opposition conservatrice Costas Caramanlis, ont vivement protesté.
 Selon les milieux orthodoxes, ce limogeage peut être un "prélude" à la clôture définitive de l'Ecole, fermée à l'enseignement depuis 1972 à la suite d'une loi turque interdisant le fonctionnement des universités privées. (AFP, 10 novembre 1998)


Two years after Susurluk: From where to where?

 Turkey seemed to be on the threshold of something new following the traffic accident that occurred in Balikesir's Susurluk district on Nov. 3, 1996. A truck was rammed from behind by a new model Mercedes, inside of which were discovered the corpses of a well-known police chief, the suspected triggerman in a mass murder, and his lover. Only the politician who was in the car escaped from the accident alive. It was alleged that this person, Sedat Bucak, the True Path Party Sanliurfa deputy, lost his memory and could not remember any of the events.
 The facts revealed by the accident have been dubbed "the child born at Susurluk" and have been public knowledge for the last two years. Yes, one can refer to this as the birthday of the gangs that have infiltrated the state and are about to take control. Nongovernmental organizations, the concerned public and a handful of authorities have joined ranks to illuminate the event. However, little headway has been made to date. In other words, the web of shady relationships has yet to be unravelled following its appearance in front of the gas station at Susurluk.
 The question as to what kind of relationship could have existed between Abdullah Catli, a drug smuggler and suspect in a mass murder, and a policeman and politician came up right after the accident. Hundreds of other questions were raised in the two years that elapsed. Even the slightest trace of an answer has been sufficient to produce a hair-raising effect. Numerous murders with perpetrators unknown, millions of dollars of credit given to certain individuals by the state, drug smuggling, violations of human rights, casino bosses with the authority of state ministers, diplomatic passports, fake identity cards and gun licenses found on a number of criminal suspects, weapons purchased from Israel for the military found in the hands of criminals, the autonomy acquired by the Mafia -- these were only some of the facts revealed after Susurluk.
 It was reported that the first success after Susurluk was the solution of the murder of casino boss Omer Lutfu Topal: Topal had been murdered by special team police members including leader Ibrahim Sahin. However, an invisible hand seemed to be protecting these individuals from the law. While the policemen were being sought after, they were in fact going around nonchalantly in Istanbul and Ankara, even appearing on programs by television channels that served as their mouthpieces.
 Later, the policemen surrendered and were sent to Metris Prison in Istanbul. Afterwards, three people whose names had been mentioned in connection with drug smuggling were sent to the same prison on murder charges. Yet in the end the policemen, who were released after three to five months, were seen off from prison amid shouts of "Turkey is proud of you" by a certain group. The case was joined to the Susurluk case and is presently continuing at the Istanbul State Security Court (DGM). The result: It is not clear who murdered Topal, the case is still at the investigative stage.
 However, following Topal's murder, Istanbul's ex-Chief of Police Kemal Yazicioglu had the suspects arrested one by one and their statements during interrogation videotaped. When the existence of such a video cassette was revealed, it was reported that copies had been given to President Suleyman Demirel and Prime Minister Mesut Yilmaz. Yilmaz admitted the existence of such a cassette, but it has been shown neither to legal authorities nor to the public. Why not?
 One year after Susurluk, the Anasol-D government, a coalition of the Motherland Party (ANAP), the Democratic Turkey Party (DTP) and the Democratic Left Party (DSP), declared war on the gangs. First, mafia godfather Alaattin Cakici, for whom there had been an Interpol search order for many years, was captured in France. Next, the ultranationalist mafia leader Kursat Yilmaz was arrested in Bulgaria. Finally, the bully with a golden rosary, Sedat Peker, surrendered. Other minor mafia members were caught and imprisoned. In this way, authorities have tried to make amends.
 It was revealed that Cakici had directed many people from abroad, as if by remote control, and State Minister Eyup Asik, one of the people to have taken directions from Cakici, had to resign from his post as minister and from the Turkish Grand National Assembly. Then, within one month, the purchases of Korkmaz Yigit, who made investments worth $1.5 billion in just one month and who stunned the public by buying a number of major media institutions, were declared void. The facts revealed in the telephone conversation between Yigit and Cakici had ceased to be surprising. It was an unspoken though generally accepted truth that Cakici wanted some banks, which would play the major role in the privatization of state-owned enterprises, to be sold to Yigit.
 What is new?
 Had something changed in Turkey to enable these revelations? Why did the facts, which had been covered up after Susurluk and caused some people to be silenced and even to be murdered, come to light? Prime Minister Yilmaz has answered this question: "We are determined to catch people who engage in illegal activities, even if they are my kin." Was Yilmaz's political will the only factor that triggered the disclosures? The answer to this question was a big, "Yes."
 Who wanted it?
 After Cakici and Kursat Yilmaz were arrested outside the country, the statements which they made and the tapes which were leaked to the public provided enlightenment on the most hidden points of the dark relations. There were brief links established revealing mafia-political ties through the sale of state-owned companies to certain businessmen, how these were sold and for how much. As to the fundamental realities and how the top leaders of the government became involved in dirty relations, the answers are still shrouded in the mists of Susurluk.
 Even the investigation of the Susurluk accident itself met with difficulties when it came to uncovering all the dark relations in Turkey. The investigative committee established by the political parties in Parliament was not adequate to the task of looking into this mysterious accident. "I'm confused," the chairman of the Susurluk investigative committee said in a statement issued eight months after the incident.
 Following this, Susurluk seemed to be put on the shelf for a while, but then Mesut Yilmaz gave the go ahead. Where did Yilmaz get this power, courage and determination? After all, Susurluk was known as a vortex that pulled in and destroyed everyone who dared to get close.
 According to one claim, Yilmaz had been encouraged to take this risk by the General Staff. The newly appointed head of the General Staff, Huseyin Kivrikoglu, and his team believed that Turkey had to get rid of the gangs and the mafia and indicated to Yilmaz that they would support him. Upon getting the message, Yilmaz immediately gave the instructions.
 The next steps are the extradition of the ultranationalist godfathers Kursat Yilmaz and Alaattin Cakici and their interrogation over their connections with the state. Police operations for a clean society succeed mainly through the confessions of mafia godfathers, as was the case in Italy. In Turkey, there are three mafia godfathers whose disclosures can be vital in discovering more about the dark events in recent Turkish history. If these people are given the necessary guarantees, in other words, if there is a plea bargaining arrangement like there is for suspected terrorists, the roots of the gangs that have infiltrated the state can be unearthed, no matter how far they might reach.
 To this end, one first has to listen to Kursat Yilmaz. In a recent public statement, which did not receive as much attention as it deserved, Yilmaz showed how deep the roots of the mafia lie. Yilmaz said that he had fled from the Burdur prison with a vehicle bearing a red licence plate and that he resided in the upscale Cankaya district of Ankara until his escape to Bulgaria. Yilmaz's statement indicated that he was ready to tell everything that he knew.
 Next in line are Cakici and Peker. If these people are made to speak, Susurluk can be resolved overnight. It seems that the only person who can take this responsibility in Turkey at this point is Mesut Yilmaz. He is the prime minister. If he visits the three mafia godfathers in prison and persuades them to speak, he can get results. Then the Turkish people would look up to him like a hero and reward him with a greater gift than the office of prime minister: gratitude. (Hakan Aslaneli, Turkish Daily News, November 3, 1998)


