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23e Année - N°246

February/Février 1999












Crackdown on Kurds and Islamists before the elections

With elections, scheduled for 18 April, fast approaching, the Turkish authorities have begun tightening the screw on groups expressing dissident views, be they Kurds or Islamists. On 29 January, chief prosecutor Vural Savas, already well known for having initiated the court case that led to the dissolution of the pro-Islamic Welfare Party in 1998, unveiled a 56-page report against the pro-Kurdish HADEP (People's Democracy Party) and asked the Constitutional court to close it down. Fourteen parties have been closed down since the current Constitution was introduced during the period of military rule that followed the coup of 1980.
 According to the prosecutor's report, "there exists an organic link between HADEP and the PKK, which is the bloodiest terror organization of the 20th century." To back up his allegations, Vural Savas mentions the fact that several members of the party went on hunger strike after PKK leader Abdullah Ocalan was arrested in Italy. An incident at a HADEP party congress, when a masked militant climbed onto the rafters to remove the Turkish flag and replaced it with a portrait of the rebel leader, also figures in the report which claims that HADEP was used as a recruitment center for PKK fighters.
 The Constitutional court reviewed the prosecutor's findings and officially opened a legal procedure against HADEP on 3 February. After being notified of the charges, party officials will be given 30 days to file a written defence. The lengthy procedure makes it highly unlikely that HADEP will be closed down before the elections, but the court case sends a powerful message to other parties which might have considered going entering into an electoral alliance with HADEP. At the 1991 elections, nationalist Kurdish deputies were elected to the national assembly under the label of the social-democrats, fueling hopes that they could be integrated into mainstream politics. In fact, they rapidly fell foul of the establishment, their party was banned, their parliamentary immunity was lifted and several deputies - among them Leyla Zana - were sent to prison where they have been for nearly five years.
 In 1994, harassment, arrest and torture of its potential candidates forced HADEP to pull out of the municipal elections. At the general elections, in December 1995, the party obtained a large proportion of the vote in Southeastern Turkey, but failed to reach the 10 % at the national level necessary to enter parliament. This year, HADEP is expected to win several municipalities in the South East, where, ironically, its only major rival if the pro-Islamic Virtue Party.
 With opinion polls showing Virtue to be in a strong position, the Islamists are also being squeezed. Only ten days ago, Prime minister Bülent Ecevit had optimistically announced that the "28 February era" - a reference to the National Security Council meeting in 1997 when the generals read the riot act to then premier Necmettin Erbakan and demanded measures to curb the rise of political Islam - was over. However, as the latest meeting of the NSC at the end of February this year demonstrated, the army is still keeping a watchful eye on the political scene and again warned that it would continue its fight against the "reactionaries".
 In recent days, media campaigns have been launched against so-called Islamic companies and the capital markets board sued six major companies, close to the Islamists, over alleged legal breaches. Kombassan, the largest of these firms, which is based in Konya and last week bought the US fashion chain Hit-and-Miss, had been investigated earlier, but cleared of wrongdoing.
 In the coming weeks, tension is likely to rise further. Prime minister Ecevit, prompted by the army and the secular institutions, sent a circular to public officials around the country, demanding a crackdown on "separatists" and "those who exploit religion".
 The authorities are expected to follow closely political speeches made by candidates. The media will also be under tight scrutiny. Virtue, which accused the authorities of trying to turn a "state of law into a police state", is however not the only party seeking to attract conservative and religious voters, and the secular establishment may find that political ambitions will get in the way of the drive against political Islam. ANAP and DYP, the two rival center-right parties, and other smaller conservative political groups are all, to some extent, courting the religious voters.
 Given the fragmented nature of the political scene and the fierce competition among parties fighting for the same constituents, every vote counts. (Turkey Updates, February 5, 1999)

48 HADEP officials tried at the SSC

The trial launched against PeopleÝs Democracy Party (HADEP) Chairperson Murat Bozlak and 47 executive members of the HADEP in connection with the hunger strikes staged in support of PKK leader Abdullah Öcalan commenced at Ankara SSC on 8 February. The 48 executive members of the HADEP are on trial on the accusations of ýaiding an illegal organization and sheltering its members.ţ
 The party executives are prosecuted under Article 169 of the Turkish Penal Code, which is on the offense of ýaiding an illegal organization,ţ and Article 5 of the Anti-Terror Law.
 On the other hand, Diyarbakir SSC Prosecution Office launched a trial against the executive members of the PeopleÝs Democracy Party (HADEP) Diyarbakir Provincial Organization in connection with the congress of the branch held on 23 August 1998. The trial was launched on the accusations that "No Turkish flag was raised during the congress, the national anthem was not played, no bust of Atatürk was put in the hall, the show of respect was made "in the name of democracy martyrs," and pictures of people who were "claimed to be martyrs" were hung at the hall." Thirteen provincial executive members will be prosecuted on the demand of imprisonment terms between 1 year and 3 years in the trial launched under Anti-Terror Law. (Cumhuriyet-Zaman--TIHV, Feb 9, 1999)

Demirel menace les hommes politiques au nom de l'Armée

Le président Demirel a mis en garde les milieux politiques contre "toute attaque visant l'armée", à deux mois des élections législatives, affirmant qu'une telle campagne "ne sera bénéfique pour personne", dans des déclarations citées mercredi par la presse turque.
 "Que ceux qui s'en prennent à l'armée n'oublient pas qu'elle (l'armée) est celle du peuple. On ne peut faire de la politique en attaquant l'armée, une telle campagne ne sera bénéfique pour personne et c'est la dernière chose à faire", a dit M. Demirel.
 Ces déclarations, en vue des élections législatives et municipales du 18 avril, répondent à des interventions de dirigeants du parti islamiste de la Vertu (Fazilet) et du parti de la juste Voie (DYP, droite) de Mme Tansu Ciller, qui ont récemment critiqué l'intervention de l'armée dans la politique.
 "Si l'Etat ne peut protéger son armée, l'armée se protègera elle-même. Cela équivaudra à un mémorandum", a estimé M. Demirel.
 L'armée avait perpétré un putsch en 1971 en publiant un mémorandum, le 12 mars, dans lequel elle ordonnait à M. Demirel, alors Premier ministre, de démissionner. Il avait été remplacé par un gouvernement de technocrates.
 L'armée turque a perpétré trois coups d'Etat en 1960, 1971 et 1980. En 1997, elle était intervenue pour pousser à la démission le Premier ministre islamiste Necmettin Erbakan. (AFP, 11 février 1999)

Political Party Executive Members Convicted

 The trial launched against Mehmet Nuri Çiftçi, the Chairperson of the PeopleÝs Democracy Party (HADEP) Diyarbakir Provincial Organization, and Murat Akkus, one of the executive member of the same, was concluded at Igdir Penal Court of Peace on 12 February. Çiftçi and Akkus had been put on trial for selling calendars published by the Mesopotamian Cultural Center (MKM) for the year 1998.
 In the hearing on 12 February, Çiftçi and Akkus were each given imprisonment terms of 3 months, and fined TL 380,000. The imprisonment terms were later commuted into fines. (Evrensel-TIHV, February 14, 1999)

HADEP Executive Members on Trial

The trial launched against the PeopleÝs Democracy Party (HADEP) Malatya Provincial Organization executive members, Sakine Bektas and Zeki Kilicgedik, and persons named Muharrem Bilbil, Hasan Yildirim, Zübeyde Ünsal, Serhat Iman, Mahmut Güngör, Mehmet Yücedag, Hidir Bektas, Sabri Sel, Ferhat Avci, Ali Gelgeç and Abuzer Yavas, who were all remanded in December 1998, started at Malatya SSC on 18 February.
 During the hearing, the court board decided to release all of the defendants except for Sakine Bektas and Zeki Kilicgedik.  Ten members of the LaborÝs Party (EMEP) were detained by the police under harassment on 18 February, while they were hanging posters in Keciören, Ankara, in connection with the electoral activities. The detainees were released after a while. (Evrensel-TIHV, Feb 19, 1999)

EMEP offices raided in Sivas

The LaborÝs Party (EMEP) Sivas Provincial Organization and Divrigi District Organization offices were raided by the police on 22 February. During the raids, which were carried out in connection with a decision taken by Malatya Penal Court of Peace, which banned posters on the "Kurdish problem," copies of the posters were seized. In Kadiköy, Istanbul, EMEP members Mehmet Algan, Deniz Uygun and Sedat Türkmen were detained while they were distributing a leaflet by the EMEP, that entitled "No to the paid education." (Evrensel-TIHV, Feb 23, 1999)

YDP Leader Guzel Convicted

The trial launched against Hasan Celal Güzel, the Chairperson of the Re-birth Party (YDP), under Article 312 of the Turkish Penal Code on the accusations that he ýincited people to enmityţ in a speech he delivered in Kayseri in 1997, was concluded. In the trial that ended at Ankara SSC on 23 February, Güzel was sentenced to 1 year in prison and fined TL 860,000. (Hürriyet-TIHV, Feb 24, 1999)

Perincek and 10 other IP officials tried

The trial launched against Worker Party (IP) Chairperson Dogu Perincek and 10 executive members of the IP continued at Ankara SSC on 23 February. During the hearing, lawyers of Dogu Perincek stated that they had not been informed while the testimony of repentant PKK militant Sehmus Batur was being taken, and demanded that the testimony should be received again.
 The SSC board accepted this demand, postponed the trial until 16 March. In the trial, Dogu Perincek was indicted on the accusations of "aiding an illegal organization and sheltering its members," "publishing the secret documents of the State," and "acting in contravention of the Law on Weapons," with the demand of a sentence up to 20 years 6 months in prison. (Evrensel-TIHV, Feb 25, 99)

La justice veut empêcher HADEP de participer au scrutin

La justice turque veut empêcher la participation du parti pro-kurde de la Démocratie du Peuple (Hadep) aux élections municipales et législatives prévues le 18 avril, a rapporté jeudi l'agence Anatolie.
 Le procureur de la Cour de Cassation turque Vural Savas a saisi jeudi la Cour constitutionelle pour empêcher la participation du Hadep au scrutin.
 Le Hadep faisait déja l'objet depuis fin janvier d'une procédure d'interdiction pour "liens organiques" avec le PKK, lancée par Vural Savas auprès de la Cour constitutionnelle.
 Dans une requête adressée à la Cour, M. Savas estime qu'en raison de la procédure de dissolution visant le Hadep, "la participation de ce parti au scrutin créera de sérieux problèmes".
 Un acte d'accusation, élaboré par M. Savas, accusait le Hadep "d'être totalement sous le contrôle du PKK et d'organiser des activités selon les instructions données par le comité central" de cette organisation, considérée comme terroriste par les autorités turques.
 Depuis longtemps, le Hadep était dans le collimateur de la justice turque. Plusieurs procès sont en cours devant la Cour de Sûreté de l'Etat contre le Hadep et ses dirigeants.
 Après la capture par un commando turc le 15 février à Nairobi d'Abdullah Ocalan, ramené le jour suivant en Turquie, des centaines de membres du Hadep ont été interpellés par la police à Istanbul et à Diyarbakir, chef lieu du sud-est anatolien à majorité kurde. La plupart d'entre-eux ont par la suite été libérés.
 Plusieurs membres du Hadep avaient déjà été condamnés par des tribunaux turcs pour liens présumés avec le PKK, dont la rébellion armée déclenchée en 1984, a fait près de 31.000 morts.
 Son chef, Murat Bozlak, est emprisonné depuis la mi-novembre.
 Le Hadep, créé en mai 1994, avait succédé a un autre Parti pro-kurde, celui de la Démocratie (Dep), qui avait été interdit un mois plus tard.
 Le Hadep avait obtenu quelque 4,5% des voix lors des législatives de 1995. Il n'est pas représenté au Parlement faute d'avoir franchi la barre des 10% des voix.
 Mais dans le sud-est, il avait obtenu dans certains endroits jusqu'à 54% des voix (à Hakkari).
 Ocalan est détenu sur l'île prison d'Imrali en mer de Marmara et risque la peine de mort. Celle-ci est en vigueur en Turquie mais n'a pas été appliquée depuis 1984. (AFP, 25 Fév 99)

Constitutional Court closes pro-Kurdish party DKP

The Constitutional Court closed down on Friday the Democratic Mass Party (DKP), led by moderate Kurdish politician Serafettin Elci. The court decided with a six to five majority vote for the closure of the DKP on grounds that the party's program included separatist propaganda and party leader Elci had committed the same crime in his speeches. According to the court ruling, all property and assets owned by the DKP will be transferred to the Treasury. The DKP becomes the 15th political party closed by the Constitutional Court since Turkey returned to civilian rule in 1983 after the 1980 military takeover. (Turkish Daily News, Feb 27, 1999)

Rejet de la candidature de l'ex-Premier ministre islamiste

Le Haut comité électoral a rejeté samedi la candidature qu'avait posée l'ex-Premier ministre islamiste turc Necmettin Erbakan aux législatives du 18 avril, a rapporté l'agence Anatolie.
 M. Erbakan, bien qu'il soit en principe interdit de politique depuis que son parti de la Prospérité (Refah) a été dissous, s'était présenté mercredi en candidat indépendant aux législatives et avait remis les documents nécessaire à la commission électorale de Konya (centre), son fief électoral avant d'avoir été frappé d'une telle mesure.
 Le Haut comité électoral, chargé de la tenue du scrutin, a également rejeté l'initiative de Sevket Kazan, bras droit de M. Erkaban et ancien ministre de la Justice, qui s'était, lui aussi, présenté en candidat indépendant dans la province de Bilecik (nord-ouest), a indiqué l'agence. (AFP, 27 Fév 99)


L'enlèvement d'Ocalan par des forces occultes

Les agences de presse annoncent le 16 février 1999 que le leader du PKK Abdullah Ocalan avait été enlevé lors d'une opération secrète des forces de sécurité turques et amené en Turquie. Selon le PKK et un avocat italien d'Ocalan, le chef kurde se trouvait, avant sa capture, dans l'ambassade de Grèce à Nairobi et aurait ensuite été remis aux autorités kenyanes.
 Le premier ministre turc Ecevit dit triomphalement: "Nous le suivions depuis douze jours dans différents pays. Son arrestation est le résultat d'une poursuite discrète et intense."
 "Nous avions dit que nous le capturerions où qu'il soit dans le monde. Nous avons rempli cette promesse de l'Etat", a ajouté M. Ecevit.
 Cette dépêche démontre que l'opération de chantages et de menaces d'Ankara a finalement abouti grâce au soutien actif des Etats-Unis et d'Israël d'une part et à la complicité passive des pays européens.
 Dans un communiqué du 7 février 1999, Info-Turk avait déjà attiré l'attention sur cette chasse à l'homme en personne d'Abdullah Ocalan:
 Les militaires et les hommes politiques militaristes turcs, avec le soutien des Etats-Unis, ont mobilisé tous les moyens politiques, diplomatiques, financiers et commerciaux pour attribuer la responsabilité de la mort de plus de 30 mille personnes dans la guerre sale au Kurdistan turc tout en dissimulant leurs crimes contre le peuple kurde et toutes les autres minorités ethniques et religieuses de la Turquie.
 Or, tous les rapports des organisations de droits de l'homme démontrent que le vrai responsable de ces crimes est le régime d'Ankara qui nie depuis le début du siècle l'existence même du peuple kurde et bafoue systématiquement toutes les conventions des droits de l'homme dont la Turquie est un des signataires.
 Si Ocalan est vraiment coupable comme il est affirmé par Ankara, il doit effectivement être jugé par un tribunal international ou européen, mais jamais par un tribunal qui se trouve sous l'ordre des militaires turcs et fonctionne dans une hystérie collective de lynchage contre les dirigeants kurdes provoquée chaque jour par les médias turcs.
 Ocalan, en tant que leader du mouvement politique kurde le plus puissant, a déclaré plusieurs fois qu'il est disponible à être jugé par un tribunal international dans un pays européen auquel il pourra avoir l'accès.
 Mais les autorités européennes savent très bien qu'un tel procès juridique nécessitera inévitablement l'examen de la violation des droits fondamentaux du peuple kurde par l'Etat turc et suscitera par conséquent la colère des généraux turcs et leurs collaborateurs.
 Qui plus est, un tel examen juridique pourra aboutir à la demande de traduire plusieurs dirigeants turcs, Demirel en tête, devant un tribunal international comme il est actuellement le cas pour Pinochet.
 Il ne faut oublier que la lutte armée kurde s'est déclenchée en 1983. Or, les opérations répressives et sanglantes contre la population kurde sont en cours depuis le début de la République et ont pris des dimensions alarmantes après les coups d'état de 1971 et de 1980.
 Pendant 34 ans, à l'exception de quelques années, le président de la République Suleyman Demirel est toujours aux sommets du gouvernement et de l'Etat, et partage ainsi la responsabilité de toutes les atrocités commises non seulement contre le peuple kurde mais également contre tous les opposants du régime. Des députés kurdes comme Leyla Zana (prix Sakharov du Parlement européen) et des intellectuels turcs comme le sociologue Ismail Besikci souffrent toujours dans les prisons sous la présidence de Demirel.
 Donc, dans un procès pour les crimes contre l'humanité, Demirel peut se trouver à côté du général Kenan Evren, le chef du coup d'état militaire de 1980.
 C'est la raison pour laquelle le gouvernement turc est pris de panique et utilise, avec le soutien des Etats-Unis et de l'OTAN, tous les moyens de chantage pour que les pays européens empêchent l'accès d'Ocalan sur leur territoire et que ce dernier finit par tomber dans le guet-apens des militaires turcs.
 En refusant l'accès d'un opposant politique par l'utilisation des gros moyens comme F-16 et en empêchant ainsi un examen juridique de la situation dramatique du peuple kurde, l'OTAN et les gouvernements européens ne servent qu'aux intérêts des bourreaux d'Ankara.
 Alors qu'on organise une conférence pour l'avenir de Kosovo avec la participation des représentants de la lutte armée, le sort tragique d'un peuple de plus de 20 millions ne mérite-t-il aucune attention particulière pour les autorités européennes et l'OTAN?
 Ce mardi 16 février, l'enlèvement d'Ocalan à Kenya par les forces occultes de la Turquie et de ses alliés démontrent que la réponse de l'Occident est "non"!
 La colère des communautés kurdes dans les pays européens contre la complicité occidentale est la preuve du fait que l'Europe, se soumettant aux chantages du régime d'Ankara, vient de rater une chance historique pour contribuer à la solution pacifique de la question kurde et à la stabilité dans le Moyen-Orient. (INFO-TÜRK, 16 février 1999)

