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24e Année - N°256

Décembre/December 1999














Ankara dictates its law to the EU!

 The leaders of fifteen countries of the European Union decided on December 11 to recognise Turkey as a candidate to EU membership in spite of the systematic violations of human rights. Whereas, on October 7, Turkish Prime Minister Ecevit had made statements completely hostile to Western Europe: "There are psychological reasons preventing Turkish adhesion with the European Union. Firstly, Turkey is a Moslem country. The second reason is racial discrimination. Western Europe is racist!" he had said.
 Just after the favourable gesture of the European Union, on December 12, Ecevit declared to the Turkish official television (TRT) that his government does not have any intention to observe certain conditions of the candidature, in particular on the interference of the soldiers in politics, the respect of the rights of the minorities and the Cypriot question.
 This Monday, the Foreign Minister Ismail Cem declared that Turkey is not any candidate to the European Union and intends to make there an " original contribution" with her own cultural identity. "Turkey has its own culture and identity which differs from that of the other candidates (...) It is not question that Turkey gives up them," he underlined.
 At the head of the "original contributions" that Turkey will make to Europe is without any doubt the interference of the Army in politics."
 "The European Union cannot oblige us to lift the National Security Council (MGK) because it is one of the pillars of our democracy and secularity. Moreover, the soldiers have the right to express themselves on political matters like all the other civil organisations of the society," Ecevit said during the TRT broadcasting.
 For the rights of the Kurdish people and the minorities, Ecevit claimed that in Turkey there is not any minority though some minorities exist in certain European countries."Neither the Kurds nor the Armenians and Greeks are minorities. They form part of the Turkish nation and do not need a special statute," he said.
 Concerning the Cypriot question, Ecevit declared: "If the European Union accepts the Greek part of Cyprus as a member without an agreement between the Turkish and Greek communities of the island, the Turkish part will be automatically integrated into Turkey. As a guarantor of the statute of the island, Turkey will never release the Turkish population."
 On the other hand, the Turkish press continues to comment the decision of the Summit of Copenhagen as a great victory of the Turkish diplomacy.
 "The first Moslem candidate", titles the big circulation daily Hurriyet, whereas it had accused the European Union of being a "Christian club" after the refusal of Turkey's candidature at the Summit of Luxembourg in 1997.
 "At last, we are Europeans after waiting for thirty-six years!" cries daily newspaper Sabah, while Milliyet describes the meeting of Helsinki as "the meeting of the century."
 "A formidable operation, hard bargainings and the awaited result: We are in Europe," writes the daily Radikal.
European criticisms
 The recognition of the Turkish candidature to the European Union is described as "highly debatable" by  Francis Wurtz, the president of the group of the European United Left (GUE-NGL) in the European Parliament.
 "The advisability of granting in the current circumstances to Turkey the statute of candidate to the EU appears highly debatable to me and the cordial greeting reserved by the Fifteen to the Turkish Prime Minister of Ankara frankly misplaced ", he says in an official statement published in Brussels.
 "The irony of the destiny: this candidature was recognised just on the International Day of Humans Rights" Mr. Wurtz underlines.
 "Europe thus brought, in fact, a political guarantee to the representatives of a manifestly antidemocratic State, which disrespects freedoms of the Turkish people, denies by terror the basic rights of the Kurdish people, defies the international community by confirming the death sentence of Abdullah Ocalan and occupies with 35.000 soldiers a part of the territory of the Republic of Cyprus in violation of the international law," he adds.
 The German Social Democrat European deputies too appeared against a fast accession of Turkey to the European Union, reports the Sunday edition of the daily newspaper Die Welt.
 "Those who have the impression that the entrance of Turkey into the EU will be done in the ten next years are not aware of realities", declared to the newspaper Willi Goerlach, the president of the group of the Party of the European Socialists (ESP), who estimated that Turkey was "still far" from being a democratic country.
 Another member of the ESP, Martin Schulz, who is also a vice-president of the European Commission on Turkey, warned against hasty promises made to Ankara.
 "It still will be necessary tens of years before Turkey fills the democratic criteria necessary to her adhesion," he affirmed in the columns of Welt am Sonntag.
 Magdalene Hoff, member of the European Commission of the Foreign Affairs, too was sceptic as for a near accession of Turkey. In her view, Ankara still refuses to build democratic structures and a state of law. This is why she will not be able in a short time to obtain its entrance into the EU
Hour of truth
 Indeed, after the integration of Turkey in the process of candidature, all the victims of the terrorism of the Turkish State and all the defenders of the human rights wait for the immediate realisation of the following claims:
 - Modification of the Constitution of 1982 imposed by the military,
 - Removal of Council of safety national,
 - Release of all the prisoners of opinion including Mrs. Leyla Zana and other deputies of Kurdish origin,
 - Authorisation of all political parties including those of the Kurdish people and of national minorities,
 - Abolition of all the repressive articles of the penal legislation,
 - Eradication of the practice of torture,
 - Suppression of capital punishment,
 - Authorisation of the publication and teaching in Kurdish language. (Info-Türk, December 13, 1999)

L'UE octroie à la Turquie le statut de candidat officiel

 Les dirigeants des Quinze pays de l'Union européenne ont décidé vendredi d'octroyer officiellement à la Turquie le statut de candidat à l'adhésion, à l'occasion du sommet d'Helsinki, a annoncé un porte-parole de la présidence finlandaise.
 L'accord a été obtenu après la levée par la Grèce de ses dernières réserves et d'ultimes discussions sur la formulation présentant cette candidature.
 Les négociations avec la Turquie ne devraient pas débuter avant qu'elle ne satisfasse à des conditions précises, notamment sur la démocratisation et les droits de l'Homme, ainsi que sur une amélioration de ses rapports avec la Grèce, a-t-on souligné de source européenne.
 La Turquie avait signé en 1963 un accord d'association avec l'UE qui évoquait ses perspectives d'adhésion. Mais, depuis, ses demandes de candidature officielle avaient toujours été rejetées, la dernière fois au sommet européen de Luxembourg, fin 1997. L'UE a également décidé vendredi d'ouvrir, dès février 2000, des négociations d'adhésion avec six nouveaux pays (Slovaquie, Lettonie, Lituanie, Roumanie, Bulgarie, Malte). (AFP, 10 décembre 1999)

La "Longue marche" de la Turquie vers l'Europe

 L'octroi vendredi à la Turquie du statut de candidat officiel à l'Union européenne, lors du sommet d'Helsinki, intervient après 36 années de relations en dents de scie entre Ankara et la communauté européenne.
   - 12 septembre 1963: Signature d'un accord d'association entre la Turquie et la CEE. Signé à Ankara, cet accord prévoit l'établissement d'une union douanière progressive, comme étape intermédiaire vers l'adhésion de la Turquie comme membre à part entière de la Communauté européenne.
 - 1980-1986: L'accord d'association est "gelé" à la suite du coup d'Etat militaire en Turquie.
 - 14 avril 1987: La Turquie pose officiellement sa candidature à l'UE, sous l'impulsion du président Turgut Ozal
 - 18 décembre 1989: La Commission rejette cette demande, considérant quel'adhésion de la Turquie pose des problèmes économiques et politiques.
 - 6 mars 1995: Conclusion d'un accord d'union douanière entre l'Union européenne et la Turquie. Il prévoit la suppression des droits de douanes, ainsi que l'instauration d'une coopération économique plus étroite et d'un dialogue politique. L'Union douanière, en vigueur depuis janvier 1996, est bloquée sur le plan financier, du fait de réserves persistantes de la Grèce.
 - 15 juillet 1997: La Commission européenne recommande à l'UE d'entamer des négociations d'adhésion en 1998 avec cinq pays d'Europe de l'est et Chypre, excluant la Turquie.
 - 12-13 décembre 97: A Luxembourg, les quinze chefs d'Etat et de gouvernement de l'Union européenne confirment leur décision d'ouvrir l'UE à plusieurs pays de l'Est et à Chypre. Mais ils écartent la Turquie.
 - 14 décembre 97: Ankara annonce la rupture du dialogue politique avec l'Union européenne, en particulier sur les questions liées à la Grèce et à Chypre.
 - 21 mai 98: Ankara décide de ne pas participer à un conseil d'association entre les ministres des Affaires étrangères de l'UE et leur homologue turc, Ismail Cem, prévu le 25 mai à Bruxelles, estimant que "les conditions ne sont pas réunies"
 - 13 octobre 99: La commission européenne recommande aux 15 d'inclure la Turquie dans la liste des pays candidats, élargie à 6 nouveaux pays d'Europe de l'Est et Malte, mais sans ouvrir de négociations d'adhésion.
 - 10 décembre 1999: Les Quinze réunis à Helsinki accordent à la Turquie le statut de candidat, sans préciser de date pour l'ouverture effective de négociations, tout en lui demandant d'améliorer ses performances en matière de droits de l'Homme et d'économie. (AFP, 10 décembre 1999)

Principaux passages de la déclaration d'Helsinki sur la Turquie

 Voici les principaux passages, selon la version officielle en français, concernant la Turquie dans la déclaration finale du sommet européen d'Helsinki:
   "Le Conseil européen se réjouit des éléments positifs qui ont récemment marqué l'évolution de la situation en Turquie (..) ainsi que l'intention de la Turquie de poursuivre ses réformes en vue de satisfaire aux critères de Copenhague (NDLR: sur la démocratie et le respect des droits de l'Homme).
 "La Turquie est un pays candidat, qui a vocation à rejoindre l'Union sur la base des mêmes critères que ceux qui s'appliquent aux autres pays candidats.Dans le cadre de la stratégie européenne actuelle, la Turquie, comme les autres pays candidats, bénéficiera d'une stratégie de pré-adhésion visant à encourager et à appuyer ses réformes. Cette stratégie comportera un dialogue politique renforcé, axé sur les progrès à accomplir pour répondre aux critères politiques fixés pour l'adhésion, en particulier pour ce qui est de la question des droits de l'homme et des questions visés aux points 4 et 9 a) (de la déclaration finale).
 "La Turquie aura aussi la possibilité de participer à des programmes communautaires, d'être associée à des organismes de la Communauté et de participer à des réunions organisées entre pays candidats et l'Union dans le cadre du processus d'adhésion (..)"
   - point 4 de la déclaration mentionné précédemment:
 "Le Conseil européen réaffirme le caractère non exclusif du processus d'adhésion, qui reproupe maintenant 13 pays candidats dans un cadre unique.Les pays candidats participent à ce processus sur un pied d'égalité. Ils doivent partager les valeurs et les objectifs de l'Union européenne tels qu'ils sont énoncés dans les traités. "A cet égard, le Conseil européen insiste sur le principe du règlement pacifique des différends conformément à la Charte des Nations unies et invite instamment les pays candidats à tout mettre en oeuvre pour régler leurs différends frontaliers éventuels, ainsi que d'autres questions du même ordre. Adéfaut, ils devraient porter porter leur différend devant la Courinternationale de Justice dans un délai raisonnable. D'ici la fin 2004 au plus tard, le Conseil européen fera le point de lasituation en ce qui concerne les différents qui subsisteraient, en particulierpour ce qui est de leurs répercussions sur le processus d'adhésion, et afin depromouvoir leur réglement par le biais de la Cour internationale de justice.
 En outre, le Conseil européen rappelle qu'une condition préalable àl'ouverture des négociations d'adhésion est le respect des critères politiquesfixés par le Conseil européen de Copenhague et que l'adhésion à l'Union estsubordonnée au respect de tous ces critères" (..)
   - point 9 a) mentionné précédemment: "Le Conseil européen se félicite de l'ouverture le 3 décembre à New Yorkdes pourparlers visant à un réglement global de la question chypriote etexprime son ferme soutien aux efforts déployés par le secrétaire général desNations unies pour faire aboutir ce processus". (AFP, 11 décembre 1999)

Succès "historique" de la Grèce pour la majorité des journaux athéniens

 La presse grecque saluait samedi comme une victoirede la Grèce les termes de la décision du sommet d'Helsinki de qualifier laTurquie de candidate à l'élargissement, à l'exception des journaux partisansd'opposition qui s'émouvaient d'un bradage des intérêts nationaux. Après l'acceptation vendredi soir par la Turquie de son nouveau statut, lesgrands journaux (pro-gouvernementaux et libéraux) s'accordaient à juger queles conditions posées par Athènes avaient été satisfaites. "Succès historique", triomphait Exoussia (pro-gouvernemental) estimant"qu'une page est véritablement tournée dans les relations gréco-turques". "Lefait que la Grèce apparaisse comme amie de la Turquie est très important",relevait l'éditorial, estimant que la balle était désormais dans le camp turc. De même tendance, To Vima se félicitait que "la ligne grecque (ait) étéacceptée par l'Europe et la Turquie", et soulignait que le Premier ministreCostas Simitis sortait "renforcé sur le front intérieur" de cette évolution. "La Grèce a eu ce qu'elle voulait", renchérissait le  quotidien libéralKathimérini, estimant notamment que le pays avait réussi à concrétiser son"choix stratégique" de faire de ses litiges avec la Turquie des problèmesturco-européens. Le journal mettait toutefois en garde contre le risque d'une volte-facefuture des 14 et d'une interprétation restrictive des conditions posées àAnkara. Sans ces bémols, Elefthérotypia (gauche) estimait que la Turquie seretrouvait sur la "défensive" après la décision "historique" d'Helsinki."Bouclier européen sur l'Egée et Chypre", se félicitait aussi Ethnos(socialiste populaire).
 Les fausses notes émanaient des tribunes de la droite populiste, ElefthérosTypos, et du Parti communiste, Rizospastis. Le premier déplorait un "triple cadeau de Simitis à Ankara", reprochant auPremier ministre d'avoir légitimé les revendications turques sur l'Egée etconcédé un "passeport européen à l'antidémocratique Turquie". "Les cris detriomphe cachent des évolutions négatives, Chypre et les litiges gréco-turcs àla merci d'un arbitrage" des grandes puissances, s'indignait le second. (AFP, 11 décembre 1999)

La presse turque jubile pour sa candidature acceptée

 La presse turque jubile samedi à la suite del'acceptation de la Turquie à l'élargissement de l'UE, tout en mettantl'accent sur les difficultés de dernière heure finalement surmontées.
 "Le premier candidat musulman", titre en grand à la une le quotidien àgrand tirage Hurriyet.
 "Une formidable manoeuvre, de durs marchandages et le résultat attendu :nous sommes en Europe", écrit de son côté le quotidien libéral Radikal, tandisque Milliyet décrivait la réunion d'Helsinki comme "la rencontre du siècle".
 La presse conservatrice et nationaliste s'est jointe au choeur desapplaudissements : "Notre candidature à l'UE est approuvée. Une nouvelle èrecommence : espérons que le meilleur en sortira", écrit Zaman de tendanceislamiste.
 Le journaux relèvent également le marathon de négociations de dernièreheure pour que la Turquie accepte les clauses concernant Chypre et ledifférend gréco-turc de la mer Egée.
 Le journal Cumhuriyet faisait montre de plus de prudence en affirmant : laréponse de la Turquie aura été un oui conditionné". (AFP, 11 décembre 1999)

La Turquie heureuse de son brevet d'"européenne" malgré les difficultés

 La Turquie se réjouissait samedi d'avoir enfindécroché son brevet de pays européen au sommet d'Helsinki, même avec quelquesgrincements de dents et la conscience que le processus d'adhésion sera long etdouloureux.
 "Enfin, nous sommes Européens!" s'est exclamé à la une le quotidien populaire Sabah, après une attente de trente-six ans.
 "Le premier candidat musulman", a titré le journal à grand tirage Hurriyet,alors que la Turquie avait accusé l'Union européenne d'être un "club chrétien"après le refus de sa candidature au sommet de Luxembourg en 1997.
 Les dirigeants turcs ont salué un "grand succès" et "un jour historique"mais ont exprimé clairement leur malaise du fait que le sommet reconnaisse àl'île de Chypre le droit d'adhérer même si elle reste divisée.
 Ce point est particulièrement sensible pour le Premier ministre BulentEcevit, qui avait ordonné en 1974 l'intervention de l'armée turque dans lenord de Chypre, en réponse à un coup d'Etat fomenté par les nationalistes chypriotes-grecs qui voulaient rattacher l'île à la Grèce.
 Le tiers de l'île est, depuis, sous occupation turque et M. Ecevit a assuréque son pays continuerait d'insister sur l'existence de deux Etats séparés àChypre. En revanche, il a obtenu l'assurance que la Turquie ne serait passoumise à une date butoir pour régler son contentieux avec la Grèce sur lasouveraineté d'îles en mer Egée faute de quoi il serait porté devant la Courinternationale de justice (CIJ) de La Haye.
 Plusieurs voix s'élevaient cependant samedi pour clamer la défiance àl'égard de l'Union européenne: "La candidature accordée à la Turquie avec desconditions supplémentaires est un piège évident", estimait le quotidienkémaliste Cumhuriyet.
 "L'UE essaie juste d'avoir un moyen de pression sur la Turquie pour luidicter ce qu'il faut faire et la garder sous contrôle", soulignait Hasan Unal,professeur en relations internationales à l'université Bilkent d'Ankara,
  "La Turquie devrait se débarrasser de sa peur qu'elle sera acculée etforcée de faire des concessions", conseillait un éditorialiste du quotidienHurriyet. "Nous devrions penser que nous sommes assez forts pour défendre nosintérêts sur la scène européenne, qui est basée sur le concept de négociationet de compromis".
 "Nous débattrons et défendrons nos intérêts", a souligné le quotidienRadikal.
 "Tous les Turcs sont conscients de l'énorme mutation que devra accomplir lepays pour remplir les critères d'adhésion: Bien sûr, nous aurons du mal à nousharmoniser avec l'UE et devrons accélérer les réformes, relève Huseyin Bagci,professeur en relations internationales à l'Université technique duMoyen-orient d'Ankara.
 Mais il estime que la candidature turque "est la plus grande décision denotre histoire", ajoutant que les questions de Chypre et de l'Egée ne sont enregard que des "détails" et non des "pré-conditions".
 "Le processus d'adhésion sera très dur et conduira à des disputes", arenchéri Hasan Unal, estimant qu'elle n'interviendra "pas avant 30 ans" car"la Turquie n'est pas prête à mener toutes les réformes".
 L'une des premiers tests sera l'abolition de la peine de mort, liée à laquestion explosive du sort du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, condamné àmort pour les 15 ans de guérilla mené par son parti des Travailleurs duKurdistan (PKK) dans le sud-est à majorité kurde. (AFP, 11 décembre 1999)