EU report on candidates slams Turk rights record

 The European Commission on November 4 said Turkey's human rights and political records fell short of benchmarks needed to begin talks on joining the European Union.
 The commission's report, summarised in a statement from the union's representation in Ankara, shows it sees little progress since it put Turkey's membership bid on hold late last year, citing very similar concerns.
 ``The assessment of Turkey's ability to meet the Copenhagen political criteria highlights several anomalies in the functioning of public authorities, in respect of human rights and protection of minorities,'' the written statement said.
 The assessment of Turkey was one of 12 reports the European Commission adopted on Wednesday examining the progress made by candidate countries for membership.
 A Turkish foreign ministry official said they were examining the report, which was also critical of the power wielded by Turkey's military and Ankara's attitude towards its estimated 10 million Kurdish citizens, many of whom live in the strife-torn southeast.
 ``The report...also stresses the importance of a civilian solution to the situation in southeastern Turkey since many of the violations of civil and political rights are connected with this issue,'' the statement said.
 Turkish security forces are fighting a 14-year-old conflict against separatist Kurdish rebels in the southeast in which more than 29,000 people have died. Human rights activists accuse NATO-member Turkey of conducting a ``dirty war'' against civilians in the region.
 The report said Turkey's economy was relatively healthy and showed ``most of the hallmarks of a market economy, including a dynamic private sector and liberal trade rules.''
 It also said Turkey had succeeded in harmonising its laws with the union in terms of a customs deal signed in 1996.
 The bloc froze Turkey's long-standing membership bid last December at a summit in Luxembourg. Ankara then reacted with fury, freezing talks on sensitive issues such as the southeast and the divided island of Cyprus.
 Turkey accused the largely Christian bloc of bias because Turkey is a Moslem but officially secular state.
 Ties improved slightly in June when an EU summit in Cardiff ordered the commission to produce a report judging Turkey by the same standards as 11 other would-be members.
 Further souring Turkey's relations with the bloc are a number of territorial disputes with EU member Greece.
 ``The report underlines the importance of good neighbourly relations,'' the statement said.
 Turkey has also been at odds with southern neighbour Syria over water-sharing and alleged Syrian support for Kurdish rebels. Syria last month agreed not to back the guerrillas. (Steve Bryant, Reuters, November 4, 1998)

Duma asks Yeltsin to grant Kurd chief asylum

 Turkey's most wanted man, Kurdish separatist leader Abdullah Ocalan, on Wednesday asked Russia for political asylum and the lower house of parliament urged President Boris Yeltsin to grant the request.
 In a move sure to annoy Turkey and strain steadily improving ties between the historical foes, the State Duma overwhelmingly backed an appeal calling for Ocalan's admission to Russia and sharply criticising Ankara's Kurdish policy.
 Ocalan, leader of Kurdistan Workers Party (PKK) guerrillas fighting for self-rule in southeast Turkey, has reportedly been on the run since Turkey put pressure on Syria last month to expel him. Damascus denies that it ever sheltered Ocalan.
 ``In this complex situation I wish to link my fate with my allies and am therefore officially asking that you grant me political asylum in the Russian Federation,'' Ocalan said in a signed appeal to the State Duma.
 Ankara says Ocalan, also known as ``Apo,'' has been in hiding in a Moscow suburb since fleeing Syria, but Russian security forces have drawn a blank in their search for him.
 Ocalan's statement suggested that he had not been in the Russian capital but gave no hint about his current whereabouts.
 ``I have always wanted and now want to come to Moscow. In the past year our side has worked intensively to bring about such a visit. But because of the complicated situation in our region I have had to take an urgent decision to move (from my base),'' Ocalan's statement said.
 The Duma, dominated by Yeltsin's Communist and nationalist opponents, backed the appeal to the president to grant Ocalan asylum by 298 votes, with none against and one abstention.
 `Ocalan is not demanding the breakup of Turkey and has called three times for an end to fighting (between Turkish forces and Kurdish rebels),'' said Communist deputy Yuri Nikiforyenko, who sponsored the appeal to Yeltsin.
 ``Ocalan is ready for compromise and, to show our humanity, we must ask the president to grant him asylum,'' he added.
 The appeal to Yeltsin condemned Ankara's drive against the separatists in the southeast part of Turkey.
 ``As a result of their 15-year undeclared civil war, Turkish troops have caused irreversible damage to the flora and fauna of the Middle East, killed tens of thousands of peaceful citizens, destroyed thousands of settlements and turned millions into refugees,'' it said.
More than 29,000 people have been killed in Turkey's long-running Kurdish conflict.
 Yeltsin is under no obligation to meet the Duma's request but it comes at a time of gradually improving ties between Russia and NATO member Turkey, whose rivalry in regions like the Caucasus and the Balkans stretches back centuries.
 Russia was Turkey's third biggest export market in the first five months of this year. Turkey is also an important consumer of Russian natural gas.
 But Russian nationalists in the Duma, notably Turkish-speaking firebrand Vladimir Zhirinovsky, have long been mistrustful of Turkey and resent its increased influence in former Soviet Central Asia and the Caucasus.
 The nationalists accuse Ankara of backing Moscow's own separatists in the Caucasus region of Chechnya, which now regards itself as independent of Moscow after its bloody 1994-96 war against federal Russian troops.
 Turkish Prime Minister Mesut Yilmaz held talks with Russian Foreign Minister Igor Ivanov last week in Ankara about Ocalan. He said Russia had given him assurances that it would not allow Ocalan to operate from its soil.
 Turkish media reports have suggested that Ocalan has moved on from Moscow to the former Soviet republic of Armenia, which has no diplomatic relations with Ankara. (Reuters, November 4, 1998)

Arrestation d'Ocalan: une situation embarrassante pour Rome

 L'arrestation du leader kurde Abdullah Ocalan par la police italienne crée une situation embarrassante pour le nouveau gouvernement de centre-gauche italien, attaché au droit d'asile et soucieux en même temps d'avoir de bonnes relations avec Ankara.
 M. Ocalan a été placé sous écrou extraditionnel et hospitalisé à l'hôpital militaire romain du Celio en raison de problèmes cardiaques.
 Interrogé sur cette affaire, le ministre des Affaires étrangères, Lamberto Dini, a réagi avec beaucoup de prudence, expliquant que l'Italie "avait le devoir" de procéder à l'arrestation du chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) "étant donné les condamnations qui pèsent sur lui".
 Quant à la demande d'extradition que la Turquie a décidé de faire, le chef de la diplomatie italienne a rappelé que "la question regarde les ministres de l'Intérieur et de la Justice", la chrétienne-démocrate Rosa Russo Jervolino et le communiste Oliviero Diliberto.
 "Une évaluation sera faite par les autorités gouvernementales pour déterminer comment répondre à la première demande d'extradition" de la Turquie. "Il pourrait y en avoir une autre de l'Allemagne. Nous verrons aussi les déclarations que fera l'intéressé", a dit M. Dini.
 L'Italie a 40 jours pour accepter ou refuser l'extradition du chef du PKK arrêté jeudi soir à l'aéroport de Fiumicino. Un magistrat va demander à M. Ocalan s'il entend s'opposer ou non aux demandes d'extradition, et demander l'asile politique en Italie.
 Ce sera au ministre de la Justice communiste Diliberto de statuer en dernière instance sur la demande d'extradition.
 L'extradition vers la Turquie semble d'autant plus improbable que l'Italie a toujours respecté la norme qui veut qu'un homme risquant la peine de mort dans un pays ne soit pas extradé vers ce pays. Par contre, le refus d'une extradition vers l'Allemagne, où M. Ocalan est aussi recherché pour un homicide, pourrait être vue comme un camouflet par la Turquie.
 Les Verts et les communistes ont déjà appelé le gouvernement de l'ex-communiste Massimo D'Alema à accorder au dirigeant kurde l'asile politique. A droite, le parti Forza Italia a au contraire estimé que l'Italie a des engagements vis à vis d'un pays allié de l'OTAN comme la Turquie.
 Le dossier kurde a provoqué déjà plusieurs crises entre Ankara et Rome, gâchant partiellement l'amélioration qu'avaient apportée dans les relations bilatérales la défense par Rome de l'intégration de la Turquie dans l'Union européenne.
 Début octobre, la Turquie avait rappelé son ambassadeur à Rome pour consultations après que "le parlement kurde en exil" se fut réuni à Rome, avec le soutien de parlementaires italiens.
 Une autre difficulté était apparue quand le pacifiste italien Dino Frisullo avait été arrêté en mars dans le sud-est anatolien, puis condamné pour "séparatisme" en juin avant d'être expulsé.
 Ce même Dino Frisullo a déclaré vendredi que M. Ocalan "est venu en Italie non seulement pour l'asile mais aussi pour se soigner", en soutenant que, selon le Front de Libération nationale du Kurdistan (ERNK), "le gouvernement italien était prévenu de l'arrivée d'Ocalan". M. Dini a dit au contraire qu'il ne savait pas comment l'activiste kurde était arrivé en Italie. (AFP, 13 novembre 1998)