Protest actions related to Ocalan's arrest

On 16 February, Mazlum Öncel in Diyarbakir Prison, Bayram Kaymaz in Nazilli E Type Prison, Arzu Demiralp in Batman Closed Prison, Yahya Figan in Ümraniye Prison, and Nurhak Polat in Ümraniye Prison (prosecuted in a Workers' and Peasants' Liberation Army of Turkey; TIKKO trial) set themselves on fire in order to protest the apprehension of Abdullah Öcalan, demanding that his life security should be maintained. Nurhak Polat died today at Haydarpasa Military Hospital.
 During the demonstrations staged in Diyarbakir, Kahraman Denli, Bilal Ekinci and Ahmet Adli set themselves on fire. Meanwhile, many district and provincial offices of the PeopleÝs Democracy Party were surrounded by the police. The police, who blockaded the HADEP Diyarbakir Provincial Organization office, detained 14 executive members of the HADEP, including HADEP Diyarbakir Chairperson Feridun Çelik and Central Executive Board Member Salih Yildiz, and lawyers Sinan Tanrikulu, Selim Kurbanoglu, Mahmut Vefa, Mansur Resitoglu, Abdullah Akin and Muharrem Erbey.
 Many people were detained during the demonstrations held in various quarters of Diyarbakir. A group of about 500 people staged a demonstration outside Gazi Cemevi (a king of religious house) in Gazi Quarter of Istanbul in the night of 16 February. The demonstrators burnt down a municipality bus and 9 cars, and a clash broke out between them and the police.
 Another bus was burnt down during the demonstration on Ahmet Yesevi Street in Yenibosna, Istanbul. Another group made a demonstration in Nurtepe, Istanbul, blockaded the road for a while. Besides, Mersin offices of the journal Özgür Halk and the defunct daily Ülkede Gündem were raided by the police. No one was detained during the raids.
 Meanwhile, a statement by the PKK demanded that "democratic actions" should continue until Abdullah Öcalan is provided with the life security, but the acts of ýburning oneÝs himselfţ should entirely end. (Hürriyet-HRFT, February 17, 1997)

Statement by Mr. Jalal Talabani on Ocalan's arrest

I believe that, in the aftermath of the arrest of Mr. Abdullah Ocalan, the Turkish authorities must endeavor to conduct a fair hearing in accordance with the provisions of the Universal Declaration on Human Rights. This document clearly states that every human being has the right to a fair, open, and just trial and that the accused is considered innocent until proven guilty.
 Only by applying due process can the court decide the merits of the case against him and render a verdict based on the rule of law rather than personal or national bias.
 Mr. Ocalan must be permitted access to competent legal counsel and the necessary resources to prepare an appropriate defense.
 Without such a tribunal, and in the absence of one, the ultimate verdict will be viewed with skepticism by the Turkish, Kurdish, and international communities.
 Advocates of the rule of law and democracy will await for the facts to be relayed in a just and unbiased manner before rendering a decision regarding the crimes the Turkish government alleges Mr. Ocalan has committed.
 Politically, Mr. Ocalan's arrest must signal the beginning of a meaningful international discussion on the issue of Kurdish rights.
 It is time to acknowledge the existence of the Kurdish people in Turkey, which the late President Ozal estimated at more than 12 million.
 It is time to accord the Kurds their national and democratic rights within the framework of the modern Turkish state.
 Recognizing the Kurdish national identity, as well as their unique culture and language would be a good beginning.
 Ultimately, this must lead to the granting of national rights in accordance with the laws of the Turkish state and the provisions of the Universal Declaration on Human Rights.
 A just and democratic settlement of the Kurdish question will enhance the fraternity between the Turks and Kurds, and unite the Turkish nation in a way that will avoid the ravages and injustices of a war.
 Stability and prosperity for the people of Turkey should be the goal of such a solution.
 To accomplish this, the Turkish government must differentiate between the "Kurdish problem" and what it terms "terrorism."
 There must be no illusions that the arrest of Mr. Ocalan represents the end of the Kurdish movement or even the Kurdish Workers Party (PKK.)
 As a lawyer and a politician, and as a friend of the Turkish people, let me say that history has proven in general, and the Turkish experience has shown in particular, that a nation with deep historical roots cannot be eliminated.
 No form of persecution, no measure of oppression, coercion, or genocide can destroy their quest for recognition and the freedom that is their birthright.
 For more than 75 years, successive Turkish governments have attempted to assimilate their Kurdish citizens.
 They have denied their existence and stripped them of their rights, but to no avail.
 Kurdish nationalism cannot be trod upon or driven over with tanks; it has shown itself to be impervious to all attempts at eradication and will continue until all Kurds are permitted to live free as Kurds.
 In this age of democracy, it is unthinkable that any nation would seek to erase another people from the face of the earth.
 In the United States and Europe, senior government officials and non-governmental organizations have expressed their support for a peaceful resolution of the Kurdish issue and the recognition of Kurdish rights within the state of Turkey.
 It is my profound hope that the Turkish government and its allies do not squander the opportunity to resolve, once and for all, this problem.
 For failure to address it now, in a meaningful fashion, could condemn all of the parties to a lasting struggle which will only serve to embitter the lives of both Turks and Kurds alike.
 Finally, I reiterate my plea that the Turkish authorities grant Mr. Ocalan a fair and open trial and that the international community act to ensure that the verdict is based on the evidence offered and the rule of law. (Secretary General of the Patriotic Union of Kurdistan, Sulaimanya, February 17, 1999)

Trois Kurdes tués à Berlin par les Israéliens

Trois Kurdes ont été tués et au moins 16 personnes blessées mercredi devant le consulat d'Israël à Berlin, où se déroulait une des manifestations déclenchées depuis mardi par la capture du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan.
 Les services de sécurité israéliens ont ouvert le feu sur les manifestants qui tentaient de pénétrer dans le consulat, a indiqué la police allemande, Israël affirmant qu'ils ont "agi en état de légitime défense".
 Selon la police, les blessés comprennent des membres des forces de l'ordre, frappés à coups de barre de fer lors d'échauffourées.
 Israël, de même que les Etats-Unis, le Kenya et la Grèce, dont de nombreux consulats et ambassades avaient été pris d'assaut mardi par des Kurdes en colère, sont accusés par les militants kurdes d'avoir contribué à l'arrestation de leur chef par les autorités turques.
 Ces pays rejettent toute responsabilité mais, craignant de nouveaux incidents, Israël a décidé de fermer jusqu'à nouvel ordre ses représentations diplomatiques en Europe.
 Le Kenya a fermé toutes ses ambassades, tandis que les mesures de sécurité étaient renforcées par les autres pays mis en cause.
 Le Premier ministre turc Bulent Ecevit, qui avait annoncé mardi l'arrestation d'Ocalan, a précisé qu'il était détenu dans une île-prison en mer de Marmara (ouest). Selon l'agence Anatolie, il s'agit de l'îlot d'Imrali, au large de la localité de Mudanya, qui abrite un établissement pénitentiaire semi-ouvert.
 Plusieurs bâtiments de la marine de guerre patrouillent autour de l'île, et les autorités ont déjà commencé à transférer les détenus vers d'autres établissements, selon l'agence turque. (AFP, 17 février 1999)

L'ERNK dénonce la "sale alliance" Turquie-Israël

Une porte-parole du Front de libération nationale du Kurdistan (ERNK), le bras politique du PKK, Mizgin Sen, a dénoncé mercredi à Bruxelles la "sale alliance" militaire entre la Turquie et Israël.
 "Israël doit stopper la sale alliance avec la Turquie", a déclaré Mme Sen, en réaction à la mort de trois Kurdes, tués mercredi à Berlin (Allemagne) devant le consulat d'Israël.
 Des agents israéliens on tué les trois Kurdes en ouvrant le feu sur des manifestants qui voulaient investir le consulat pour protester contre l'implication supposée d'Israël dans l'enlèvement du chef kurde Abdullah Ocalan.
 "Les services de renseignement israëliens, le Mossad, sont impliqués dans l'arrestation d'Ocalan, ils ont fourni plusieurs informations à la Turquie" au cours de l'errance du chef du parti kurde, a affirmé Mizgin Sen.
 Le premier ministre israëlien Benjamin Netanyahu avait démenti peu avant toute implication des services de renseignement de son pays dans l'arrestation de M. Ocalan.
 Un accord de coopération militaire entre Ankara et Tel Aviv a été signé en février 1996. Les deux pays ont depuis mené une série de manoeuvres militaires communes -aériennes et maritimes- et signé plusieurs accords de coopération dans le domaine des armements. (AFP, 17 février 1999)

Ankara refuse des observateurs au procès d'Ocalan

La Turquie a rejeté mercredi les demandes européennes pour la présence d'observateurs internationaux au procès du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, détenu dans une île-prison (Imrali) en mer de Marmara (ouest).
 "Si des personnes qui se donnent des titres légaux comme observateurs ou avocats viennent en Turquie pour se conduire comme des inspecteurs, elles ne seront pas autorisées à le faire", a déclaré à la presse un porte-parole du ministère des affaires étrangères, Sermet Atacanli.
 La Suisse et l'Allemagne notamment ont souhaité que des observateurs internationaux puissent assister au procès, tandis que se multiplient les appels dans le monde pour un "procès équitable" du chef du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).
 Ankara a en outre refoulé l'avocate allemande d'Ocalan, Britta Boehler, et une équipe d'avocats néerlandais, tôt mercredi à l'aéroport d'Istanbul, estimant qu'ils agissaient "comme des membres du PKK", selon M. Atacanli.
 Le Premier ministre Bulent Ecevit a précisé qu'Ocalan serait défendu par des avocats turcs, dans une interview à CNN.
 Le procès "ne durera pas très longtemps", a-t-il estimé. "Ce sera un procès très libre et équitable", a-t-il assuré, sans donner de "prédiction" sur le verdict et ajoutant qu'il souhaitait personnellement l'abolition de la peine de mort.
 Ocalan risque la peine capitale car il est accusé d'avoir voulu diviser la Turquie. La peine de mort est en vigueur en Turquie même si elle n'a pas été appliquée depuis 1984. (AFP, 17 février 1999)

17 partis kurdes demandent une Cour internationale

Dix-sept partis kurdes, parmi lesquels le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), ont appelé jeudi à Bruxelles les pays occidentaux à "créer une Cour internationale pour juger le cas de M. Ocalan", a déclaré le dirigeant kurde Zubeyir Aydar.
 Ces partis, représentés dans le Conseil de préparation du Congrès national du Kurdistan, que M. Aydar dirige, appellent aussi les Occidentaux à "organiser une conférence internationale de la question kurde, comme c'est le cas actuellement pour le Kosovo, à laquelle participeraient la Turquie et les Kurdes", a-t-il ajouté.
 "Depuis l'Italie, M. Ocalan avait adressé des lettres à M. Clinton, président des Etats-Unis, et à Kofi Annan (secrétaire général de l'ONU) pour demander une telle conférence internationale, mais ils n'ont pas répondu", a précisé le dirigeant kurde.
 M. Aydar a estimé que les Etats-Unis, puis Israël, la Grèce et le Kenya, avaient joué les "principaux rôles" dans l'arrestation du chef du PKK. "La Turquie a envoyé un avion: son rôle est plutôt secondaire dans l'aspect pratique de l'arrestation", a-t-il ajouté.
 "L'Europe a une certaine responsabilité, car elle a refusé d'accueillir M. Ocalan. Nous appelons l'Europe à agir pour préserver sa dignité et sa vie", a-t-il encore expliqué.
 M. Aydar a aussi indiqué que, en dépit de l'arrestation de M. Ocalan, "la lutte du peuple kurde continue, et sera plus forte à l'avenir, compte tenu de sa blessure".
 Le dirigeant kurde a enfin demandé aux Kurdes d'Europe qu'ils respectent les lois des pays où ils vivent et présenté des excuses aux victimes des occupations d'ambassades des derniers jours. (AFP, 19 Février 99)

IHD Statement on Ocalan's arrest

 Central Executive Board of the Human Rights Association was gathered to asses the recent developments, on1 8 February 1999. There are different revealed views on how the legal process will work for Abdullah Öcalan who was captured in Kenya and brought to Turkey. The Human Rights Association (IHD) believes that the interrogation and investigation process are cohesive and that therefore all the process should be implemented in accordance with the principle of the rule of law.
 The first question is that whether Abdullah Öcalan's capture in Kenya conforms the international law or not. We are not in a position to make any evaluation on to what extent this operation was in accord with the international law since the public opinion and the Human Rights Association do not know how this operation was conducted. It is understood that the operation was carried out by the common wills of Turkey, USA, Greece and Kenya .
 The domestic and international public opinion want to be informed within the framework of the right to receive accurate information, as usual. Öcalan is currently held in detention. In this process, Öcalan has the right not to be tortured and subject to degrading treatment, the right to individual freedom and safety and a fair trial as everyone.
 The duty of states is to treat everyone in accord with the law regardless of who they are and what they are charged for. This is the basic requirement for respect to human dignity. The Prime Minister of the Turkish Republic is making certain promises with regard to this issue. Turkey is a state party to the European Convention of Human Rights. There are resolutions of European Court of Human Rights (which were established in the context of the Convention) on the State Security Courts in Turkey. The question of how the right to fair trial will be conducted in practice is not clear and the Prime Minister have not clarified this point.
 We are deeply concerned about the recent massive arrests and pressure directed to some certain political parties' executives and members and more generally to those who have different views. While we are very near to the third millennium, Turkey should be a country where peace and freedoms are dominant; it should be fundamental changes in the field of democratisation and human rights. IHD believes that the way of development and improvement depends on human rights and democratisation. Therefore it should be tried to strengthen human rights standards. What is our society needs is to try to discuss our human rights and democracy problems, in particular the Kurdish problem, to think about our problems and to find solution in a peaceful atmosphere, rather than to make propaganda and to incite hatred. (IHD Central Executive Board, Feb 19, 1999)

