Home Page


53 rue de Pavie - 1000 Bruxelles
Tél: (32-2) 215 35 76 - Fax: (32-2) 215 58 60
 Chief Editor /Rédacteur en chef: Dogan Özgüden - Responsible editor/Editrice responsable: Inci Tugsavul

Earlier bulletins / Bulletins précédents

25e Année - N°271

Mars/March 2001


Européanisation à la militaire!




Européanisation à la militaire!

Le lundi 19 mars 2001, le gouvernement turc a adopté un "programme national" pour son adhésion à l'Union européenne dont les engagements politiques sont, selon líAFP, loin de répondre aux demandes de l'UE sur la réduction du poids de l'armée dans la vie politique ou l'octroi des droits culturels aux Kurdes.

Le «programme national» síavère tout à fait conforme aux exigences des militaires et du partenaire néo-fasciste du gouvernement, le parti díaction nationaliste (MHP) des Loups Gris.

Au sujet du Conseil national de sécurité (MGK), dominé par les militaires, le document précise qu'il s'agit d'un organe constitutionnel au rôle "consultatif". Or, tout le monde sait très bien que cíest le MGK qui dirige effectivement le pays.

En ce qui concerne un autre point sensible, l'enseignement ou une télévision en kurde, le gouvernement s'abstient de s'engager.

Le document souligne que le "langage officiel de la Turquie, y compris dans l'éducation, est le turc. Toutefois, cela ne constitue pas un obstacle pour que les citoyens utilisent librement des langues ou dialectes différents dans leur vie quotidienne." Pourtant, le document continue díune manière menaçante: "Cette liberté ne peut être utilisée à des buts séparatistes.»

Le gouvernement síengage à "respecter" le moratoire de fait sur l'exécution des peines capitales en vigueur depuis 1984. Il lance la balle pour une abolition dans le camp du parlement. "La question d'abolir cette peine sera débattue à moyen terme par l'Assemblée nationale", souligne le texte.

La Turquie a été déclarée candidate à l'UE en décembre 1999 mais doit satisfaire à des critères sur le respect des droits de l'Homme et de la démocratie avant de pouvoir ouvrir des négociations d'adhésion.

Pourtant, le gouvernement a passé plus de quinze mois par satisfaire non les partenaires européens, mais seulement les militaires et les Loups Gris.

National Program fails to fulfill expectations

A formula on broadcasting in Kurdish and educating the Kurds determined at Monday's National Security Council (MGK) meeting fails to fulfill the expectations of the outlawed PKK sympathizers living abroad.

On a program at the pro-Kurdish Medya TV, the MGK's formula is referred to as, 'the continuation of Turkish government's 75-year-old negligence policy'.

Meanwhile, Diyarbakir Mayor from the People's Democracy Party (HADEP) Feridun Celik proposes to hold a referendum for the solution of the Kurdish question.

Medya-Tv said the National Program seemed to have some positive statements referring to broadcasting in Kurdish, but if examined carefully, it reflects Turkey's 75-year-old firm attitude to negligence on the Kurdish problem.

"The National Program which is approved at the MGK meeting says, 'Languages used in daily life other than Turkish instead of saying 'Kurdish language.' And about broadcasting in Kurdish, the Program says, 'it is not possible to accept the usage of another language if it is used an element of an other sovereignty that claims Turkey's sovereignty,'" the station is quoted as saying.

Medya Tv said that these statements will be included to the final wording of the National Program and also drew the path of Turkey's policy over Kurdish problem.

"Educating in Kurdish will be explained like this in the National Program: The national language and language of education in Turkey is Turkish. But this principle is not a deterrent for the usage of other languages and dialects in the daily life. Turkey will work in an effort to lift the deterrents," Medya-Tv stated.

According to a news report at the Medya-Tv, Feridun Celik, in an interview with the Dogan News Agency (DHA) proposed a referendum in order to solve the Kurdish problem.

Criticizing state for not fulfilling its task in the Southeast at a period when there was a perfect opportunity due to peaceful times, Celik said a referendum is a solution.

"The State should hold a referendum in an effort to learn the Southeastern people's political demands on various issues such as broadcasting and educating in Kurdish, removing Emergency Rule (OHAL) and immigration," Celik said.