La presse turque se réjouit de l'arrestation à Rome du chef du PKK

 La presse turque a été unanime samedi à saluer l'arrestation à Rome du chef de la rébellion armée kurde de Turquie, Abdullah Ocalan, estimant qu'elle constitue une importante victoire pour Ankara.
 Abdullah Ocalan, 49 ans, chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), et ennemi public numéro un du régime turc, a été arrêté jeudi soir à l'aéroport de Fiumicino à Rome, en provenance de Moscou à bord d'un avion d'Aeroflot.
 "Événement historique", titre le journal Hürriyet, indiquant que l'arrestation d'Ocalan a été fêtée par des manifestations populaires dans plusieurs villes de Turquie.
 Sabah, un autre quotidien à gros tirage, salue en gros titres la "victoire de la Turquie" et lance un appel en italien aux autorités italiennes pour l'extradition d'Ocalan, qu'il accuse d'être responsable du meurtre de dizaines de milliers de personnes en Turquie.
 "Dateci quel tremendo assassino" (livrez-nous cet affreux assassin), titre Sabah.
 Le Milliyet estime pour sa part, à l'instar d'autres quotidiens, que la capture d'Ocalan entraînera à terme la désintégration du PKK. "Il n'y a aucun doute que la capture d'Ocalan entraînera une chute dans les activités terroristes du PKK en Turquie", précise Sami Kohen, éditorialiste au Milliyet.
 Il estime toutefois que les militants du PKK tenteront cette fois de s'exprimer sur des plates-formes internationales avec une campagne de propagande politique.
 La Turquie a demandé vendredi à l'Italie l'extradition d'Ocalan, recherché depuis quinze ans par la police turque. L'Italie a quarante jours pour prendre une décision, selon une source judiciaire italienne.
 Ankara tient Ocalan pour principal responsable des 30.000 personnes tuées dans les violences liées à la rébellion kurde, lancée en 1984 par le PKK pour obtenir la création d'un Etat kurde indépendant dans le sud-est de la Turquie, à majorité kurde. (AFP, 14 novembre 1998)

Turkish newspapers attack Italy over Kurd rebel

 Turkish newspapers launched vitriolic attacks on Italy on November 16, fearing Rome might refuse Ankara's request for the extradition of arrested Kurdish guerrilla chief Abdullah Ocalan.
 "Apo a well-treated guest in Italy," said the headline in Zaman daily, close to the Islamist Virtue Party. "PKK's new headquarters: Rome," said the Turkiye daily.
 "The morality of the West is again wavering," commentator Gungor Mengi wrote in the popular secularist Sabah.
 "The Italian Communists...apparently want to make a political figure out of Ocalan. They forget and try to get others to forget that "Apo" (Ocalan) is responsible for the deaths of 30,000 people, including babies and women."
 Sabah's front page showed a supporter of the Kurdistan Workers Party (PKK) guerrilla parading a red PKK flag in Italy.
 "PKK runs amok in Rome," read the banner headline, in reference to demonstrations by Ocalan backers there. Sabah said 400 PKK men had taken refuge in Italy since Damascus bowed to Turkish pressure last month and drove them from Syrian soil.
 Television stations repeatedly showed film over the weekend of a Turkish television journalist being beaten by apparent PKK supporters in Rome. Headings such as "Italy opens its arms to Apo" suggested growing fears here that Turkey's most wanted man could evade extradition.
 The PKK, under Ocalan, has been fighting for 14 years for self-rule in Turkey's southeast. Ocalan was arrested in Rome on Thursday night and Turkey has asked for his extradition but the existence of the death penalty in Turkey, though not applied, could prove an obstacle.
 Italian law does not permit extradition to countries which retain the death penalty.
 Turkey's justice minister said at the weekend he was preparing legislation that could be rushed through to formally abolish capital punishment.
 Yeni Yuzil newspaper led with what it said was a warning from Deputy Prime Minister Bulent Ecevit to Italy: "If Italy continues to open its doors to the PKK it will have opened its doors to terrorism."
 Radikal daily's commentator Salim Alpaslan recalled the kidnapping and subsequent killing of leading Christian Democrat politician Aldo Moro in the 1970s.
 "Romans: You should not forget 1978...The country which condemned terrorism at the time of Aldo Moro's murder today finds excuses to embrace Ocalan."

Turk business group warns of Italy boycott

 An influential Turkish business group said on Monday failure by Italy to extradite arrested Kurd rebel leader Abdullah Ocalan would damage bilateral trade and could lead to a boycott on Italian products.
 According to trade figures released on Monday, Italy is the second largest foreign exporter to Turkey, with exports totalling $3.14 billion in the first nine months of 1998.
 Italy was also Turkey's fifth largest export destination, with exports totalling $1 billion in the same nine month period. Over 100 Italian firms are active in Turkey.
 Istanbul's Chamber of Commerce said in a statement sent to his Italian counterparts: "To not hand over Ocalan, the head of a terrorist organisation, would greatly damage Turk-Italian trade ties, and could lead to a boycott on Italian goods."
 Ocalan, Turkey's most wanted man and leader of the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK), was arrested at Rome airport on Thursday evening. Italy has yet to make a formal ruling on Turkey's request for Ocalan's extradition.
 More than 29,000 people have been killed in 14 years of clashes between Turkish security forces and the PKK. (Reuters, November 16, 1998)

Des drapeaux italiens brûlés devant le consulat d'Italie

 Une centaine de manifestants nationalistes turcs ont brûlé lundi des drapeaux italiens devant le consulat général d'Italie à Istanbul, en réclamant l'extradition du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, détenu à Rome.
 Les mesures de sécurité ont d'autre part été renforcées autour de toutes les représentations italiennes --consulats, centre culturels et ambassade-- à Ankara et Istanbul, après l'arrestation d'Ocalan, a-t-on appris auprès du ministère de l'Intérieur.
 Les manifestants, rassemblés devant le consulat italien dans la partie européenne d'Istanbul à l'appel du parti d'Action nationaliste (MHP, non représenté au parlement mais influent), scandaient des slogans condamnant le "terrorisme" du PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan, séparatistes kurdes de Turquie), d'après les images diffusées par la chaîne de télévision NTV.
 La manifestation s'est terminée sans incident.
 Une gerbe noire a en outre été déposée lundi matin devant l'ambassade d'Italie à Ankara par une cinquantaine de manifestants réclamant l'extradition d'Ocalan.
 Le chef du PKK a été arrêté jeudi soir à Rome et Ankara réclame son extradition. Ocalan a déposé samedi une demande d'asile politique en Italie. (AFP, 16 novembre 1998)