Le PKK menace d'étendre la guerre

Un millier de militants pro-kurdes et de défenseurs des droits de l'Homme turcs ont été arrêtés en Turquie après la capture d'Ocalan, et le PKK a menacé jeudi d'"intensifier et étendre la guerre" contre la Turquie.
 "Dorénavant, aucun responsable turc ne dormira tranquille chez lui, vous allez le voir très rapidement", a affirmé le Front national de libération du Kurdistan (ERNK), aile politique du PKK, dans un communiqué reçu au bureau de l'AFP à Athènes.
 Le communiqué est présenté comme un "message du comité central du PKK et de la direction de l'Armée populaire de libération du Kurdistan émanant d'Osman Ocalan", le frère d'Abdullah.
 La Turquie a ces derniers jours intensifié ses opérations contre le PKK, arrêtant de nombreux sympathisants et lançant une incursion dans le nord de l'Irak contre les bases du PKK.
 La police a arrêté, depuis la capture d'Ocalan, un millier de membres du Parti de la Démocratie du Peuple (Hadep, pro-kurde) et plusieurs dirigeants de l'Association turque des Droits de l'Homme (IHD), a annoncé jeudi l'IHD.
 La plupart des arrestations se sont produites dans la région de Diyarbakir, chef-lieu du sud-est à majorité kurde, ou à Istanbul.
 Le Hadep préconise une solution pacifique au conflit dans le sud-est, où le PKK mène une lutte armée depuis 1984. Le mois dernier, le procureur général de la Cour de Cassation avait demandé sa fermeture en l'accusant d'avoir des liens avec le PKK.
 L'IHD est présidée par Akin Birdal, qui avait échappé de peu à la mort lors d'un attentat à Ankara en mai dernier.
 Parallèlement, l'armée turque poursuivait jeudi une incursion dans le nord de l'Irak appuyée d'avions de chasse et hélicoptères qui ont bombardé des positions du PKK, selon l'agence Anatolie.
 Le nord de l'Irak, sous contrôle des factions kurdes irakiennes, sert de base arrière au PKK.
 L'incursion "ne durera pas longtemps", a affirmé mercredi soir le Premier ministre, Bulent Ecevit. Dix mille hommes y sont engagés, appuyés par des hélicoptères Cobra et super-Cobra et des F-4, selon le quotidien Hurriyet.
 Une violente manifestation de partisans d'Ocalan s'est déroulée à Istanbul dans la nuit de mercredi à jeudi. Des activistes pro-kurdes ont affronté les policiers dans la banlieue pauvre de Gaziosmanpasa, avec de brefs échanges de tirs. Les manifestants ont incendié des bus et des voitures dans différents endroits de la ville. (AFP, 19 Fév 99)

Dankert: Ocalan must have fair trial

Ocalan should have a fair, public trial with free access to legal defense and the death penalty shouldn't be applied to him, a leading member of the European Parliament declared on Friday.
 "Turkey should respect its obligations and ensure that the death penalty would not be applied and that Mr. Ocalan would have a fair and public trial with free access to legal defense," Pieter Dankert, chairman of the European Parliament Delegation to the European Union-Turkey Joint Parliamentary Committee, told a news conference in Istanbul.
 The committee ended a two-day meeting in the city on Friday, discussing issues involving future expansion of the union and ties with Turkey.
 Dankert criticized Turkey for not allowing Dutch lawyers into the country to see Ocalan, held at a prison island of Imrali in the Sea of Marmara.
 Dankert described the Ocalan affair as a turning point in relations between Turkey and Western Europe: "I hope the trial will speed up a political, not a military, solution to the Southeast. The trial could lead to improvements in Turkey's ties with European Union, or to the internationalization of the Kurdish issue." (TDN, 20 February, 1999)

Les USA ont aidé la Turquie à capturer Ocalan

De hauts responsables américains ont indiqué que le gouvernement des Etats Unis avait utilisé des moyens diplomatiques et de renseignement pour aider la Turquie à capturer le chef kurde Abdullah Ocalan, a affirmé samedi le New York Times.
 Selon le quotidien américain, la diplomatie et les services de renseignement américains ont, en coulisse, contribué à faire quitter par Ocalan un refuge sûr en Syrie, et à persuader plusieurs pays, l'un après l'autre, de ne pas lui accorder l'asile.
 Le PKK a accusé les service sde renseignement américains et israéliens d'avoir aidé la Turquie à enlever Ocalan avec la complicité des autorités grecques et kényanes.  (AFP, 20 Fév 1999)

Le procès d'Ocalan devrait accompagner les élections

Le procès du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan devrait coïncider avec la fin de la campagne pour les élections législatives et municipales du 18 avril, ce qui pourrait influer sur leur résultat.
 Selon la presse turque, le procès du chef du PKK, devrait s'ouvrir début avril, aux alentours du 10, pour s'achever quelques semaines plus tard, en mai.
 Son interrogatoire par les procureurs de la Cour de sûreté de l'Etat d'Ankara a commencé dimanche et sera achevé dès ce mardi, a indiqué le procureur Talat Salk à l'agence Anatolie. Il risque la peine de mort pour "tentative de diviser le pays".
 Le Premier ministre Bulent Ecevit, qui a annoncé à ses compatriotes la capture du chef kurde, a assuré dimanche qu'il n'utiliserait pas l'affaire à son profit lors de la campagne électorale de son parti de la Gauche démocratique (DSP).
 Mais son nom est déjà si fortement lié à la capture de l'ennemi public numéro un de l'Etat turc que le rapprochement s'impose aux électeurs.
 Les médias sont là pour donner un large écho au triomphe de l'Etat: les télévisions ne cessent de repasser les bandes vidéo fournies par les services de renseignements turcs, montrant Ocalan l'air hébété dans l'avion qui l'a amené du Kenya après sa capture par un commando turc le 15 février, ou encore, impuissant et menotté devant deux immenses drapeaux turcs, sur l'île prison d'Imrali (ouest) où il est détenu. (AFP, 22 février 1999)

Le Conseil de l'Europe se mobilise autour du cas Ocalan

Le Conseil de l'Europe se mobilise, en dépit de difficultés de dernière minute, sur au moins trois fronts autour du cas du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan.
 Depuis une semaine, des centaines de sympathisants kurdes manifestent devant le palais de l'Europe.
 Le président de l'Assemblée parlementaire des "40", Lord Russell-Johnston (Royaume-Uni), a annoncé mardi qu'il était contraint d'annuler son voyage en Turquie prévu cette semaine, car le gouvernement turc "n'était pas en faveur de cette visite".
 Le président avait l'intention de demander au gouvernement turc des garanties afin que la détention et le procès de M. Ocalan soient en conformité totale avec la convention européenne des droits de l'Homme.
 Par ailleurs, une délégation parlementaire, composée notamment de deux rapporteurs, doit se rendre en Turquie "dans les prochaines semaines". Son but affiché est de "s'assurer que M. Ocalan est en bonne santé et de rappeler à la Turquie ses obligations" en tant que membre du Conseil de l'Europe.
 La Cour européenne des droits de l'Homme a décidé mardi de demander aux autorités turques des "éclaircissements sur les conditions d'arrestation et de détention" du chef du PKK.
 Dans un communiqué publié à Strasbourg, la Cour a précisé qu'elle demandait notamment au gouvernement turc de "répondre rapidement à sa demande d'information concernant la question de l'accès de M. Ocalan à des avocats".
 La Cour européenne, qui a déjà déclaré contraire à la convention européenne des droits de l'Homme la présence d'un juge militaire dans les cours de sûreté de l'Etat turques, examinait en outre ce jour une partie de la requête déposée par les avocats allemands de M. Ocalan: il s'agit d'une demande de "mesures provisoires" d'urgence formulée en vertu de l'article 39 du règlement de la Cour.
 Elle examinera ultérieurement les requêtes concernant les articles 2 (droit à la vie), 3 (interdiction de la torture), 5-1c (droit à la liberté et à la sûreté) et 6-1 (droit à un procès équitable) de la Convention européenne des droits de l'Homme.
 Selon des sources diplomatiques, une des mesures provisoires demandées serait que les avocats allemands soient autorisés à rencontrer le chef kurde.
 Le Comité européen contre la torture (CPT), autre organe du Conseil de l'Europe aux pouvoirs très étendus, suit également de "très près" tout ce qui se passe en Turquie, y compris l'affaire Ocalan.
 La Turquie a accepté pour la première fois mardi la publication d'un rapport du CPT après sept visites dans des dizaines de prisons et commissariats du pays. Selon ce rapport, rédigé après une visite datant d'octobre 1997, torture et mauvais traitements se pratiquent toujours surtout dans les commissariats, mais des améliorations notables sont intervenues, notamment la réduction du temps des gardes à vue, qui sont passée de 30 à 10 jours.
 Le CPT réclame néanmoins du gouvernement turc des "efforts supplémentaires", notamment l'accès des suspects à un avocat avant un délai de quatre jours, dans le cas de délits examinés par les cours de sûreté de l'Etat. (AFP, 23 Fév 99)

Ocalan Formally Charged With Treason in Turkey

Captured Kurdish rebel chief Abdullah Ocalan was formally arrested and charged with treason today, marking the start of a trial that many Western human rights groups describe as a crucial test for Turkish democracy.  Prosecutors are seeking the death penalty for Ocalan for founding and leading the outlawed Kurdish Workers' Party (PKK). The rebel group has been waging a violent 14-year-long campaign for Kurdish self-rule in Turkey's mainly Kurdish-populated southeast, which has left more than 30,000 people dead.
 Ocalan, 50, has remained in solitary detention at a prison island off the coast of Istanbul since his capture Feb. 15 in Nairobi by Turkish special forces. His arrest followed a four-month odyssey in which he unsuccessfully sought asylum from various European countries after being forced to leave his longtime base in Syria.
 Today's hearing, which was closed to the media and the public, was presided over by a judge from a special State Security Court in which one of the three judges is a military officer. In addition to the treason charge, Ocalan is facing five additional charges of "seeking to undermine the indivisible unity of the Turkish state." It is unclear when his trial will start and whether it will encompass the other charges.
 Turkish authorities initially said they would allow a lawyer appointed by Ocalan's family to see him today to ensure he had been informed of his legal rights and was in good health following a week of interrogation. However, the lawyer, Osman Baydemir, was denied permission to see Ocalan at the last moment.
 Speaking by telephone on his way back to Istanbul from Imrali Island, the site of the prison where Ocalan is being held, Baydemir said, "They did not give me any reason, and they did not say if or when I could visit him."
 Baydemir, a vocal member of the Turkish Human Rights Association, insisted that visits by legal counsel are standard practice even in cases handled by security courts. "We are deeply worried about his health,"
 Baydemir said.
 The latest pictures of Ocalan were broadcast three days after his arrest. Wearing a black pullover and matching slacks, he appeared to be nervous but in good health. Turkish officials say he is in good condition.
 There is mounting international pressure on Turkey to conduct Ocalan's trial fairly and freely. But the government today rejected a call by European Union foreign ministers Monday to allow foreign observers into the trial. In a statement, the Foreign Ministry said: "The intention of the EU to send observers to hearings is tantamount to accepting and encouraging the efforts to intervene in and influence the independent judiciary.
 Turkey will continue combating terrorism while on the other hand taking necessary measures for the welfare and happiness of its citizens."  In a reference to Greece's role in harboring Ocalan in Kenya, the Foreign Ministry also accused the European Union of "remaining silent" after it had been "clearly revealed that the accomplice of the terrorist chief is a member of the European Union." Greece is an EU member; Turkey is not.  Relations between Turkey and Greece, historic Aegean rivals, have taken a sharp turn for the worse since it emerged that Ocalan spent at least 12 days at the Greek ambassador's residence in Nairobi prior to his capture. (Washington Post, February 24, 1999)

6,000 Kurds march in Berlin to mourn protesters

About 6,000 Kurds marched through the centre  of Berlin on Wednesday to mourn the killings of three supporters of Kurdish  guerrilla leader Abdullah Ocalan at the Israeli consulate a week ago.
 Two hearses carrying the bodies of Mehmet Acar, 24, Mustafa Kurt, 28, and  an 18-year-old woman, Sema Alp, led the procession through a blizzard,  accompanied by heavy police security.
 The three were shot dead by Israeli guards as a crowd of protesters tried to  storm the consulate after reports Israeli intelligence had helped Turkey  capture Ocalan last week.
 The atmosphere was angry and tense. Chanting loudly, the crowd accused Turkey as well as the United States and  Israel of state "terrorism," blaming them for supporting Turkish authorities  in their crackdown on the Kurds.
 Germany is home to about 500,000 Kurds, the largest exile community in  the world.
 In the ex-Soviet republic of Armenia which borders eastern Turkey, where  the Kurdish conflict is concentrated, about 1,000 Kurds gathered in the capital  Yerevan to protest over Ocalan.
 They marched to the United Nations mission where about 30 Kurds,  including three children aged 8-15, have been staging a hunger strike for eight  days and living in tents. (Reuters, Feb 24, 1999)

Ocalan's women aides flown to Greece

Three women aides of captured Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan who had been stranded at the Greek embassy in Kenya were flown to a military base near Athens on Thursday.
 Foreign Minister George Papandreou said the mission was a success and told a private TV station:"Their safety is now the most important thing."
 The three women, the youngest of them reported to be 19, had been afraid to leave the embassy without assurances for their safety.
 Greece organised their exit after getting written assurances from Kenya and ensuring European Union diplomats were observing the operation.
 The women, all Kurds, were among the last people to see Ocalan before he was seized by Turkish agents on his way to Nairobi airport in a Kenyan convoy.
 Greece sheltered Ocalan for 12 days at its embassy in Nairobi after failing to find him refuge in Europe.
 Papandreou said Greece's aim now was to get Ocalan, held on an island prison near Istanbul, a fair trial. The guerrilla leader was spirited to Turkey where he now awaits trial. He is charged with treason which carries the death penalty although no one has been executed in Turkey since 1984.
 The trio of women were flown to the airforce base with a Greek intelligence officer, the Greek ambassador to Nairobi and the man sent to organise the evacuation, Foreign Ministry Secretary General Pavlos Apostolides.
 Greece has come under fierce attack from Turkey for sheltering Ocalan in Nairobi and offering refuge to his three aides was expected to further fan tensions.
 Greece, which sympathises with the Kurdish cause, has rejected Turkey's criticism saying it was its humanitarian duty to try to find Ocalan shelter in Africa, after he was sneaked into Greece by pro-Kurdish sympathisers.
 "Turkey totally lacks the credibility to charge Greece of having any relationship with terrorism," Defence Minister Akis Tsohatzopoulos said. "It is Turkey that is being judged in the Ocalan case."
 Ocalan's capture by Turkey was seen as national humiliation in Greece and the embassy evacuation took on added importance, with Greek media reporting it live from Kenya.
 The three were reported to be Nucan Derya, 23, an interpreter, who holds Greek political refugee papers; Dylan Semse Kilic, 39, who has a Belgian passport, and Melsa Deniz 19 who was offered asylum in Greece.
 Ocalan's Kurdistan Workers Party (PKK) has fought a 14-year armed campaign for Kurdish self-rule in the southeast. More than 29,000 people have died in the conflict. (Reuters, Feb 25, 1999)

Turkish police detain Spanish senator in southeast

Police in Turkey's mainly Kurdish southeast on Thursday detained a Spanish senator who had met local human rights activists amid a security crackdown after the arrest of Kurd rebel leader Abdullah Ocalan.
 Security officials said Senator Angel Colom, also an independent MP in the Catalonian regional parliament, was detained in the main southeastern city of Diyarbakir where he had met rights campaigners since arriving on Wednesday.
 "He came without giving any notice," a security official said. "He will be sent away this evening." Police intended to put Colom on a flight to Istanbul, in Turkey's far west, he said.
 Turkey was angered earlier this month when Spain's Basque regional parliament issued an invitation to the Kurdish parliament in exile to meet in northern Spain. Both Turkey and Spain's national government have opposed the move. (Reuters, Feb 25, 1999)

Les avocats d'Ocalan ont rendu une visite à leur client

Deux avocats du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, détenu sur l'île-prison d'Imrali en mer de Marmara, sont rentrés jeudi à Mudanya (ouest) après une première entrevue avec leur client depuis son arrestation le 15 février à Nairobi, a rapporté l'agence Anatolie.
 Les avocats, Hatice Korkut et Ahmet Zeki Okcuoglu, accompagnés d'un magistrat, ont été hués à leur retour, comme ils l'avaient été à leur départ de Mudanya, par un groupe de manifestants qui brandissaient des drapeaux turcs et scandaient des slogans hostiles à Ocalan, selon la même source.
 Mudanya est une localité située en face d'Imrali qui constitue le seul point de départ pour accéder à l'île.
 Les avocats, qui s'étaient rendus à Imrali environ six heures auparavant, n'ont fait aucune déclaration en début de soirée et ont tout de suite quitté le quai à bord d'un véhicule de la police sous la protection des forces de l'ordre.
 La Cour de sûreté de l'Etat (DGM) d'Ankara avait donné mercredi à ces deux avocats l'autorisation de rencontrer leur client. Ils s'étaient plaints la veille d'avoir été empêchés de le rencontrer.
 Ocalan, considéré comme un terroriste par la Turquie, risque la peine de mort pour "tentative de diviser le pays".
 Un important dispositif de sécurité avait été mis en place autour du quai de Mudanya jeudi, pour les avocats.
 Une centaine de personnes avaient tenté de manifester contre eux lors de leur départ pour Imrali à la mi-journée, brandissant des drapeaux turcs et chantant l'hymne national. Les manifestants avaient été rapidement dispersés par la police, selon Anatolie. (AFP, 25 Fév 99)