L'ancrage européen de la Turquie devra subir l'épreuve du temps

 Le sommet européen d'Helsinki a souhaité ancrer la Turquie à l'Europe en lui accordant le statut officiel de candidat à l'UE,mais il s'est donné du temps pour surmonter les difficultés et les malentendus qui perdurent avec Ankara.
 Alors que la perspective d'une adhésion à l'UE était déjà mentionnée dans son accord d'association de 1963, la Turquie aura dû essuyer deux refus officiels, en 1990 et 1997, avant de devenir un candidat à part entière.
 Cette entrée d'Ankara dans la "famille européenne" -concrétisée par la participation du Premier ministre turc Bulent Ecevit au déjeuner commun UE-candidats- ne se sera pas faite facilement.
 Les Quinze ont encore dû surmonter vendredi les dernières réserves grecques, en faisant des concessions à Athènes en vue d'un règlement du différend territorial gréco-turc dans la mer Egée et sur la question de Chypre.
 Ils ont ensuite retenu leur souffle en attendant la réponse turque officielle. Devant les réticences, il a fallu dépêcher dans la nuit une mission spéciale conduite par le "monsieur diplomatie" de l'UE Javier Solana.
 Les responsables européens se sont gardé d'avancer la moindre date sur l'ouverture de négociations mais des experts de la Commission estiment que cela ne pourra probablement pas se faire avant cinq ans.
 Par la voix de ses dirigeants, l'UE a fixé la "carte de route" que devrait suivre Ankara pour la satisfaire. Le chancelier allemand Gerhard Schroeder, militant en pointe de la candidature turque, a parlé d'un sommet "historique". Mais il a souligné que cette candidature "obligerait Ankara à faire les réformes nécessaires de politique intérieure", citant notamment les droits de l'Homme et la torture.
 Le président français Jacques Chirac s'est "réjoui" de la candidature turque, à égalité de droits et de devoirs avec les autres candidats" à l'UE.Pour lui, "la Turquie, par son histoire, sa géographie et ses ambitions est Européenne".
 D'autres dirigeants européens étaient moins enthousiastes, mais se sont ralliés par réalisme. "Si nous avions refusé, nous aurions poussé la Turquie dans les bras des extrémistes musulmans", a estimé le Premier ministre belge Guy Verhofstadt.
 Les Européens ont aussi repoussé à plus tard le débat sur les frontières géographiques "naturelles" de l'UE que certains, comme le président de la Commission Romano Prodi, réclament d'urgence.
 Pour poursuivre le chemin européen, Ankara devra donc pérenniser un Etat de droit stable se traduisant notamment par une révision du rôle des militaires dans la vie politique. Les droits des minorités -en tout premier lieu les Kurdes- doivent en outre être respectés et protégés.
 Sur les droits de l'Homme, la question de la torture est la plus criante mais celle de la peine de mort reste latente. Elle s'est focalisée ces derniers temps sur le sort du leader kurde indépendantiste Abdullah Ocalan, dont l'exécution compromettrait sans aucun doute l'édifice des relations UE-Turquie.
 Une fois ces réformes réalisées, l'accent reviendra sur les problèmes économiques de la Turquie. L'inflation y est encore galopante et le niveau de développement de certaines régions (notamment le sud-est à majorité kurde)parmi les plus bas du monde.
 Le veto grec levé, les aides européennes devraient pouvoir y aider sous l'oeil vigilant du Parlement européen particulièrement sourcilleux sur les droits de l'Homme. (AFP, 11 décembre 1999)

La candidature de la Turquie "hautement discutable", selon un député

 Le président du groupe de la Gauche unitaire européenne (GUE-NGL) au Parlement européen, le communiste français Francis Wurtz, a qualifié samedi de "hautement discutable" la reconnaissance de la candidature de la Turquie à l'adhésion à l'Union Européenne.
 "L'opportunité d'accorder dans les circonstances actuelles à la Turquie le statut de candidate à l'UE me paraît hautement discutable et l'accueil chaleureux réservé par les Quinze au Premier ministre d'Ankara franchement déplacé", affirme M. Wurtz dans un communiqué publié à Bruxelles.
 Après la reconnaissance de la candidature turque vendredi par les chefs d'Etat et de gouvernement de l'UE à Helsinki, le Premier ministre turc, Bulent Ecevit, s'est rendu à Helsinki pour un déjeuner avec les dirigeants européens auquel participaient également les leaders des 12 autres pays candidats.
 "L'ironie du calendrier" fait que c'est le jour de la journée internationale des droits de l'Homme que cette candidature a été reconnue, souligne M. Wurtz.
 "L'Europe a ainsi apporté, de fait, une singulière caution politique aux représentants d'un Etat notoirement antidémocratique, qui bride les libertés du peuple turc, nie jusque par la terreur les droits fondamentaux du peuple kurde, provoque la communauté internationale en confirmant la condamnation à mort d'Abdullah Ocalan et occupe avec 35.000 soldats une partie du territoire de la république de Chypre en violation du droit international", ajoute-t-il. (AFP, 11 décembre 1999)

Les députés européens allemands SPD contre une adhésion rapide d'Ankara

 Les députés européens sociaux-démocrates allemands sont contre une adhésion rapide de la Turquie à l'Union européenne, après la décision de l'Union européenne de lui accorder le statut de candidat à l'adhésion, affirme l'édition dominicale du quotidien Die Welt.
   "Ceux qui ont l'impression que l'entrée de la Turquie dans l'UE va se faire dans les dix prochaines années n'ont aucune conscience des réalités", a déclaré au journal le président du groupe du Parti des socialistes européens (PSE), Willi Goerlach, qui a estimé que la Turquie était "encore loin" d'être un pays démocratique.
   Un autre membre du PSE, Martin Schulz, qui est également vice-président de la Commission européenne sur la Turquie, a mis en garde contre des promesses hâtives faites à Ankara.
   "Il va encore falloir des dizaines d'années avant que la Turquie ne remplisse les critères démocratiques, de respect des droits de l'Homme et surtout économiques nécessaires à son adhésion", a-t-il affirmé dans les colonnes de Welt am Sonntag.
   Magdalene Hoff, membre de la commission européenne des Affaires étrangères, s'est également montrée sceptique quant à une proche adhésion de la Turquie. Selon elle, Ankara s'est pour l'instant refusé à édifier des structures démocratiques et d'Etat de droit. "C'est pourquoi, elle ne pourra obtenir rapidement son entrée" dans l'UE. (AFP, 12 décembre 1999)

La Turquie ne baissera pas les bras sur la question de Chypre

 La Turquie restera ferme dans sa politique concernant Chypre, a déclaré dimanche le premier ministre turc Bulent Ecevit, rejetant les critiques selon lesquelles son gouvernement avait fait marche arrière en contrepartie de son adhésion à l'Union européenne.
 "Personne ne doit avoir le moindre doute ou la moindre crainte quant à Chypre, tout changement est hors de question", a-t-il assuré à l'issue d'une réunion de travail avec ses ministres, dont notamment le chef de la diplomatie Ismail Cem.
 M. Ecevit avait examiné avec ses collaborateurs la portée de la candidature turque à l'UE obtenue au sommet d'Helsinki vendredi dernier.
 Ankara maintient son opposition à la clause dans la déclaration finale d'Helsinki qui affirme que la division de Chypre ne ferait pas obstruction à sa candidature. Cette clause est "tout à fait nuisible", a dit le premier ministre.
 Les partis d'opposition avaient émis des critiques contre le gouvernement turc affirmant qu'accepter une telle clause porterait atteinte aux intérêts turcs à Chypre.
 Chypre est divisée en deux secteurs, turc au nord et grec au sud, depuis l'intervention militaire de la Turquie en 1974, à la suite d'un coup d'Etat des nationalistes grecs à Nicosie qui visait à rattacher l'île à la Grèce. La Turquie maintient 35.000 soldats dans le nord. (AFP, 12 décembre 1999)

Vers une autre Turquie après Helsinki?

 Son statut de candidate officielle à l'Union européenne en poche, la Turquie est censée s'engager dans d'importantes réformes en vue d'une adhésion, un processus de longue haleine qui doit, s'il aboutit, lui donner un autre visage.
 Ankara doit améliorer son respect des droits de l'Homme et le traitement de sa minorité kurde, abolir la peine de mort et la torture, réduire l'influence de l'armée dans la vie politique, régler ses différends avec la Grèce, mettre en ordre son économie et ramener sous contrôle son inflation galopante.
 Si le "oui" européen a provoqué une satisfaction quasi-unanime en Turquie, il n'a pas effacé toutes les questions face à l'ampleur des changements qu'il est supposé entraîner, en terme de constitution et de mentalité, et au rôle ainsi concédé à l'Union européenne.
 Pour les défenseurs des droits de l'Homme, les nationalistes kurdes ou les partisans d'une plus grande liberté d'expression, la candidature à l'UE ne peut être que bénéfique au processus de démocratisation car elle met le pays sous pression pour qu'il se rapproche des normes européennes.
 Pour les plus nationalistes, c'est une forme de contrôle qui va signifier une ingérence dans les affaires intérieures dans le but d'arracher des concessions à la Turquie, notamment sur le sort du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, condamné à mort pour trahison, mais aussi les différends avec la Grèce, en particulier l'île divisée de Chypre, un sujet qui rassemble tout le pays.
 Maintenant que les dirigeants turcs ont vu entériner leur choix européen, la voie est ouverte pour les travaux pratiques, une phase difficile qui peut prendre jusqu'à une trentaine d'années, selon les analystes turcs.
 A commencer par la réduction de l'influence de l'armée dans la vie du pays, relevait la presse turque dimanche.
 "C'est la vraie fin de l'époque des coups d'Etat militaires", analysait le quotidien populaire Sabah, en référence aux coups de 1960, 1971 et 1980, ou encore à l'intervention de l'armée en 1997 qui avait contraint à la démission le Premier ministre islamiste Necmettin Erbakan après un an de pouvoir.
 "Les critères de l'UE vont ébranler la Turquie", estimait le quotidien islamiste modéré Zaman, à propos des appels européens à réduire le rôle des militaires dans la vie politique, exercé de façon institutionnelle par le biais du Conseil national de sécurité (MGK), où siègent les plus hauts responsables civils et militaires.
 "Le processus de rapprochement vers l'Europe peut aider les hommes politiques à prendre plus de poids face à l'armée", souligne un analyste. "Lorsqu'il y a un régime civil avec un fort appui populaire, comme à l'époque de Turgut Ozal (NDLR: Premier ministre de 1983 à 1989 puis président de 1989 à 1993), l'influence des militaires décline", relève-t-il.
 Concernant les Kurdes, le président Suleyman Demirel a de nouveau refusé samedi soir, sur la télévision privée CNN-Turk, l'idée de leur accorder une autonomie culturelle, y voyant un danger pour l'unité du pays, et nié qu'ils constituent une minorité.
 Mais il a fait une ouverture en déclarant que "s'il y a quelque chose qui ne va pas (avec d'autres) à part des minorités, nous rectifierons bien sûr" leur situation, sans s'engager sur les modalités.
 Abdullah Ocalan a pour ce qui le concerne de bonnes chances d'échapper à la corde, le Premier ministre Bulent Ecevit s'étant engagé à tenter de faire abolir la peine de mort.
 La réalisation de cet engagement sera l'un des premiers tests de la volonté ou l'aptitude de la Turquie à se plier aux règles de l'UE.  (AFP, 12 décembre 1999)

La Turquie espère se conformer aux critères de l'UE dans les "prochains mois"

 La Turquie, désormais candidate officielle à l'adhésion à l'UE, espère rattraper ses retards par rapport aux critères européens "en quelques mois", a indiqué dimanche le Premier ministre Bulent Ecevit.
 "Etant donné le rythme récent de travail du Parlement, j'espère que nous pourrons rectifier nos faiblesses, dans un esprit de compromis, non pas en quelques années, mais en quelques mois", a dit le Premier ministre, après une rencontre avec le président Suleyman Demirel, selon l'agence Anatolie.
 "En fait, nous n'avons pas beaucoup de choses à faire. Nous devons juste faire quelques pas de plus", a-t-il dit.
 "Réduire la durée du processus d'adhésion est de notre responsabilité", a-t-il ajouté. Il a expliqué que son gouvernement était déterminé à accélérer les reformes dans les domaines économique et des droits de l'Homme.
 "Remettre de l'ordre dans l'économie ne donnera pas de résultats aussi rapides que les réformes dans le domaine des droits de l'Homme", a cependant souligné M. Ecevit.
 L'inflation est encore galopante en Turquie et le niveau de développement de certaines régions (notamment le sud-est à majorité kurde) reste parmi les plus bas du monde.
 L'Union européenne a accordé vendredi à la Turquie le statut de candidat à l'adhésion à l'UE. Ankara doit désormais se plier aux règles européennes en matière de droits de l'Homme, sur l'abolition de la peine de mort notamment.
 Le Premier ministre turc Bulent Ecevit a déjà promis samedi à Helsinki de tenter de faire abolir la peine de mort dans son pays "aussi vite que possible". Le premier enjeu d'une telle abolition est de faire échapper à la mort le chef du parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), Abdullah Ocalan, condamné à mort fin juin pour trahison et séparatisme. (AFP, 12 décembre 1999)

L'UE n'est "pas un club chrétien", plaide un ministre français

 "L'Union européenne n'est pas un club chrétien" et elle a vocation à accueillir la Turquie lorsque ce pays aura rempli les conditions de son adhésion, a plaidé lundi le ministre français des affaires européennes Pierre Moscovici.
 "Ne partons pas de l'idée qu'un pays musulman ne peut pas appartenir à l'Europe", a déclaré le ministre, interrogé sur la chaîne de télévision publique France 2.
 Les chefs d'Etat et de gouvernement européens ont octroyé à la Turquie, lors du Sommet d'Helsinki pendant le week-end, le statut de candidat officiel à l'UE. Mais ils ont exigé qu'elle se conforme aux normes européennes en matière de respect des droits de l'Homme et de la démocratie avant l'ouverture de négociations d'adhésion.
 "Nous prendrons le temps pour que la Turquie accède à l'Europe (...); ce sera une négociation extrêmement dure et extrêmement longue", a expliqué Pierre Moscovici.
 Plusieurs responsables de la droite française ont critiqué la décision du Sommet d'Helsinki, affirmant qu'une adhésion de la Turquie remettrait en cause l'"identité culturelle" de l'UE.
 "Accepter la candidature de la Turquie, c'est changer la nature de l'Europe", a par exemple estimé François Bayrou, le président du parti de centre-droit UDF.  Le président du parti libéral "Démocratie libérale", Alain Madelin, a jugé que le Conseil européen avait pris "une très mauvaise décision" car "l'arrivée de la Turquie en Europe dénature l'idée qu'on peut se faire de l'Europe". (AFP, 13 décembre 1999)

Giscard d'Estaing: "la Turquie n'a pas sa place" dans l'UE

 L'ancien président français Valéry Giscard d'Estaing a estimé lundi que "la Turquie n'a pas sa place" dans l'Union européenne, car "elle n'est pas un pays européen", en commentant la décision du conseil européen d'Helsinki d'accepter la candidature d'Ankara.
 "La Turquie n'est pas un pays européen, elle est située en Asie. Elle n'a pas sa place non pas parce qu'elle est la Turquie, pays tout à fait respectable, simplement, ce n'est pas un pays européen", a-t-il expliqué sur la radio Europe 1. (AFP, 13 décembre 1999)

L'entrée de la Turquie dans l'UE "ne prendra pas 20 ans" (Verheugen)

 L'entrée de la Turquie dans l'Union européenne (UE) ne "prendra pas vingt ans" a affirmé lundi le commissaire européen à l'Elargissement, Guenther Verheugen, sur les ondes de la radio allemande Info-Radio.  Interrogé sur le délai nécessaire à l'entrée de la Turquie dans l'UE et sur les propos du Premier ministre turc Bulent Ecevit selon lesquels l'adhésion de la Turquie prendrait moins de temps que beaucoup ne le pensaient, M. Verheugen a déclaré:  "Je crois que M. Ecevit a raison. Cela ne prendra pas 20 ans, de toutes façons".
 "Je suis fermement convaincu que la décision d'Helsinki constitue un point de départ pour un changement profond en Turquie et la résolution des conflits dans la région", a estimé le commissaire allemand.
 Le sommet européen d'Helsinki a accordé la semaine dernière à la Turquie le statut officiel de candidat à l'UE. (AFP, 13 décembre 1999)

La Turquie n'est pas un candidat "quelconque", souligne Ismail Cem

 La Turquie n'est pas un candidat "quelconque" à l'Union européenne (UE) et entend y apporter une "contribution originale" avec sa propre identité culturelle, a déclaré lundi le ministre turc des Affaires étrangères Ismail Cem.
 "La Turquie n'est pas un candidat quelconque. Elle a sa propre culture et identité qui diffère de celle des autres candidats (...) Il n'est pas question qu'elle y renonce", a-t-il précisé lors d'une conférence de presse.
 "Nous allons apporter une contribution originale à l'Union par notre identité culturelle et en procédant à une synthèse entre l'Occident et l'Orient, la chrétienté et l'islam", a-t-il souligné.
 L'UE a octroyé à la Turquie, lors du sommet d'Helsinki vendredi et samedi, le statut de candidat officiel à l'UE.
 Reconnaissant des "insuffisances" dans plusieurs domaines, une allusion au problème du respect des droits de l'Homme, le chef de la diplomatie turque a indiqué que la Turquie ne serait pas un "élève soumis" après l'ouverture "dans les plus brefs délais" des négociations d'adhésion à l'UE.
 "Nous ne serons pas là comme un élève soumis devant des instituteurs qui nous demanderont de faire ceci et cela. Nous n'entendons copier aucun autre candidat car nous sommes différents", a-t-il ajouté.
 Plusieurs responsables de la droite française ont critiqué la décision du sommet d'Helsinki, affirmant qu'une adhésion de la Turquie remettrait en cause l'"identité culturelle" de l'UE.
 L'ancien président français Valéry Giscard d'Estaing a affirmé lundi que "la Turquie n'a pas sa place" dans l'UE, car elle est "située en Asie".
 "Accepter la candidature de la Turquie, c'est changer la nature de l'Europe", a estimé François Bayrou, le président du parti de centre-droit UDF.
 Le président du parti "Démocratie libérale", Alain Madelin, a estimé que "l'arrivée de la Turquie en Europe dénature l'idée qu'on peut se faire de l'Europe". (AFP, 13 décembre 1999)

M. Cem: l'UE "incite" les Chypriotes-grecs à quitter les discussions

 La décision de l'Union européenne (UE) de ne plus poser un règlement politique sur la question chypriote comme préalable à une adhésion de Chypre, "incite" la partie chypriote-grecque à quitter les négociations de New York, a estimé lundi le chef de la diplomatie turque.
 "Les Chypriotes-grecs, déjà réticents, sont incités par cette décision à se lever de la table de discussions", a déclaré Ismail Cem lors d'une conférence de presse.
 Les dirigeants des communautés turque et grecque de Chypre, respectivement Rauf Denktash et Glafcos Cléridès, mènent sous l'égide de l'ONU à New York des pourparlers indirects qui doivent prendre fin mardi.
 M. Denktash a déclaré samedi à New York que la décision de l'UE allait perpétuer la division de l'île.
 Dans leur déclaration finale au sommet européen d'Helsinki, qui a octroyé le statut de candidat officiel à la Turquie, les Européens ont indiqué que "si aucun règlement n'est intervenu au moment de l'achèvement des négociations d'adhésion, la décision du Conseil relative à l'adhésion sera prise sans que l'existence d'un règlement n'en constitue un préalable".
 Chypre est divisée en deux secteurs, turc au nord et grec au sud, depuis l'intervention militaire de la Turquie en 1974, à la suite d'un coup d'Etat des nationalistes grecs à Nicosie qui visait à rattacher l'île à la Grèce.
 "Personne ne doit avoir la moindre crainte à Chypre, tout changement de notre position est hors de question", a assuré M. Cem, estimant qu'une Turquie candidate défendrait mieux sa vision de la question chypriote. (AFP, 13 décembre 1999)

Accueil froid au statut de candidat de l'UE accordé à la Turquie

 L'ensemble de la classe politique danoise a accueilli froidement l'octroi à la Turquie du statut de candidat à l'Union européenne, estimant qu'Ankara devait faire d'énormes progrès en matière de droits de l'Homme avant de pouvoir entrer dans l'UE.
 Le Premier ministre Poul Nyrup Rasmussen (social-démocrate) a mis en exergue la nouvelle orientation du régime turc vers des valeurs occidentales, tournant le dos au fondamentalisme musulman.
 "La Turquie est placée à un point central dans une perspective géopolitique. La Turquie est une partie de l'Europe" a-t-il déclaré.
 M. Rasmussen s'inquiète notamment de la réaction du Parti du Peuple danois (extrême-droite) opposé catégoriquement à toute adhésion à l'UE d'un pays musulman dont les valeurs sont, selon ce parti, radicalement différentes des valeurs occidentales.
 Le chef du gouvernement danois, favorable à la candidature d'Ankara, a toutefois mis la Turquie en garde contre l'exécution du dirigeant du Parti travailliste du Kurdistan (PKK) Ocalan, condamné à mort pour activités terroristes.
 Au Parlement danois, les élus du Parti socialiste du Peuple et la Liste de l'Unité (ex-communiste) ont critiqué l'accueil de la Turquie dans le cercle des candidats à l'adhésion à l'UE estimant que ce pays est loin de respecter les critères des droits de l'Homme.
 "J'aurais préféré qu'on attende de prendre cette décision jusqu'à qu'on obtienne la certitude qu'Ocalan ne sera pas exécuté" a déclaré le président du Parti socialiste du Peuple, Holger K. Nielsen.
 Le porte-parole du parti conservateur, Pia Christmas-Moeller, a souligné qu'Ankara "devait améliorer la situation des droits de l'Homme avant de pouvoir espérer rejoindre la famille européenne", estimant "que ce serait une ouverture si Ankara prenait ces exigences au sérieux". (AFP, 12 décembre 1999)