Rome court overrules Turkish warrant for Ocalan

 Rome's Court of Appeal on Friday overruled a Turkish international arrest warrant for Kurdish guerrilla leader Abdullah Ocalan but said he must remain in Rome because of an arrest warrant issued by Germany.
 "The Rome Court of Appeal ruled that Abdullah Ocalan must remain in Rome exclusively because of a German request. It has annulled the international arrest warrant made by Turkey," Italian news agency ANSA reported.
 The ruling was likely to inflame already tense relations between Italy and Turkey, which has demanded Italy hand over the leader of the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK), accused by Ankara for deaths of some 30,000 people. He has asked for political asylum.
 Details of the court ruling were still emerging and it was not yet clear under what circumstances Ocalan would remain in Rome. One suggestion has been that he be put under house arrest to avoid a stay in prison.
 The German government said earlier on Friday that it would not for the time being seek the extradition of the Kurdish guerrilla chief on charges of incitement to murder.
 Ocalan was arrested in Rome on November 12 and is currently believed held under guard at a hospital near Rome. Turkey immediately urged Italy to extradite him, a demand supported by the United States. But the Italian constitution states that a suspect cannot be extradited to a country where the death penalty is in force. (Reuters, November 20, 1998)

Demirel warns Europe against backing Kurd rebels

 Turkish President Suleyman Demirel warned Europe in tough remarks published on Friday not to back militant Kurdish separatism.
 Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan, seeking political asylum in Italy, urged Rome this week to mediate in Turkey's 14-year-old Kurdish conflict. The rebels demand self-rule for the Kurds of southeast Turkey.
 "If any of our Western friends want us to give a piece of land they shouldn't forget this: Turkey will not bargain over territory. Turkey cannot be divided even by war. Such a war would not last long," Demirel told Turkish newspapers during a visit to Vienna.
 Turkey and Italy have been locked in a war of words in recent days over Kurdistan Workers Party (PKK) leader Ocalan, detained entering Italy on a false passport last week.
 Demirel said that debating a negotiated solution to the Kurdish conflict would only worsen the fighting, which has claimed 29,000 lives.
 "If you encourage separatist terrorism by urging a political solution then you will destabilise Turkey and turn it into Yugoslavia," he said.
 Italy looks likely to turn down a Turkish extradition request for the rebel chief who is on trial in Turkey in absentia for treason.
 The European Union on Thursday resisted calls to involve itself in the crisis, which grew when Turkish Prime Minister Mesut Yilmaz brushed off an offer to meet his Italian counterpart in Istanbul next week.
 The United States backs Turkey's efforts to secure the return of Ocalan. He is regarded by Washington a "terrorist." (Reuters, November 20, 1998)

Le boycottage commercial en Turquie est une affaire européenne

 Le président du Conseil italien Massimo D'Alema a estimé lundi que le boycottage commercial des produits italiens en Turquie regardait "avant tout la commission européenne".
 "L'Italie est membre de l'Union européenne et la commission s'occupe des problèmes relatifs aux relations commerciales", a confié M. D'Alema à des journalistes italiens qui l'accompagnaient à Genève au siège de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).
 M. D'Alema doit se rendre à Bruxelles mardi pour rencontrer le président de la commission Jacques Santer. "C'est une rencontre prévue depuis longtemps, mais il est évident qu'on parlera aussi" du boycottage, a dit M. D'Alema. "Nous demandons à l'Europe de nous soutenir. Le boycottage que nous inflige la Turquie est illégitime et l'Europe possède beaucoup de moyens pour réagir", a-t-il poursuivi.
 Le directeur général de l'OMC, l'Italien Renato Ruggerio, a refusé, de son côté, de commenter le boycottage des produits italiens constaté en Turquie. "Ma fonction est de faire en sorte que les Etats trouvent des solutions conformes aux lois et aux règlements internationaux et que l'on trouve une solution pour rétablir l'amitié entre les deux pays", Italie et Turquie, a-t-il indiqué.
 Les relations se sont envenimées entre Rome et Ankara à la suite de l'arrestation en Italie du chef du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes de Turquie), Abdullah Ocalan. La Turquie a réclamé son extradition, mais l'Italie a refusé en raison du maintien de la peine de mort dans ce pays. Ocalan est assigné à résidence près de Rome et a demandé l'asile politique à l'Italie. (AFP, 23 novembre 1998)

Vatican recognises Kurd hopes,urges dialogue

 The Vatican, in its first official reaction to the arrest in Italy of Kurd leader Abdullah Ocalan, said on Monday it recognised the aspirations of the Kurd people and urged dialogue on all sides to solve the Kurd issue.
 Chief Vatican spokesman Joaquin Navarro-Valls denied the Vatican had received a letter from Ocalan addressed directly to Pope John Paul. He did not say, however, no letter had been sent to the Vatican.
 La Repubblica newspaper said on Monday that Ocalan, who was arrested in Rome on November 12, had sent a letter to the Pope last Wednesday, appealing for his support for the Kurd people.
 ``At this moment when the Kurd issue has taken on a European dimension, the Vatican trusts all involved parties will be able to find legal and just solutions,'' Navarro-Valls said in a statement.
 ``The Holy See recognises the situation and aspirations of the Kurd people who live displaced in various countries,'' he added. He said the Pope had referred to the Kurd question in April 1991 and in a speech to the diplomatic corps in January.
 In his 1995 Easter message, the Pope also said: ``To those who await, in suffering, the recognition of their deepest aspirations, such as Palestinians, the Kurds, or amongst others, the native peoples of Latin America, the Church proposes dialogue as the only path able to promote just and fair solutions.''
 It was one of the few times during his 20-year papacy that the Pope made direct mention of the Kurd people.
 La Repubblica quoted Ocalan as saying in his letter he believed a lasting peace for the Kurds could only be achieved with the help of the Holy See.
 The leader of the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK), which Turkey accuses of being behind the deaths of more than 29,000 people, told the Pope he respected the ideas of equality, peace and humanity, terming them the basis of Christianity.
 My socialist ideas are not far from those same values, in fact they bring me nearer to them,'' he said.
 Ocalan, who hopes for an audience with the Pope, last week publicly renounced terrorism and said he wished to find a peaceful resolution to the Kurdish question.
 Navarro-Valls added: ``The position of the Holy See is known: it invites peoples to sort out any differences through dialogue and through legal means while condemning recourse to any type of violence to resolve such questions.''
 The head of the Vatican's Congregation for Eastern Churches, Cardinal Achille Silvestrini, has said the Kurd issue was a question Europe should deal with, not just Italy.
 Ocalan had been held under guard until Rome's Court of Appeal last Friday ruled he could move to a private home as long as he remained in Rome and reported to the police daily.
 The decision infuriated Turkey which wants him extradited. The Court of Appeal said it could not recognise a Turkish international arrest warrant for Ocalan because Italy's constitution ruled out extradition to countries were the death penalty was still in force.
 Italy's detention of Ocalan is now based on arrest warrants from Germany and Italian authorities were now expected to wait to see if Germany requests his extradition before making any other move on the Kurd chief, who has lodged an application in Italy for political asylum. (Reuters, November 23, 1998)