Death Penalty Demand for Abdullah Öcalan

The trial launched against PKK leader Abdullah Öcalan on the demand of the death penalty on charges of ýhigh treason and committing crimes against the sovereignty of the stateţ under Article 125 of the Turkish Penal Code and against 7 persons on the demand of various imprisonment terms, continued at Ankara SSC on 24 February. In the hearing, the court board decided to separate the case file against Abdullah Öcalan, who is on remand on the island of Imrali.
 It will later be decided when Öcalan will be prosecuted in connection with this trial. In the trial, imprisonment terms between 4 and 8 years are sought for Prof. Fikret Baskaya, Güven Özata, Mesut Uysal, writer Yalçin Küçük, writer Mehmet Siraç Bilgin, and against Mahmut Kilinç and Zübeyir Aydar, former MPs for the Democracy Party (DEP) which was closed by the Constitutional Court, on the accusations that they "disseminated separatist propaganda and aided the illegal organization" in a program, "Panel," broadcast on the MED TV, which they had participated in directly or via phone. (Cumhuriyet-TIHV, Feb 26, 1999)

Un avocat d'Ocalan ira en prison pour "séparatisme

La Cour de cassation turque a confirmé vendredi une condamnation à une peine d'un an de prison pour "propagande séparatiste" prononcée contre l'un des avocats du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, a rapporté l'agence Anatolie.
 Me Medeni Ayhan, membre du barreau d'Ankara, avait été condamné par la Cour de sûreté de l'Etat pour "propagande séparatiste par voie de diffusion" dans un livre intitulé "le philosophe kurde Ehmede Xani".
 Me Ayhan a indiqué à l'AFP qu'il devra purger neuf mois de prison selon la procédure juridique turque.
 "Je vais de toute façon commencer le 10 mars à purger deux mois de prison en raison d'accusations similaires pour un article que j'avais écrit", a-t-il précisé.
 "Dans les deux cas, j'étais accusé d'avoir employé le terme Kurdistan. Je vais devoir désormais purger au total onze mois de prison", a ajouté Me Ayhan, admettant qu'il lui sera difficile d'assurer la défense d'Ocalan depuis sa prison.
 Me Ayhan figure parmi les 16 avocats qui se sont proposés pour assurer la défense du chef du PKK. (AFP, 26 fév 1999)

Les avocats d'Ocalan, harcelés, suspendent leur défense

Les avocats du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan ont suspendu vendredi la défense de leur client en assurant craindre pour leur vie, alors qu'un défenseur était arrêté et un autre condamné à un an de prison pour "menées séparatistes".
 "La défense a été suspendue, l'Etat turc ne peut garantir ma sécurité, je pourrais être assassiné. Des membres de ma famille ont déja été menacés", a déclaré Me Ahmet Zeki Okcuoglu, l'un des deux avocats qui avaient rendu une première visite jeudi au chef du PKK à l'île-prison d'Imrali en mer de Marmara où il est détenu.
 M. Okcuoglu s'exprimait lors d'une conférence de presse dans une atmosphère très tendue à Istanbul, à laquelle un autre avocat d'Ocalan, Osman Baydemir, a été empêché de participer car il a été interpellé par la police alors qu'il s'y rendait.
 M. Baydemir, vice-président de l'Association turque de défense des droits de l'Homme (IHD), a été interpellé sur la base d'un mandat d'arrêt par contumace délivré à son encontre par la Cour de sûreté de Diyarbakir (Sud-est), selon l'agence Anatolie.
 Le même jour, la Cour de cassation turque a confirmé une condamnation à un an de prison pour "propagande séparatiste" prononcée contre un autre avocat d'Abdullah Ocalan, Medeni Ayhan, du barreau d'Ankara.
 Un groupe d'une quinzaine d'avocats s'est présenté pour défendre le chef du PKK, arrêté le 15 février par un commando turc au Kenya et amené le lendemain en Turquie pour y être jugé. Abdullah Ocalan encourt la peine de mort pour trahison et tentative de diviser le pays.
 Me Okcuoglu a demandé l'intervention des Etats-Unis pour assurer la sécurité de la défense. "Nous sommes empêchés de faire notre métier correctement et nos vies sont en danger (...) Nous reprendrons la défense uniquement si les Etats-Unis garantissent la sécurité du procès" d'Ocalan, a-t-il précisé.
 Il a indiqué qu'avec sa collègue Hatice Korkut, ils n'avaient vu Ocalan qu'une vingtaine de minutes, jeudi sur l'île prison d'Imrali, "en présence d'un magistrat et de deux soldats masqués".
 "Les soldats masqués, priés par nous (les avocats) de quitter la salle, ont refusé, affirmant ne prendre d'instructions que de l'état-major" des armées, a-t-il poursuivi.
 Il a indiqué que faute de la présence d'un notaire lors de leur entrevue, Ocalan n'avait pu leur donner pouvoir pour sa défense, comme le stipule la loi.
 Interrogé sur l'état de santé d'Ocalan, Me Okcuoglu a répondu: "Il semble avoir des problèmes avec ses yeux et ses oreilles". Ocalan semblait réticent à lever la tête pour croiser leur regard, a-t-il précisé.
 "Abdullah Ocalan voulait savoir les réactions internationales à sa capture", a dit Me Okcuoglu.
 Des manifestants se sont rassemblés vendredi devant l'endroit où se tenait la conférence de presse des avocats pour les huer, et les défenseurs ont dû négocier leur sortie en sécurité du batiment avec la police avant de pouvoir partir.
 Le Premier ministre, Bulent Ecevit, a aussitôt accusé les avocats d'"essayer de jeter une ombre sur la justice turque indépendante. "Ces accusations ont absolument infondées", a-t-il affirmé devant la presse.
 Mme Korkut et M. Okcuoglu avaient déjà été hués jeudi à Mudanya, en face d'Imrali, par un groupe de manifestants qui brandissaient des drapeaux turcs et scandaient des slogans hostiles à Ocalan.
 Le procès du chef du PKK doit s'ouvrir à Imrali après l'élaboration de l'acte d'accusation. Mais il doit comparaître lors d'une première audience le 24 mars, dans le cadre d'un procès par contumace pour "tentative de diviser le pays" ouvert en 1997 par la Cour de sûreté de l'Etat (DGM) d'Ankara, selon Anatolie. (AFP, 26 fév 1999)


Journalistes arméniens jugés pour "incitation à la haine"

Alors que les projecteurs de l'actualité sont braqués sur les préparatifs du procès du leader kurde Abdullah Ocalan, un autre procès risque de passer inaperçu: celui de deux journalistes arméniens de Turquie, accusés d'actions séditieuses.
 Diran Bakar, rédacteur en chef de l'hebdomadaire "Agos" paraissant à Istanbul et le reporter Yervant Ozuzun, comparaissent en effet depuis vendredi devant la cour de sûreté de l'Etat turque sous les accusations "d'incitation à la haine" pour un article paru dans ce journal en langues turque et arménienne critiquant des dispositions de la législation de 1942 sur l'impôt sur la fortune, Cette loi, qui avait été abrogée deux ans après avoir été avortée, avait pesé lourdement sur les communautés non musulmanes de Turquie, conduisant plusieurs de leurs membres à la ruine ou à l'exil.
 Les deux journalistes arméniens tombent sous le coup de l'article 312 du code pénal turc, et sont passibles d'une peine d'un à trois ans d'emprisonnement. Cet article du code pénal turc est régulièrement utilisé par les autorités judiciaires turques contre les militants kurdes et islamistes, et est considéré d'ailleurs par les défenseurs des droits de l'homme comme l'une des multiples manifestations des atteintes à la liberté d'expression et de presse en Turquie. (GAMK, 1/3/1999)


A new report on human rights violations in Turkey

The Association of Human Rights and Solidarity For Oppressed People (MAZLUM-DER) says that human rights abuses continued in 1998 and that the country was ruled by governments that were not representative of the people.
 MAZLUM-DER on Wednesday released a preliminary report on human rights violations that looked at all aspects of human rights violations.
 The report pointed out that 1998 saw the Constitutional Court close down the biggest party in Parliament, the Welfare Party, and that again today there are attempts to close down the People's Democracy Party (HADEP). The report said HADEP was a party that "accepts the most sorrowful problem in Turkey as its main platform," referring to the party's calls for an end to the Southeast or Kurdish problem.
 Yilmaz Ensaroglu, head of MAZLUM-DER, said the system in Turkey allows human rights violations to continue.
 "The Prime Ministry Crisis Administration Center, which was formed in 1997 is still operating, which shows that the 'crisis administration,' or in other words, 'human rights violations,' has become a continual administrative policy in Turkey. The efforts of powers outside of politics to organize the political arena is still continuing," said Ensaroglu.
 The report noted that in Turkey the state is perceived as a "master," that is responsible for training society, rather than an organization that is supposed to provide services for the people.
 "The state is worshipped," Ensaroglu said, adding that the judicial system is also flawed in Turkey.
 "Justice is thought of as a mechanism that, in accordance with the official ideology and policies, is supposed to protect the state from the people rather than as a mechanism that is supposed to protect human rights within the framework of international legal principles," Ensaroglu said.
 Ensaroglu went on to explain that the system can be seen clearly by looking at the judicial processes in various trials.
 "When one considers the judicial procedures of cases such as [the jailing of writer] Ismail Besikci, [the charges brought against human rights activist] Akin Birdal, [the jail sentence handed down against former Istanbul Mayor] Recep Tayyip Erdogan, [the jailing of journalist] Ragip Duran, [the trial of police officers accused of killing journalist] Metin Goktepe, [the trial of 16 teenagers] in Manisa, [the riots in the] Gazi district and Diyarbakir Prison, and the whole situation regarding the gangs, the situation in Turkey can be seen more clearly."
 Human rights violations in 1998 in Turkey, according to MAZLUM-DER
 Mysterious killings/suspicious deaths: 235
 Deaths due to torture/summary execution: 53
 Deaths and injuries in riots: 2,164 dead, 564 injured  Activities against civilians: 98 dead, 110 injured
 Mine and bomb explosions: 163 incidents, 78 dead, 328 injured
 Torture/Claims of torture: 710
 Missing persons: 73
 Threatening to kidnap, oppress, spying, etc.: 371  Sexual abuse or rape while in detention: 20
 Number of people taken into detention: 35,914
 Number of people charged: 1,279
 Harassment (Raids, forced migration, forced employment as village guards, food embargo): 868
 Number of burnt or emptied villages: 76
 Number of incidents in prisons: 279
 Number of deaths in prison: 28
 Number of years imprisonment demanded by prosecutors: 2,107 years
 Fines demanded by prosecutors: TL 39.7 billion
 Number of years' imprisonment given: 470 years and 5 months
 Fines given: TL 59 billion
 Total number of prisoners of conscience: 130
 Number of attacks, embargoes, investigations, raids on press establishments: 268
 Number of journalists detained: 124 Number of editions of publications confiscated: 359
 Number of attacks, embargoes, investigation, raids on NGOs: 289
 Number of parties, unions and associations closed down: 33
 Number of students with headscarves detained: 4,236       Number of students refused admission to school: 8,238  Number of prayer centers, Koran courses and religious dormitories closed down: 31
 Number of religious attacks on non-Muslims: 15 Total
 Number of attacks against religious freedom: 26,669 (2 dead, 340 injured)
 Number of students detained and questioned: 730 (Turkish Daily News, February 3, 1999)

Death penalty demand against 20 people

The trial launched against 20 people on charges of "being members of the PKK and having participated in the bombing of the Opera Patisserie in Taksim, Istanbul, on 30 December 1994," during which writer-journalist Onat Kutlar and archeologist Yasemin Ceboyan had been killed, continued at Istanbul SSC on 1 February. In the hearing, SSC Prosecutor demanded the death penalty for defendants named Deniz Demir (repentant), Hicran Kaçmaz (repentant), Abdülcelil Kaçmaz and Hasan Kizilkaya.
 The prosecutor demanded that other defendants be sentenced to imprisonment terms of up to 22 years 6 months.
 The radical Islamic IBDA-C organization had claimed the responsibility for the bombing, but the SSC Prosecution Office, in connection with the bombing, had launched the trial against 20 people, who were claimed to be ýmembers of the PKK.ţ (Cumhuriyet-TIHV, Feb 2, 1999)

Lawyer on trial for complaint against torturers

The trial launched against Lawyer Zeki Rüzgar, who had lodged an official complaint against police officers upon the killings of Mehmet Topaloglu (Adana Representative of the journal Kurtulus), Selahattin Akinci and Bülent Dil during the raid against a house in Adana in the night of 28 January 1998, and against Ahmet Ergin, the editor-in-chief of the daily Emek which had published a news story on the official complaint by Lawyer Rüzgar, and Halit Keskin, the owner of the same, continued at Ankara SSC on 2 February.
 In the trial, Zeki Rüzgar, Ahmet Ergin and Halit Keskin are accused of ýdisclosing the identities of the people who served in the struggle against terrorism,ţ under Article 6 § 1 of the Anti-Terror Law. Zeki Rüzgar, who was arrested on 12 January and put on trial on the accusations of "being a member of an illegal organization" under Article 168 § 1 of the Turkish Penal Code, attended the hearing. The trial was postponed to a further date for the compilation of missing documents. In the previous hearing held on 8 September 1998, presiding judge Orhan Karadeniz had reminded that the related article of the Anti-Terror Law sought only a fine, and said that the trial could have been regarded as if it had not been launched at all should Zeki Rüzgar paid a fine of TL 100 million. Zeki Rüzgar had rejected to pay the fine. (Evrensel-TIHV, Feb 3, 1999)

Un ex-ministre disculpé d'accusations de liens avec la mafia

Un ex-ministre et député turc, Eyup Asik, jugé pour "liens avec une bande mafieuse", a été acquitté mercredi par la Cour de sûreté de l'Etat (DGM) d'Istanbul, a rapporté l'agence Anatolie.
 Eyup Asik, accusé en septembre par la presse turque d'avoir eu des relations avec un chef mafieux emprisonné en France, Alaattin Cakici, avait alors démissionné de ses fonctions de ministre d'Etat sans portefeuille et de député.
 La DGM l'a acquitté "étant donné que les éléments matériels et moraux du crime ne sont pas constitués". Il comparaissait en tant que prévenu libre. (AFP, 3 Fév 99)

A doctor aiding torture victims detained

Dr Cumhur Akpinar, a doctor employed at the Ankara branch of the State Forensic Medicine Institute and former executive member of the Ankara Medical Chamber, has been detained by police in Ankara since 15 January 1999. Dr Akpinar had first been arrested on 8 January 1999 but released pending trial five days later after charges of 'aiding the [Association for Solidarity with the Relatives of Arrested Prisoners and for Human Rights] via preparing forensic reports' had formally been brought against him.
 The Ankara State Security Court prosecution reportedly claims that Dr Akpinar has been preparing 'exaggerated' medical reports for prisoners who have been interrogated in police custody for membership of an illegal armed organization. Amnesty International is not aware of any evidence to connect Dr Akpinar with an illegal armed organization, as suggested by the prosecution. Amnesty International believes that the charges against Dr Akpinar are intended to intimidate doctors from preparing forensic reports which clearly record signs of torture, and is calling on the Turkish authorities to release Dr Akpinar and to drop all charges against him. (TIHV, Feb 4, 1999)

IHD Executive Member Suspended from Duty

Dr. Bekir Ceylan, the Human Rights Association (IHD) Balikesir Branch Chairperson, was suspended from his duty at Balikesir State Hospital on the grounds that ýhe had answered a questionnaire and kept illegal publications.ţ After the search that had been carried out at IHD Balikesir Branch on 17 July 1997, Balikesir Public Prosecution Office had launched an investigation against Dr. Bekir Ceylan on the accusations that "he had answered a questionnaire, which was entitled 'Survey on PeopleÝs Constitution' and carried out by the journal Kurtulus, and he kept illegal publications." (Evrensel-TIHV, Feb 4, 1999)

29 death penalties at the National Assembly

The death penalty given to Çagatay Çelikel by Bakirköy Heavy Penal Court No.1 on the accusations of "killing a woman named Gülcan Akgündüz in Istanbul on 28 April 1995," was upheld by the Supreme Court, and the case file was referred to the Turkish Grand National Assembly. Thus, the number of files waiting for adoption at the Parliamentary reached to 29. (TIHV, Feb 5, 1999)

IHDÝs Report: 9,109 political prisoners in Turkey

The Prisons Commission of the Human Rights Association (IHD) Istanbul Branch disclosed its 1998 Prisons Report. According to the report, ýNo contemporary improvements were made in prisons as we are leaving the year 1998.ţ The report stated that a total of 61,391 people had been confined in prisons, 9,109 of whom were political prisoners and 54,285 ordinary prisoners.
 According to the report, 2,059 children were confined in prisons, 34 of whom were political prisoners. It was stated that 5,173 people were confined in the prisons in Istanbul, 367 of whom were children and 185 women. The report read:
 ýIn Istanbul, 32 people lost their lives in prisons within the last year, 12 of whom were political prisoners. Relatives of the prisoners face restrictions in visits and various pressures such as detentions. Prisoners in Bakirköy Juvenile and Women Prison may be subjected to attacks and sexual harassment. A total of 63 people got wounded in the attacks against the prisoners in the prisons in Sivas, Amasya, Bandirma, Usak, Ceyhan, Mus and Buca.ţ
 The report also noted that members of the JITEM (Gendarmerie Intelligence and Anti-Terror Group) were active in Batman Prison, and women prisoners were subjected to sexual harassment. (6 February, Evrensel-TIHV)