Premier candidat musulman à l'UE, la Turquie compte préserver sa différence

 Premier pays musulman désigné candidat à l'Union européenne, la Turquie, dont plus de 95% du territoire est situé en Asie, est déterminée à préserver sa différence dans sa quête d'une adhésion.
 "La Turquie n'est pas un candidat quelconque. Elle a sa propre culture et identité qui diffère de celle des autres candidats (...) Il n'est pas question qu'elle y renonce", a lancé lundi le ministre des Affaires étrangères Ismail Cem.
 "Nous allons apporter une contribution originale à l'Union par notre identité culturelle et en procédant à une synthèse entre l'Occident et l'Orient, la chrétienté et l'islam", a-t-il ajouté avec ambition.
 Plusieurs voix se sont élevées, en France notamment, pour critiquer au nom de la géographie ou de la religion la décision prise vendredi par l'UE lors de son sommet à Helsinki de reconnaître à la Turquie le droit d'être membre à terme de la famille européenne.
 La population turque est musulmane à 99%, même si son Etat est laïc, et 3% du territoire est situé sur le continent européen, selon les chiffres officiels turcs.
 Pour l'ex-président français Valéry Giscard d'Estaing, "la Turquie n'a pas sa place en Europe (...) car elle est située en Asie". Pour d'autres ténors de la droite française, une adhésion de la Turquie remettrait en cause "l'identité culturelle" de l'UE, une allusion à sa religion.
 L'affaire est pourtant censée être close depuis Helsinki. Le président français Jacques Chirac y a lui-même déclaré que "la Turquie, par son histoire, sa géographie et ses ambitions est européenne".
 En Turquie même, le débat sur l'identité culturelle est l'une des nombreuses interrogations qui tiraillent un pays musulman mais dirigé par un Etat laïc, développé à l'Ouest mais sous-développé dans un sud-est déchiré par 15 ans de guérilla séparatiste kurde, qui entretient des relations difficiles avec ses voisins arabes et iranien bien qu'il partage historiquement avec eux une base culturelle et religieuse commune.
 A l'appui de son caractère européen, la Turquie fait volontiers valoir que son père fondateur Mustafa Kemal Ataturk a résolument tourné le pays vers l'Europe en créant une République laïque qui a mis fin au pouvoir des religieux, dévoilé les femmes, leur a accordé le droit de vote, et a supprimé l'écriture arabe pour l'alphabet latin.
 Avant cela, l'empire Ottoman se tournait déjà vers l'Europe pour s'en inspirer dans sa politique de réformes (Tanzimat), alors qu'il régnait encore sur les Balkans.
 Mais pour l'heure, le débat sur l'identité n'est pas à l'ordre du jour en Turquie, car l'un des premiers effets du sommet d'Helsinki aura été de panser la blessure infligée par le rejet de l'UE au sommet de Luxembourg en 1997.
 La question primordiale porte sur les conséquences de la candidature à l'UE aux plans politique et économique, vu les bouleversements requis pour remplir les critères d'adhésion, et sur la façon ou le rythme auquel vont être menées les réformes indispensables.
 "La question la plus importante maintenant pour la Turquie est d'ouvrir les négociations d'adhésion le plus rapidement possible", relevait lundi le quotidien libéral Radikal.
 Mais le "oui" européen n'aura pour autant pas dissipé toute la méfiance turque envers les intentions de l'Europe, ancrée dans le traumatisme du dépècement de l'empire ottoman entre les puissances qui s'étaient partagées la Turquie avant la guerre de libération lancée par Ataturk.
 "La candidature accordée à la Turquie avec des conditions supplémentaires est un piège évident", estimait ainsi après le sommet le quotidien kémaliste Cumhuriyet. (AFP, 13 décembre 1999)

L'Europe est "déjà multiculturelle", selon Louis Michel

 L'Europe est "déjà multiculturelle", a déclaré le ministre belge des Affaires étrangères Louis Michel au journal La Libre Belgique, en référence au débat sur l'adhésion future de la Turquie à l'Union européenne (UE) et sur les frontières de celle-ci.
 Pour délimiter les frontières de l'Europe, "le vieux fondement géo-historico-culturel a perdu beaucoup de sa pertinence. Ce repère-là n'est plus l'élément fort qui fonde l'unicité européenne. L'Europe, qu'on le veuille ou non, est déjà multiculturelle", a-t-il déclaré.
 "L'approfondissement des relations (de l'Union européenne) avec les pays du Maghreb me paraît important", a-t-il également souligné. (AFP, 13 décembre 1999)

Les démocrates-chrétiens contre l'accord sur la candidature d'Ankara

 La famille démocrate-chrétienne s'est mobilisée lundi en Europe pour dénoncer la décision des dirigeants de l'Union européenne, majoritairement socialistes, d'accorder à la Turquie, "pays non européen", le statut de candidat à l'adhésion, lors du Sommet d'Helsinki.
 "La Turquie n'a pas sa place dans l'Union européenne, car elle n'est pas un pays européen", s'est insurgé l'ancien président centriste français Valery Giscard d'Estaing.
 "Accepter la candidature de la Turquie, c'est changer la nature de l'Europe", a pour sa part affirmé François Bayrou, président du parti de centre droit français UDF fondé par Valery Giscard d'Estaing et membre du Parti Populaire Européen (PPE-démocrate-chrétien) au Parlement européen.
 Ce sentiment est partagé en France par Bruno Megret, dirigeant du parti d'extrême droite Mouvement National, par Alain Madelin, président du parti Démocratie Libérale et par le souverainiste Philippe de Villiers, vice-président du Rassemblement pour la France.
 Le Conseil Européen a "pris très une mauvaise décision" à Helsinki, a protesté Alain Madelin, se plaçant, comme François Bayrou, sur le plan de l'identité culturelle pour rejeter la candidature d'Ankara, car "l'arrivée de la Turquie dénature l'idée qu'on peut se faire de l'Europe".
 "L'acceptation de la candidature de la Turquie à deux conséquences: l'Europe n'a plus d'unité géographique et elle n'a plus d'unité culturelle", a renchéri Philippe de Villiers.
 En Allemagne, l'Union Chrétienne Démocrate (CDU) est également montée au créneau, mais plus pour mettre en évidence les problèmes économiques de la Turquie et les difficultés de ses dirigeants à respecter les droits de l'Homme.
 "Le vrai problème, c'est d'avoir vis à vis de la Turquie de fausses attentes qui ne pourront être comblées", a ainsi commenté le président de la CDU, Wolfgang Schaueble.
  Son prédécesseur, Helmut Kohl, lorsqu'il était au pouvoir, était opposé à la candidature de la Turquie, bloquée pendant 30 ans. L'Allemagne compte une très importante minorité turque.
 Le chef du groupe parlementaire bavarois de la CSU (Union Chrétienne Sociale, branche bavaroise de la CDU), Michael Glos, a qualifié la décision d'Helsinki de "grossière erreur"
 Au Portugal, le président du Centre Démocratique et Social-Parti Populaire (CDS-PP), Paulo Portas, a également émis des réserves, jugeant que la Turquie "n'a pas les mêmes bases de civilisation que les autres nations européennes".
 "L'Union européenne n'est pas un club chrétien", a protesté le ministre français délégué aux affaires européennes, Alain Moscovici, proche du Premier ministre socialiste Lionel Jospin.
 "Ne partons pas de l'idée qu'un pays musulman ne peut pas appartenir à l'Europe", a-t-il déclaré.
 "Nous prendrons le temps pour que la Turquie accède à l'Europe (...) Ce sera une négociation extrêmement dure et longue", a-t-il expliqué.
 L'Europe est "déjà multiculturelle", a pour sa part souligné le ministre belge des Affaires étrangères, le Libéral francophone Louis Michel.
 Le statut de candidat accordé à la Turquie ne signifie pas l'ouverture des négociations d'adhésion, conditionnée à un certain nombre de réformes et au respect des droits de l'Homme.
 "Le Parlement européen considère que le premier pas que doit accomplir la Turquie est d'abolir la peine de mort dans les plus brefs délais", a ainsi déclaré à Helsinki la présidente du Parlement européen Nicole Fontaine (PPE), rappelant le droit de véto de l'Assemblée pour les candidatures par le biais de "l'avis conforme". (AFP, 13 décembre 1999)

L'adhésion de la Turquie reste conditionnée, rappelle Hubert Védrine

 L'adhésion de la Turquie à l'Union européenne reste conditionnée au respect par ce pays de critères démocratiques, a rappelé mardi le chef de la diplomatie française Hubert Védrine aux élus réclamant une consultation du Parlement français.
 "La Turquie doit s'inscrire dans le processus du respect des critères qui sont nos valeurs communes et qui définissent la démocratie, le respect de l'Etat de droit et le respect des minorités", a déclaré Hubert Védrine devant l'Assemblée nationale.
 Le ministre répondait à un élu conservateur, Renaud Dennedieu de Vabres, membre de l'Union pour la Démocratie Française (UDF-démocrate-Chrétien), réclamant au Premier ministre socialiste Lionel Jospin un débat parlementaire et une consultation des Français.
 "C'est à partir de ce moment là que la négociation pourra s'ouvrir. Après, il y aura la négociation et après, il y aura un jour l'adhésion qui naturellement est appelée à être ratifiée", a ajouté Hubert Védrine.
 La décision d'accorder le statut de candidat à l'adhésion à la Turquie prise samedi lors du Sommet d'Helsinki par les dirigeants de l'Union européenne, en majorité socialistes ou sociaux-démocrates, a provoqué une levée de bouclier des partis démocrates-chrétiens en Europe.
 En France, cette décision a été condamnée par les partis de droite et d'extrême droite, à l'exception notable du Rassemblement Pour la République (RPR), la formation gaulliste du président Jacques Chirac, pour lequel la Turquie n'est pas un pays européen et que son adhésion va modifier la nature de l'Union européenne.
 "Depuis 1963, tous les dirigeants européens successifs ont reconnu à la Turquie une vocation européenne", a souligné Hubert Védrine.
 "Les Quinze ont décidé que la meilleure façon de répondre était de dire: oui nous reconnaissons que vous êtes candidats, ce qui ne signifie absolument pas ouverture de la négociation", a-t-il conclu.  (AFP, 14 décembre 1999)

La Turquie ne peut adhérer au club européen avec le conflit kurde (Yilmaz)

 la Turquie ne peut adhérer à terme à l'Union européenne (UE) sans avoir réglé le conflit kurde, a estimé jeudi à Diyarbakir (sud-est) l'ex-Premier ministre Mesut Yilmaz, chef du parti de la Mère patrie (Anap, centre-droit), partenaire de la coalition gouvernementale.
 "Appellez-le, soit conflit kurde, soit problème du sud-est anatolien, la Turquie ne peut devenir un grand Etat au 21ème siècle et adhérer à l'UE sans avoir réglé cette question", a-t-il dit en marge d'une conférence à Diyarbakir, chef-lieu du sud-est anatolien à majorité kurde.
 "La conjoncture actuelle est très propice à un réglement", a-t-il précisé.
 La Turquie n'admet qu'un "problème du sud-est anatolien" dans l'est et le sud-est du pays où le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) a déclenché en 1984 une rébellion armée pour y créér un état indépendant kurde.
 M. Yilmaz, qui s'est en outre entretenu avec des responsables d'une ONG de la ville, s'est déclaré en faveur de la levée dans les plus brefs délai de l'état d'urgence actuellement en vigueur dans cinq provinces de cette région depuis 1987.
 Ali Oncu, porte-parole de la "Plate-forme pour la démocratie de Diyarbakir" a de son côté demandé l'abolition de la peine de mort et une constitution plus démocratique.
 Abdullah Ocalan le chef du PKK, a été condamné à la peine capitale par la justice turque fin juin, sentence confirmée fin novembre par la Cour de cassation.
 La peine de mort existe en Turquie, bien qu'elle n'ait procédé à aucune exécution depuis 1984. L'UE, qui a octroyé le statut de candidat à la Turquie lors du sommet d'Helsinki le week-end dernier, a appelé les autorités turques à ne pas exécuter Ocalan, soulignant que cela compromettrait son intégration européenne.
 Le PKK a récemment annoncé qu'il arrêtait les combats et se retirait de Turquie, répondant aux appels de son chef pour une solution "pacifique et démocratique" au conflit. (AFP, 15 décembre 1999)

Une "discipline" nationale requise pour adhérer à l'UE, selon M. Cem

 Le ministre turc des affaires étrangères Ismail Cem a souligné vendredi la nécessite absolue d'une "discipline" au sein de l'Etat et du secteur privé turcs pour pouvoir adhérer à terme à l'Union européenne (UE).
 "En tant que société, Etat, secteur privé et citoyen, nous devons absolument être plus disciplinés si nous voulons entrer dans l'UE", a indiqué M. Cem lors d'une réunion à Istanbul de la Fondation pour le développement économique (IKV), influente organisation économique.
 "Nous devons ramener au niveau le plus bas le gaspillage au sein de l'Etat et d'autres institutions qui en dépendent, la désorganisation n'est pas compatible avec l'Europe (...) Il nous faut un Etat efficace qui gaspille moins et produit plus".
 La vétusté de l'appareil d'Etat en Turquie est régulièrement critiqué par les médias et l'opinion publique qui soulignent la nécessité de réduire ses dépenses. "Il nous faut un Etat qui travaille, décide et applique rapidement", a souligné le ministre turc.
 L'UE a octroyé le statut de candidat à la Turquie lors de son sommet d'Helsinki les 10 et 11 décembre.
 "Nous ne sommes pas un candidat quelconque. Nous avons des différences culturelles que nous entendons absolument préserver", a ajouté M. Cem. (AFP, 15 décembre 1999)

M. Moscovici: la candidature turque "injure ni à l'histoire ni à la géographie"

 Le ministre français aux Affaires européennes, Pierre Moscovici, a estimé mardi que la candidature de la Turquie à l'Union européenne "ne fait injure ni à l'histoire ni à la géographie", soulignant que l'adhésion d'Ankara à l'UE n'était "pas pour demain".
 "L'Union européenne n'est pas un club chrétien (...) Gardons-nous, quelle que soit la légitimité du débat sur la candidature turque, de donner le sentiment que nous refoulons la part musulmane de l'histoire et de la civilisation européenne", a-t-il déclaré lors de son audition par la commission des affaires étrangères de l'Assemblée nationale sur le récent sommet d'Helsinki.
 Selon le ministre, "pour la première fois, une stratégie adaptée permettra à l'Union de définir, avec la Turquie, un processus de convergence politique, autrement dit de contrôler les progrès que ce pays doit impérativement faire en direction de l'Etat de droit, du modèle démocratique européen et d'un respect effectif des droits de l'Homme".
 "Nous sommes tous conscients des énormes efforts que la Turquie doit entreprendre (...) L'adhésion de ce pays n'est donc pas - c'est l'évidence - pour demain", a ajouté M. Moscovici.
  Les chefs d'Etat et de gouvernement des Quinze avaient accepté lors de leur sommet européen les 10 et 11 décembre à Helsinki d'accorder à la Turquie le statut de candidat à l'adhésion à l'Union européenne. (AFP, 21 décembre 1999)

Les islamistes veulent croire en l'Europe mais craignent d'en être exclus

 Les islamistes de Turquie se disent plutôt favorables à l'idée d'appartenir un jour à l'Union européenne, tout en restant sceptiques sur ce que cela pourra changer dans leur vie.
 Dans le quartier très religieux de Fatih à Istanbul, qui vit au rythme du jeûne du Ramadan, chacun voit surtout dans l'Europe la promesse d'une amélioration économique.
 "C'est un bonne chose à tous points de vue", explique Cemaleddine, qui vend des foulards et vêtements pour femmes, longs et fermés selon les critères islamiques. "Cela ne peut qu'arranger nos affaires et ça profitera aussi aux Européens", explique-t-il, sans s'attendre toutefois à de grands changements.
 Dans sa petite pâtisserie ouverte malgré le jeûne, Gulser, 35 ans, est "heureuse" du résultat du sommet européen d'Helsinki, qui a fait de la Turquie un candidat à l'élargissement de l'Union. "Matériellement, nous vivrons mieux, et nous aurons plus de libertés religieuses", espère-t-elle.
 La tête couverte d'une foulard fleuri, mais personnellement opposée au combat des islamistes pour le port du voile à l'université ou dans l'administration, elle estime que l'Europe "est plus respectueuse de la liberté de culte".
 "Là-bas, on n'aurait pas fait fermer les écoles coraniques" comme cela fut le cas en Turquie à la rentrée 98.
 Les avis sont cependant partagés sur les différences culturelles et la cohabitation entre Europe chrétienne et Turquie musulmane.
 Si certains se considèrent déjà comme "européens" et déclarent partager "le même Dieu", d'autres sont persuadés qu'ils ne seront jamais considérés "que" comme un "peuple musulman" et laissés en marge de l'Europe.
 Yavuz, étudiant de 30 ans, affirme qu'il voterait "non" en cas de référendum sur une adhésion à l'UE, de peur de devoir "renoncer à sa religion". "Si la Turquie fait partie de l'Europe un jour, la pratique de l'Islam sera encore plus difficile qu'elle ne l'est déjà", clame-t-il avec véhémence.
 Il pense que les dirigeants turcs ont durci les restrictions posées aux croyants pour "montrer aux Européens une société plus laïque qu'elle ne l'est en réalité", afin de faciliter leur candidature.
 En revanche, il pense que le recours à la justice pour défendre ses droits individuels sera plus facile et que "l'Europe pourrait amener plus de démocratie". Même si pour lui, l'argument des droits de l'Homme avancé par les les Européens n'est qu'une manière de fermer la porte à la Turquie.
 Huseyin Aydin, employé à la mairie du grand Istanbul, dirigée par le parti islamiste de la Vertu Fazilet, considère aussi qu'une Turquie européenne respectera mieux les droits individuels, souvent invoqués ici pour réclamer le droit de porter le voile en toutes circonstances.
 "Je veux que ma fille puisse suivre une éducation normale sans se battre avec la police", dit-il, tout en se démarquant des "fondamentalistes" qui, selon lui, "avancent masqués pour arriver au pouvoir".
 "Nous voulons faire partie de la famille européenne", assure-t-il.
 Si les dirigeants islamistes, qui prônaient avec l'ex-Premier ministre Necmettin Erbakan (chef du parti dissous de la Prospérité Refah) de tourner le dos à l'Europe, sont devenus favorables à l'appartenance à l'UE, comme le proclame Recai Kutan, président du Fazilet, "c'est qu'ils ont compris que c'est notre intérêt à tous", pense Huseyin, diplômé en relations internationales.
 Rares sont ceux qui, comme ce vendeur de rue, estiment que "l'Europe n'amènera rien de bon".
 "Notre gouvernement est prêt à tout brader sur le dos des citoyens, et personne ne nous dit vraiment quels sacrifices il faudra consentir", mais "nous ne voulons pas de l'Europe!" dit-il.
 Une cliente en tchador noir renchérit: "On veut ressembler aux Ottomans, pas à l'Amérique!". (AFP, 22 décembre 1999)