Le président du Conseil italien dénonce le boycottage des produits italiens

 Le président du Conseil italien Massimo D'Alema a dénoncé lundi dans une lettre ouverte publiée par le Corriere della Sera le boycottage des produits italiens en Turquie qu'il a qualifié "d'illégal".
 "L'Italie a été victime du terrorisme. Elle l'a combattu et le combattra", écrit M. D'Alema qui récuse les accusations "polémiques" de "faiblesse face au terrorisme".
 M. D'Alema se félicite des prises de position du chef du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes de Turquie), Abdullah Ocalan, qui a affirmé renoncer au terrorisme et à la violence. "C'est dommage que les autorités turques n'aient pas encore profité de cette opportunité pour trouver une solution pacifique à un conflit long et sanglant, sur le modèle de ce qui s'est passé en Irlande du Nord ou au Pays Basque", écrit-il. L'Italie souhaite "une solution pacifique et non militaire de la question kurde fondée sur le refus de la violence, sur la reconnaissance des droits du peuple kurde et le droit de la Turquie à la sécurité", a-t-il résumé.
 "Solidaire des revendications pour les droits du peuple kurde, l'Italie n'est pas hostile à la Turquie et au peuple turc", souligne M. D'Alema. "Nous voulons soutenir la Turquie dans sa démarche européenne", poursuit-il.
 "Ce n'est pas seulement le terrorisme du PKK qui déchire l'Etat turc, mais aussi la violation systématique des droits de l'Homme par les forces de sécurité turques", a estimé M. D'Alema avant de rappeler que "l'Europe combat le terrorisme, mais refuse aussi la répression brutale, la torture, l'assassinat des opposants, l'emprisonnement illégal et tous les autres moyens pour étouffer la liberté".
 Les autres titres de la presse italienne demandaient lundi "une solution allemande" pour sortir du "guêpier Ocalan" en souhaitant que Berlin présente au plus vite une demande d'extradition qui "peut-être n'arrivera jamais", notait cependant le Corriere della Sera. (AFP, 23 novembre 1998)

Turkish-Italian businessmen ponder effects of boycott

 The boycott of Italian products in Turkey, launched at grassroots level to protest Rome's reluctance to extradite Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan, may end up hurting economies in both countries, an official of the Turkish-Italian business council warned on November 24.
 "The boycott issue is a very sensitive one and could prove harmful to both countries," Vahit Erdem, co-chairman of the council, told AFP.
 "Italian companies working with Turkey are very worried about the consequences such a boycott might have for commercial ties," he said.
 The boycott of Italian goods has been snowballing in Turkey over the past few days, as Italy continues to refuse extradition of the leader of the Kurdistan Workers' Party (PKK), arrested in Rome earlier this month.
 Erdem said he had written to his Italian counterpart in the business council, requesting an emergency meeting in Turkey.
 "I hope the Italian government will soon realize how serious the situation is", he added.
 But another business association focusing on trade with Italy took a less pessimistic view of the current tide of public feeling.
 "The boycott movement is an emotional reaction from the man in the street," Claudio Petrini, general manager of the Turkish-Italian Commerce Association in Istanbul, said.
 "But much of the Italian imports are aimed at a market segment well above those who are burning Gucci ties outside the Italian consulates and refusing to eat pizza," he said.
 "It's really too early to see where this is going. But it's more a question of threats than of actual economic impact for now", he said.
 Member companies of his association, 98 percent of which are Turkish, have taken no drastic measures so far, he said. "At worst, they have put an order on hold for a couple of days to await developments."
 Petrini said he expected the worst of the crisis to blow over in coming days, as public opinion in Italy seemed to be turning against asylum for Ocalan and the Italian government was already exploring alternatives. (AFP, November 24, 1998)

Ocalan ne veut pas toucher à "l'intégrité territoriale" de la Turquie

 Le chef du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), Abdullah Ocalan souhaite "l'autonomie" du Kurdistan mais "sans toucher à l'intégrité territoriale de l'Etat turc", ont affirmé mercredi à Rome ses avocats italiens.
 Le chef du PKK, assigné à résidence près de Rome, a demandé à l'Europe de soutenir auprès de la Turquie une "proposition de paix en sept points", ont indiqué Mes Luigi Saraceni et Giuliano Pisapia au cours d'une conférence de presse.
 "D'Italie, nous demandons à l'Europe de soutenir notre proposition de paix, et nous nous engageons dorénavant à accepter inconditionnellement les décisions que l'Europe voudra adopter", a souligné M. Ocalan dans le message lu par ses défenseurs.
 Le chef du PKK a communiqué ses sept propositions:
 1. Cessation des actions militaires contre les villages kurdes
 2. Retour dans les villages des réfugiés évacués
 3. Suppression du corps des "gardiens de villages"
 4. Autonomie pour la région kurde, sans toucher à l'intégrité territoriale de l'Etat turc.
 5. Reconnaissance pour les Kurdes de toutes les libertés démocratiques dont jouissent les citoyens turcs.
 6. Reconnaissance de l'identité, de la langue et de la culture kurde.
 7. Pluralisme et liberté de religion.
 "Pour la réalisation de ces objectifs, nous demandons l'ouverture d'un dialogue politique, sous le contrôle des observateurs des Nations unies et de l'Union européenne", a déclaré le leader kurde.
 M. Ocalan a indiqué que le Parti des travailleurs du Kurdistan ratifierait la "solution politique" qu'il propose, lors d'un congrès qui se tiendra d'ici un mois, dans un lieu non révélé.
 "Je me suis trouvé face à un choix : soit retourner dans la montagne pour reprendre le combat, soit faire appel à l'Europe". "Nous avons fait ce second choix, un choix irréversible de paix, sur lequel concordent toutes les sensibilités politiques du peuple kurde".
 "Nous voulons faire comme les Basques et comme l'IRA, nous demandons autonomie et liberté", a-t-il dit, en indiquant que des discussions sur une solution politique avaient eu déjà lieu entre des responsables kurdes et "des hautes personnalités politiques et militaires" turques avant l'arrivée au gouvernement de Mesut Yilmaz, qui avait interrompu ce processus.
 M. Ocalan a expliqué qu'il n'avait pu venir lui-même parler aux journalistes "comme il l'aurait beaucoup désiré", pour des raisons de sécurité et également "à la demande des autorités italiennes". (AFP, 25 novembre 1998)