He said that Turkey's development is based on the solution of the Kurdish question and it is the main reason for Turkey's economic and social problems.

Celik stated that unemployment in Diyarbakir reached 70 percent and if necessary measures are not taken, mass social reactions may take place. (Turkish Daily News, March 1, 2001)

HADEP says MGK needs revision

People's Democracy Party (HADEP) chairman Ahmet Turk on Wednesday stated that increasing the numbers of civil members of the National Security Council (MGK) is not a solution.

"First of all, Parliament should amend article 118 of the Constitution in an effort to revise the MGK to become an advisory state organ," Turk said in a press release.

Turkey is mostly criticized for its powerful military and its interference to the political life.

Although the MGK is called an advisory body, its decisions are strictly followed by the state.

The MGK is chaired by the president and attended by prime minister, deputy prime minister, defense minister, interior minister, foreign minister, chief of general staff and force commanders.

Depending on the particulars of its the agenda, ministers and others persons can be invited to a MGK meeting.

According to the Article 118 of the Constitution, the MGK submits to the Cabinet its views on making decisions and ensuring necessary coordination with regard to the formulation, establishment and implementation of the state's national security. The Cabinet gives priority consideration to MGK decisions.

Turk said the MGK turned into a decision making mechanism but its decisions are only advice.

His statements came after Turkey included increasing civil members of the MGK to the National Program.

According to the criteria of the European Union, MGK should not go beyond its advisory role. (Turkish Daily News, March 1, 2001)

UN Special Rapporteur: "The problem is military itself»

UN Special Rapporteur Asma Jahangir said on her expedition to Amed, Batman and Silopi that she had witnessed people there worried about peaceful climate to be damaged. Jahangir emphasized that the limited authority of the prosecutors investigating the missing cases caused worries. The special rapporteur, in a press release held in UN Representation, gave information over her expedition.

She said that she had met with a number of organizations and people, and she had been given a number of reports and dossier and after studying them she would submit them to UN.

Mentioning that PKK put an end to conflicts by declaring a cease-fire brought a peaceful climate, Jahangir pointed out that the missing cases in Silopi created a worry at the people.

The Special Rapporteur stated that she worried about the outcome of the investigation due to insufficient authority of the prosecutors investigating the cases, reminding they were extremely careful. Jahangir asked for to enlighten the human rights violations by military and police.

Considering operations in prisons, Jahangir emphasized that she understood the anxieties of the government, yet she did not believed in necessity of the military operation.

Jahangir added that Huseyin Kivrikoglu, Chief of the General Staff, declined her request to meet. (Kurdish Observer, 2 March 2001)

The US State Department's Year Report on Turkey

The Turkey section of The US State Department's Year Report called attention to continuing negative trends in Turkey and stressed that prohibitions against the Kurdish language and culture still continued. The report said that summary executions and deaths from the use of excessive force continue and said that the state had remained deficient in finding the perpetrators of summary executions in the past or in determining the fate of people who had disappeared.

The report noted that "Torture and beating by security forces continue in a broad manner" and held the police and Gendarmerie responsible for these incidents. It also noted that the failure to punish torturers opened the path to an increase in such cases. The report noted that the period of detention remained long and that the right of detainees to legal counsel was obstructed.

The report said, "Kurdish broadcasting is still prohibited. But a number of top-level government officials, including the Prime Minister, Foreign Minister Ismail Cem, Deputy Prime Minister Mesut Yilmaz, and the MIT [intelligence agency] Undersecretary have openly supported starting this type of broadcasts and debate has begun on this subject. As for the military, it has opposed this step."

The report noted that OHAL (Emergency Rule administration), the courts, the police, and RTUK (supreme radio and television board) all forbade the use of the Kurdish language in election campaigns, and that Kurds are prohibited from using their language and cultural rights in education and broadcasting, concluding, "Kurdish broadcasting is still prohibited." It noted that Kurdish newspapers were prohibited in OHAL, but recalled that it was possible to find Kurdish music cassettes. As opposed to this, however, it recalled that there were prohibitions against some musicians and songs. It noted that RTUK had banned some broadcasting stations because they had broadcast Kurdish music.