Turkish politician enters jail for speech

 A politician began serving a five-month prison term Thursday because he criticized Turkey's military for interfering in politics.
 Hasan Celal Guzel, leader of the Rebirth Party, was convicted of ''inciting violence'' in a September 1997 speech.
 The secular military has led a campaign against an Islamic party, and at the time had pressured a pro-Islamic government into resigning.
 Last year, Guzel, a former education minister and an outspoken critic of the military, was acquitted of revealing military secrets after he accused the generals of planning a coup.
 Several intellectuals, writers and activists are serving prison terms under the law that led to Guzel's conviction. Earlier this year, the government pardoned some journalists who have been jailed for their writings.
 Attention has sharpened on Turkey's human rights record after the European Union this month formally agreed to consider the country as a future member.
 Guzel, a former education minister and prior chairman of the Rebirth Party (YDP), was one of the main figures who opposed the so-called February 28 process under which the military exerted enormous influence in Parliament.
 As a result of pressure from the military, the Welfare Party (RP)-True Path Party (DYP) coalition was forced to step down. Defying the military influence in politics, Guzel has made 4,000 speeches in the two-and-a-half years following the February 28 National Security Council (MGK) decision to battle reactionary forces. With 48 trials and more than 100 investigations still ongoing, Guzel will be imprisoned today on charges of inciting hatred and enmity among the Turkish people. Declaring he was not at all unhappy about going to jail, Guzel said he would continue his struggle for democracy when he is released from prison next May.  (Associated Press/TDN, December 16, 1999)


Inmates Who Survived Ulucanlar Prison Massacre Are Prosecuted

 Charges were filed against 85 inmates of Ankara's Ulucanlar Prison on 1 December in connection with an incident in the prison on 26 September which ended with the death of eleven inmates (see WIS No. 36 and 37, 30.9 and 7.10.99). No disciplinary measures were requested against the members of the 145-man gendarmerie team who attacked the prisoners - and are generally believed responsible for all or most of the eleven deaths - on the grounds that they were exercising their legal authority.
 In the incident, gendarmes stormed a cell block, shot at the prisoners and beat them with heavy truncheons, killing eleven prisoners and injuring more than eighty. Prisoners' relatives said that the inmates' protests about overcrowding and brutal treatment by prison guards had sparked the attack. Turkish human-rights groups condemned the gendarmerie's use of excessive force and called the action a "massacre". A spokesman of the Turkish Human Rights Association (IHD) said it had been carried out not by the prison gendarmes but by a special team of the notorious Gendarmerie Intelligence and Anti-Terror Unit (JITEM), which has also carried out armed actions against Kurdish civilians in southeast Turkey. According to later reports, the prisoners who were transferred to other prisons after the massacre were denied medical treatment despite serious injuries, including bullet wounds, broken bones and skull fractures. According to relatives of the prisoners who were transferred to the Burdur E-Type Prison, the prison director had threatened the inmates, saying, "I will change the conditions here... You survived in Ulucanlar, but you won't survive in here."
 The State Prosecutor's Office, after completing its investigation, filed numerous charges against the defendants, including murder, attempted murder, assault, unlawful possession of weapons and explosives, rebellion against prison authorities and damage to state property. The prosecution demanded the death penalty for one defendant and prison sentences ranging from 12 to 47 years for the others. The indictment alleged that five of the prisoners who died in the incident had been killed with guns belonging to inmates - a claim that has been hotly disputed by the public - and listed fifteen members of the gendarmerie as further "victims".
 Meanwhile, members of the Contemporary Lawyers Association (CHD) lodged an official complaint against 49 security officers and various administrative officials who were in the prison during the operation on 26 September, including officials of the Ministry of Interior Affairs, the General Directorate for Security, and the Ministry of Justice. The chairman of the Ankara chapter of the CHD, Nedim Erkus, said that despite official claims that the gendarmes had searched for weapons and the prisoners had resisted and opened fire, no weapons had been found and no security officers had received any gunshot wounds. He also said the prisoners had been subjected to various methods of torture in the course of the incident. (Özgür Bakis, 2.12.99; Evrensel, Radikal, 3.12.99; Turkish Daily News, 4.12.99)

Incidents dans une prison d'Istanbul: au moins 36 gendarmes blessés

 Au moins 36 gendarmes et des détenus ont été blessées dimanche lors d'incidents provoqués par des islamistes incarcérés dans la prison de haute sécurité de Metris à Istanbul, a indiqué l'agence Anatolie.
 Les incidents ont éclaté lorsque des détenus, membres de l'organisation clandestine islamiste du Front islamique des combattants du Grand-Orient (IBDA-C), se sont opposés aux forces de l'ordre qui voulaient effectuer une fouille dans leur dortoir.
 36 membres de la gendarmerie, corps d'armée responsable de la sécurité dans les prisons, ainsi que des détenus ont été blessés, a précisé Anatolie.
 D'importantes mesures de sécurité ont été prises par la gendarmerie et la police autour de l'établissement pénitencier où une dizaine d'ambulances sont entrées et ressorties depuis le début des incidents, a-t-on ajouté de même source.
 Le chef présumé de l'organisation, Salih Mirzabeyoglu, se trouve également dans ce dortoir de cette prison, située dans la partie asiatique de la métropole, selon l'agence.
 Salih Mirzabeyoglu, qui nie tout lien avec l'organisation, a été arrêté en 1998. Il est jugé à Istanbul pour tentative de changer l'ordre constitutionnel par la force, une accusation passible de la peine de mort.
 L'IBDA-C, fondé en 1985, vise à instaurer un Etat islamique en Turquie et a perpétré plusieurs attentats contre des bars, des discothèques et des églises à Istanbul. (AFP, 5 décembre 1999)

Fin d'une mutinerie dans une prison d'Istanbul

 Une mutinerie déclenchée dimanche par des détenus islamistes de la prison de haute sécurité de Metris à Istanbul lors d'une fouille effectuée par les gendarmes a pris fin en fin d'après-midi, a-t-on indiqué de source officielle.
 Les mutins, membres de l'organisation clandestine islamiste du Front islamique des combattants du Grand-Orient (IBDA-C), ont mis fin à leur action à la suite de négociations avec les autorités, a précisé le procureur en chef d'Istanbul, Celil Demircioglu.
 Les incidents ont éclaté lorsque les détenus se sont opposés aux forces de l'ordre qui voulaient effectuer une fouille dans leur dortoir.
 Au moins 54 membres de la gendarmerie, corps d'armée responsable de la sécurité dans les prisons, ont été blessés par des coups de bâtons et à l'arme blanche lors des incidents.
 Le chef présumé de l'organisation, Salih Mirzabeyoglu, se trouvait également dans le dortoir de cette prison, située près de Gaziosmanpasa dans la partie européenne de la métropole.
 M. Demircioglu a démenti que les mutins aient pris des gendarmes en otage comme l'avait affirmé auparavant Hasan Olcer, l'avocat de Mirzabeyoglu.
 Ce dernier avait indiqué que quelque 150 gendarmes, dont plusieurs officers, étaient retenus en otage.
 Salih Mirzabeyoglu a été arrêté en 1998. Il est jugé à Istanbul pour tentative de changer l'ordre constitutionnel par la force, une accusation passible de la peine de mort.
 L'IBDA-C, fondé en 1985, vise à instaurer un Etat islamique en Turquie et a perpétré plusieurs attentats contre des bars, des discothèques et des églises à Istanbul. (AFP, 5 décembre 1999)

Mutinerie dans une prison d'Ankara mise à feu par des détenus

 Un groupe de détenus de la prison d'Ulucanlar à Ankara s'est révolté et a mis le feu à leur quartier mardi après qu'un juge eut refusé leur demande de mise en liberté, a indiqué l'agence Anatolie.
 Des troupes de la gendarmerie sont entrées dans la prison dans l'après-midi pour mettre fin à la révolte. Plusieurs gardiens ont été blessés, tandis que le feu s'était étendu à quatre quartiers, selon l'agence.
 Le groupe de mutins est composé de Fatih Mehmet Bucak, le cousin d'un député kurde conservateur, et ses compagnons jugés sous l'accusation d'avoir formé un groupe mafieux.
 Les mutineries, prises d'otages et grèves de la faim sont courantes dans les prisons turques surpeuplées.
 Dimanche encore, 54 gendarmes et un nombre non précisé de prisonniers avaient été blessés lors d'une révolte de détenus appartenant à un groupe islamiste clandestin dans la prison de Bayrampasa à Istanbul.
 En septembre, également à Ulucanlar, au moins 10 détenus d'extrême gauche avaient été tués par la gendarmerie lors d'une mutinerie. (AFP, 7 décembre 1999)

IHD warns about human rights violations in prisons

 The Ankara branch of the Human Rights Association (IHD) warned about human rights violations in prisons at a press conference in front of Ulucanlar Prison.
 Members of the branch said that even government officials have accepted that they have lost control in prisons.
 Turkey has seen number of riots by different groups in prisons all over the country in recent months.
 According to the IHD members, the government was responsible for the deaths of 10 people in Diyarbakir Prison in 1996, and the deaths of 10 people from torture in Ulucanlar Prison on Sept. 26, 1999. The members claimed that the government is responsible for arbitrary prisoner transfers and that it is therefore not possible for it to say that it has lost authority in the prisons. They said that the government's answer is "cell-type prisons" but that the simple solution is human rights in prisons.
 The IHD stated that human rights must be the dominant force in prisons, not the government, and that prisoners have rights like everyone else. The members said: "On the eve of the new millennium, during Human Rights Week, all of us here are either in prison or in front of it. So we are asking everyone not to forget the people, lives and hopes behind the walls. Don't forget that these people must have human rights; otherwise, forget about your own humanity." (Turkish Daily News, December 14, 1999)

Schoolchildren on Trial for Demonstrating with Banners: "We Want Teachers"

 Six schoolchildren aged 11 to 14 were brought before a juvenile court in Istanbul on 16 December because they had demonstrated at their school on 6 October 1998 to protest against the lack of teachers. In their demonstration they carried banners bearing the message "We Want Teachers". In accordance with Turkish law, the children are being prosecuted for carrying out an illegal demonstration and, if convicted, they face prison sentences between one and three years.
 The state prosecutor accused the defendants - five girls and a boy - of being "disruptive elements". The school is located in the Gazi neighborhood of Istanbul, which has a large Kurdish population; m four of the six schoolchildren are Kurds.
 At the initial hearing, the children explained that they had organized a rally together with their friends in order to protest against the fact that they had had no math instruction for years because of the teacher shortage. They said they had not known their action was a crime. They added that the police had prevented the rally and taken them back to the school, and that the deputy principals of the school had selected six of the children to be prosecuted.
 The court scheduled the next hearing of the trial for 16 February. "If Turkey wants to become a serious candidate for EU membership it must do away with scandals such as this," commented Nazmi Gür, Secretary General of the Turkish Human Rights Association. (Yahoo, 16.12.99; Özgür Bakis, 17.12.99; CILDEKT, 23.12.99; Middle East International, 24.12.99)

Contemporary Lawyers Association: Human Rights Violations in Turkey Continue

 The Contemporary Lawyers Association of Turkey (CHD) published its semiannual human rights report on 10 December to coincide with the 51st anniversary of the Declaration of Human Rights. The two authors of the report, the lawyers Figen Sastim and Arif Gökkaya, conclude that there are still no indications of any decrease in the number of human-rights violations in the country. According to the report, the human rights balance for the first half of 1999 is as follows:
 -"criminals of conscience" in prison: 797
 -journalists in police custody: 33
 -confiscated or banned newspapers and journals: 412
 -murders by unidentified assailants: 90
 -deaths by torture: 17
 -persons tortured: 324
 -persons gone missing while in police custody: 17
 The report also called attention to the fact that the Kurdish provinces of Diyarbakir, Hakkari, Sirnak, Tunceli and Van are still under a State of Emergency and that the people living in these provinces are still being harassed and disadvantaged in comparison to other citizens of Turkey on the pretext of the eradication of terrorism. (Milliyet, 16.12.99)

NGO's Call For A Democratic Constitution

  128 different organizations, coming together in Istanbul, have issued a call for "a constitution focused on the citizen, which puts the individual first". The initiative also called for the constitution to recognize the rights of all society's different religious, ethnic, and cultural groups to organize, express themselves, and develop themselves.
 The "Civil Society for Democracy Initiative" held a press conference the day before yesterday in the Armada Hotel. At the conference, Hasan Karacal, representing the Project for a Democratic Republic, said that 128 organizations and groups have been working together for the past five months in order for the restrictions on free expression and organization to be eliminated, and for all the various institutions and rules of democracy to function fully.
 Gulsen Denizhan, representing the Ari Association for Thought and Social Development, read a statement in the name of the Initiative which contained the essential elements of a civilian constitution. Stressing that Turkey's political, administrative, and legal structures have all degenerated, Denizhan said that "In order to overcome these inadequacies and open the way for our country's advancement, and to implement all the various institutions and rules of democracy, we have to establish a system based on human rights and the sovereignty of law."
 Noting that, in the civilianizing of the constitution, the preparatory stage is just as important as the actual content, Gulsen Denizhan said that it is essential for the preparatory process to be open to the views of all the various segments of society. She said that "Whether the goal is to draw up an entirely new constitution, or simply to alter and reform the existing one, constitutions which do not take into account the trends in society, and do not provide for social participation and consensus, can be neither civilian nor democratic."
 Appeal to political parties
 Denizhan, saying that society has proven that it possesses the requisite will to live in peace despite various social differences, made an appeal to non-governmental organizations (NGO's) and political parties "to work for the drafting and implementation of a new, civilian, and democratic constitution which would include concrete references to the desire and will to live together in freedom, equality, brotherhood, justice, peace, prosperity, peace of mind, and solidarity."
 Pressure on National Assembly
 Spokesmen for the initiative then answered questions from journalists. Hasan Karacal, responding to a question as to "How will you exert pressure on the National Assembly for the preparation of a new constitution?" spoke as follows: "However one exerts pressure on parliaments in Western democracies, that's the way it will be done in Turkey."
  Another question was as follows: "You claim that, with this project, you'll open the way for Turkey to move forward. As is known, the most important problem confronting Turkey's democratization is the Kurdish issue. Will your proposals for a solution to the Kurdish problem be included in the civilian constitution or not?"
 To this, Karacal responded that "The constitution is not a document that deals per se with the resolution of the Kurdish problem. But, as was seen in the prepared text we provided, we consider it essential in a democratic society for different religious, cultural, and ethnic groups to be able to exercise their rights and develop themselves. It is simply wrong to see all the different tendencies in a society as potential dangers. The important thing is for these differences to coexist peacefully."
 The Istanbul Kurdish Institute, which provided a statement in an afternoon session of the Civil Society for Democracy Initiative which was closed to the press, called for a new constitution that would guarantee the basic rights and freedoms of the Kurds. In its statement, the Kurdish Institute noted that, at the Lausanne Conference, it had been claimed that both Turks and Kurds were partners in founding the Turkish Republic, but that "When the founding of the young Republic was completed, statements of 'partnership and brotherhood' gave way to claims that 'Everyone living in Turkey is a Turk, there are no Kurds, we're all Turks'".
 The Institute's statement said that, with the current constitution and laws, it will be impossible to work out a political structure that will be contemporary and ensure social peace, and thus that a new constitution is required. (Özgür Politika, Dec 25, 1999)

New constitution is needed in Turkey

 Turkish Supreme Court Chief Judge Sami Selcuk, who earlier sparked controversy with remarks he made at the beginning of the judicial year, has stressed that criminalizing thought is a futile endeavor. Selcuk said that there is a need for a new constitution that places the individual first, and that fosters participatory, pluralistic, contemporary freedom of thought.
 A panel discussion on "Issues of the Turkish Legal System, Democracy, and Human Rights" was organized the day before yesterday by the Diyarbakir Bar Association and held in the Municipality Theater. Making the opening address at the panel discussion, Amed (Diyarbakir) Bar Association Chairman Mustafa Ozer said that no other declaration in the world has ever been as effective as the Universal Declaration on Human Rights, and that humanity is paying a great price as it seeks to attain the criteria set forth therein. Noting that a Turkey that has completed its process of democratization will be a source of stability for both Europe and the Balkans, Ozer said that the violations of rights caused by the Turkish military coup of 12 September 1980 have caused great damage, and that for Turkey to accede to the European Union (EU) by 2004 will require that measures begin immediately to implement the necessary reforms.
 The next speaker, Supreme Court Chief Judge Sami Selcuk, stressed the need for a new constitution, and spoke as follows: "I've called for a new constitution that would establish cooperation among the legislative, executive, and judicial branches, and would facilitate a modern, democratic, and secular administration. The discussions that arose after my remarks on 6 September have shown that I was right in this. I proposed a new constitution that would be seen not to support the state, but rather serve the citizens, that would be normative and transparent, and would remove the current impasses. I called for this new constitution in order to put people first, for the people to attain a new and contemporary life marked by equality and pluralism. We have to draw up a new constitution with a new consensus. It is necessary to carry the principles of a Democratic Republic to the people."
 "ECHR to show the way"
 Noting that every sort of thought should be freely expressed, Selcuk indicated that the areas where the individual and the state most frequently come into conflict is the field of freedom. He said that "Even if a thought is incorrect, it can assist society in the creation of correct ideas. To criminalize thought is a futile endeavor. It has become clear from the various decisions against Turkey taken by the European Court of Human Rights (ECHR) that thought is not free in our country. We must think about these decisions, and discuss them. Turkish society will develop through such discussions. The ECHR decisions should show the way for Turkey. The ECHR may from time to time render erroneous decisions. But it is absolutely essential for us to evaluate these decisions."
 "Road passes through Diyarbakir"
 Speaking after Selcuk, Social-Democratic Education Foundation President Prof. Dr. Zafer Uskul, who is known to be close to the Republican People's Party (CHP), referred to Motherland Party (ANAP) leader Mesut Yilmaz's recent remarks that "The road to the EU pases through Diyarbakir" and said that, "At first I thought that these remarks had been made for political purposes. But when I saw the interest they aroused, I saw that the path to the EU really does pass through Diyarbakir." Referring to the international conventions that Turkey has signed, Prof. Uskul said, "Human rights have really not been guaranteed in Turkey. Our laws don't eliminate torture. In order to eliminate human rights problems, we have to resolve the problems of the public administration, from top to bottom. The laws of the State of Emergency (OHAL) Region are contrary to the Constitution. People younger than 30 years of age have never experienced a normal regime. This is a failure of the state. The State of Emergency has to be ended."
 Altan: Turkey is behind
 Noting that, in Amed, he preferred to remain silent rather than speak out, journalist and writer Mehmet Altan pointed out that the local branch of the Human Rights Association (IHD) is closed. Altan said, "Turkey certainly has problems. Diyarbakir's problems are even more severe. If the path to the EU leads through Diyarbakir, that is because of the very serious situatation of Diyarbakir. This region is behind Turkey, and Turkey is behind Europe."
 Selcuk, noting at the completion of the panel discussion that he would be unable to answer a number of questions asked by the audience because they were political questions, said that it is not possible to eliminate people's beliefs. He said, "If Turkey doesn't want to be kept waiting at the door to the EU, then it must establish a truly independent judiciary. There's no discussion in Turkey, but rather there's trading of insults."
 Attendants at the panel discussion included Diyarbakir Chief Prosecutor Rana Yilmaz, Assistant Provincial Governor Hulusi Dogan, State Security Court Chief Prosecutor Nihat Kaçar, the chairmen and members of the State Security Courts Numbers 1, 2, 3, and 4, Mardin Bar Association President Cemal Altik, Deputy Metropolitan Mayor Ahmet Gezen, mayors of the district municipalities, People's Democracy Party (HADEP) Provincial Chairman Ali Urkut, numerous lawyers, and over 2,000 other listeners. (Ozgur Politika, 27 December 1999)