Ankara condamne la proposition italo-allemande d'initiative européenne

 La Turquie a condamné vendredi la proposition italo-allemande d'initiative européenne pour une "solution politique" de la question kurde et s'est opposée à une politisation du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatiste), en rébellion armée contre Ankara depuis 1984.
 "La Turquie ne permettra pas à ceux qui veulent politiser l'organisation séparatiste terroriste PKK", a déclaré le premier ministre turc Mesut Yilmaz, interrogé par la presse à Ankara.
 Il a fait cette déclaration à l'issue d'une proposition faite auparavant à Bonn par le chancelier allemand Gerhard Schroeder et le président du Conseil italien Massimo D'Alema en faveur d'une initiative de l'Union européenne pour une "solution politique" à la question kurde en Turquie.
 "Notre position est claire et nous ne l'avons pas changée. Ocalan doit être extradé en Turquie pour une comparution devant la justice", a ajouté M. Yilmaz.
 L'Italie refuse d'extrader Ocalan vers la Turquie, sa constitution interdisant toute extradition vers un pays où la peine de mort est en vigueur, ce qui est le cas de la Turquie.
 "Nous ne pouvons pas permettre que le PKK soit politisé comme si ses crimes n'avaient jamais été commis en Turquie", a déclaré M. Yilmaz.
 Le ministre des Affaires étrangères turc, Ismail Cem, s'est de son côté opposé à l'idée d'un jugement d'Ocalan par un tribunal international, dans une émission télévisée vendredi soir.
 "Nous voulons que nos lois soient respectées (...) Nous voulons juger le responsable de la mort de 30.000 personnes d'après nos lois. Le code pénal turc exige qu'une personne qui commet des crimes en Turquie doit être jugée en Turquie", a dit M. Cem.
 Abdullah Ocalan, chef du PKK, a été mis aux arrêts à son arrivée à Rome, venant de Moscou, le 12 novembre dernier, sur invitation de députés italiens.
 La Cour d'appel de Rome a décidé le 20 novembre de l'assigner à résidence. Une décision dont la Turquie a fait appel vendredi auprès d'une instance judiciaire supérieure italienne.
 "Nous exigeons l'extradition d'Ocalan. Cette exigence émane de notre propre droit et du droit international", a insisté le ministre turc. Selon lui, l'Italie "abrite actuellement sur son sol une bombe à retardement", dans une allusion à Ocalan.
 Ce dernier est considéré comme un terroriste en Turquie et tenu pour principal responsable de la mort de 30.000 personnes, victimes des violences liées à la rébellion armée du PKK pour créer un Etat kurde indépendant dans le sud-est de la Turquie, à majorité kurde.
 "L'idée lancée pour une conférence européenne n'est qu'une initiative visant à déformer" l'affaire Ocalan, indique par ailleurs un communiqué de la diplomatie turque.
 La proposition italo-allemande "est une initiative infondée et inutile (...) C'est une intention politique inadmissible", ajoute le texte.
 "L'Allemagne a annoncé qu'elle ne demanderait pas l'extradition (d'Ocalan). La seule option qui reste, c'est l'extradition d'Ocalan vers la Turquie pour qu'il n'échappe pas à la justice (...) Il est un citoyen turc et a commis ses crimes terroristes et ses meurtres en Turquie", selon le texte.
 "Comme tout Etat de droit, la Turquie exige que ses lois soient respectées", indique le communiqué.
 Le ministère de la Justice turc a annoncé vendredi avoir achevé la rédaction du dossier d'extradition d'Ocalan, qui devrait être remis d'ici la semaine prochaine aux autorités italiennes. (AFP, 27 novembre 1998)

L'Union européenne et l'Internationale socialiste solidaires du gouvernement italien

 Une campagne de boycottage des produits italiens a commencé en Turquie suite à la non extradition d'Abdullah Ocalan et la décision, vendredi 20 novembre 1998, de la Cour d'Appel de Rome ordonnant son assignation à résidence. La très puissante Union des chambres de commerce et d'industrie a fait un appel en ce sens et on assiste à l'annulation de contrats ou au refus de crédits aux entreprises italiennes. La firme turque Ucem Insaat (BTP) a annulé ses contrats d'achat de matériel électroménager d'un montant de 8 millions de dollars avec ses partenaires italiens. Le partenaire turc de Benetton a "assombri ses vitrines". Le secteur d'État participe également à cette campagne, bien que le gouvernement n'ait officiellement annoncé aucune mesure de rétorsion. Ziraat Bankasi, la plus importante banque d'État, a stoppé l'octroi de crédits pour financer l'achat d'appareils agricoles de fabrication italienne et a écarté la société italienne Olivetti d'un appel d'offres pour l'achat de photocopieuses pour près de 500 000 dollars. De plus, la municipalité d'Izmir, a écarté Pirelli d'un appel d'offres pour la rénovation des pneus de bus de transport public, d'un montant de près de 200 000. Même les agences de voyage ont annulé leurs circuits en Italie.
 Les autorités turques usent de tous les moyens pour faire fléchir l'Italie. Le Premier ministre turc, Mesut Yilmaz a déclaré, samedi 21 novembre, que "la Turquie ne laissera pas cela sans réponse". Ismet Sezgin, le ministre turc de la Défense, a déclaré qu'"il est clair que nous allons revoir nos relations économiques et commerciales et que l'Italie sera exclue des marchés turcs de défense".
 Dans le même temps le gouvernement et les médias turcs développent un climat d'hystérie nationaliste turque. En Turquie, des foules chauffées à blanc par les télévisions et noyautée par l'extrême droite s'en sont pris aux bâtiments officiels italiens, brûlé des drapeaux de ce pays. La chaîne Euronews a diffusé des images des foules excitées applaudissant au spectacle des chiens dressés déchiquetant un mannequin habillé de couleurs italiens avec ce commentaire: "voici le genre de sports dont les Turcs sembles friands". Les foules nationalistes ont également mis à sac les locaux du parti-prokurde dans plusieurs villes turques où on a assisté à de véritables scènes de pogrome anti-kurde. En Europe, à l'appel des consulats turcs, des immigrés turcs proches de la Fédération turque des Loups Gris ont manifesté dans plusieurs villes allemandes. À Bruxelles, les manifestants turcs d'extrême droite ont, mardi 17 novembre, mis le feu à des bâtiments abritant les associations kurdes; le siège de l'Institut kurde a été incendié.
 Dans ce climat d'hystérie anti-italienne, et anti-kurde, le 21 novembre, les 14 partenaires de l'Italie au sein de l'Union européenne ont solennellement apporté leur soutien à Rome dans cette affaire. Le président de la Commission européenne Jacques Santer a assuré, mardi 24 novembre, à Massimo D'Alema que la Turquie encourt des mesures de rétorsion de la part des 15 si elle décide un boycottage officiel des produits italiens. Il est vrai que l'Italie est l'un des principaux partenaires commerciaux de la Turquie. Les exportations italiennes vers la Turquie ont représenté 3,14 milliards de dollars pour les neuf premiers mois de 1998 et en 1997 ont atteint 4,5 milliards de dollars.
 De son côté, le président français Jacques Chirac, à l'issue d'un entretien d'une heure avec le Premier ministre italien a déclaré le 24 novembre: "la France, comme l'ensemble de l'Union européenne, est totalement solidaire de la position italienne que nous comprenons et que nous soutenons". Avant cette rencontre M. D'Allema avait tenu à recevoir Mme Mitterrand, présidente de notre comité.
 Par ailleurs, l'Internationale socialiste, à l'issue de sa réunion de Genève en présence du Premier ministre italien, a publié un communiqué daté du 24 novembre 1998, assurant de "tout son soutien" le gouvernement italien et considérant comme "inacceptable" la position des autorités turques contre la procédure constitutionnelle et démocratique engagée par l'Italie dans l'affaire Ocalan ainsi que les appels turcs à boycotter les produits italiens et les invitations à l'organisation des manifestation anti-italiennes. Toute agression visant l'Italie sera considérée comme une agression contre l'Union européenne souligne ce communiqué qui ajoute également que "toutes les personnes impliquées dans la terreur doivent répondre de leurs actes devant la justice". (CILDEKT, 26 novembre 1998)