Trade Union Office Raided

Ankara Branch office of the Trade Union of Health and Social Service Workers (SES) was raided by the police on 6 February, upon the instructions by the SSC Prosecutor office. The police officers established a temporary base in the office, and did not let the journalists in. The police officers controlled the IDs of about 30 people in the office, and seized many copies of journals, books and leaflets in the office. (Evrensel-TIHV, Feb 7, 1999)

Saturday Mothers Barred again

Relatives of persons who disappeared (known to the public as Saturday Mothers because they make sit-ins every Saturday in front of the Galatasaray High School in Beyoglu, Istanbul), were not allowed to assemble in the same place on 6 February, on the 195 th week of their act. The police surrounded Beyoglu early Saturday morning, and closed Hava Street, one of the streets crossing Istiklal Street, to the public. By holding their riot shields up, the police officers prevented journalists from taking pictures. Meanwhile, the police officers harassed the relatives of the disappeared persons. (Cumhuriyet-TIHV, Feb 7, 1999)

A lawyer on trial  in Izmir

Izmir Public Prosecution Office launched a trial against Lawyer Kemal Kirlangiç under Article 159 of the Turkish Penal Code, on the accusations that he "insulted the laws" in his book entitled "Sanik Yasalar (Suspected Laws)." The trial launched against Lawyer Kirlangiç shall start at Izmir Penal Court of First Instance No.2 in the forthcoming days. Izmir SSC Prosecution Office had launched an investigation against the book in question previously, and delivered a decision of non-prosecution. Meanwhile, Izmir Public Prosecution Office reportedly applied to the court for the confiscation of the book, but this demand was rejected by the court. (Cumhuriyet-TIHV, Feb 9, 1999)

State of Emergency prolonged

The implementation of the state of emergency, prevailing since July 1987 in the Southeastern region of Turkey, was prolonged for another 4 months to be in effect starting from 30 March, in consequence of sessions at the National Assembly on 9 February.
 The state of emergency legislation currently covers Diyarbakir, Hakkari, Siirt, Sirnak, Tunceli, and Van. In the voting, deputies with the Virtue Party (FP) from Eastern and Southeastern provinces cast votes against the bill. The vote cast for the prolongation of the state of emergency legislation was made early because of the general elections to be held on 18 April. (Radikal-TIHV, Feb 9, 1999)

Un ex-député kurde arrêté à son retour d'Allemagne

Un ancien député d'un parti pro-kurde dissous en 1994 pour activités séparatistes a été arrêté lundi soir par la police turque à l'aéroport d'Ankara à son retour d'Allemagne, a rapporté mardi la chaîne de télévision NTV.
 Naif Gunes, ex-député du Parti de la Démocratie (Dep), recherché depuis cinq ans par la justice turque pour "appartenance" au PKK, a tenté d'entrer en Turquie muni d'un passeport diplomatique, selon cette chaîne.
 M. Gunes, interrogé par la police anti-terroriste, a assisté, selon NTV, à la dernière réunion du "Parlement kurde en exil" qui s'est tenue l'année dernière à Rome dans les locaux du parlement italien, provoquant une crise diplomatique entre l'Italie et la Turquie.
 Le "Parlement kurde en exil", formé de 65 membres, a été créé le 12 avril 1995 à La Haye après la dissolution du Dep l'année précédente. Selon Ankara, il est une émanation du PKK, en rébellion armée contre le pouvoir turc depuis 1984 pour la création d'un Etat kurde indépendant.
 Quatre anciens députés du Dep purgent actuellement des peines de 15 ans de prison pour "appartenance" au PKK, dont Leyla Zana, lauréate en 1995 du prix Andreï Sakharov, décerné par le Parlement européen, qui distingue les défenseurs des droits de l'Homme et de la liberté.
 Une dizaine de députés du Dep avaient fui à l'étranger après l'interdiction de ce parti. (AFP, 9 février 1999)

IHD Chairman Akin Birdal in court

The Human Rights Association (IHD) has recently been in court facing charges in two separate cases. The trial of Akin Birdal, the head of the IHD who is charged with "distributing propaganda for a separatist organization through the association," began on Tuesday, the Anatolia news agency reported.
 Birdal, who is not confined to police custody, attended the hearing held in the National Security Court (DGM).
 Meanwhile, a separate case based on the same charges concerning members of the IHD's Diyarbakir Bureau, which lead to the closure of the bureau, was held at Diyarbakir DGM. Birdal attended that trial as a spectator.
 Osman Baydemir, deputy chairman of the Diyarbakir IHD and the lawyer for the accused, stated that the speech in question, which was made by Birdal at the IHD's Mardin office, was about human rights. "It was only a criticism. There isn't any crime in it," said lawyer Baydemir, demanding his client's release. The court decided to postpone the two cases until March 16.
 The prosecution has demanded sentences ranging from one to three years. (Turkish Daily News, 10 February 1999)

Trial undermines human rights defenders' work

Amnesty International today condemned the resumption of a trial against 10 executives of the Diyarbakir branch of the Turkish Human Rights Association (IHD), describing the proceedings as "a shameful attempt to sabotage the work of a courageous human rights organization."
 Dr Heidi Wedel, a representative of Amnesty International's German section, will be in Diyarbakir to observe the proceedings, to convey Amnesty International's concern to the Turkish authorities and to demonstrate Amnesty International's solidarity with the defendants. (AI International Secretariat, Feb 10, 1999).

Religious students dispersed by armored vehicles

Tension is rising due to the officials' insistence on implementing the headscarf ban at imam-training high schools. At Karadeniz Ereglisi a group of students who attempted to enter the local imam-training school with headscarves were dispersed by policemen in armored vehicles spraying the students with pressurized water. During the incidents 61 people were detained. (Yeni Safak, February 11, 1999)

Death penalty for a leading businessman?

Independent Industrialists' and Businessmen's Association (MUSIAD) Chairman Erol Yarar has caused himself a headache by declaring that "The flag of the caliphate will rise up from Turkey."
 State Security Court (DGM) Chief Prosecutor Nuh Mete Yuksel is initiating a court case against Yarar in which the latter would face the death penalty according to Article 146 of the Turkish Penal Code. (Sabah, February 11, 1999)

Dégradation des conditions de détention des députés kurdes

Les députés kurdes du Parti de la Démocratie (DEP) emprisonnés depuis bientôt cinq ans à la Prison Centrale d'Ankara ont vu une dégradation significative de leurs conditions de détention.
 Après l'interdiction faite aux délégations étrangères, y compris celles du Parlement européen de leur rendre visite, les familles assistent également à des restrictions de plus en plus sévères à leur droit de visite. Désormais seuls les membres directs de la famille sont autorisés à leur rendre une visite hebdomadaire de moins d'une heure derrière les parloirs.
 Les visites ouvertes où les députés emprisonnés pouvaient, sous la surveillance permanente des gardiens, recevoir dans une pièce leurs femmes et enfants sont depuis plus d'un an interdites même pour les fêtes traditionnelles ou pour le Nouvel an alors que ces visites sont accordées à des prisonniers de droit commun. Les visites médicales sont devenues plus difficiles. Elles sont désormais accompagnées de vexations diverses, d'insultes et de mauvais traitements.
 Pour protester contre ces mauvais traitements Leyla Zana, qui souffre maintenant de problème de foie, refuse les visites à l'hôpital sous escorte militaire et son état de santé nourrit à nouveau de sérieuses inquiétudes. Les autorités turques cherchent à lui faire payer son refus d'être libérée seule pour raisons médicales et sa demande constante d'une libération concomitante des quatre députés kurdes actuellement emprisonnés.
 Par ailleurs la procédure devant la Cour européenne des droits de l'homme avance lentement. La Commission des droits de l'homme statuera finalement vers le 4 mars, jour anniversaire de l'arrestation de Leyla Zana et de ses collègues sur la suite à donner à leur requête au fond.
 Si, comme c'est très probable, la requête est transmise à la Cour européenne, celle-ci prendra à la suite de longs mois pour fixer une date pour l'audience publique, ensuite encore quelques mois pour rendre public son verdict. À ce compte là, les députés kurdes risquent de passer l'année 1999 aussi derrière les barreaux. (CILDEKT, 12 février 1999)

Le bilan de Janvier des violations des droits de l'homme

L'Association turque des droits de l'homme (IHD) a publié, mercredi 10 février, son bilan des violations des droits de l'homme pour le mois de janvier 1999. Le bilan se présente comme suit:
 - Nombre de personnes placées en garde à vue: 1381
 - Nombre d'arrestations: 46
 - Nombre de personnes torturées: 91
 - Nombre de "meurtres non élucidés": 12
 - Nombre de journalistes placés en garde à vue: 13
 - Nombre d'organes audiovisuels suspendus par le RTUK (équivalent du CSA français): 3
 - Publications judiciairement interdites: 4
 - Peines de prison pour la liberté de pensée: 30 mois. (CILDEKT, 12 février 1999)

Former MP Hasan Mezarci on trial

A trial was launched against Hasan Mezarci, a former MP with the Welfare Party (RP) which was closed down by the Constitutional Court, on the accusations that he had "insulted the army" during a speech he delivered on a local TV channel in Trabzon on 11 November 1997. In the trial, which was launched at Trabzon Heavy Penal Court, Hasan Mezarci will be prosecuted on the demand of a sentence between 3 years and 6 years in prison under Article 159 of the Turkish Penal Code. (TIHV-February 12, 1999)

Political detainees attacked in Zile Prison

In Zile (Tokat) Prison, prison warders reportedly attacked on the prisoners prosecuted in PKK trial when the prisoners did not give roll call on 10 February. It was learnt that Bülent Gülkaya and Cemal Armut, who were wounded during the incident, were hospitalized and sent back to the prison after receiving medical treatment, and that Yusuf Bulut, whose chin bone was broken, was referred to the hospital in Turhal, Tokat. The gendarmerie prevented the lawyers and journalists from receiving information during the incidents, and some journalists were detained for a while. (Evrensel-TIHV, Feb 13, 1999)

Press Statement Barred

The police did not allow the Human Rights Association (IHD) Istanbul Branch to hold a press statement at Sultanahmet Square in Istanbul on 13 February in protest of the initiatives to put cell system into implementation in prisons. The police did not show any grounds for the decision, and IHD Istanbul Branch Chairperson Eren Keskin disclosed they would not make the statement. Then, the relatives of prisoners and executive members of the IHD began to disperse, but they faced police harassment while dispersing. (Evrensel-TIHV, 14 February 1999)

Saturday Mothers Barred once again

Relatives of persons who disappeared (known to the public as Saturday Mothers because they make sit-ins every Saturday in front of the Galatasaray High School in Beyoglu, Istanbul), were not allowed to assemble in the same place on 5 December, on the 196th week of their action.
 The police surrounded the spot early Saturday morning, and did not allow the relatives of the disappeared persons to make a press statement. The police also detained Human Rights Association (IHD) Istanbul Branch Executive Board Member Zahide Gonca, Lawyer Gülizar Tuncer and Zübeyde Tepe. (Evrensel-TIHV, 14 February 1999)

Recent torture cases in detention

 Three brothers, Kazim, Hikmet and Ihsan Özerk, members of HADEP who were detained during police raids against their house on 12 February, were reportedly tortured in detention. Ihsan Özerk, who was released in the night of 12 February, disclosed that they had been beaten and insulted whilst in detention, and said, "My elder brother Kazim was paralyzed on the right side after he was discharged from prison. His illness continues, but they beat him until he lost consciousness. They stopped beating him when he started bleeding in the mouth. I asked for some water in order to give medicine to my brother, but they told, ŰWhat happened to necessitate water?'." Ihsan Özerk added that he did not know where his brothers were kept in detention. (Evrensel-TIHV, 14 February 1999)

Bombing against Istanbul Bar Association

 Celal Demirci and Ibrahim Bogaçhan were wounded when a bomb left in front of Baro Apartment on Istiklal Street in Istanbul, where Istanbul Bar Association office is located, exploded in the night of 11 February. Demirci and Bogaçhan were taken to Beyoglu District Security Directorate, to give their testimonies, after they received medical treatment at hospital. (Evrensel-TIHV, 14 February 1999)

A political detainee assassinated in prison

 Repentant Mustafa Duyar, who was on trial in connection with the murder of businessman Özdemir Sabanci, Sabanci Holding executive member Haluk Görgün and Secretary Nilgün Hasefe in 1996, and Selçuk Parsadan, who was convicted for swindling the secret funds of the State during the Prime Ministry of True Path Party (DYP) Chairperson Tansu Çiller, sustained an armed attack in prison. Mustafa Duyar died in the attack, whereas Selçuk Parsadan was heavily wounded.
 The incident was related as follows:
 "Eight convicts (members of the ŰKaragümrük Gang,Ý who received public attention with the intimidation against singer Sibel Can) who had been transferred from Eskisehir E Type prison to Afyon Prison a month ago, took hostage the guard Ahmet Adem Terim while he was distributing bread to the wings around 07.00.
 "Receiving the keys from the guard, the 8 convicts went to the one-person wing where Mustafa Duyar stayed, and killed him. The convicts also fired one shot to Selçuk Parsadan who was staying in the next wing. After the incident, the 8 convicts, taking hostage the guards Hüseyin Bülbül, Seref Demir and Ömür Kacmaz, and erected a barricade with cylinders containing liquid gas, launched resistance. After resisting for about 12 hours, the convicts surrendered." (Sabah-TIHV, Feb 16, 1999)

La Turquie torture les Kurdes, selon un rapport britannique

 Les autorités turques se livrent à la torture à l'électricité sur les Kurdes et utilisent des techniques raffinées, affirme vendredi le quotidien l'Independent, citant un rapport médical britannique.
 Hommes ou femmes sont suspendus au plafond, aspergés d'eau froide, frappés sur la plante des pieds et recoivent des décharges électriques, indique le rapport qui doit être publié en mars prochain par la Fondation médicale de secours aux victimes de la torture dont le siège est à Londres.
 Le rapport se base sur le cas de 78 personnes, dont 76 kurdes, ayant subi des sévices et qui ont subi des examens médicaux à Londres entre janvier 1997 et mars 1998.
 Les tortionnaires turcs, a indiqué une source à l'Independent, utilisent des méthodes raffinées en sachant ne pas aller trop loin afin de pas tuer leur victime.
 Sur les 70 hommes et 8 femmes examinés seuls 15 étaient poursuivis pour un délit et seulement 3 avaient été condamnés. La plupart étaient affiliés à un parti politique. Tous ont gagné la Grande-Bretagne comme réfugiés.
 L'une des victimes, Sirwan, une jeune femme de 27 ans, originaire d'un village kurde situé à l'est de la Turquie a raconté à l'Independent ses tribulations après avoir été arrêtée à l'issue d'une manifestation en faveur de la démocratie, le 1er mai 1996 à Istanbul.
 Elle a déclaré qu'elle avait été emmenée à un poste de police, qu'elle avait eu les yeux bandés, qu'elle avait été déshabillée et battue pour avoir refusé de donner le nom des manifestants. Ensuite a-t-elle poursuivi, on m'attaché les bras avec une corde et j'ai été supendue au plafond, c'est qu'on appelle "la pendaison palestinienne".
 "Alors que j'étais ainsi supendue, on a placé des fils en fer sur mon pied gauche et mes doigts et on m'a donné des décharges électriques. Ensuite on m'a mis les fils sur ma poitrine et mes parties génitales et jeté de l'eau froide sur le corps afin que la torture à l'électricité soit plus efficace", a-t-elle precisé au quotidien.
 Un médecin était présent pour surveiller mon état de santé et que je reste en vie, a poursuivi Sirwan, ajoutant qu'elle vit dorénavant à Londres et qu'elle "ne pourra jamais plus voir le monde avec les mêmes yeux".
 La Fondation médicale a fait part de son souci concernant le traitement appliqué aux prisonniers Kurdes après la capture au Kenya d'Abdullah Ocalan, chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), et détenu depuis mardi dans une île-prison en mer de Marmara (ouest de la Turquie). (AFP, 19 Fév 99)