Human Rights Group Issues 1999 Report

 From the angle of the human rights, there were severe violations during 1999. Serious human rights violations of the past year include violations against the right of existence, employment, freedom of thought, and forming organizations. In 1999, there were 205 murder cases by unidentified perpetrators and 30 evacuated and burned villages-arable fields.
 The Human Rights Association [IHD] announced the 1999 "Balance Sheet of Human Rights Violations." According to their violation statistics, 205 people fell victim to unknown murderers during January 1999 and November 1999. Violations directed against employment include 19,395 people who were fired. Below is the Human Rights Balance Sheet that was prepared by the IHD based on data received from daily and weekly press reports, IHD department reports, and written and oral petitions requested from the association.
 January-November 1999:
 Murder cases, perpetrators unknown: 205
 Death resulting from execution without a court decision, torture, and detention: 199
 Number of people who died in skirmishes: 837
 Actions directed against civilians: 136 dead, 290 wounded
 Number of people reported missing: 32
 Number of torture cases and claims of torture: 523
 Number detained: 48,095
 Arrests: 2,056
 Number of people who were attacked, exposed to pressure and threats: 641
 Number of evacuated and burned villages-arable fields: 30
 Assaults directed against those detained in prisons: 163
 Violations against employment: 19,395 people were fired
 Number of places that were bombed and wrecked: 341
 Number of mass organizations, political institutions, and press organs closed: 158
 Number of mass organizations, political institutions, and press organs raided: 262
 Number of publications that were collected and banned: 267
 Requested prison term and fine: 494 years and eight months, 6,000,000,000 TL
 Decreed prison term and fine: 523 years and 11 months, 283,576,550,000 TL
 Number of people imprisoned because of "crimes of thought": 122
 Mutinerie de détenus islamistes dans deux prisons turques: 1 mort, 14 blessés (Ozgur Bakis, 2 Jan 2000)


Kanal 21 TV closed for a year for playing Kurdish song

 Ibrahim Sucu, member of the Executive Board of channel 21 television station, has been banned from broadcasting for one year by the Supreme Radio and Television Authority (RTÜK) for so-called "separatist broadcasting." Mr. Sucu claims that the Diyarbakir Security Directorate had provided false information to the RTÜK, and that the station would utilize all legal means to obtain redress. The RTÜK's November 24 televised program, which broadcasts locally in Diyarbakir, allegedly violated paragraph (g) ("allowing broadcasts which would impel society towards violence, terrorism, ethnic discrimination, and awaken feelings of animosity in the population"), has been met with a negative reaction.
 "They're contradicting themselves"
 Ibrahim Sucu attributes the closure to a line in the song "Muhamedo", on the album of famous Kurdish singer Sivan Perwer, who lives in exile in Sweden. The song was alleged to contain the line "May fire befall the house of the Turks." Sucu blames the closure on this line, and claimed that it contradicted statements made by Turkish officials.
 "Police are distorting the matter"
 Ibrahim Sucu charged that the Diyarbakir Security Directorate had misinformed the RTÜK, and that the song by Sivan Perwer entitled 'Muhamedo' does not in fact contain these words. Sucu spoke as follows: "We've always followed the correct broadcasting principles in all our programming. Rather than "separatism" that we are being charged with, we've in fact always broadcasted with an eye on fostering social peace. We've been the voice of all segments of society. We have never distinguished among different political parties or individuals.
 The information that the Security Directorate provided to RTÜK was false. The RTÜK should have investigated the song that led to the closure, and should have asked us for a defense. Not long ago, those at the top of the state structure, including the Chief of the Turkish General Staff, stated that "Anyone who wants to can play Kurdish music in Turkey." The fact that we have been punished in this way because we merely played Kurdish music in some advertising ought to make people think. In such a period, when we're trying to get into Europe, these types of decisions are simply wrong."
 Sucu also pointed out that the song "Muhemedo" was played in the film "May the Lights Not Go Out" ("Is?klar Sönmesin"), which was played last year in both cinema houses and on television. He said, "No one thought to prohibit that film. It hurts us to be treated so unfairly. Our screen will be darkened for a year starting on December 17. We will naturally suffer a great material loss on account of this closure. We intend to utilize all legal means to obtain address from this decision." (Ozgur Politika, 2 december 1999)

Kurdish interpreter sent to prison

 Fahime Aslan, an employee of the Adana branch of the Mesopotamia Cultural Centre, who had translated speeches from Turkish to Kurdish at a cultural festival, and who was sentenced to ten months imprisonment and 1 million 266 thousand liras fine by the Adana State Security Court as if she had made the remarks herself, yesterday entered the Kurkculer Prison after the Supreme Court of Appeals upheld her sentence.
 Making a statement before she turned herself in to the Adana Court authorities, she pointed out that she was being punished for having spoken in Kurdish, stating that "This decision shows clearly the ongoing prohibition applied to the Kurdish language and culture." She said that she did not consider the short trial and the Appeals Court's rapid ratification of the sentence to be examples of everyday legal matters, but rather interpreted them as indications that repression against Kurdish institutions and individuals is on the increase.
 Punished despite expert witness's testimony
 Aslan's attorney Suleyman Seydan pointed out that although the speeches at the cultural festival had been recorded by the Adana Police Department, and that a report by an expert witness assigned to evaluate the tape had stated that some fifty words were incomprehensible and thus the tape could not be used as evidence, Aslan's conviction was nonetheless upheld by the Appeals Court. He said that "The Appeals Court upheld the sentence in total disregard of the expert witness's report."
 Aslan, who had interpreted from Turkish to Kurdish at a "Festival for Solidarity with the People" arranged jointly by the HADEP Adana organization and the Mesopotamian Cultural Centre and held in Adana's Pamuk Music Hall on 27 December 1998, was charged with violating article 312/2 of the Turkish Criminal Code. (Ozgur Politika, 2 december 1999)

RSF expresses its concern about press freedom violations

 RSF expresses its concern about press freedom violations in Turkey in a letter to European commissioners
 On the occasion of the European Summit to be held in Helsinki on 10 and 11 December 1999, when Turkey's application for membership in the European Union will be discussed, Reporters sans frontières (RSF) has drawn attention to the press freedom situation in Turkey in letters to the European commissioners for external affairs and expansion, Chris Patten and Gunther Verheugen, respectively.
 "Despite the promises of Mr. Bülent Ecevit's government, writes RSF, pressure on pro-Kurdish and far left media has increased, notably during the trial of Abdullah Öcalan, leader of the Kurdistan Workers' Party (PKK), in May and June 1999. All too often, Turkish authorities use the legislative texts adopted to fight terrorism to in fact repress press freedom and censor democratic debate. Some 100 journalists are currently imprisoned in Turkey, most having been accused of having links with terrorist groups. Arbitrary arrests, beatings and even torture are still widely used means of repressing information on the Kurdish question."
 RSF also recalls that in 1998, "some 10 journalists were tortured during their incarceration, and at least 60 were attacked. Since the beginning of 1999, some fifty journalists have been arrested, sometimes in a rough manner. The use of torture and other violence by State agents remains constant, despite some efforts to reinforce legislation penalising their use. The legal system rarely imposes sentences for police brutality."
 Though an amnesty law was adopted on 28 August 1999, which notably led to the release of six journalists, RSF considers that "the suspension of legal action against journalists for a three-year period is insufficient and may force them to practice self-censorship. In fact, if those who benefit from this law are again charged in a press matter during the probation period, they will subsequently have to serve the prison sentences from which they were exempted." RSF asks for the "annulment of articles 8 and 7.2 of antiterrorist law no. 3713, relative to the 'propaganda' offence, and the abolition of prison sentences, called for in articles 312 and 159 of the Penal Code, which punish journalists who have peacefully expressed their opinions," while insisting anew on the need to stop issuing prison sentences for press law violations.
 Finally, RSF concludes these letters to the two European commissioners by asking for "the immediate and unconditional release of two journalistes - Yalçin Küçük of the leftist weekly Hepileri, arrested on 29 October 1998, and Hasan Özgün, of the far-left daily Özgür Gündem, arrested on 10 December 1993 - as well as a fair trial for Asiye Zeybek Güzel, of the far-left weeklies Isçinin Yolu and Atilim, arrested on 22 February 1997, and Nureddin Sirin, of the Islamist weekly Selam, arrested on 6 February 1997." (RSF/IFEX, 7 December 1999)

Media watchdog urges Turkey to end press curbs

 The media watchdog Reporters Sans Frontieres (Reporters without Borders) urged Turkey on Monday to repeal its tough press laws and free journalists jailed under them as part of its bid to join the European Union.
 The Paris-based organisation said about 80 journalists were currently in jail in Turkey, with most accused of involvement with illegal groups such as the Kurdistan Workers Party PKK.
 Turkey should free them and repeal articles of an anti-terrorist law barring propaganda for separatist or terrorist groups, it said.
 ``Unless this is done, censorship will effectively continue in Turkey on subjects such as the army, the Kurdish population or Islam in politics,'' it said in a statement.
 ``Reporters Sans Frontieres believes that it is inconceivable for Turkey to fail to respect human rights, including press freedom, when it aspires to membership of the European Union.''
 Reporters Sans Frontieres said one journalist was killed, four other tortured, seven jailed, 87 arrested and 26 attacked in Turkey this year.
 The EU accepted Turkey as a candidate for membership this month. (Reuters, Dec 27, 1999)

"Chiffres accablants" en 1999 pour la liberté de la presse en Turquie (RSF)

 L'année 1999 s'achève "une nouvelle fois sur des chiffres accablants" pour la liberté de la presse en Turquie, avec un journaliste tué et une centaine d'interpellations, a estimé lundi l'organisation Reporters sans frontières (RSF).
 "Un journaliste a été tué, quatre autres torturés, sept incarcérés, 87 interpellés et 26 agressés", a indiqué dans un communiqué l'organisation de défense de la liberté de la presse.
 "A la fin de l'année, on dénombre près de 80 journalistes toujours emprisonnés, sans qu'il soit possible d'affirmer s'ils le sont pour leurs opinions ou pour avoir exercé leur profession", a ajouté RSF.
 RSF estime, dans ce communiqué, que le gouvernement du Premier ministre Bulent Ecevit se sert des textes destinés à lutter contre le terrorisme kurde pour "réprimer la liberté de la presse et censurer le débat démocratique".
 L'organisation avait interpellé l'Union européenne pour les mêmes raisons, au début du mois, lorsque celle-ci avait octroyé à la Turquie le statut officiel de candidat à l'adhésion à l'UE.(AFP, 27 décembre 1999)


Une Allemande membre du PKK en grève de la faim dans sa prison

 Une Allemande qui purge une peine de 15 ans de prison en Turquie pour avoir combattu dans les rangs du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), a entamé une grève de la faim pour réclamer son transfert dans un autre établissement pénitencier, a indiqué mercredi l'agence Anatolie.
 Eva Juhnke, 35 ans, est actuellement détenue dans la prison à haute sécurité de Sivas (centre). Elle avait été condamnée en septembre 1998 par la Justice turque pour appartenance à une "organisation terroriste" et sa peine avait été confirmée par la Cour de cassation en mars dernier.
 Elle veut être transférée à la prison d'Usak (ouest) car elle a besoin de changer d'environnement pour surmonter la "monotonie" de la vie en prison, a indiqué une source de l'ambassade d'Allemagne à Ankara.
 Juhnke a déjà changé deux fois de prison avant de venir à Sivas, a précisé cette source.
 Elle avait été capturée par un groupe kurde allié à Ankara dans le nord de l'Irak en 1997 et remise aux forces de sécurité turques.
 Juhnke, originaire de Hambourg, a admis s'être engagée aux côtés des rebelles et avait appelé à la libération du Kurdistan dans sa défense.
 Elle est la première occidentale à avoir été reconnue coupable d'appartenance au PKK par un tribunal turc.
 Le ministère de la Justice a par ailleurs répondu favorablement à une demande de la mère de la détenue, Doris Junhke, de visiter sa fille, a précisé Anatolie.
 Le PKK a lancé en 1984 une rébellion armée dans le sud-est de la Turquie à majorité kurde en vue de créer un Etat kurde indépendant. Quelque 31.000 personnes sont morts dans ce conflit.
 Le chef du PKK Abdullah Ocalan a été condamné en juin à la peine capitale pour séparatisme et trahison. La sentence a été confirmée le 25 novembre par la Cour de cassation. (AFP, 1er décembre 1999)

Simultaneous Interpreter for Kurdish Is Jailed in Turkey

 Ms. Fahime Aslan, a simultaneous translator for Turkish-Kurdish, has been sentenced to ten months in prison and a fine of 1,266,000 Turkish lira for doing her job. Ms. Aslan, an employee of the Adana branch of the Mesopotamian Cultural Center (MCC), had translated speeches from Turkish into Kurdish at a cultural festival organized jointly by the MCC and the Adana chapter of the People's Democracy Party (HADEP) on 27 December 1998. She was subsequently charged by the prosecutor of the State Security Court (SSG) of Adana with "inciting people to hatred and mutual enmity based on differences of class, race, religion or faith, or on regional differences", as defined by Article 312, Par. 2 of the Turkish Criminal Code. Ms. Aslan entered the Kurkculer Prison on 1 December after the Supreme Court of Appeals had upheld the sentence.
 In a public statement made before she turned herself in to the Adana court authorities, Ms. Aslan said she was being punished for having spoken in Kurdish, adding, "This decision clearly exposes the ongoing prohibitions placed on Kurdish language and culture." She said that the summary trial and the appeals court's rapid ratification of the sentence were not examples of everyday criminal procedure, but indications that repression against Kurdish institutions and individuals is on the increase.
 Ms. Aslan's attorney, Süleyman Seydan, pointed out that his client had been prosecuted as though she had made the "criminal" remarks herself. He said that the speeches made at the cultural festival had been recorded by the Adana Police Department, and that a report by an expert witness assigned to evaluate the tape had concluded that about fifty words were incomprehensible and thus the tape could not be used as evidence in the trial. Seydan said that the Court of Appeals had upheld the sentence in total disregard of the expert witness's report. (Özgür Politika, December 2, 1999)

Television Station Closed for One Year for Playing Kurdish Song

 The Turkish television station Kanal 21, which broadcasts locally in Diyarbakir, has been closed for one year for playing a Kurdish song by the singer Sivan Perwer, who lives in exile in Sweden. The Turkish Control Board for Radio and Television (RTÜK) issued the ban on the grounds of "separatist broadcasting" because the station broadcast a song called "Muhamedo" on 24 November which allegedly contains the line, "May fire befall the house of the Turks".
 According to Ibrahim Sucu, a member of the channel's executive board, the RTÜK decision was based on false information sent to it by the Diyarbakir Security Directorate. He said that the song "Muhamedo" does not in fact contain the line in question, and that the RTÜK should have investigated the allegation and given the station a chance to defend itself. He added: "We've always followed the correct broadcasting principles in all our programming. Rather than the `separatism´ that we are charged with, in fact we've always broadcast with an eye to fostering social peace. We've been the voice of all segments of society.  Not long ago, those at the top of the state structure, including the General Chief of Staff, stated that anyone who wants to can play Kurdish music in Turkey. The fact that we have been punished in this way merely because we played Kurdish music in some advertising should make people think. At a time when we're trying to get into Europe, this kind of decision is simply wrong." Sucu also pointed out that the song "Muhamedo" had been played last year in the film "May the Lights Not Go Out" in cinemas and on television. He said, "No one thought to prohibit that film. It hurts us to be treated so unfairly. ...We will naturally suffer a great material loss because of this closure. We intend to utilize all legal means to obtain redress." (Kurdish Observer, December 2, 1999)

Kurdish Villager (72) Beaten to Death by Soldiers

 According to reports, the Kurdish villager Ibrahim Ay (72) died on 3 December after being detained in the village of Altiyol in Dargecit/Mardin and beaten by soldiers. Witnesses reported that the soldiers had raided the village in the evening and detained five persons, including Ibrahim Ay.
 At the local gendarmerie station they had used the butts of their rifles to beat Mr. Ay, who collapsed and was taken to Dargecit State Hospital, where he died. The body was then taken to the Diyarbakir State Hospital for an autopsy and buried in Altiyol. The men who had been detained together with him said that when it became clear that Ay had died, the soldiers had tried to force them to sign testimonies which read that Ay had lost consciousness and died because his head struck the wall when he fell.
 They detainees refused to sign the statements. Fahrettin Ay, a relative, said that those who had washed the corpse had seen bruises on the head and other parts of the body. He also said that the Public Prosecutor of Dargecit and the local Security Director had come to the village after the incident and ordered them not to press charges against the soldiers.
 Ay's daughter, Ms. Cirva Keles, said that the local gendarmerie commander and the village guards Kemal Kaya, Ali Kaya and Hamit Erik had subjected the villagers to continuous harassment and that they were responsible for the death of her father. (Özgür Bakis, 7.12.99)

Another arrest for Kurdish music

 Askeri Tan, one of several musicians taken into custody for having sung Kurdish songs at a circumcision ceremony for poor children in Amed (Diyarbakir), has been formally charged with ěseparatismî. Peopleís Democracy Party (HADEP) Provincial Chairman Ali Urkut has protested the arrest and called for an end to repression of the Kurdish language.  The local musicians, who had been taken into custody for having sung in Kurdish at a circumcision ceremony for 75 poor boys sponsored jointly by the Baglar municipality, the local SES (expansion unkonwn) branch, and the Diyarbakir Provincial Health Directorate, were brought before the State Security Court prosecutor the day before yesterday. While musicians Sarya Yigit, Hanim Altindag, Abdullah Bal, Vedat Cetin and Ozcan Kurt were released pending trial after making statements to the prosecutor, Askeri Bal, 24 years of age, was arrested for having engaged in ěseparatismî in the Kurdish songs he had sung, and was remanded to the Diyarbakir E-type Prison. The other local musicians who were released claimed that they had been tortured while being interrogated at the Police Mobile Force Headquarters. The performers stated that they had been beaten and subjected to intensive abuse while in investigative custody.  HADEP reaction to arrest
 HADEP Diyarbakir Provincial Chairman Ali Urkut reacted strongly to the detention of the local performers. Urkut termed as ěsignificantî the arrest of a performer for having sung in his native language just at a time when Turkey was about to become a candidate to the European Union. He said ěThereís certainly a contradiction between, on one hand, claiming the everyone is free to perform Kurdish music, and, on the other hand, to arrest a young man for having sung in Kurdish. Such prohibitions damage social peace.î Calling for an end to repression of the Kurdish language, Urkut said that ěThese types of harassment and prohibition gain nothing for Turkey or for the peoples living in Turkey. We want this young man who was arrested to be released immediately.î (Ozgur Politika, 12 December 1999)

Un nouveau procès contre Ocalan repoussé à février 2000

 Une cour criminelle d'Ankara a ajourné à février 2000 un nouveau procès concernant des chefs d'accusations vieux de plus de 20 ans, contre le chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, déjà condamné à mort, ont annoncé mercredi ses avocats.
 Ocalan, leader du parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) devra répondre, avec 100 autres personnes, de chefs tels que trahison, meurtre, vol a main armée, port illégal d'armes à feu et appartenance à un groupe armé.
 Parmi les accusés, figurent l'ex-épouse d'Ocalan's, Kesire Ocalan et deux commandants de l'organisation, Cemil Bayik and Murat Karayilan.
 Les trois juges qui doivent mener ce procès ont estimé, avant de l'ajourner, que certains dossiers étaient incomplets, a encore indiqué un des avocats d'Ocalan. Le chef du PKK n'était pas présent devant le tribunal.
 Les poursuites en question contre Ocalan, lancées avant 1980 dans la province sud-est de Sanliurfa, avaient d'abord été oubliées puis ressorties en octobre dernier.
  Fin juin Ocalan était condamné à mort pour trahison et séparatisme. La Cour de cassation turque avait confirmé en appel fin novembre cette condamnation.
 Les pays de l'UE ont appelé Ankara à ne pas exécuter la sentence, soulignant que cela compromettrait ses aspirations à intégrer l'UE.
 La Cour européenne des droits de l'Homme a demandé au gouvernement turc un sursis à exécution avant qu'elle se prononce sur le fond.
 Le sort final d'Ocalan doit être tranché par le parlement.
 Le PKK a récemment annoncé qu'il arrêtait les combats et se retirait de Turquie, répondant aux appels de son chef pour une solution "pacifique et démocratique" au conflit.
 Plus de 31.000 personnes ont été tuées dans les combats entres troupes régulières turques et les rebelles du PKK depuis 1994.(AFP, 15 décembre 1999)