Turkish PM rejects European peace effort on Kurds

 Turkey's caretaker Prime Minister Mesut Yilmaz has rejected German and Italian plans for a European bid to end conflict between Turkish forces and guerrillas loyal to Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan.
 "If the problem at issue here is the one between Turkey and its citizens of Kurdish origin, then the only place for a solution is Turkey," Anatolian news agency quoted Yilmaz saying late on Saturday.
 German Foreign Minister Joschka Fischer and Italian Foreign Minister Lamberto Dini agreed at the weekend to launch a European initiative to seek a "peaceful solution in southeast Turkey," centre of the fighting.
 The declaration came amid international wrangling over the fate of Ocalan, now in Italy. His Kurdistan Workers Party (PKK) has fought Turkish forces for 14 years in a conflict in which more than 29,000 people have died.
 Yilmaz also attacked Germany and Italy for their failure to try Ocalan, whom Turkey considers a "terrorist" and charges with personal responsibility for the deaths in the conflict.
 "Italy did not have the courage to try this person under its laws, nor did Germany," he said. Ocalan was arrested in Italy earlier this month. At present he is under police protection in a Rome villa.
 Rome rejected a demand for Ocalan to be extradited to Turkey because Italian law bars sending suspects to a country where they could face the death penalty. The refusal has put severe strain on relations between the two countries.
 Germany has also refused to act on an arrest warrant for Ocalan, fearing reprisals by PKK militants and unrest among some 2.7 million Turks and Kurds in Germany.
 Germany and Italy have pledged to ensure that Ocalan faces trial but have not said where it might take place.
 Yilmaz was toppled in parliament last week. He is serving as a caretaker prime minister until a new government is set up.
 The PKK said on Saturday it had shot down a Turkish army helicopter in the southeast.
 Authorities said 15 soldiers died in the helicopter crash, which came
after Ocalan issued a threat his guerrillas could escalate their conflict with Turkey.
 "If we were to show our real armed power, the results would be much worse," he told the Kurdish satellite television channel Med TV by telephone from Rome late on Friday. (Reuters, November 29, 1998)

Affaire Ocalan: Pas de solution en vue

 La décision allemande annoncée le 28 novembre à Bonn par le chancelier Schröder de ne pas demander l'extradition du chef du PKK "pour des raisons de paix civile en Allemagne" met les autorités italiennes dans l'embarras. Rome ne sait plus quoi faire de cet "hôte encombrant". Sous la pression américaine, l'Italie n'est pas disposée à lui accorder l'asile politique car "il est accusé de dizaines de crimes de droit commun". Elle ne peut pas non plus l'extrader en Turquie. Quand à l'expulsion vers un pays tiers, lors de son visite à Moscou, le ministre italien des Affaires étrangères a exploré avec les Russes les possibilités d'un retour d'Öcalan en Russie, mais les Russes ne veulent pas en entendre parler.
 En attendant la date limite du 22 décembre où la Cour d'Appel de Rome doit statuer sur la demande turque d'extradition, l'Italie étudie la possibilité de créer un Tribunal International pour juger Öcalan. Cependant cette "solution" judiciaire soutenue par l'Allemagne semble très problématique car seul le Conseil de sécurité des Nations-Unies peut décider de la création d'un tribunal international. La Turquie n'en veut pas non plus car cela va internationaliser la question kurde et se transformer en procès de la politique kurde d'Ankara. De plus les plus hauts dirigeants turcs civils et militaires impliqués dans les déportations des populations civiles, la destruction des villages et les meurtres d'opposants risquent d'être appelés à la barre et jugés.
 D'ores et déjà plusieurs ONG françaises dont le CILDEKT et France-Libertés ont lancé un appel pour le jugement ou l'expulsion de l'ambassadeur turc Sönmez Köksal qui a dirigé depuis 1991 jusqu'au début 1998 la police politique turque (MIT) cor responsable avec la Direction de la Sûreté générale de plusieurs milliers de meurtres d'intellectuels et hommes politiques kurdes non impliqués dans la violence. Cette campagne lancée le 4 décembre par une conférence de presse se poursuivra jusqu'à l'expulsion effective de l'ambassadeur turc. Parallèlement à l'option judiciaire, l'Italie et l'Allemagne parlent d'une initiative politique européenne pour le règlement du problème kurde en Turquie. Une discussion aura sans doute lieu lors du sommet des chefs d'Etat et de gouvernements de l'Union européenne prévue pour fin décembre.
 La question kurde en Turquie va donc continuer à faire parler d'elle dans les mois à venir.(CILDEKT, 4 décembre 1998)


L'intoxication incroyable dans les médias belge

 Les actes de vandalisme du 17 novembre 1998 à Bruxelles ont été provoqués par le régime ultra-nationaliste et militariste d'Ankara. Ce sont les "Loups Gris", cette sinistre force de frappe du mouvement néo-fasciste turc protégée et soutenue par les missions diplomatiques turques en Belgique, qui ont organisé et exécuté une série d'attaques et d'incendies notamment contre les institutions kurdes ou assyro-chaldéennes.
 Cette organisation politico-mafieuse était déjà responsable des événements sanglants de Saint-Josse il y a quatre ans.
 D'ailleurs, le gouvernement turc, depuis que l'Italie refuse l'extradition du leader de PKK Ocalan vers la Turquie, développe une campagne déchaînée non seulement contre l'Italie mais également contre tous ceux qui ne s'allient pas à la politique chauviniste et raciste du régime d'Ankara.
 Les Loups Gris attaquent et saccagent les communautés et institutions kurdes et italiennes non seulement en Turquie mais également en Europe.
 Les grands médias turcs provoquent chaque jour les immigrés turcs en Europe à se mobiliser contre les Kurdes et les défenseurs d'une solution pacifique de la question kurde.
 Les événements d'hier sont survenus juste après une conférence de presse de quinze partis politiques et organisations kurdes appartenant aux quatre parties du Kurdistan (turque, irakienne, syrienne et iranienne) qui ont fait appel pour une solution pacifique à la question kurde.
 Malheureusement, ce matin, une partie des médias belges, sans tenir compte de ces faits, passent sous silence la responsabilité du gouvernement turc et des Loups Gris, présentent les événements comme une "violence kurde"!
 Alors que tous les bâtiments incendiés appartiennent aux associations kurdes, comment peut-on attribuer un tel vandalisme aux Kurdes qui sont non seulement innocents mais également les victimes du fascisme turc?
 Qui plus est, l'AFP rapporte déjà à 23 h que "la manifestation qui a dégénéré à Bruxelles était celle des Turcs, et non de Kurdes," un grand quotidien titrait ce matin les événements à la une comme un porte-parole de ce régime honteux: "Violente manifestation de Kurdes à Saint-Josse"!
 Même le plus grand quotidien pro-gouvernemental turc, Hürriyet, rapporte ce matin avec grande fierté que 3 mille Turcs, en criant "A bas le PKK!", "A bas l'Italie!" et "La Turquie la plus grande!", ont attaqué et incendié les associations kurdes à Bruxelles.
 Alors que plusieurs journalistes kurdes et turcs souffrent dans les prisons turques pour la défense de la liberté d'expression et d'information, nous attendions des médias belges d'être plus attentifs et plus objectifs dans l'information relative à la Turquie.
 Nous appelons tous nos confrères et nos consoeurs à vérifier les événements d'une manière objective sans tomber dans le piège d'intoxication du régime turc, à rectifier les informations inexactes et à informer l'opinion publique belge des crimes commis par le régime sanglant d'Ankara et par ses mercenaires non seulement en Belgique mais également en Turquie et dans les autres pays européens. (Info-Türk, Novembre 18, 1998)

Appel urgent pour que la sauvagerie de Saint-Josse ne se reproduise plus!