Peace Defenders on Trial

 The trial launched against 7 executive members of certain political parties and trade unions in connection with the ýPeace and Fraternity Festivalţ held at Adana Mimar Sinan Open Theater on 5 September 1996 within the framework of the activities of 1 September (1996) World Peace Day, ended at Adana SSC on 16 February.
 In the trial, Arif Atalay and Mustafa Karabulut, executive members of the PeopleÝs Democracy Party (HADEP) Adana Provincial Organization, Hasan Sönmez, an executive member of the Freedom and Solidarity Party (ÖDP) Adana Provincial Organization, Ibrahim Yakut, an executive member of the Petrol-Is trade union, Gülabi Köseoglu, former Egitim Sen Adana Branch Chairperson, Hasan Çakmak, former Egitim Sen Adana Branch Secretary, and Mehmet Dagdeviren, an executive member of the LaborÝs Party (EMEP), were each given 1 yearÝs imprisonment and fined a total of TL 4,000,000,000. (Evrensel-TIHV, 22 February 1999)

Lawyer and Doctor Beaten

 Lawyer Murat Çelik, who was beaten by police officers during the funeral of Serpil Polat, who had set herself on fire at Sakarya Prison on 17 February, disclosed that he had been beaten by Istanbul Security Deputy Director Atilla Çinar at his room. Murat Çelik stated that on 18 February, while he had been carrying out the funeral proceedings, a police officer had taken himself and Doctor Ali Polat, the brother of Serpil Polat, to the office of Atilla Çinar, where Atilla Çinar had punched him saying, ýWhy do you deal with these funeral things? Can a dead person have a lawyer?ţ Murat Çelik said that later 7 or 8 police officers inside the room, including Anti-Terror Branch Director Sefik Kul, had attacked them, and added that they had been taken out of the building under beating. Murat Çelik also said that they had received a medical report from Haseki Hospital and lodged an official complaint with Fatih Public Prosecution Office against the police officers. Meanwhile, Serpil Polat was buried in Elbistan on 20 February. Her brother Ali Polat and sister Sevim Polat were detained for shouting slogans during the funeral, and referred to Penal Court of First Instance. Sevim Polat was remanded by the court, whereas Ali Polat was released pending trial. (Evrensel-TIHV, 20-22 February 1999)

Trial Related to StudentÝs Death

 A trial was launched against 13 people, who assembled outside Izmir Court House on 11 September 1998, prior to the hearing of the trial launched against 20 persons in connection with the killing of Kenan Mak, a student at Izzet Baysal University in Bolu, on 3 May 1998. In the trial launched at Izmir Penal Court of First Instance, Contemporary Lawyers Association (ÇHD) Izmir Branch Chairperson Nedim Degirmencioglu, Human Rights Association (IHD) Izmir Branch Chairperson Ercan Demir, Freedom and Solidarity Party (ÖDP) Izmir Branch former Chairperson Cemal Çakici, ÖDP Central Executive Board Member Hacay Yilmaz, the LaborÝs Party (EMEP) executive members Cezmi Yalçinkaya and Server Altun, Confederation of Public Labor Unions (KESK) members Firuzan Ayhan Özkaya and Ramiz Saglam, and persons named Ahmet Temurtas, Hatice Necla Sengül, Niyazi Iletmis, Ecevit Piroglu and Haydar Cenan will be prosecuted on the demand of sentences between 1 year and 3 years in prison on charges of ýacting in contravention of the Law on Meetings and Demonstrations.ţ (Evrensel-TIHV, 22 February 1999)

Student Convicted for opening a banner

 The trial launched against Ahmet Bahadir Ahiska, one of the students who were given sentences for opening a banner that read ýNo to Student Feesţ and shouting slogans at the National Assembly on 29 February 1996, was concluded. In the trial, which was launched on the same charges and ended at Ankara SSC on 22 February, Ahmet Bahadir Ahiska was sentenced to 8 years 20 days in prison and fined TL 917,666,666. Ahmet Bahadir Ahiska is currently on remand. (Milliyet-TIHV, Feb 23, 1999)

The sentence for Guclukonak case rejected

 Human rights worker Sanar Yurdatapan reports:
 The sentence (10 months of imprisonment of 4. Criminal Court of Istanbul for me, Ercan Kanar (Lawyer, former President of Istanbul Human Rights Association ? IHD) and Münir Ceylan (former President of PETROL-IS ? Oil WorkersÝ Union) for Güçlükonak case has been rejected by appeal-court (chamber 9) today.
 The reject is directly connected to the content ?not formal reasons- which means that our 4 page-report contained no insult.
 If the chief  state prosecutor of the Appeal Court does not object this decision, the case will turn back to 4. Criminal Court of Istanbul for a new hearing.
 The court may obey or object the reject. If it does not, we will have acquitted. But if it insists on the first decision, then the case will be sent to "Joint Commission of the Chambers" at the Appeal Court. Their decision is final.
 With thanks a lot for your support and solidarity,
 On January 15, 1996, 11 Kurdish villagers were killed when their minibus was attacked and burnt with rockets. Blaming PKK, the Turkish General Staff flew in journalists to view the carnage and to district recent PKK ceasefire overtures. The fact finding mission, organized by the initiative ýComing Together for Peaceţ, -around 40 people, including representatives of NGOs, and observers. Having no response to their applications to General Staff, Emergency Governor and the public prosecutor of Diyarbakir State Security Court; three members of ýComing Together for Peace Working Groupţ lawyer Ercan Kanar, ex-unionist Münir Ceylan and composer ?anar Yurdatapan applied to Chief State-Prosecutor of Istanbul and gave a report about the massacre. This application had no response either. But a counter application by General Staff ?signed by General Çevik Bir, deputy chief of the Staff at the date- to the Ministry of Justice; has ended with a case against the three, being accused of insulting the armed forces. Result: They were sentenced to 10 months of imprisonment each, no suspension, no convertion to fine. (Antenna, Feb 24, 1999)

General Staff Chief OfficeÝs Statement on Human Rights

 A text on human rights, which was prepared by ýBasin Bilgi Bankasi (Press Information Databank)ţ within the General Staff Chief Office and distributed to the media on 25 February, accused the human rights organizations in Turkey of ýnot being impartial and objective.ţ The text emphasized the importance of the army, and read, ýThe human rights organizations in Turkey are not impartial and objective. Some of these organizations work as the brain trust of the terrorist organization, whereas some others are their sympathizers.ţ The statement claimed that the army gave importance to the human rights not because of the pressure from Europe but because ýit already existed in the armyÝs understanding stemming from its very essence.ţ (Hürriyet-TIHV 26/2/1999)

Two trade unionists beaten

 Hüseyin Aral, the Tüm Bel Sen (trade union of municipality workers) Mersin Branch Chairperson, and Ali Temiz, the Secretary of the same, were beaten by unknown persons on their way to home on 23 February. In the same day in Mersin, Bülent Ufuk Ates, the Editor-in-Chief of the local newspaper Çinar, was beaten by unknown persons. (Evrensel-TIHV 26/2/1999)

Saturday Mothers hindered again

 The relatives of the disappeared, known to the public as Saturday Mothers because they make sit-in-acts every Saturday in front of Istanbul Galatasaray High School, were hindered by the police on 27 February. The relatives were not allowed to leave Istanbul Branch of the Human Rights Association (IHD) because of the increased security measures after Abdullah Öcalan was brought to Turkey. (Radikal-TIHV, 28 February 1999).


Television Channels Closed

 The Radio and Television Supreme Board (RTÜK) decided to close private TV channels Kanal D, ATV, Interstar and BTV (which is known to have a broadcast policy favoring the Family Çiller) for one day, each. (Sabah-TIHV, Feb 4, 1999)

Journalist Convicted to 20 months

 Hüda Kaya, a reporter with the weekly newspaper Selam, was given an imprisonment of 20 months on charges of ýinciting people to hatred and enmityţ under Article 312 of the Turkish Penal Code in the trial he was prosecuted in connection with one of his articles published in the newspaper. The trial against Hüda Kaya ended at Malatya SSC on 4 February. (Selam-TIHV, 7 February 1999)

Writer Yalcin Kucuk Convicted

 Writer Yalçin Küçük, who is currently in Haymana Prison, was sentenced to 1 year 6 months in prison on the accusations that ýhe insulted Mustafa Kemal Atatürk, the founder of the Turkish Republic,ţ in his article published in April-May 1994 issue of the journal ýMarksist Damar.ţ The trial against Yalçin Küçük ended at Ankara Penal Court of First Instance No.2 on 5 February. (Cumhuriyet-TIHV, 7 February 1999)

Writer Yasar Kaplan on Trial

 The Supreme Court overturned the decision of acquittal taken by Ankara SSC in the trial against Yasar Kaplan, a writer with the journal Akit. Yasar Kaplan was put on trial at Ankara SSC in connection with a speech he delivered on the Commemoration Day of Martyrs held at Altinpark, Ankara, on 23 February 1997, on the accusations of ýinciting people into hatred and enmityţ under Article 312 of the Turkish Penal Code, and was acquitted on 1 October 1998. (Hürriyet-TIHV, 8 February 1999)

"Yol" rentre en Turquie après dix-sept ans avec auto-censure

 Dix-sept ans après avoir décroché la Palme d'or au festival de Cannes, Yol (le chemin,) chef d'oeuvre du réalisateur turc d'origine kurde Yilmaz Guney, sort vendredi en Turquie alors même qu'il garde son sulfureux pouvoir de contestation.
 Sa projection dans les cinémas est l'oeuvre d'une fondation privée qui veut réconcilier les Turcs avec l'écrivain, acteur et cinéaste de gauche, déchu de sa nationalité en 1983 et mort en exil en France un an plus tard.
 Pour se prémunir contre une nouvelle censure pour "propagande séparatiste", la fondation a coupé un passage dans lequel le lieu de l'action --un petit vilalge du Sud-est anatolien-- était localisé, par une insertion en grande lettres rouges, comme le "Kurdistan".
 Les oeuvres de Guney --livres, articles et films- ont été interdites en Turquie en 1982, alors que le pays se trouvait depuis le coup d'Etat de 1980 sous régime militaire. Les négatifs de plus de 100 films qu'il a dirigés ou dans lesquels il a joué ont alors été détruits.
 Restent 11 films dont les copies se trouvaient à l'étranger à l'époque. Sa femme Fatos Guney y a laissé les négatifs même après son retour en Turquie en 1992, lorsque l'interdiction a été levée.
 Guney, qui fit plusieurs séjours en prison dans ces décennies troublées, a rédigé plusieurs scénarios derrière les barreaux et dirigé ses films par l'intermédiaire de collègues.
 Yol a été tourné par Serif Goren, alors que Guney purgeait une peine de 19 ans de prison pour meurtre.
 Le réalisateur a fui la Turquie lors d'une permission en 1981, alors qu'une peine de prison à vie avait été rajoutée à la peine précédente, et a achevé le film en Suisse.
 Yol dépeint justement le sort de cinq prisonniers en permission d'une semaine, et les pressions politique, culturelle et économique qu'ils subissent.
 "Yol" traite de la question kurde, mais aussi du meurtre pour venger l'honneur, de la condition des femmes et des duretés de la migration urbaine. (AFP, 9 février 1999)

Yurdatapan receives sentence from military court

 A military court in Ankara has sentenced Sanar Yurdatapan, a famous musician, to two years imprisonment and a fine of TL 1,520,000 for discouraging people against compulsory military service.
 Yurdatapan and his two lawyers were present at the hearing that took place on Tuesday. Although his lawyers repeated his previous defense, Yurdatapan said that as he was a civilian he could not be tried by a military court and, therefore, would not present his defense.
 Yurdatapan reminded the court that Article 90 of the Constitution stipulates that international agreements have more binding force in Turkish domestic law. He therefore suggested that an appeal be made to the Constitutional Court to annul the legal regulations which he thinks contradict international agreements.
 The musician said that he would appeal to reverse the military court decision.
 Yurdatapan was previously found guilty of discouraging the public against the military by issuing a booklet entitled, "[Give] Freedom to Expression-16."
 Upon entering the gates of the General Staff Headquarters in Ankara, where the military court is located, Yurdatapan wanted to give a press statement but was prevented by authorities who said the area was a military zone. (Turkish Daily News, 10 February 1999)

Turkey in IPI 1998 World Press Freedom Review

 Every year, the publication of the International Press InstituteÝs World Press Freedom Review is a grim reminder of all the obstacles to free expression that are still allowed to exist. Through murder, beatings, harassment, threats,  legal devices, administration and bureaucracy, among other methods, the free flow of information and ideas is all too frequently impeded.
 The 1998 World Press Freedom Review presents an overview of press freedom violations and major media developments in 168 countries. The report illustrates the fact that two-thirds of the worldÝs population are still living in countries where the fundamental principles of freedom of expression are not embraced.
 According to the report, twenty five journalists are in prison in Turkey, more than any other country in the world. Journalists who are interpreted as advocating secession for the Kurdish people are the primary targets of the Turkish governmentÝs clampdown; and criticising the military has also resulted in the imprisonment of journalists. (IPI/IFEX, 11 February 1999)

La colère nationaliste contre le chanteur kurde Ahmet Kaya

 La cérémonie de "l'objectif or", sixième du nom, organisé par l'association des journalistes des magazines, jeudi 11 février, s'est déroulée dans une ambiance chahutée à Istanbul. Ahmet Kaya, un des musiciens, d'origine kurde, primé a été accompagné par la police chez lui lorsqu'il a déclaré "dans mon nouvel album j'ai chanté une chanson en kurde. Je vais aussi tourner un clip en kurde. Et je demanderai des comptes à ceux qui refuseront de passer ce clip".
 Des personnalités du monde du cinéma et de la chanson turque n'ont pas hésité à lui jeter des fourchettes et des couteaux pour protester contre ses propos et ont repris en choeur une chanson nationaliste turque intitulée "ma patrie". (CILDEKT, 12 février 1999)

Journalists on Trial

 The trial launched against reporters with Malatya Office of the closed down daily Ülkede Gündem, Ayse Oyman, Ali Kemal Sel and Eylem Kaplan, and Malatya Representative of the journal Özgür Halk, Abdullah Oyman, continued at Malatya SSC on 11 February. The journalists are indicted under Article 169 of the Turkish Penal Code on the accusations of "aiding the illegal organization," and under Article 8 of the Anti-Terror Law on the accusations of ýdisseminating separatist propaganda." (TIHV, February 12, 1999)

Closed Radio and Television Channels

 The Radio and Television Supreme Board (RTÜK) decided to close national TV channels Kanal 7 and ATV for one day each, BTV (which is known to have a broadcast policy favoring the Family Çiller) twice for one day each, and a private radio channel which broadcast in Urfa, Sanliurfa Tempo FM, for one day. (Milliyet-TIHV, 13 February 1999)

Radio Producers on Trial

 The trial launched against Nedim Tekçe, a staff member of the private radio channel Ribat FM broadcast in Konya, and Emin Arli, the Executive Board Chairperson of the same, continued at Konya Heavy Penal Court No.2 on 4 February. In the hearing, the court board decided to refer the case file to Adana SSC. In the trial, Nedim Tekçe and Emin Arli are indicted under Article 312 of the Turkish Penal Code on charges of ýinciting people to hatred and enmity,ţ in connection with a program broadcast on the radio. (Selam-TIHV, 14 February 1999)

Journalists tortured in detention

 Pinar Ates, Hopa (Artvin) Representative of the journal Kurtulus, Senol Köroglu, a reporter with the same, and Sadik Yardimci and Özcan Beyaz, who were all detained during the police raid against the journalÝs office on 11 February, were remanded. A statement made by the journal Kurtulus read that the 4 persons had been tortured whilst in detention. (Evrensel-TIHV, 15 February 1999)

Attacks against the left-wing press

 Özgür Yalçin, the reporter with Ankara Office of the journal Alinteri, and Vedat Aydogdu, distributor of the same, were reportedly prevented from distributing the copies of the journal by plainclothes police officers, who seized 12 copies on 11 February.
 The statement by the journal Alinteri read that Yalçin and Aydogdu were kept in detention for a while and threatened whilst in detention. The statement also pointed out that a reporter with the daily, named Gözde (surname not given), had gone to a trade unionÝs office to distribute the journal and in the building she had forcibly been put in the elevator by plainclothes police officers, and beaten and cigarettes had been stubbed out on her body. (Evrensel-TIHV, Feb 16, 1999)

Famous Kurdish artist Salman detained

 Artist Ilyas Salman, who has been acting in the play, "Gurbet Kuslari" staged by Diyarbakir State Theater, was detained in the night of 15 February by police officers from the Political Branch. Ilyas Salman was reportedly detained for his statement, "As long as the dirty war continues in Turkey, Turkey cannot reach a proper order. The mind which causes brothers to kill brothers cannot lead to a proper order," which he delivered at Egitim Sen early on 15 February. (Radikal-TIHV, Feb 16, 1999)