Onze membres du parti pro-kurde HADEP interpellés dans le sud-est

 Onze membres du parti pro-kurde de la démocratie du peuple (HADEP), dont quatre dirigeants locaux, ont été interpellés mercredi lors d'une descente de la police au siège provincial du parti à Sanliurfa (sud-est), a rapporté l'agence Anatolie.
 Les interpellations sont intervenues après la découverte dans le bureau du parti de nombreux documents "interdits" qui sont de "nature à faire l'éloge du PKK (ndlr: Parti des Travailleurs du Kurdistan)" et visent l'"intégrité territoriale de l'Etat", a précisé l'agence, citant la police.
 Les documents "insultent" en outre les forces de sécurité, a-t-on ajouté
 Le HADEP, menacé de fermeture par la justice turque qui le considère comme une émanation du PKK, a remporté lors des dernières municipales en avril une série de grandes villes dans l'est et le sud-est, dont Diyarbakir, à majorité kurde.
 Dans un communiqué, le HADEP a condamné un acte de "provocation" visant à saboter l'"atmosphère de paix et de fraternité" voulant être établie dans la région.
 Le PKK, qui a lancé en 1984 une rébellion armée en vue d'obtenir la création d'un Etat kurde indépendant dans le sud-est, a récemment annoncé qu'il arrêtait les combats et se retirait de Turquie, répondant aux appels de son chef, Abdullah Ocalan, pour une solution "pacifique et démocratique" au conflit.(AFP, 15 décembre 1999)

Turkey could permit Kurdish-language broadcasting

 Foreign Minister Ismail Cem has said Turkey could allow Kurdish-language broadcasting in a bid to meet European Union human rights criteria, Turkish  newspapers said on Tuesday.
 Such a move would help Turkey's bid to join the European Union after being declared a candidate last week, he  said. The country's poor human rights performance was high among European concerns hindering Ankara's candidacy for the bloc.
 `Everyone in Turkey should have the right to broadcast in their own mother tongue,'' the Hurriyet daily quoted Cem as saying.
 ``Our government will of course assess this issue. But to start (membership) negotiations Turkey in principle should remove obstacles to democracy and human rights. This is one of them,'' said Cem. Other newspapers carried similar stories.
 Official discussions on granting such rights to Turkey's estimated 12 million Kurds have yielded no result in the past. Authorities refuse Kurdish minority rights, arguing that all Kurds and Turks enjoy equal rights.
 A 15-year-old conflict between Turkish troops and Kurdish guerrillas, seeking self-rule in the mainly Kurdish southeast, has killed more than 30,000 people.
 The rebel Kurdistan Workers Party (PKK) suffered a body blow earlier this year when their leader Abdullah Ocalan was first captured by Turkish forces and sentenced to death for treason.
 The European Court of Human Rights has asked Turkey not to carry out any execution until it has ruled on Ocalan's appeal against his sentence.
 Ocalan, in a message from his death row cell, welcomed Turkey's EU candidacy on Tuesday.
 `The republic should acknowledge the historical-cultural-social identity of Kurds, who are among its founders,'' he said in a written statement issued through his lawyers.
 Candidacy for EU membership brought a chance for democratisation in Turkey, Ocalan said. He added that his rebels had never aimed to found a separate state but fought for Kurdish cultural rights.
 ``We have never been after separatism. We wanted our name, our language and our culture,'' Ocalan said.(Reuters, December 14, 1999)

Ocalan urges change in Turkey's Kurd policy

 Condemned Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan on Tuesday welcomed Turkey's move towards the European Union, calling for recognition of an ethnic Kurdish identity as part of democratic reforms.
 ``We need a brand new understanding of democracy,'' Ocalan said in a statement faxed by his lawyers to Reuters.
 ``The republic should acknowledge the historical-social-cultural identity of Kurds, who are among its founders,'' he said.
 The European Union agreed at a weekend summit to make Turkey a candidate for membership and has urged it to introduce reforms to reach European standards on human rights, minorities and democracy.
 Turkey refuses to grant minority rights such as education in their own language to its estimated 12 million Kurds, arguing that to do so would undermine equality among its citizens.
 Ocalan was sentenced to death by a Turkish court in June for leading the Kurdistan Workers Party (PKK) in a 15-year armed campaign for Kurdish self rule. More than 30,000 people have died in the conflict.
 ``We were never after separatism. We wanted our name, our language and our culture,'' he said.
 The EU decision is likely to make it harder for Turkey to hang Ocalan. The EU commissioner for enlargement Guenter Verheugen said on Tuesday he was confident Ankara would abolish the death penalty ``relatively quickly.''
 But the issue has the potential to divide the coalition government, with the right-wing Nationalist Action Party (MHP) eager to see Ocalan dead and unwilling to be seen bowing to pressure from abroad.
 MHP leader Devlet Bahceli on Tuesday criticised the EU for insisting Turkey abolish the death penalty, calling on it to be ``more sensitive.''
 Veteran leftist Prime Minister Bulent Ecevit is personally opposed to the death penalty and mindful of European concern.
 Since being sentenced to death, Ocalan has offered to bring his guerrillas down from the mountains and make peace with Turkey in exchange for vaguely defined cultural rights.
 Ankara has dismissed Ocalan's peace overtures as a cynical bid to save his neck and vows never to negotiate with ``terrorists.''
 The European Court of Human Rights has asked Turkey to stay any execution while it rules on Ocalan's appeal against the sentence - a process which could take 18 months.(Reuters, December 14, 1999)

German PKK member on hunger strike hospitalized in Turkey

 A German woman, jailed in Turkey for being a member of the  Kurdistan Workers' Party (PKK), has been hospitalized after being on a hunger strike to secure a prison transfer, Anatolia news agency said Monday.
 Eva Juhnke, 35, who is serving a 15-year jail sentence in a high-security prison in central Turkey, agreed to treatment only after being persuaded by hospital officials, said the report.
 It did not specify when she was hospitalized.
 A doctor told Anatolia that Juhnke's condition was not life-threatening, but was approaching critical.
 "We have started to give her fluids...," the doctor said. "But she is constantly avoiding treatment. We have to keep three hospital officials at her bedside."
 German diplomats in Ankara were not able to confirm the report.
 Juhnke was captured in 1997 in northern Iraq by a local Kurdish group, allied with Ankara in cross-border operations against the PKK in the area.
 She was later handed over to Ankara and became the first westerner to be convicted in Turkey of being a PKK member.
 She was jailed by a state security court in September 1998 for being a member of a "terrorist organization" and her sentence was upheld by the appeal court in March 1999.
 During her trial, Juhnke, originally from Hamburg, admitted that she fought in the PKK's ranks and urged the liberation of "Kurdistan" from Turkey.
 Some 31,000 people have been killed since the the PKK took up arms for Kurdish self-rule in Turkey's southeast in 1984.
 PKK leader Abdullah Ocalan, captured in February, was sentenced to death by a Turkish court in June on charges of treason and separatism. His sentence was upheld by the appeal court  last week.(AFP, December 13, 1999)

Appels à Berlin en faveur d'une Allemande en grève de la faim en Turquie

 Des députés communistes allemands et le centre d'information du Kurdistan (KIZ) ont lancé mardi deux appels pour "sauver la vie" d'Eva Juhnke, une Allemande en grève de la faim dans une prison turque où elle purge une peine de 15 ans pour avoir combattu avec le PKK.
 "Dans le contexte de la récente attribution à la Turquie du statut de candidat à l'UE, nous appelons le gouvernement allemand et l'ambassade allemande à Ankara à entreprendre tout leur possible pour sauver la vie d'Eva Juhnke", ont souligné les députés PDS (communistes rénovés) Carsten Huebhner et Heidi Lippmann.
 Les parlementaires incitent également Berlin à demander des éclaircissements "sur les maltraitances et les conditions de détention qui ont conduit à voir la grève de la faim comme le dernier recours".
 Selon eux "la vie d'Eva Juhnke est en grave danger".
 Le centre d'information du Kurdistan a de son côté appelé "les Etats de l'UE à intervenir dans le cas d'Eva Juhnke et à soutenir la Turquie dans une solution équitable à la question kurde", dans un autre communiqué.
 Eva Juhnke, 35 ans, détenue à la prison à haute sécurité de Sivas, a commencé sa grève de la faim le 1er novembre pour réclamer son transfert dans une autre prison, selon son avocat. L'agence Anatolie avait rapporté le 13 décembre qu'elle avait été dû être hospitalisée.
 Elle avait été condamnée en septembre 1998 par la justice turque pour appartenance à une "organisation terroriste" et sa peine avait été confirmée par la Cour de cassation en mars dernier.
 Juhnke, originaire de Hambourg, est la première occidentale à avoir été reconnue coupable d'appartenance au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) par un tribunal turc.(AFP, 21 décembre 1999)

Demirel appelle les rebelles kurdes à se rendre

 Le président turc Suleyman Demirel a appelé samedi les rebelles kurdes à se rendre, et bénéficier ainsi d'une loi d'amnestie partielle sur les repentis votée en août par le Parlement.
 "J'en appelle à tous ceux qui ont choisi le mauvais chemin de profiter de cette opportunité et de faire confiance en la justice turque", a-t-il déclaré dans une conférence de presse de fin d'année.
 La décision du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) d'un cessez-le-feu unilatéral et d'un retrait du territoire turc "ne change pas la menace potentielle de terrorisme", a estimé M. Demirel.
 Le combat de l'armée contre le PKK a amené le parti à un point de "dissolution et de renonciation à la lutte armée", mais au prix de près de 36.500 vies, a-t-il souligné.
 Quelque 6.000 membres des forces de sécurité, 5.500 civils et 25.000 rebelles ont été tués lors des affrontements entre armée et PKK depuis 1984, début de la lutte armée pour un Etat kurde dans le sud-est de l'Anatolie, a détaillé M. Demirel.
 "L'Etat turc est déterminé à achever sur un succès sa lutte contre le terrorisme", a-t-il dit. "La fin du terrorisme est la condition de base à la paix intérieure de la Turquie", a-t-il ajouté.
 Il a réaffirmé que la Turquie devait attendre la décision de la Cour européenne des droits de l'homme sur une requête du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, condamné à mort pour trahison et séparatisme, pour violation des droits de l'Homme.
 "La Turquie ne s'est jamais trouvée face à une décision d'une telle importance (...) Il n'y a pas de raison d'agir hâtivement", a jugé le chef de l'Etat.
 La Cour avait demandé fin novembre à surseoir à l'exécution du chef rebelle en attendant d'examiner sa requête. Cet examen peut prendre jusqu'à deux ans, selon un légiste.
 La Turquie est pressée d'abolir la peine de mort depuis que l'Union européenne lui a octroyé le statut de candidate lors du sommet d'Helsinki.
  M. Demirel a admis "quelques carences" concernant les obligations de la Turquie vis-à-vis de la législation européenne, en estimant toutefois que "personne ne devrait mettre en doute que le parlement apportera les amendements constitutionnels et autres nécessaires". Interrogé pour savoir si ces réformes porteraient également sur l'abolition de la peine de mort, M. Delirel a déclaré : "Nous devons appliquer tous les principes".(AFP, 25 décembre 1999)

Demirel exclut le kurde dans l'enseignement et l'audivisuel

 Le turc président Suleyman Demirel a estimé "inappropriée pour l'unitié nationale" l'introduction de la langue kurde dans l'éducation ou les médias audiovisuels du pays, dans une déclaration au quotidien Milliyet publiée dimanche.
 "Le maintien d'une seule langue officielle est l'une des conditions de base de l'unité du pays. Pour cette raison, l'introduction dans l'enseignement, la télévision ou la radio de langues autres que le turc serait inappropriée", a déclaré M. Demirel en réponse à une question sur les droits des Kurdes.
 Interrogé sur le statut de candidat à l'Union européenne accordé à la Turquie, il a indiqué que "la Turquie devra, en tant que membre du système judiciaire européen, remédier à toutes les déficiences dans le domaine des droits individuels" tout en estimant que cela ne voulait pas dire l'octroi de droits collectifs à un groupe particulier "ce qui encouragerait le tribalisme et ouvrirait la voie à la violence séparatiste et au terrorisme".
 Le ministre des Affaires étrangères Ismail Cem avait récemment affirmé que la Turquie ne s'opposerait pas aux revendications de la population kurde d'avoir des émissions télévisées en langue kurde.
 "Chaque citoyen turc doit pouvoir parler sa propre langue à la télévision. Nous le pensons et l'Union européenne attache à cela une grande importance", avait déclaré le ministre à la chaîne d'informations CNN Turk.
 La Turquie ne reconnaît pas la communauté kurde, majoritaire dans le sud-est du pays, comme une minorité et refuse de lui accorder le droit d'enseignement dans sa propre langue ainsi que l'usage du kurde dans le domaine de la politique, estimant que cela représenterait un danger pour l'unité du pays.(AFP, 26 décembre 1999)

Teacher tried for encouraging Kurdish

 Oktay Engin, an elementary school teacher in Cinar County, Diyarbakir, is being tried for encouraging students to speak Kurdish and sing Kurdish songs in the classroom. He was accused of "soliciting separatist ideas", and the trials began yesterday.
 The teacher and his attorney were present in the 4th State Security Court in Diyarbakir. Engin denied all the allegations brought against him, stating that he did not encourage the students to sing separatist Kurdish songs. His attorney Mr. Atalay said, "All the allegations were abstract and there was not any substantial evidence against [my client]". The court was adjourned until February 29, 2000, and it was decided to subpoena five students as witnesses in the case. (Ozgur Politika, December 30, 1999)

Un procureur turc rejette le dernier recours des avocats d'Ocalan

 Le procureur général de la Cour d'appel turque a rejeté jeudi l'ultime recours déposé par les avocats du dirigeant indépendantiste kurde Abdullah Ocalan pour demander le réexamen de la condamnation à mort de leur client, a rapporté l'agence de presse turque Anatolie.
 Le procureur général Vural Savas a déclaré que la peine de mort prononcée contre Ocalan et sa confirmation par la cour de Cassation étaient en conformité avec la loi, a ajouté l'agence de presse.
 La décision de M. Savas fait suite à la requête déposée la semaine dernière par les avocats d'Ocalan qui constituait le dernier moyen légal pour la défense en vue de surseoir à l'exécution de la sentence dans le cadre du système judiciaire turc.
 Un avocat d'Ocalan, chef du Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), a indiqué à l'AFP que lui et ses collègues n'étaient pas surpris par la décision du procureur général.
 "Nous nous y attendions. Il (Savas) a examiné notre requête très rapidement car il n'a même pas demandé tous les documents concernant l'affaire", a précisé Ercan Kanar.
 M. Savas a dit que son réexamen du cas n'avait permis de "constater aucune déficiences ou erreurs concernant la condamnation à mort ni dans sa confirmation par la cour d'appel qui avait été énoncée dans le détail".
 Ocalan avait été condamné à mort en juin pour trahison et séparatisme et la sentence avait été confirmée par la cour d'appel le mois dernier. Les autorités turques le tiennent pour responsable de la mort de quelque 31.000 personnes depuis le début de la campagne du PKK en faveur de l'indépendance du Kurdistan enn 1984.
 Fin novembre, la Cour européenne des droits de l'homme avait demandé à la Turquie de surseoir à l'exécution du chef kurde. Elle se prononçait sur une requête des avocats du chef du PKK qui soutenaient qu'Ocalan avait été victime de violations de ses droits au regard de la Convention européenne des droits de l'homme. L'examen de la requête par la Cour européenne peut prendre un à deux ans.
 M. Savas a indiqué jeudi que la Turquie n'était pas contrainte de se conformer à la décision de la cour européenne de Strasbourg.
 "C'est au gouvernement (turc) et à lui seul de décider s'il doit ou non respecter les décisions de la Cour européenne", a-t-il souligné.
 La Turquie, qui a été officiellement admise en décembre comme pays candidat à l'Union Européenne, est tenue de répondre aux critères des droits de l'homme dans l'UE ce qui impliquerait à terme l'abolition de la peine de mort. Elle n'a procédé à aucune exécution depuis 1984.(AFP, 30 décembre 1999)


Turkish Court Rules on Head Scarves

 Turkey's appeals court ruled Thursday that a university had the right to bar a female student who wears an Islamic head scarf from classes.
 A local court had earlier ruled that it was Esra Ege's democratic right to wear a head scarf while attending classes at 19th of May University in the Black Sea city of Samsun.
 Turkey, a predominantly Muslim country, has strict secular laws that forbid religious dress at schools and public offices.
 A court in Samsun had earlier challenged those laws and ordered the university to accept Ege in classes and pay her $200 in compensation.
 The appeals court in Ankara said the court's decision violated the secular constitution, the Anatolia news agency reported. The court's decision is final.
 Strict Muslims consider it obligatory for women to cover their heads, but the secular government regards head scarves as a political statement.
 In May, legislators forced a deputy from parliament's chamber after she tried to wear a head scarf to parliament. (Associated Press, Dec. 9, 1999)

Manifestations en faveur du foulard à l'université: 400 arrestations

 Environ 400 personnes ont été arrêtées dimanche en Turquie à la suite de manifestations organisées sur l'ensemble du territoire contre l'interdiction du port du foulard dans les universités, a rapporté l'agence Anatolie.
 Le port du foulard est interdit dans les universités et les lieux publics en Turquie, un pays à majorité musulmane mais strictement laïc.
 A Istanbul, près de 200 manifestants ont été arrêtés. Des centaines de personnes s'étaient rassemblées aux abords des quartiers européen et asiatique de la ville pour tenter de former une chaîne humaine, qualifiée de "marche en faveur du respect de la foi, de la pensée et du travail".
 Ils en ont été empêchés par la police anti-émeutes qui a dispersé la foule après des avertissements répétés, a ajouté Anatolie.
 Un hélicoptère survolait la marche et des blindés avaient été stationnés à proximité, selon l'agence qui précise que la police n'a pas fait usage de matraques comme à l'accoutumée.
 A Konya (centre de l'Anatolie), une centaine de personnes ont été interpellées alors qu'elles refusaient de mettre fin à leur manifestation.
 Une centaine d'autres ont été arrêtées dans différentes localités du pays.(AFP, 12 décembre 1999)


Règlement de compte dans une famille mafieuse: l'adolescent venge sa mère

 Le jeune beau-fils du mafieux turc Alaatin Cakici, incarcéré en France, s'est rendu à la police en avouant avoir ordonné la fusillade qui a grièvement blessé le frère du parrain, pour venger le meurtre de sa mère, ont indiqué mardi les medias turcs.
 Ismail Onur Ozbizerdik, 16 ans, était présent au moment où sa mère, elle-même fille d'un parrain de la mafia, avait été abattue par des tueurs dans une station d'hiver en 1995, un meurtre dont Alaatin Cakici est accusé.
 L'adolescent s'est rendu lundi soir à la police, avec un deuxième homme, et a avoué avoir ordonné la fusillade qui a grièvement blessé dimanche soir le frère d'Alaatin Cakici, Gencay, et sa compagne Gonul Ozyurek, à Istanbul, selon l'agence Anatolie.
 L'attaque avait été commise par deux personnes, le tireur et un deuxième homme qui l'attendait à bord d'une voiture avec laquelle ils ont pris la fuite.
 Alaatin Cakici a été arrêté en France en août 1998 sur un mandat d'arrêt lancé par Interpol. Emprisonné à Marseille (sud), il est dans l'attente de son extradition vers la Turquie. Outre le meurtre de son ex-femme, il est accusé de tentative de meurtres et attaques armées contre un directeur de banque et un journaliste en 1991 et 1994.(AFP, 7 décembre 1999)