 Les organisations soussignées regroupant des citoyens d'origines différentes et úuvrant pour promouvoir une cohabitation harmonieuse dans les quartiers populaires de Saint-Josse et de Bruxelles Nord-Est lancent cet appel urgent aux instances fédérale, communautaires, régionales de Belgique et plus particulièrement aux bourgmestres des communes de Saint-Josse, Bruxelles-Ville et Schaerbeek.
 Comme il est confirmé par le témoignage de plusieurs habitants du quartier et plus particulièrement par les images terrifiantes diffusées par plusieurs chaînes de télévision, les actes de vandalisme du 17 novembre 1998 contre les institutions kurdes et assyro-chaldéennes ont été organisés et exécutés par les "Loups Gris", cette sinistre force de frappe du mouvement néo-fasciste turc, protégée et soutenue par les missions diplomatiques turques en Belgique.
 En effet, depuis que l'Italie refuse l'extradition du leader de PKK Ocalan vers la Turquie, le gouvernement et les grands médias turcs développent une campagne déchaînée non seulement contre les Kurdes et l'Italie, mais également contre tous ceux qui ne s'allient pas à la politique ultra-nationaliste du régime militariste d'Ankara. Les Loups Gris attaquent et saccagent les communautés et institutions kurdes et italiennes non seulement en Turquie mais également dans plusieurs pays d'Europe.
 Comme il est bien connu par l'opinion belge, cette organisation politico-mafieuse était déjà responsable des événements sanglants de Saint-Josse d'il y a plus de quatre ans.
 Le Ministre de l'Intérieur Louis Tobback avait révélé que l'attaque sur les marcheurs kurdes et le saccage des magasins kurdes à Saint-Josse et Schaerbeek avaient été provoqués par les missions diplomatiques turques et menés par les "Loups Gris".
 Les habitants de ces quartiers de forte concentration immigrée vivaient jusqu'alors dans une atmosphère de fraternité et de solidarité malgré leur diversité ethnique, sociale, confessionnelle et politique.
 Tout le monde et surtout les dirigeants communaux bruxellois savent très bien que la communauté en provenance de Turquie à Bruxelles se compose non seulement de Turcs, mais également de Kurdes, d'Arméniens et d'Assyriens.
 Malgré nos plusieurs avertissements urgents, les Loups gris ont continué à s'organiser et à récupérer les jeunes Turcs désoeuvrés sous la tolérance incroyable des autorités belges et plus particulièrement de la Commune de Saint-Josse. Leur dernière opération criminelle mise en exécution sans intervention sérieuse des forces de l'ordre en est la preuve irréfutable! C'est grâce à cette tolérance inadmissible que les Loups Gris sont devenus le pilier du réseau des associations turques orchestrées par l'Ambassade de Turquie à Bruxelles.
 Ce jour circulent dans les rues de Saint-Josse des rumeurs annonçant un rassemblement plus grand et plus violent des Loups Gris. On conseille aux commerçants du quartier de fermer leur boutique le samedi toute la journée.
 Compte tenu de ces faits, nous lançons cet appel urgent à toutes les instances belges, fédérale, communautaires, régionales ou communales:
 ï Tout rassemblement des bandes criminelles sur le territoire bruxellois soit immédiatement interdit et la surveillance dans les quartiers sensibles soit renforcée.
 ï Toute mesure nécessaire doit immédiatement être prise pour protéger la vie et la propriété des communautés minoritaires contre les attaques et saccages éventuels des extrémistes.
 ï La diversité ethnique, philosophique et linguistique des communautés d'origine étrangère dans ces quartiers doit être reconnue et respectée.
 ï Toute provocation, ingérence et manipulation des autorités répressives ou des organisations d'extrême-droite du pays d'origine dans la coexistence pacifique des communautés étrangères doivent être arrêtée.
 L'Association des Arméniens démocrates,
 Le Centre culturel de Kurdistan (Kon-Kurd),
 Le Centre culturel de Mésopotamie,
 Le Centre culturel et sportif Tours de Babel,
 Le Foyer du peuple de Mésopotamie,
 L'Institut kurde de Bruxelles

La complicité de l'ambassade turque et des Loups gris

 La manifestation anti-kurde et anti-italienne du samedi 21 novembre des Loups Gris ayant échoué devant la réaction des forces démocratiques, l'Ambassade de Turquie mobilise les associations turques d'obédience gouvernementale pour une nouvelle manifestation à Bruxelles le samedi 28 novembre 1998.
 Déjà pendant la manifestation non-autorisée des jeunes Loups Gris le samedi passé, les diplomates turcs et les dirigeants du mouvement Loups Gris avaient promis aux manifestants que la semaine prochaine serait organisée à Bruxelles une manifestation grandiose avec l'autorisation des instances belges.
 En effet, selon le quotidien turc Sabah du 24 novembre, les représentants des associations d'obédience gouvernementale ont formé un comité organisateur afin d'introduire aux instances belges une demande d'autorisation pour la manifestation du samedi 28 novembre.
 Alors que les manifestations anti-kurdes et anti-italiennes deviennent de plus en plus agressives et violentes en Turquie et dans plusieurs pays européens, cette nouvelle démarche sous l'égide de l'Ambassade de Turquie constitue une véritable provocation à Bruxelles.
 La pratique du passé montre que l'organisation des Loups Gris joue le rôle instigateur et organisateur dans toutes les initiatives associatives pro-gouvernementales.
 Déjà en 1995, sous l'égide de l'Ambassade de Turquie, plusieurs fédérations pro-gouvernementales, dont la Türk-Federasyon (Loups Gris), avaient constitué "la Confédération des fédérations turques" (Hürriyet, le 2 juillet 1995).
 Le grand congrès européen de la Türk-Federasyon avait été tenu le 12 mai 1996 à Genk avec la participation des principaux dirigeants des Loups Gris. L'attaché culturel de l'Ambassade de Turquie était l'un des invités d'honneur avec le leader historique du mouvement néo-fasciste turc, l'ancien colonel Alparslan Türkes. (Hürriyet, le 13 mai 1996)
 Suite à la récupération du Newroz (Nouvel an kurde) par le régime militariste d'Ankara, l'Ambassade de Turquie a organisé cette année la Nevruz (Newroz à la turque) le 20 mars 1998 au Cirque royal. L'organisation de cette soirée a été confiée au président de la Türk-Federasyon (Loups Gris) en tant que le porte-parole de toutes les fédérations pro-gouvernementales. (Hürriyet, le 18 mars 1998). Les invités d'honneur de cette soirée, animée par une chanteuse militariste vêtue de drapeau turc, étaient l'ambassadeur turc Güner Öztek et les ambassadeurs des autres pays turcophones.
 Il n'y a aucun doute que la manifestation prévue pour le samedi prochain sera l'oeuvre d'une nouvelle complicité de l'Ambassade de Turquie et des Loups Gris dont l'instigation et l'implication dans le vandalisme du 17 novembre 1998 ont été vues par les spectateurs belges à toutes les chaînes grâce à un documentaire diffusé par une chaîne turque privée.
 Si les dirigeants communaux bruxellois autorisent cette nouvelle manifestation, ils risquent de devenir complices d'une nouvelle sauvagerie des Loups Gris et de leurs  alliés. (Info-Türk, Novembre 23, 1998)

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