Ahmet Kaya taken into custody

 Singer Ahmet Kaya appeared before the Istanbul State Security Court on charges of assisting and providing housing for members of the PKK  Kaya has been taken into custody and sent to prison following an investigation into a speech he made at a recent Magazine Journalists Association award ceremony.
 The decision to take Kaya into custody was made on the recommendation of the acting prosecutor for the Istanbul State Security Court (DGM).
 "I want to sing songs in Kurdish, I want to make film clips in Kurdish and I will continue to oppose those who separate Kurds and Turks in this country," Kaya said at the ceremony, which took place last week. His statement created an uproar in the salon, and he was later removed by the police.
 But it was a photograph published in a daily newspaper in 1993 of Kaya under a map of Kurdistan during a concert he gave in Germany that lay behind his being taken into custody.
 The DGM Prosecutor's Office included this photograph within the scope of the charges to be filed and decided that Kaya should be taken into custody under the charge that he provided help and housing to the outlawed organization. (Turkish Daily News, February 16, 1999)

Interdiction à des journalistes étrangers

 Reporters sans frontières, organisation indépendante de défense de la liberté de la presse dans le monde, proteste contre l'interdiction faite à des journalistes étrangers de se rendre dans la région d'urgence (Ohal, Sud-Est).
 Le 21 février, Jon Hemming, correspondent britannique de l'agence de presse Reuters en Turquie, a été brièvement interpellé à l'aéroport de Diyarbakir et refoulé. Un officier de la police lui a déclaré : "Vous ne pouvez pas entrer. Les journalistes ne sont pas autorisés à aller dans la région soumise à l'état d'urgence. Vous devez rentrer à Ankara." Le même jour, on apprend que deux journalistes suédois du quotidien Goeteborgs-Posten - Arne Lapidus et Soeren Haakanlind - ont également été arrêtés à Diyarbakir et forcés de regagner Istanbul, pour les mêmes motifs.
 Selon certaines informations, le 17 février, Christof Hayzen, un journaliste allemand de la chaîne de télévision ZDF, a été interpellé à Istanbul en compagnie d'un collègue turc, Mustafa Yilmaz, alors qu'ils réalisaient un reportage sur des opposants kurdes. Ils ont été remis en liberté quelques heures plus tard sans explication.
 Ces interpellations se produisent une semaine à peine après l'arrestation d'Abdullah Öcalan, le leader du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), et alors que de nombreuses arrestations ont eu lieu dans les rangs des militants kurdes et des défenseurs des droits de l'homme.
 Reporters sans frontières estime que de telles mesures sont en contradiction avec l'article 10 de la Convention européenne des droits de l'homme, dont la Turquie est signataire, qui protège "la liberté d'opinion et la liberté de recevoir ou de communiquer des informations ou des idées sans qu'il puisse y avoir ingérence d'autorités publiques. (RSF, 22 février 1999)

Left-wing Journalist Detained

 Elif Sevim, one of the reporters with the journal Proleter Devrimci Durus, was reportedly detained in Istanbul on 21 February. (Evrensel-TIHV, Feb 23, 1999)

Journalists detained and beaten in emergency zone

 Local journalists were beaten in Diyarbakir in the emergency zone of Ohal, in the south-east of Turkey, and foreign journalists were banned from even entering it, according to Reporters sans frontières (RSF).
 On 23 February, Ibrahim Atesoglu, a cameraman with the private television channel NTV, and Adnan Simsek, a reporter with the Ihlas (IHA) press agency, were beaten by police officers on their way to the scene of confrontations between police and shopkeepers who had organized a general strike to show solidarity with Ocalan. (RSF, Feb 23, 1999)

Sentence Against Publisher Upheld

 The Supreme Court upheld the sentence of 1 year in prison and the fine of TL 100,000,000 given to publisher Muzaffer Ilhan Erdost by Ankara SSC in connection with ErdostÝs book entitled ýTürkiyeÝnin SevrÝe Zorlanmasinda Üç Sivas (Three Sivas in Forcing Turkey to Sevres).ţ (Cumhuriyet-TIHV Feb 26, 1999)

Journals Hevi and Deng Closed

 Istanbul SSC decided to close monthly newspaper Hevi for 10 days in connection with an article published on 10 January 1998, and the journal Deng for one month in connection with an article published in its 42nd issue. (Evrensel-TIHV, 26/2/1999)

TV Channel Closed

 The Radio and Television Supreme Board (RTÜK) decided to close private TV channel Yaprak TV, broadcasting in Antep, for 90 days on the grounds that ýit broadcast in a way belittling individuals and institutions.ţ The RTÜK also decided to close national TV channels TGRT, HBB, Kanal 6 and Kanal E for one day each on the grounds that they did not abide by the bans brought for the election period. (Radikal-Cumhuriyet-TIHV, 26/2/1999)

Police Raids against the MKM and Radios

 The police raided the Mesopotamian Cultural Association (MKM), private radio stations broadcasting in Istanbul, Özgür Radyo, Radyo Umut and Yön FM, and Halkevleri Esenler Oruçreis Branch on 23 February. Sixty people were detained during the raid against the MKM, and 20 people were detained during the raid against the Halkevleri. During the raid against the Radyo Umut, a staff member of the radio, sehriban Vural, and staff members for the Sünütepe Embellishment Association, Nazmiye Güzel, Nezihe Güzel and Elif Çamyar, were detained. (Evrensel-TIHV, 26/2/1999)


Ankara annonce des négociations avec le FMI

 Le gouvernement turc a annoncé lundi l'amorce dans les prochains jours de discussions avec le Fonds monétaire international pour un programme de redressement, selon l'agence Anatolie. "Nous allons entamer des négociations avec le FMI sur un programme de redressement (...) qui pourra entrer en vigueur après les élections législatives" prévues le 18 avril, a indiqué le sous-secrétaire d'Etat au Trésor Yener Dincmen.
 Le Premier ministre Bulent Ecevit, qui dirige un gouvernement de minorité depuis mi-janvier, avait récemment déclaré au Financial Times qu'il allait demander l'aide urgente du FMI pour faire face aux 24 milliards de dollars (21 milliards d'euros) du service de la dette turque. (AFP, 8 février 1999)

Turkey faces severe energy shortages

 Turkey must spend $5 million on energy investments every year over the next 20 years if it doesn't want severe shortages of power to disrupt its economic growth, Energy and Natural Resources Minister Ziya Aktas declared Wednesday.
 Aktas, speaking at the Energy Summit in Istanbul, said that private domestic and foreign investors would have to join forces with the government in carrying out new investments in the energy sector because the state lacks sufficient funds. The country's electricity demand will increase more than fivefold by the year 2020, he warned. Turkey produced 110 billion kilowatt hours (kwh) of electricity in 1998, barely meeting the country's needs. In the year 2020, Turkish electricity consumption will rise to 547 billion kwh. (Turkish Daily News, 11/2/1999)

Who earns what in Turkey?

 TEMPO magazine reports that in Turkey the monthly salary of the president is TL 920 million (roughly $2,700), while the prime minister gets TL 1.1 billion. A member of Parliament gets TL 1.1 billion, a provincial governor TL 455.4 million, a senior judge TL 440 million, a senior colonel TL 406.5 million, a university professor TL 366.9 million, a director general of a public department TL 360.4 million, a specialized doctor of medicine working for the government TL 238.2 million, and a police superintendent TL 205.8 million.
 Some of the civil servants get as little as TL 89.6 million. In the private sector, a director-general can get as much as TL 5.6 billion a month, a financial director TL 2.8 billion, a marketing director TL 2.5 billion and a human resources director as much as TL 2.4 billion. (Hurriyet, February 12, 1999)


Sikorsky reports $500 million deal with Turkey

 Helicopter maker Sikorsky Aircraft Corp. said on Thursday it won a contract worth more than $500 million to provide 50 S-70 Black Hawk helicopters to the Turkish Armed Forces. Sikorsky, based in Stratford, Conn., is a unit of Hartford, Conn.-based United Technologies Corp. (NYSE:UTX - news).
 Deliveries will begin immediately and run through the year 2001, Sikorsky said in a news release.
 The helicopters will be procured through a direct purchase from Sikorsky, utilizing a U.S. Export Import Bank guaranteed loan to Turkey.
 Sikorsky, one of the world's biggest helicopter makers, had 1998 revenues of $1.6 billion.
 "The contract with the Turkish government for Black Hawk helicopters is further evidence that the Black Hawk is the world standard for utility helicopters," Sikorsky Chairman and Chief Executive Eugene Buckley said.
 Turkey has previously made three purchases of Black Hawks, including an order for 45 aircraft in 1992.
 United Technologies shares were unchanged at $122.50 in afternoon trading on the New York Stock Exchange. (Reuters, Feb 5, 1999)

Ankara dénonce à une réunion du parlement kurde au pays Basque

 Le premier ministre turc, Bulent Ecevit, a dénoncé mardi l'autorisation accordée par le parlement basque à une réunion en juillet du "parlement kurde en exil". "La tenue de cette réunion manifestera une attitude incompatible avec l'amitié et l'alliance" entre la Turquie et l'Espagne, a déclaré M. Ecevit, devant la presse.
 Le parlement basque, dominé par les nationalistes modérés et les indépendantistes proches de l'organisation armée ETA, a adopté une résolution aurorisant le "parlement kurde en exil" à tenir une réunion au Pays basque en juillet, malgré l'opposition des groupes parlementaires conservateur et socialiste.
 "Je ne pense pas que le peuple basque soutienne" cette autorisation, a dit M. Ecevit. "Le gouvernement espagnol s'y oppose également", a-t-il ajouté.
 Le parlement kurde en exil, créé le 12 avril 1995 à La Haye, compte 65 membres, dont une partie sont proches de la branche politique du PKK, ainsi que des Kurdes iraniens, syriens, irakiens, et plusieurs anciens députés d'un parti pro-kurde de Turquie dissous pour séparatisme en 1994.
 La dernière réunion du "parlement kurde en exil" s'était tenue en octobre 1998 à Rome, dans les locaux du parlement italien, et avait provoqué une crise diplomatique entre l'Italie et la Turquie.
 Depuis sa création à La Haye, ce parlement s'est réuni à Moscou en octobre 1995, à Vienne en 1996, à Copenhague en mars 1996, à Rome en juillet 1996 et en octobre 1998.
 Le même jour, la Turquie a dénoncé un projet de réunion dans l'enceinte du Parlement européen du parlement kurde en exil. "Nous avons eu des informations selon lesquelles le prétendu parlement de l'organisation terroriste PKK, en se servant d'éléments radicaux, souhaite tenir une réunion dans les locaux du Parlement européen" à Strasbourg (France), indique un communiqué du ministère turc des Affaires étrangères.(AFP, 9 février 1999)

Turkey refuses to comply with the EC ruling

 Contesting to comply with a ruling of the European Court of Human Rights ordering Turkey to pay compensation for 'depriving' a Greek Cypriot woman, Titina Loizidou, of her property rights in northern Cyprus and provide her with free access to the property in question, Turkey has proposed that a claims committee be established to deal with property exchange and compensation issues in Cyprus.
 The proposal was put forward on Tuesday at a meeting of the Delegates Committee of the Strasbourg-based Council of Europe. The proposal will be discussed at the next meeting of the committee, scheduled to take place on March 30-31.
 Property disputes are among the thorniest points of contention between Turkish and Greek Cypriots. The two communities have been separated since a 1974 Athens-provoked military coup sought to annex Cyprus to Greece, causing Turkish troops to intervene in the north. During the turmoil, some 120,000 Greek Cypriots moved to the south of the island, and some 60,000 Turkish Cypriots moved to the north. Former Turkish Cypriot properties in the south are now occupied by Greek Cypriots, and vice versa.
 On July 28, 1998, the European Court of Human Rights ruled that Turkey pay $825,000 in compensation to Loizidou and provide her with access to her property.
 Oct. 28, 1998, was the deadline for Turkey to comply with the ruling and since then a monthly interest rate of 8 percent is being added to the initial sum.
 If a Council of Europe country does not comply with the rulings of the court, it may face either suspension of its membership or expulsion from the organization.
 High-level Turkish officials have hinted that Turkey may sacrifice its membership to the Council of Europe in order to defend its positions and interests in Cyprus.
 In other decisions brought down by the European Court of Human Rights, particularly on violations in Southeast Anatolia, in which Turkey was ordered to pay compensation, the Turkish authorities have quietly paid up even though they continued to blast the decisions as being overtly political in nature or legally unsound. (Turkish Daily News, 11/2/1999)

International human rights meeting banned in Istanbul

 The Executive Board meeting of the International Federation of Human Rights (FIDH) to be held in Istanbul, was banned by the Ministry of Interior Affairs.
 Hüsnü Öndül, the Secretary General of the Human Rights Association (IHD), disclosed that the meeting could not be regarded within the context of the "Law on Meetings and Demonstrations Numbered 2911," as the meeting aimed at exchange of information among human rights defenders, during which the executive board meeting of the FIDH would be held.
 Öndül said, ýThe meeting of the highest decision organ of the FIDH, which is an umbrella organization of human rights organizations from 60 countries, to be held in Turkey and exchange of information on human rights between them and human rights activists from Turkey were barred; an implementation which is due to both wrong and misleading interpretation and is against supranational human rights documents.ţ (Evrensel-TIHV, 15 February 1999)

Bar to Human Rights Defenders in Diyarbakir

 The State of Emergency Regional Governorate banned the inspection to be carried out by the International Federation of Human Rights (FIDH) in Diyarbakir. The decision of the Governorate was communicated to FIDH President Patrick Baudouin and Deputy Presidents Saadedine Zmerli and Karim Lanidii after midnight on 14 February at their hotel in Istanbul. Receiving the decision, the FIDH delegation left Turkey on 15 February. The Human Rights Association (IHD) Secretary General Hüsnü Öndül made a statement on the subject emphasizing that fundamental rights can be barred by administrative decisions in the State of Emergency Region. (Evrensel-TIHV, Feb 16, 1999)

EP: HADEP should freely participatein elections

 The European Parliament (EP) called on Turkey Thursday to allow the free participation of HADEP in the April elections and to stop the harassment and imprisonment of Kurdish leaders and activists.
     After Wednesday's long debate on the Kurdish issue, the EP ratified a resolution penned by various party groups "on the arrest of PKK leader Abdullah Ocalan and the need for a political solution to the Kurdish problem."
 The EP resolution, adopting a harsher tone than the EU's declaration on Ocalan earlier this week, said it "expected Turkish authorities to provide guarantees for the humanitarian treatment of Ocalan."
 It has also urged Turkey to allow Red Cross officials to monitor Ocalan's health and the conditions he is faced with in prison and to admit international observers to the trial. Instead of urging EU lawyers' participation in Ocalan's trial, however, the EP resolution merely said that it "expected Ocalan to be able to freely choose his lawyers from those eligible to practice in Turkey."
 The resolution, among whose authors were the Socialist Party's Pauline Green and Hannes Swoboda, "underlined its concern that a State Security Court (DGM) was being used to try Ocalan, considering that the involvement of military judges compromises the independence of the process."
 An amendment submitted by the Greens group and supported by some of the Socialists, which called for an international conference on the Kurdish issue, was rejected.
 The resolution urged the Turkish authorities to allow the free participation of all existing political parties, including HADEP, in the April elections and to stop the harassment and imprisonment of their leaders and activists. It also "invited" all of the political parties in Turkey to take a position on the Kurdish question for the April elections.
 In order to express the European deputies' collective opinion that the EU had not developed a "dignified approach" to the Ocalan crisis, the resolution "required the EU and its members to take their responsibility in developing a common approach."
 While it condemned any act of violence, it also called on the Turkish authorities to show their commitment to a political solution to the Kurdish problem. The text, echoing the EU Council's statement, reiterated its firm opposition to the use of the death penalty. (Nazlan Ertan, TDN, Feb 25, 1999)

US Report on human rights violations in Turkey

 The U.S. State Department has presented annual reports to Congress on the human rights situation all over the world. In its strongly worded 36 pages on Turkey, the U.S. State Department described the human rights situation in Turkey as one of serious concern, particularly in the country's Southeast.
 "The government has long denied the Kurdish population, located largely in the Southeast, basic political, cultural and linguistic rights. As part of its fight against the PKK, the government forcibly displaced noncombatants, failed to resolve extrajudicial killings, tortured civilians and abridged freedom of expression," the report said.
 "Extrajudicial killings, including deaths in detention from the excessive use of force, 'mystery killings,' and disappearances continued," the report stated. "Torture remained widespread, police and antiterror personnel often abused detainees and employed torture during incommunicado detention and interrogation," it asserted.
 The report also acknowledged that the PKK had committed widespread abuses as part of its terrorism against the government and civilians, mostly Kurds.
 The failure to reach conclusions in trials in which policemen were convicted in cases of extrajudicial killings were also noted down in the report. "The rarity of convictions and the light sentences imposed on police and other security officials for killings and torture fostered a climate of impunity that probably remains the single largest obstacle to reducing human rights abuses," the report said.
 In the section entitled "Use of Excessive Force and Violations of Humanitarian Law in Internal Conflict," the report states: "Because so many villages have been evacuated and because the fighting has now moved to mountains, government security forces evacuated and destroyed fewer villages than in previous years ... A figure given by a former member of parliament from the region, 560,000 appears to be the most credible figure related with the evacuees."
 Limits on freedom of speech and of the press remained another serious problem, according to the report, which included sections that focused on the rights of women and children, freedom of religion, freedom of peaceful assembly and association, freedom of speech and freedom of the press. (Turkish Daily News, 27/2/1999)