Le mafieux Alaattin Cakici extradé par la France

 Le mafieux Alaattin Cakici, 46 ans, a été extradé par la France vers la Turquie, où il est arrivé dans la nuit de lundi à mardi à bord d'un vol d'Air France, sous bonne escorte de quatre membres d'Interpol, a rapporté l'agence Anatolie.
 La police avait renforcé les mesures de sécurité à l'aéroport Ataturk d'Istanbul et empêché les photographes de prendre des photos du débarquement du mafieux peu après minuit.
 Cakici avait été arrêté le 17 août 1998 à Nice par la police française en vertu de deux mandats d'arrêt émis par Interpol à la demande d'Ankara.
 La justice française avait rendu un avis favorable à son extradition sous réserve expresse de la non-exécution d'une condamnation à mort.
 Cakici était recherché par les autorités turques pour tentative de meurtre et complicité de coups et blessures avec arme à feu à l'encontre d'un directeur de banque et d'un journaliste en 1991 et 1994. Il est également accusé d'avoir commandité l'assassinat de son épouse.
 Selon Anatolie, Cakici ne serait finalement jugé ni pour le meurtre de sa femme en 1995 et ni pour ceux d'un ex-lieutenant et de trois autres personnes, l'année suivante, en raison des conditions liées à son extradition par la France. En effet, le parquet avait réclamé cinq fois la peine de mort contre le chef mafieux pour avoir commandité ces deux attaques meurtrières.
 Il devrait comparaître pour sept autres chefs d'accusation portant sur des activités mafieuses et des attaques armées contre plusieurs personnes et risque à ce titre une condamnation allant de 27 à 67 ans de prison, selon Anatalie.
 L'affaire Alaattin Cakici avait entraîné le 25 novembre 1998 la destitution au parlement, par l'adoption de motions de censure déposées par l'opposition, du gouvernement de coalition du Premier ministre Mesut Yilmaz, pour "liens occultes avec la mafia".
 M. Yilmaz a été accusé par un homme d'affaires, Korkmaz Yigit, d'avoir fermé les yeux sur ses relations avec Alaattin Cakici, lors du rachat par le premier d'une banque d'Etat, la Turk Ticaret Bankasi (TTB). La privatisation de la TTB avait été gelée à la mi-octobre et M. Yigit a été emprisonné. (AFP, 14 décembre 1999)


La Turquie penche pour le nucléaire après une pénurie de gaz

 Les dirigeants turcs se sont déclarés décidés à faire avancer le projet de construction d'une centrale nucléaire, la première du pays, dans une zone à risque sismique, arguant de leurs difficultés d'approvisionnement en gaz.
 "Nous avons décidé de lancer une étude détaillée sur la meilleure méthode (de construction d'une centrale nucléaire) prenant en compte l'environnement et notre sécurité", a déclaré jeudi soir le Premier ministre Bulent Ecevit à l'issue d'une réunion avec ses partenaires de la coalition gouvernementale.
 Plusieurs villes turques ont subi pendant trois jours des coupures d'électricité car les centrale du pays n'ont pu produire assez d'énergie en raison d'une baisse dans la fourniture de gaz provenant de Russie.
 "La Turquie a un problème d'énergie qu'elle doit résoudre d'urgence", a ajouté M. Ecevit. "Il est nécessaire d'accélérer et de diversifier les investissements dans ce domaine".
 La Turquie étudie depuis trente ans un projet de centrale nucléaire de plusieurs millions de dollars à Akkuyu, près de Mersin (côte méditerranéenne). Mais l'opposition à ce projet est sortie renforcée d'un fort séisme d'une magnitude de 6,3 sur l'échelle de Richter qui avait frappé la région l'an dernier, faisant plus de 140 morts.
 En octobre, le ministère de l'énergie avait pour la deuxième fois repoussé sa décision finale sur l'appel d'offre, annonçant qu'il se prononcerait d'ici le 31 décembre. "Nous prendrons une décision ce mois-ci sur l'appel d'offre", a souligné M. Ecevit.
 Trois consortium internationaux avec des partenaires turcs ont soumis une offre: Westinghouse (Etats-Unis), AECL (Canada) et NPI (France). (AFP, 3 décembre 1999)

Prix à la consommation: + 4,2% en novembre, + 64,6% sur un an

 Les prix à la consommation ont augmenté en Turquie de 4,2% en novembre par rapport à octobre, portant la hausse en glissement annuel à 64,6% en novembre, contre 64,7% en octobre, a annoncé vendredi l'Institut des statistiques d'Etat (DIE).
 Les prix de gros ont augmenté de 4,1% en novembre et de 56,3% sur un an.
 La hausse des prix en glissement annuel avait atteint 69,7% fin 1998 (54,3% pour les prix de gros) contre 99,1% (91% pour les prix de gros) fin 1997.
 Le gouvernement turc table pour la fin de l'année sur une hausse annuelle se situant entre 50 et 55%. Il compte la ramener à 25% fin 2000 puis à 10% fin 2001. (AFP, 3 décembre 1999)

Manifestation à Ankara contre la politique salariale du gouvernement

 Une vingtaine de milliers de personnes, pour la plupart des fonctionnaires, ont manifesté samedi à Ankara pour protester contre les trop faibles augmentations de salaires prévus par le gouvernement pour l'an 2000, ont rapporté les médias.
 Rassemblés sur la place de Sihhiye, l'une des plus importantes de la capitale, à l'appel notamment de la principale organisation syndicale des fonctionnaires (KESK), les manifestants ont dénoncé le budget pour l'année prochaine du gouvernement de coalition du Premier ministre Bulent Ecevit qui prévoit une hausse de salaire de 25% pour les centaines de milliers de fonctionnaires.
 "Non à la misère" et "A bas le FMI", ont scandé les manifestants, accusant sévèrement le gouvernement d'avoir cédé aux demandes du Fonds monétaire international (FMI) pour la signature d'un accord stand-by.
 L'inflation s'est chiffrée à 64,6% sur un an en novembre 1999, selon l'Institut des statistiques.
 Le gouvernement turc table pour la fin de l'année sur une hausse annuelle se situant entre 50 et 55%. Il compte la ramener à 25% fin 2000 puis à 10% fin 2001.
 Les manifestants se sont ensuite dispersés dans le calme.
 Le FMI devrait accorder un crédit d'au moins 4 milliards de dollars à la Turquie et l'accord pourrait entrer en vigueur dès le 1er janvier si le Conseil d'administration du FMI l'approuve, selon les analystes. (AFP, 3 décembre 1999)

Manifestation contre centrale nucléaire en Turquie

 Une trentaine de militants écologistes ont manifesté samedi devant l'ambassade du Canada à Athènes contre toute participation canadienne à l'éventuelle construction d'une centrale nucléaire en Turquie, a-t-on appris de source policière.
 Les manifestants, Grecs et Chypriotes, ont présenté une pétition avec  quelque 2.000 signatures réclamant une intervention du gouvernement canadien au cas où le consortium canadien AECL serait choisi par la Turquie pour construire la centrale d'Akkuyu (côte méditerranéenne).
 Brandissant un panneau mentionnant "non au nucléaire", en grec et en turc, ils ont crié des slogans avant de se disperser dans le calme.  Les manifestants ont choisi l'ambassade du Canada car "AECL apparait comme favori" pour remporter l'appel d'offres lancé par la Turquie, a affirmé l'un d'entre eux à l'AFP. Deux autres groupes sont en lice, Westinghouse (Etats-Unis) et NPI (France).
  La Turquie, qui étudie depuis trente ans le projet d'Akkuyu, a annoncé qu'elle prendrait une décision finale fin décembre, tandis que l'opposition au projet a été renforcée par la série de séismes ayant frappé le pays.  Athènes a à plusieurs reprises mis en garde contre ce projet, invoquant notamment les dangers sismiques et le risque d'une  utilisation de la technologie nucléaire à des fins militaires. (AFP, 4 décembre 1999)

Quinze militants de Greenpeace interpellés à Ankara

 La police turque a interpellé mardi 15 militants de l'organisation écologiste Greenpeace qui s'étaient enchaînés devant l'institut de l'énergie atomique à Ankara pour dénoncer un projet construction de centrale nucléaire en Turquie, a indiqué l'agence Anatolie.
 Les manifestants ont accroché sur l'institut des pancartes proclamant: Le lobby nucléaire hors de Turquie" et "Non à l'énergie nucléaire".
 "Les réacteurs nucléaires ferment partout dans le monde mais malheureusement, le lobby nucléaire convoite maintenant la Turquie", a souligné Melda Keskin, chef de la branche méditerranéenne de Greenpeace, citée par Anatolie.
 La police a coupé les chaînes et emmené les activistes qui refusaient de se disperser, selon l'agence.
 Le gouvernement turc prévoit d'entamer l'an prochain la construction d'une centrale nucléaire très contestée, pour répondre à ses besoins en énergie.
 Le projet est situé à Akkuyu, près du port méditerranéen de Mersin, une zone à haute sismicité, ce qui a redoublé les protestations des écologistes et de pays voisins, dont Chypre.
 La région avait été frappée l'an dernier par un séisme de 6,3 sur l'échelle ouverte de Richter qui avait fait plus de 140 morts dans la province d'Adana.
 Mais le gouvernement turc a décidé d'accélérer le projet début décembre après une suite de coupures d'électricité dans les grandes villes liée à une pénurie en gaz naturel russe.
 Le contrat pour la centrale doit être décidé d'ici la fin décembre, a déclaré le gouvernement.
 Trois consortiums internationaux avec des partenaires turcs sont en lice:  Westinghouse (Etats-Unis), AECL (Canada) et NPI (France).(AFP, 21 décembre 1999)

Le parlement turc adopte le budget 2000 sous les critiques de l'opposition

 Le parlement turc a adopté mardi un projet de budget pour 2000 dont l'opposition a affirmé qu'il était dicté par le FMI et qu'il allait peser sur les milieux populaires, a rapporté l'agence Anatolie.
 Après dix jours de débats animés, le président du parlement Murat Sokmenoglu a annoncé que le budget avait été approuvé par 276 des 550 députés, selon l'agence. 88 députés ont voté contre.
 Le budget est basé sur une prévision de croissance de 5,5%. Il prévoit notamment des augmentations de salaires de 15% au premier semestre et de 10% au second pour les fonctionnaires, ce qui avait suscité des manifestations anti-gouvernementales dans le pays.
 Candidate à l'Union européenne, la Turquie a lancé un ambitieux programme de réformes économiques, appuyé par le Fonds monétaire international (FMI). Ce programme vise avant tout à réduire une forte inflation chronique, et à réduire la dette publique.
 Le gouvernement espère ramener l'inflation à 20% à la fin de l'année prochaine (contre 64,6% lors des douze derniers mois, selon les chiffres officiels) et à 10% à la fin 2001.
 Le projet de budget a été vivement critiqué par l'opposition, qui estime qu'il a été dicté par le FMI. Cette institution vient d'accorder à la Turquie une ligne de crédit de 4 milliards de dollars sur trois ans pour soutenir le programme économique d'Ankara.
 Le gouvernement turc espère que l'application de son programme permettra à la Turquie, membre du G20 et candidate à l'Union européenne, d'acquérir de la crédibilité sur les marchés internationaux.
 L'UE a octroyé le statut de candidat à la Turquie lors de son sommet d'Helsinki les 10 et 11 décembre.(AFP, 28 décembre 1999)


Séisme dans le nord-est de la Turquie: un mort et trois blessés

 Une personne a été tuée et trois autres blessées dans le séisme d'une magnitude 5,5 sur l'échelle ouverte de Richter qui s'est produit vendredi dans le nord-est de la Turquie, a rapporté samedi l'agence Anatolie.
 La secousse, survenue à 19H10 (17H10 GMT) et dont l'épicentre était situé entre les localités de Horasan et de Sarikamis, a surtout affecté la province d'Erzurum (nord-est), a précisé l'agence, citant l'institut Kandilli de sismologie à Istanbul.
 Elle a provoqué des dégâts dans plusieurs villages de cette province.
 Huit répliques, de faible magnitude, ont suivi la secousse initiale, a ajouté Anatolie.
 En 1983, un séisme avait fait plus de 1.500 morts à Erzurum.
 Deux tremblements de terre particulièrement meurtriers ont frappé le nord-ouest de la Turquie depuis l'été, faisant quelque 20.000 morts en août, et environ 800 morts le mois dernier. (AFP, 4 décembre 1999)

Séisme de novembre: 815 morts, selon un nouveau bilan provisoire

 Le séisme qui a frappé le 12 novembre le nord-ouest de la Turquie a fait 815 morts, et 4.948 blessés sont toujours hospitalisés, selon un bilan provisoire du centre de crise du gouvernement diffusé samedi.
 Le dernier bilan, publié le 7 décembre, faisait état de 800 morts.
 Plus de 8.500 logements et 1.500 bureaux ont été détruits ou sérieusement endommagés dans le séisme, d'une magnitude de 7,2 sur l'échelle de Richter, selon ce nouveau bilan.
 Aucun chiffre n'a été donné sur le nombre de sans-abri, mais, selon les autorités locales, quelque 80.000 personnes ont été jetées à la rue. (AFP, 11 décembre 1999)


Dissolution d'un parti pro-kurde: la Turquie condamnée à Strasbourg

 La Cour européenne des droits de l'Homme a condamné la Turquie mercredi à Strasbourg pour avoir dissous le Parti de la liberté et de la démocratie (Ozdep, pro-kurde), ce qui constitue, selon la Cour, une violation de la liberté d'association.
 La Turquie devra verser au parti la somme de 30.000 FF pour dommage moral et 40.000 FF pour les frais et dépens.
 Le parti Ozdep, fondé en octobre 1992 après la dissolution de deux autres partis similaires, avait été lui-même dissous le 14 juillet 1993 au motif que son programme portait atteinte à l'intégrité territoriale, à l'unité de la nation et à la laïcité de l'Etat.
 Dans son arrêt, la Cour européenne relève que rien, dans le programme de l'Ozdep, ne peut passer pour un appel à la violence, au soulèvement ou à toute autre forme de rejet des principes démocratiques. "Au contraire, estime-t-elle, le programme insiste sur la nécessité de réaliser le projet politique proposé dans le respect des règles démocratiques".
 Les passages litigieux du programme présentent un projet politique visant pour l'essentiel à établir, dans le respect des règles démocratiques, "un ordre social englobant les peuples turcs et kurdes".
 Il y est certes question du droit à l'autodétermination "des minorités nationales et religieuses", mais ces propos n'encouragent pas la séparation d'avec la Turquie, ont estimé les juges européens.
 La dissolution de ce parti apparaît donc comme "disproportionnée" au but visé, ont conclu les juges à l'unanimité. (AFP, 8 décembre 1999)

La Norvège autorise la vente de 16 missiles Pingouin à la Turquie

 La Norvège a autorisé le groupe d'armement Kongsberg à vendre 16 missiles air-mer Pingouin à la Turquie, celle-ci ayant cessé ses opérations militaires à l'intérieur et à l'extérieur de son territoire, a annoncé lundi le ministère des Affaires étrangères norvégien.
 D'un montant de 300 millions de couronnes norvégiennes (38 millions de dollars), le contrat est accompagné d'une option d'achat de 19 millions de dollars.
 "La guerre civile qui sévissait dans le sud-est de la Turquie a cessé, ainsi que les opérations militaires turques dans le nord de l'Irak", a relevé le communiqué.
 "L'affaire Ocalan a également pesé dans la balance", selon le communiqué, le Premier ministre turc Ecevit ayant exprimé son opposition, ainsi que celle de son parti, à la peine de mort et déclaré "travailler à son abolition".
 Oslo a par ailleurs invoqué le feu vert récemment donné par Bruxelles à Ankara l'autorisant à se porter candidate à l'Union européenne, et ce, afin "d'encourager le tournant positif pris ces derniers temps par la vie politique turque, surtout s'agissant des droits de l'Homme et des principes de l'Etat de droit".
 Le gouvernement norvégien n'a pas délivré de licence d'exportation d'armes à la Turquie depuis 1995, date des premières incursions de l'armée turque en territoire irakien pour détruire les bases arrières de la rébellion kurde.(AFP, 20 décembre 1999)

Londres met des conditions pour aider à construire un barrage en Turquie

 Londres envisage d'accorder sous conditions son soutien financier pour la participation d'une firme britannique à un projet controversé de construction de barrage en Turquie, a annoncé mardi le ministre du Commerce et de l'Industrie Stephen Byers.
 "Je vais accorder des crédits à l'exportation" pour construire le barrage hydro-électrique d'Ilisu sur le Tigre dans l'Est de la Turquie, a déclaré le ministre mais "cela sera conditionné à l'accord des autorités turques pour répondre à des inquiétudes que nous avons sur l'impact environnemental et social du projet".
 Selon les écologistes et les mouvements kurdes, le projet entraînera le déplacement de 15.000 à 20.000 personnes dans cette région à majorité Kurde et endommagera gravement l'environnement. Les Amis de la Terre ont mis en garde le gouvernement britannique contre une "intervention directe dans une zone de guerre".
 Dans un communiqué, M. Byers cite le besoin de mettre au point un programme de réinstallation des populations, "qui reflète les pratiques acceptées internationalement et inclue une surveillance indépendante".
 Il demande également que les autorités turques prévoient des usines de traitement d'eau en amont pour assurer le maintien de la qualité de l'eau et s'engagent à garantir "le maintien de flux adéquats en aval à tout moment".
 Enfin, le ministre souhaite disposer d'"un plan détaillé pour préserver autant que possible l'héritage archéologique d'Hasenkeyf" dans la région.
 M. Byers précise que les discussions vont se poursuivre avec la Turquie ainsi que les agences de crédits à l'exportation d'autres pays dont des firmes participent au consortium qui va construire le barrage.
 La firme britannique Balfour Beatty, à la tête du consortium international chargé du projet, a demandé voilà dix huit mois des garanties de crédit à l'exportation de 220 millions de dollars, a indiqué un porte-parole de la compagnie.
 "Si tout va bien, le projet devrait pouvoir démarrer l'an prochain", a-t-il espéré, en précisant qu'aucune date n'avait été fixée pour la réponse définitive du ministère et des autres agences concernées. Le consortium comprend également le suisse Sulzer, l'helvético-suédois ABB et des sociétés italiennes.
 "Il faudra sept ans avant qu'il soit opérationnel", a-t-il ajouté, précisant que le barrage représentera environ 5% de la production d'électricité prévue au total pour une série de barrages en construction sur le Tigre et l'Euphrate qui ont suscité le mécontentement de la Ligue arabe dont deux membres, la Syrie et l'Irak, sont directement concernés.(AFP, 21 décembre 1999)

M. Scharping met les droits de l'homme en balance pour la vente de chars

 Le ministre allemand de la défense Rudolf Scharping a souligné mardi que la vente de chars à la Turquie dépendrait "aussi de la situation des droits de l'homme" et a appelé au respect des droits culturels des Kurdes, lors d'une conférence de presse à Ankara.
 "Nous participerons à l'essai et nous prendrons une décision finale après la décision du gouvernement turc, au vu des développements et aussi de la situation des droits de l'homme", a souligné M. Scharping.
 Cette vente de chars a provoqué un vif débat en Allemagne, où les écologistes Verts, partenaires de la coalition du chancelier social-démocrate Gerhard Schroeder, s'opposent à la vente de 1.000 Léopard 2, un contrat d'environ 7 milliards de dollars brigué par la firme Krauss-Maffei.
 Ils invoquent le bilan déficient d'Ankara en matière de respect des droits de l'homme, notamment dans sa lutte contre la rébellion kurde. Mais ils ont dû accepter la livraison d'un prototype du Léopard 2 à la Turquie pour essai, sous la pression de M. Schroeder.
  M. Scharping a souligné qu'il y avait encore "beaucoup à faire sur les droits de l'hommme, l'Etat de droit et la démocratie en Turquie", tout en déclarant sa "confiance" dans le gouvernement turc pour s'atteler à la tâche.
 "La Turquie est sur un chemin prometteur et cela permet d'être optimiste",  a-t-il souligné.
  Il a appelé à une autonomie culturelle pour les Kurdes, tout en critiquant sévèrement l'organisation "terroriste" du parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) d'Abdullah Ocalan, qui a "sans doute environ 31.000 morts sur la conscience", tués dans les violences liées à ses 15 ans de rébellion dans le Sud-Est anatolien.
 "La terreur et la réaction parfois exagérée contre elle ne doivent pas empêcher le droit de parler la langue kurde, de la vivre dans l'enseignement ou de cultiver des traditions culturelles", a souligné M. Scharping.
 "C'est tout autre chose qu'une autonomie étatique, c'est la tradition culturelle qui appartient aux droits de l'homme", a-t-il ajouté.
 Interrogé sur une éventuelle utilisation des chars dans la zone de conflit avec le PKK, il a répondu en plaisantant qu'il "renverrait" les militaires qui tenteraient de les utiliser dans cette région, très montagneuse.
 La veille, son homologue turc Sabattin Cakmakoglu avait déclaré "ne pas comprendre" le débat au sein du gouvernement allemand sur l'opportunité de vendre des chars d'assaut à la Turquie et souhaité parvenir à une "conclusion positive" dans ce dossier, lors d'une conférence de presse.
 M. Scharping a achevé mardi une visite de deux jours au cours de laquelle il a aussi tenté de rassurer la Turquie sur son rôle dans la future identité de défense et de sécurité européenne, soulignant qu'elle "devrait apporter une importante contribution à l'identité européenne de défense, plus importante que d'autres pays non membres de l'UE".(AFP, 21 décembre 1999)

Le FMI accorde une ligne de crédit de 4 milliards USD à la Turquie

 Le Fonds monétaire international a ouvert une ligne de crédit de 4 milliards de dollars sur trois ans à la Turquie dans le cadre du soutien d'un programme économique, a indiqué jeudi le Fonds.
 "Le gouvernement turc a décidé d'engager un solide programme destiné à enrayer la forte inflation qui a sapé l'économie depuis deux décennies, afin de restaurer les fondamentaux macroéconomiques et d'éliminer les anciennes faiblesses structurelles de l'économie", a indiqué Stanley Fischer, directeur général adjoint du FMI.
 Le programme économique turc est équilibré avec d'importants ajustements dans le budget public qui facilitera le rétablissement de "la solvabilité budgétaire et réduira l'inflation", selon M. Fischer cité dans le communiqué du Fonds.
 Le FMI estime qu'un peu plus de rigueur budgétaire et la mobilisation des ressources à travers un programme de privatisation sont nécessaires "pour réduire le besoin de financement externe et, en conséquence, aider le repli des taux d'intérêt".
 "Le programme des privatisations raisonnablement ambitieux, la réforme des retraites qui marque un tournant notable et les réformes des politiques agricoles devraient améliorer l'efficacité et permettre au gouvernement de maitriser les coûts finaux", a indiqué Stanley Fischer.
 Environ 300 millions sont immédiatement disponibles a indiqué le FMI, en soutien au programme économique entre 2000 et 2002 qui doit permettre d'installer un taux de croissance du PIB supérieur à 5%.(AFP, 23 décembre 1999)

Après le FMI, la Banque Mondiale accorde des crédits de 3 milliards de dollars

 La Banque Mondiale a annoncé jeudi qu'elle allait accorder à la Turquie un crédit de 3 milliards de dollars pour soutenir l'ambitieux programme de réformes économiques structurelles décidé par le gouvernement, alors que le FMI venait d'annoncer l'octroi de 4 milliards de dollars de prêts.
 L'aide "commencera par deux prêts, le premier destiné à une réforme économique et le deuxième à un rééquilibrage du secteur financier", a indiqué la banque mondiale dans un communiqué.
 Le premier prêt est destiné à soutenir des réformes menées dans l'agriculture, les retraites, les privatisations, l'énergie et la dérégulation du secteur des télécommunications, tandis que le second appuiera les réformes menées dans le secteur bancaire, a précisé la banque.
 Au cours d'une conférence de presse, le représentant de la Banque Mondiale, Ajay Chhiber, a salué le programme économique de la Turquie.
 "Nous sommes très impressionnés par les mesures sérieuses prises par le gouvernement (...) C'est un programme très solide, un programme historique", a-t-il dit.
 La décision de la Banque fait suite à celle du FMI qui vient d'ouvrir une ligne de crédit de 4 milliards de dollars sur trois ans à la Turquie dans le cadre du soutien à son programme économique.
 "En menant à bien ce programme, la Turquie répondra rapidement aux critères économiques requis pour entrer dans l'Union européenne", a estimé M. Chhibber.(AFP, 23 décembre 1999)

Turkey faces 3,880 cases in European court

 Turkey faces 3,880 court cases at the European Court of Human Rights as of July 1999, Motherland Party (ANAP) Deputy Chairman Bulent Akarcali disclosed on Wednesday.
 Akarcali said 2,250 cases have been initiated by Greek Cypriots who claim they lost their land in northern Cyprus after Turkey intervened on the island in 1974 following a coup engineered by Athens to topple the Makarios administration.
 Akarcali said the cases filed against Turkey at the European court are personal applications. He indicated that only two state cases had been initiated against Turkey, by the Greek Cypriot administration and Denmark. In the Greek Cypriot case the court has rejected the application three times, but they still have persisted in filing petitions.
 The Motherland official said the court has ruled 45 times on Turkey and that Ankara has only won four cases, while it has lost 41.
 Besides the Greek Cypriot complaints there were 455 cases against land appropriation in Turkey, 418 cases against Turkey for alleged forced village evacuations in southeastern Turkey, 350 of torture or mistreatment of suspects, 134 mystery killings, 75 on freedom of expression, 94 on alleged unfair trials, 62 applications from soldiers dismissed from the army for their religious activities, 22 immigration applications, 13 for closure of political parties or trade unions, two state applications and three on the right to property.
 Akarcali said Turkey has already paid TL 107 billion in compensation to the European court applicants and still has to pay another $788,000. (Turkish Daily News, December 30, 1999)


Irak: le parlement regrette le "silence" de l'ONU face à l'incursion turque

 Le Parlement irakien a regretté mercredi le "silence" observé par les Nations unies et les pays arabes face à l'incursion menée par les troupes turques dans le nord de l'Irak.
 "L'Assemblée nationale regrette le silence observé par les pays arabes et par l'ONU face aux violations répétées et préméditées de la souveraineté de l'Irak par la Turquie sous des prétextes injustifiés depuis 1991", a rapporté l'agence officielle INA.
 Elle a appelé le parlement turc à "exercer des pressions sur le gouvernement pour qu'il retire immédiatement ses troupes d'Irak", a ajouté l'agence, citant le président de la commission parlementaire des relations internationales, Bachir Hammoud Al-Ghazali.
 Bagdad avait menacé mardi Ankara de "riposter" à l'incursion des troupes turques, dont il avait réclamé le "retrait immédiat".
 Le chef de la diplomatie irakienne Mohamed Saïd Al-Sahhaf avait demandé la semaine dernière au secrétaire général de l'ONU Kofi Annan d'"exercer des pressions sur Ankara pour qu'il retire ses forces du nord irakien".
 Selon Bagdad, deux brigades turques, appuyées par des chars blindés, ont pénétré le 23 novembre dans les régions de Jabal Matine et de Karra, dans le nord irakien contrôlé par les opposants kurdes.
 L'armée turque lance fréquemment des opérations dans le nord de l'Irak, utilisé par les séparatistes kurdes turcs du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) comme base arrière depuis que la région a échappé à l'autorité de Bagdad à la fin de la guerre du Golfe en 1991. (AFP, 1er décembre 1999)

L'Irak fait état d'une nouvelle incursion turque dans le nord

 L'Irak a affirmé lundi que l'armée turque avait lancé une nouvelle incursion dans son territoire pour poursuivre des rebelles kurdes.
 Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré que "des unités des forces armées turques ont pénétré le 26 novembre dans notre territoire, dans le nord".
 Les forces turques, appuyés par des chars, des batteries d'artillerie et des hélicoptères "mènent depuis le 26 novembre une vaste offensive", dans plusieurs localités du nord de l'Irak "sous le prétexte de poursuivre des groupes kurdes turcs armés", selon le porte-parole.
 "Cette nouvelle agression est la dernière dans la série d'offensives menées par les forces turques contre notre territoire depuis 1991", a souligné le porte-parole, cité par l'agence officielle INA.
 "Le gouvernement irakien condamne vigoureusement cette agression militaire et dénonce la violation du territoire, de l'espace aérien et de la souveraineté de l'Irak", a-t-il poursuivi.
 Il a affirmé que Bagdad "rejette catégoriquement les faux prétextes invoquées par la Turquie pour justifier ces agressions".
 "La nouvelle agression turque coïncide avec les attaques américaines et britanniques dans le nord et le sud de l'Irak et l'ingérence de ces pays dans nos affaires intérieures pour perpétuer la situation anormale dans le nord", a-t-il conclu.
 L'Irak avait menacé mardi la Turquie de "riposter" à une incursion menée selon lui depuis le 23 novembre par ses troupes dans le nord irakien et a réclamé leur "retrait immédiat".
 L'armée turque lance fréquemment des opérations dans le nord de l'Irak, utilisé par les séparatistes kurdes turcs du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) comme base arrière depuis que la région a échappé à l'autorité de Bagdad à la fin de la guerre du Golfe en 1991.(AFP, 6 décembre 1999)

La Bulgarie et la Turquie corrigeront leurs manuels d'histoire

 La Bulgarie, qui a vécu pendant cinq siècles sous domination ottomane, et la Turquie réexamineront leurs manuels d'histoire pour présenter une vision historique similaire de cette période.
 "L'amitié, l'amour et la civilisation doivent primer", a déclaré le ministre turc de l'Education Metin Bostandjioglou, lors d'une conférence de presse commune lundi à à Sofia avec son homologue bulgare.
 Une commission mixte, qui sera mise en place en 2000, sera chargée du réexamen des manuels.
 La chute du communisme en Bulgarie en 1989 a abouti à une amélioration des relations bulgaro-turques, se traduisant notamment par l'abandon du terme "joug turc" des manuels scolaires.
 De même, les termes "domination ottomane" et même "présence ottomane" ont disparu des manuels, ce qui a été critiqué par de nombreux historiens bulgares, rappelant les cruautés commises par les ottomans contre la population bulgare.(AFP, 6 décembre 1999)

Bagdad accuse Ankara de masser des troupes dans le nord de l'Irak

 Bagdad a accusé mercredi la Turquie de masser des troupes dans le nord kurde de l'Irak et fait assumer à Ankara "l'entière responsabilité de ses actes agressifs".
 Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, cité par l'agence officielle INA, a indiqué que l'armée turque avait commencé à masser des troupes supplémentaires à partir du 13 décembre dans les zones turques faisant face au secteur de Kani Masi, sous prétexte de pourchasser des groupes kurdes turcs armés.
 "Le 30 novembre, des unités de l'armée turque composées de 45 camions transportant un millier de soldats avaient pénétré en territoire irakien et se sont installés dans le secteur de Kani Masi", a précisé le porte-parole.
 "Dans le même temps, des forces turques appuyées par l'artillerie lourde, les chars et les hélicoptères, sont postées dans la région de Jabal Kara et d'autres secteurs pour poursuivre leur agression contre le territoire irakien", a-t-il ajouté.
 Le porte-parole a imputé à la Turquie "l'entière responsabilité de tout ce qui peut résulter de ces agressions répétées, de la violation de la souveraineté et de l'intégrité territoriale de l'Irak".
 "L'agression militaire turque s'inscrit dans le même cadre que les raids des avions britanniques et américains contre l'Irak et visent à perpétuer la situation anormale dans le nord" du pays, a-t-il conclu.
 Le 6 décembre, Bagdad avait fait état d'"une vaste offensive", le 26 novembre, dans plusieurs localités du nord de l'Irak "sous le prétexte de poursuivre des groupes kurdes turcs armés".
 L'armée turque lance fréquemment des opérations dans le nord de l'Irak, utilisé par les séparatistes kurdes turcs du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) comme base arrière depuis que la région a échappé à l'autorité de Bagdad à la fin de la guerre du Golfe en 1991.(AFP, 15 décembre 1999)

Fin des manoeuvres navales Israël-Turquie-USA au large des côtes turques

 Des manoeuvres entre marines de guerre turque, israélienne et américaine, deuxièmes du genre, ont pris fin jeudi au large des côtes du sud de la Turquie dans les eaux et l'espace aérien internationaux de la Méditerranée, a-t-on indiqué de source militaire turque.
 Les exercices, baptisés "Reliant Mermaid II" (Sirène confiante), se sont terminés avec "succès", a précisé Ahmet Aksoy, le commandant des manoeuvres, lors d'une rencontre avec la presse sur la frégate turque Gelibolu dans le port naval d'Aksaz, près de Marmaris (sud-ouest), cité par l'agence Anatolie.
 Ils ont eu pour principal objectif de "pratiquer une recherche d'urgence coordonnée et des procédures de secours pour assister les personnes en détresse en mer", a-t-il souligné.
 Les manoeuvres, qui ont pris fin un jour plus tôt que prévu, sans explication officielle, ont impliqué des navires de guerre des forces de chaque pays ainsi que plusieurs hélicoptères et avions de reconnaissance.
 Des manoeuvres similaires s'étaient déroulées du 5 au 9 janvier 1998 et avaient attisé la colère de plusieurs pays arabes, notamment la Syrie.
 "Il y a une nécessité régionale en Méditerranée pour ce genre de coopération (...) Par ces exercices, nous avons tenté de réagir à d'éventuelles catastrophes en mer", a indiqué lors du briefing le colonel Fahir Altan, porte-parole de l'état-major général des armées turques.
 Le commandant en chef de la marine jordanienne, l'amiral Hussein Ali, a assisté à titre d'observateur aux manoeuvres.
 Israël et la Turquie sont liés par un accord-cadre de coopération militaire signé en février 1996, qui a provoqué la colère de la plupart des pays arabes et de l'Iran, qui y voient une menace dirigée contre eux.(AFP, 15 décembre 1999)

Turkish Cypriot Trade Unionists arrested

 Since 1974, Northern Cyprus has been under military occupation by forces from Turkey. In 1983, the area was declared an independent republic. Since the invasion Turkish Cypriot journalists have faced constant oppression. Arrest has become common place. In recent times, journalists opposed to the regime have been targets on hit lists.
 The AVRUPA newspaper has been one such target. During mid-December 1999 the military charged AVRUPA journalists with 75 separate charges, each carrying a 10 year sentence. The journalists are Ozker Ozgur, Ali Osman, Suzan Karaman, Senner Levent, Kazim Deniza and Hassan Husseyin.
 Large scale and repressive efforts are being made by the military to silence papers such as AVRUPA. In one day 69 charges were levelled at AVRUPA on top of 5 out standing charges. Some of these will be heard in military courts while others will be held in civil courts. The question must be asked - why are papers such as AVRUPA being singled out?
 The issues raised in both civil and military courts are similar. AVRUPA is charged with promoting hatred of the state, of building to bring down the state and of opposition to the military. The reality is that AVRUPA is only guilty of calling for peace between Turks and Greeks. All methods are being used to attempt to gag such papers - from scare
 tactics to trials in military courts. There is no end to the methods which are being used.
 Questions must be asked of the role of Ankara and Turkey in this oppression. At a time when Turkey is pushing for EC membership such oppression must not be forgotten.
 The message from AVRUPA is that one General cannot silence the voice of those calling for peace. (Greenwich Unison, 21 December 1999)

La Turquie a déclaré la guerre à l'Irak, selon un journal

 Un journal irakien critique dimanche la reconduction par la Turquie du mandat de la force internationale qui survole le nord de l'Irak, y voyant une "déclaration de guerre contre l'Irak".
 Le quotidien al-Iraq, organe des partis kurdes ralliés à Bagdad, a affirmé que la reconduction pour six mois du mandat de la force internationale par le parlement turc constituait "une véritable déclaration de guerre de la part de la Turquie contre l'Irak".
 "L'agression menée quotidiennement contre l'Irak par les forces aériennes américaines et britanniques ne peut pas se poursuivre sans la volonté de la Turquie, qui en connaît bien les objectifs", écrit le journal.
 Le Parlement turc a reconduit la semaine dernière pour six mois, à partir du 31 décembre 1999, le mandat de la force "Northern Watch", déployée sur la base aérienne turque d'Incirlik (sud).
 Cette force, composée d'une quarantaine d'avions de combat américains et britanniques, est chargée de protéger les Kurdes d'Irak et de surveiller la zone d'interdiction de vol imposée au nord du 36ème parallèle depuis la fin de la guerre du Golfe en 1991.
 Pour al-Iraq, la reconduction du mandat de Northern Watch "signifie que le parlement turc autorise l'agression contre notre patrie".
 "Les avions qui décollent des bases turques n'effectuent pas des acrobaties aériennes mais mènent des agressions militaires contre les civils irakiens, dont ils cherchent à détruire les maisons, les écoles, les mosquées et les églises", a conclu le journal.
 Des avions américains et britanniques sont basés en permanence sur la base d'Incirlik pour surveiller la zone d'exclusion aérienne dans le nord de l'Irak. Une zone similaire, surveillée par des avions américains et britanniques basés en Arabie Saoudite, au Koweit et sur des porte-avions dans le Golfe, est imposée dans le sud du pays.
 L'Irak ne reconnaît pas ces zones, qui ne font pas l'objet de résolutions de l'ONU et des accrochage quasi-quotidiens l'y opposent aux avions américains et britanniques depuis un an.(AFP, 30 décembre 1999)


Le régime de sécurité spéciale a été abrogée

 Le 1er décembre 1999, lors de l'audience en référé concernant les conditions de détention que subissent nos camarades Fehriye Erdal, Musa Asoglu et Kaya Saz, le Parquet a décidé l'abrogation de la mise au secret appelée dans ce cas-ci plus pudiquement, régime de sécurité spéciale. Dès notre arrivée au tribunal de première instance de Bruges, un cordon de gendarmes nous a barré l'accès, voulant ainsi nous dissuader d'assister au procès qui était pourtant public. Seul un groupe de cinq personnes était autorisé à entrer dans le tribunal, à la grande colère des 60 manifestants présents. Finalement il n'a pas été nécessaire d'assister à l'audience qui s'est déroulée de manière expéditive. Car l'abrogation aurait été décidée depuis lundi.
 Cela signifiait que Fehriye Erdal, Musa Asoglu et Kaya Saz pouvaient retrouver une vie sociale et des conditions de détention qui respectent davantage leur dignité. Leurs avocats nous ont également confirmé que nos camarades ont mis fin à leur grève de la faim. Musa Asoglu avait entamé sa grève de la faim le 20 octobre pour protester contre ses conditions de détention. Il avait été suivi par Fehriye et Kaya, le 23 novembre.
 En outre, des membres du comité de solidarité avec les prisonniers politiques avaient également entamé une grève de la faim sur le campus du Solbosch à l'Université libre de Bruxelles, pour faire écho à l'action similaire entamée par nos camarades incarcérés à Bruges. Les grévistes de la faim de l'ULB ont mis fin à leur action au bout de 10 jours enthousiastes partagés avec une communauté estudiantine largement solidaire de nos revendications.
 Pour célébrer notre victoire et pour remercier la communauté estudiantine de l'ULB, les grévistes de la faim et leurs visiteurs ont donné une dernière représentation musicale accompagnée de danses populaires, le halay, d'abord à l'intérieur, en face de la salle Allende et puis dehors, sur l'esplanade de l'université.(Comité de solidarité avec les prisonniers politiques, 1 décembre 1999)

Une mise au point de Maître Jan Fermon

 Je me permets de vous adresser se message pour rectifier certians points concernant le dossier de Mme. Erdal et de ses co-prévenus.
 Ces personnes ne sont pas détenus à Gand mais à la prison de Brugge.
 Ils y ont été soumis à un régime de détention spécial (isolation, pas de visites, pas de possibilité de téléphoner. Contrairement à ce qui est dit dans le message leurs possibilités de communication avec les avocats ont été limités dans ce sens qu'il ne pouvaient plus téléphoner et qu'il a été demandé à au moins un des détenus de donner son courrier adressé à son conseil ouvert pour permettre un contrôle par la direction. Mais nous avons à tout moment pu rencontrer nos clients.
 Cela n'enlève évidemment rien à la gravité des mesures prises à l'encontre de nos clients. Nous avons introduit une action en référé mais le Ministre de la Justice a levé la mesure avant que l'affaire soit plaidée.
 Si vous l'estimez nécessaire vous pouvez évidemment faire usage de cette information.
 Bien à vous.
 (Bruxelles, le 15 décembre 1999)

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(January/janvier 98 - Novembre/November 99)

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