Ankara accuse Athènes de mener une politique d'hostilité

 La Turquie a accusé mardi la Grèce de "mener une politique d'hostilité" envers elle, après la tentative d'attentat commise dans la nuit de lundi à mardi contre le consulat turc de Komotini (nord-est de la Grèce).
 "Nous espérons que le gouvernement grec tirera les leçons nécessaires de cet incident et qu'il comprendra mieux les conséquences qui pourraient découler de la politique d'hostilité qu'il mène contre la Turquie", déclare un communiqué du ministère des Affaires étrangères.
 Un artificier grec a été légèrement blessé à la poitrine en désamorçant un engin explosif placé en face du consulat turc de Komotini.
 Le gouvernement grec a condamné "sans détours l'action criminelle" commise contre le consulat turc de Komotini, dans un communiqué du ministère des Affaires étrangères. (AFP, 9 février 1999)

Opération militaire turque dans le nord de l'Irak

 L'armée turque a lancé mardi une opération dans le nord de l'Irak contre les positions des rebelles du PKK, a annoncé mercredi la chaîne de télévision privée turque NTV.
 Les troupes turques sont entrées en territoire irakien à partir de la région de Cukurca, localité turque dans la province de Hakkari (Sud-Est), selon cette chaîne d'information en continu.
 Cette opération est appuyée par des hélicoptères de l'aviation turque, selon NTV, qui n'a pas fourni d'autres détails et ignorait le nombre de soldats impliqués.
 L'armée turque lance fréquemment de telles incursions dans le nord de l'Irak.
 La dernière incursion dans le nord de l'Irak de l'armée turque remonte à novembre dernier. Selon un bilan des autorités turques, 85 rebelles du PKK avaient été tués dans cette opération, décrite comme "d'ampleur limitée".
 L'Irak l'avait dénoncée en exigeant le retrait des troupes turques.
 Le déclenchement de cette nouvelle incursion turque a coïncidé avec la visite en Turquie du vice-Premier ministre irakien Tarek Aziz, qui avait donné mardi une conférence de presse, avant de quitter la Turquie mercredi.
 M. Aziz avait demandé lundi au Premier ministre turc Bulent Ecevit d'interdire l'utilisation de la base d'Incirlik par les Américains, dans le cadre de l'opération "Northern Watch" de surveillance de la zone d'exclusion aérienne dans le nord de l'Irak. M. Ecevit avait refusé. (AFP, 17 février 1999)

Athènes : la Turquie "mal placée pour accuser la Grèce"

 La Turquie, "force d'occupation à Chypre, est mal placée pour accuser la Grèce de terrorisme", a déclaré jeudi le ministre grec de la défense Akis Tsohatzopoulos à la suite de l'affaire Ocalan, le leader du PKK capturé par la Turquie.
 La Turquie "qui utilise sa puissance militaire pour intervenir dans des pays voisins et qui utilise la violence pour obtenir le calme à l'intérieur de son pays, est dénuée de toute crédibilité pour accuser la Grèce de terrorisme", a-t-il ajouté lors d'un discours à l'occasion de la livraison d'un bâtiment de guerre.
 Des journaux turcs ont relayé ce qu'ils ont appelé des déclarations du chef kurde dans lesquelles celui-ci aurait notamment affirmé que la Grèce avait "livré des armes et des missiles" au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).
 "C'est la Turquie qui est jugée dans l'affaire Ocalan. C'est elle qui doit prouver qu'elle est en mesure d'appliquer le droit international et le respect des droits de l'Homme si elle veut aller vers une convergence avec l'Union européenne et coopérer avec les pays voisins", a ajouté le ministre. (AFP, 25 Fév 99)

Turkish military continue to accuse Greece

 Turkey's military accused Greece of protecting Ocalan on Friday with a brief but harsh statement by Chief of General Staff Gen. Huseyin Kivrikoglu. "Greece has been caught red-handed. The whole world has seen this. Greece has nothing to say, it has nowhere to run," Gen. Kivrikoglu told reporters in the eastern city of Erzurum, where he attended the opening ceremony of a military facility, according to the Anatolia news agency.
 Gen. Kivrikoglu stressed that Greece's support for the PKK was long known, but the recent surfacing of Ocalan in the Greek diplomatic compounds in Nairobi had left no question about it.
 Gen. Kivrikoglu's statement came in the wake of a warning by President Suleyman Demirel, who said on Monday that Turkey may take even military action against Greece if it continues to support the PKK. (Turkish Daily News, 26/2/1999)


Schroeder nears compromise on citizenship reform

 German Chancellor Gerhard Schroeder said that the new citizenship reform prepared by the Bonn administration will be basically the same as the current one, but will bring tough restrictions on the dual citizenship segment of the new bill, the Anatolia news agency reported from Bonn.
 Schroeder told German daily Suddeutsche Zeitung on Wednesday that the coalition partners, the Social Democrats and the Greens, will have any trouble in having the bill passed in the lower-house of the German parliament. In the upper-house, however, the coalition parties control 33 of the 69 seats. Two more votes in favor of the bill will allow the ratification of the citizenship reform.
 The new bill will allow German citizens to acquire two passports, benefiting in particular the nearly 7 million foreigners living in the country, 2 million of whom are Turks. The mainly conservative German opposition objects to the new reform, saying that people should have to choose only one citizenship. However, Schroeder says the German constitution does not allow the German authorities to strip their people of their citizenship.
 Coalition partner Greens suffered a major blow last week after losing the state elections in the state of Hesse, changing the balance in the upper house of parliament.
 Also on Tuesday, the Christian Democrats pledged to step up a nationwide petition drive against dual nationality started in Hesse, ignoring angry charges by Social Democrats that the petition was fanning anti-foreigner sentiment.
 The Christian Democrats warn of a "random coexistence in a multicultural society, with split loyalties" and argue foreign nationals must make a clear commitment to becoming German. (Turkish Daily News, 11/2/1999)


Après l'opération "Coussin", maintenant l'opération "F-16"!

 Après la mort tragique de Samira, la chasse aux candidats de réfugié en Belgique atteint à un tel niveau que les F-16 de la Force aérienne belge sont récemment ordonnés de chasser des avions de tourisme supposés transporter des réfugiés indésirables.
 En effet, le mercredi 3 février 1999, un avion de tourisme, de type Piper PA-42 "Navajo", décolle de Rotterdam à 16h15 et se dirige vers l'espace aérien belge.
 Les services secrets de l'OTAN préviennent alors les autorités belges, en l'occurrence les ministères de l'Intérieur et des Affaires étrangères, que l'avion, immatriculé aux Etats-Unis, pourrait transporter une personne indésirable, en la personne d'Ocalan.
 Il est alors fait appel au ministère de la Défense nationale pour qu'il soit procédé à une identification du Piper avant de l'escorter jusqu'à la frontière. Deux F-16, de retour d'un vol au-dessus des Pays-Bas, accomplissent donc leur mission d'escorte et le petit avion réatterit à Rotterdam.
 Toutefois, il s'est très rapidement avéré que les renseignements transmis aux autorités belges n'étaient pas exacts. Le Soir du 6 février 1999 rapporte que les gendarmes hollandais dépêchés à l'accueil du Piper de retour à Zestienhoven étaient tombés sur deux hommes d'affaires israéliens qui n'avaient aucun rapport avec les Kurdes.
 La Libre Belgique du 6 février 1999 critique l'OTAN et les autorités belges en ces termes: "Ils [les services secrets de l'OTAN] seraient à la base des renseignements inexacts qui ont conduit nos autorités à faire injustement rebrousser chemin à un avion de tourisme supposé transporter Abdullah Ocalan, le chef du PKK. Si cette histoire prête à sourire pour certains, le 'pas commentaire' du ministère des Affaires étrangères semble témoigner d'un certain embarras. Voire d'un embarras certain."
 La soumission au chantage du régime d'Ankara
 Cette opération sans précédents qui pouvait quand même avoir des conséquences tragiques pour les voyageurs et l'équipage de cet avion de tourisme constitue une nouvelle preuve de la soumission des autorités européennes aux chantages du régime d'Ankara.
 La Libre Belgique souligne: "Ocalan cherche toujours un pays qui lui accorderait l'asile politique. C'est peu dire que sa venue n'est pas souhaitée par les pays européens désireux d'éviter tout conflit diplomatique avec la Turquie."
 En effet, les militaires et les hommes politiques militaristes turcs, avec le soutien des Etats-Unis, ont mobilisé tous les moyens politiques, diplomatiques, financiers et commerciaux pour attribuer la responsabilité de la mort de plus de 30 mille personnes dans la guerre sale au Kurdistan turc tout en dissimulant leurs crimes contre le peuple kurde et toutes les autres minorités ethniques et religieuses de la Turquie.
 Or, tous les rapports des organisations de droits de l'homme démontrent que le vrai responsable de ces crimes est le régime d'Ankara qui nie depuis le début du siècle l'existence même du peuple kurde et bafoue systématiquement toutes les conventions des droits de l'homme dont la Turquie est un des signataires.
 Si Ocalan est vraiment coupable comme il est affirmé par Ankara, il doit effectivement être jugé par un tribunal international ou européen, mais jamais par un tribunal qui se trouve sous l'ordre des militaires turcs et fonctionne dans une hystérie collective de lynchage contre les dirigeants kurdes provoquée chaque jour par les médias turcs.
 Ocalan, en tant que leader du mouvement politique kurde le plus puissant, a déclaré plusieurs fois qu'il est disponible à être jugé par un tribunal international dans un pays européen auquel il pourra avoir l'accès.
 La peur des Pinochet turcs: Evren... Demirel...
 Mais les autorités européennes savent très bien qu'un tel procès juridique nécessitera inévitablement l'examen de la violation des droits fondamentaux du peuple kurde par l'Etat turc et suscitera par conséquent la colère des généraux turcs et leurs collaborateurs.
 Qui plus est, un tel examen juridique pourra aboutir à la demande de traduire plusieurs dirigeants turcs, Demirel en tête, devant un tribunal international comme il est actuellement le cas pour Pinochet.
 Il ne faut oublier que la lutte armée kurde s'est déclenchée en 1983. Or, les opérations répressives et sanglantes contre la population kurde sont en cours depuis le début de la République et ont pris des dimensions alarmantes après les coups d'état de 1971 et de 1980.
 Pendant 34 ans, à l'exception de quelques années, le président de la République Suleyman Demirel est toujours aux sommets du gouvernement et de l'Etat, et partage ainsi la responsabilité de toutes les atrocités commises non seulement contre le peuple kurde mais également contre tous les opposants du régime. Des députés kurdes comme Leyla Zana (prix Sakharov du Parlement européen) et des intellectuels turcs comme le sociologue Ismail Besikci souffrent toujours dans les prisons sous la présidence de Demirel.
 Donc, dans un procès pour les crimes contre l'humanité, Demirel peut se trouver à côté du général Kenan Evren, le chef du coup d'état militaire de 1980.
 C'est la raison pour laquelle le gouvernement turc est pris de panique et utilise, avec le soutien des Etats-Unis et de l'OTAN, tous les moyens de chantage pour que les pays européens empêchent l'accès d'Ocalan sur leur territoire et que ce dernier finit par tomber dans le guet-apens des militaires turcs.
 En refusant l'accès d'un opposant politique par l'utilisation des gros moyens comme F-16 et en empêchant ainsi un examen juridique de la situation dramatique du peuple kurde, l'OTAN et les gouvernements européens ne servent qu'aux intérêts des bourreaux d'Ankara.
 Alors qu'on organise une conférence pour l'avenir de Kosovo avec la participation des représentants de la lutte armée, le sort tragique d'un peuple de plus de 20 millions ne mérite-t-il aucune attention particulière pour les autorités européennes et l'OTAN? (Info-Türk, le 7 février 1999)

L'Expo des Ateliers du Soleil ouuverte

 L'exposition du 25e anniversaire des Ateliers du Soleil s'est ouverte le 22 février par un vernissage à la Maison communale de Schaerbeek en présence d'un grand public et de plusieurs personnalités du monde artistique, politique et social.
 Le Bourgmestre de Schaerbeek M. Francis Duriau, dans son allocution d'ouverture, a salué les travaux accomplis par les Ateliers du Soleil en ces termes:
 "Depuis un quart de siècle, l'asbl Ateliers du Soleil exerce ses activités sur le territoire bruxellois à travers plusieurs objectifs particulièrement méritoires. Située au carrefour de quatre communes bruxelloises, dont Schaerbeek, cette association se veut, avant tout, un centre d'expression et de créativité, reconnu en outre comme service d'éducation permanente.
 "Il n'est pas courant de rencontrer une telle ruche d'activités dans l'inextricable tissu urbain de notre capitale et c'est d'ailleurs ce qui fait l'originalité de l'asbl "Les Ateliers du Soleil". Car, son rôle consiste essentiellement à accueillir et à encadrer une population appartenant aux milieux défavorisés, et en particulier les immigrés ou les réfugiés politiques. L'encadrement des jeunes et la formation - linguistique, sociale et culturelle - des adultes constituent deux des pôles essentiels de l'action menée depuis 1974 par les Ateliers du Soleil.
"Il nous a dès lors paru important, par le biais de cette exposition, de saluer l'excellent travail accompli sur le terrain par cette association qui n'a cessé de lutter contre l'exclusion sociale et le racisme et de défendre les droits de l'homme et l'égalité des chances. Les ˙uvres ici présentées sont le fruit d'un travail réalisé en ateliers créatifs qui s'intègre tout naturellement dans la politique socioculturelle prônée par les responsables de l'institution.
"Je pense plus que jamais qu'il est de notre devoir, en tant que service public, de soutenir de telles initiatives et je ne puis que me réjouir de pouvoir les mettre en valeur en accueillant leurs créateurs en nos murs. Qu'ils soient remerciés pour l'inlassable énergie qu'ils déploient dans des actions qui restent indispensables au bon équilibre de notre société."
 L'exposition qui comprend plusieurs réalisations des Ateliers du Soleil - peinture sur porcelaine, céramique/poterie, pyrogravure, modelage, tapisserie, macramé et peinture- reste ouverte jusqu'au samedi 6 mars 1999. (INFO-TURK, 23 février 1999)

Pleins feux sur les Ateliers du soleil

 On l'oublie: 1974 marqua le début de la crise du pétrole... mais aussi l'arrêt de l'immigration. L'affirmation fera sourire certains mais, cette année-là, le gouvernement stoppa l'immigration libre et commença à pratiquer les expulsions.
 Au même moment furent créés «les Ateliers du soleil». L'institution fut lancée par un groupe de ressortissants turcs désireux d'aider les nouveaux immigrés. Aujourd'hui, vingt-cinq ans plus tard, l'ASBL a largement étendu son champ d'action. Elle est reconnue, subsidiée et installée au 38, rue des Eburons. Elle a établi des liens solides avec le syndicalisme belge, notamment la FGTB et la CSC. Son rayon d'action vise tout le nord-est: Bruxelles-Ville, Schaerbeek, Saint-Josse et Etterbeek.
 Pour son quart de siècle, l'ASBL s'offre aux regards à travers une exposition (jusqu'au 6 mars) dans le hall des échevins de l'hôtel communal de Schaerbeek. On y trouve de la peinture sur porcelaine, des céramiques, de la poterie, de la pyrogravure, du modelage et des tapisseries. Une bouffée d'exotisme en période hivernale!
 Plus de 200 personnes, représentant quarante nationalités, nous rendent visite, explique Dogan Ozguden, qui préside l'ASBL. Notre rôle consiste à encadrer une population appartenant aux milieux défavorisés, en particulier les immigrés et les réfugiés politiques.
 Le bilan de ces 25 premières années est positif: les activités socio-culturelles se sont multipliées. Politiquement, l'association, avant-garde d'un Bruxelles pluriethnique, est indépendante de l'ambassade turque. Son vrai combat? Lutter contre le racisme et la xénophobie. Ainsi, parmi ses activités, on relève des cours de formation pour les adultes, une école de devoirs, des ateliers créatifs et des cours d'alphabétisation.
 Lors de l'inauguration, le bourgmestre Francis Duriau a salué le travail accompli. L'énergie dégagée par les Ateliers du soleil semble sans limites!  (F.R.,Le Soir, 25/02/99)

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