The US report explained that the PKK had left the armed struggled, noting that "thousands of armed PKK members withdrew from Turkey's borders into nearby countries." The report noted that incidents of violence had decreased by 90 percent after the withdrawal of the PKK guerrillas .

The report, meanwhile, stressed that Turkey is a transit country for illegal immigration into Europe. It noted that the prison system is weak in Turkey and also that several inmates had died in the operation to implement F-type cell prisons. The report noted that there were still obstacles to the freedom of thought and expression, indicating that the generals, politicians, and bureaucrats at the top of the state accused the Islamists of being "regressive" and the Kurds of "separatism."

The report pointed out that pressure against newspapers and the punishment of reporters continued, noting that the greatest obstacle to the freedoms of thought, assembly, and association were police and the courts using repressive laws.

It noted that as a result of this, the pressures against HADEP, the Human Rights Association (IHD), and Fazilet had particularly increased, underscoring that HADEP and Fazilet remained faced with the threat of being closed down.

The US report pointed out efforts for democratization in Turkey, noting that President Sezer, foremost jurists, politicians, and well known persons had called for the lifting of the 1982 Constitution, and explained that debates over a solution to the Kurdish question continued. The report said that, in regard to a solution to the Kurdish problem, debate had concentrated on Kurdish culture and language.

The State Department report noted that women were not sufficiently represented in Parliament, pointing out that only 22 of the 550 seats were taken by women. It noted that there was not even one woman in the cabinet and, referring to DYP leader Tansu Ciller, said "but one of the leaders of the five largest parties in the country is a woman."

The report, meanwhile, noted that domestic violence against women was very high and that a number of young girls committed suicide rather than consenting to forced marriages and that the "traditional virginity tests" continue. It noted that divorce and inheritance laws favored men, and also that the problem of smuggling women for prostitution continued, and that Turkey was the biggest transit country in this regard. The report noted that 20 percent of Turkish families were outside the social security system and that minimum wage standards were not sufficient to secure a normal life.

EU: New Turkey Partnership Should Help Reforms

The European Union formally approved its Accession Partnership with Turkey on Thursday and a senior EU official said it should help stimulate the economic and political reforms Ankara needs to make for membership.

The Accession Partnership sets out the priorities for a candidate country as it prepares for eventual EU membership. Turkey became an official candidate in 1999, but has yet to begin negotiations due to concerns over its human rights record.

"(Adoption of the Partnership) is a clear sign of the Union's commitment toward Turkey," said European Commissioner for Enlargement Guenter Verheugen said in a statement.

"It will stimulate the much-needed reforms in Turkey not only in the political but also in the economic field."

The Partnership urges Turkey to overhaul its rickety banking sector, abolish the death penalty, outlaw torture, provide constitutional guarantees for free speech and protect the cultural rights of minorities like the Kurds.

Turkey is expected shortly to publish a program of action outlining how it intends to prepare for eventual EU membership.

Ankara is currently battling a major financial crisis. Verheugen has said this will have no direct impact on its membership bid, though diplomats say privately it will inevitably complicate relations.

Turkey is the only one of 13 EU candidate countries still to begin membership negotiations. Most of the other candidates are from ex-communist central and eastern Europe.

Turkey was accepted as an official EU candidate at the Helsinki summit in 1999. (Reuters, March 8 , 2001)

La Turquie délègue un officier de liaison auprès de l'Eurocorps

Un officier de liaison de l'armée de terre turque a pris ses quartiers lundi à Strasbourg à l'état-major de l'Eurocorps, dont la Turquie ne fait pas partie, a-t-on appris auprès du corps européen.

Le commandant Selami Ozcoban sera chargé de maintenir des contacts permanents entre l'Eurocorps et le gouvernement d'Ankara.

Il rejoint les colonels britannique Clive Mantell et néerlandais Robert Toma, respectivement installés à Strasbourg depuis janvier et décembre 2000 pour une mission similaire.

L'Eurocorps, créé en 1993, regroupe des unités militaires françaises, allemandes, belges, luxembourgeoises et espagnoles. Il est constitué d'environ 65.000 hommes. (AFP, 5 mars 2001)

Sezer en Allemagne pour sa première visite à l'UE

Le président turc Ahmet Necdet Sezer effectue samedi en Allemagne sa première visite dans un pays de l'Union européenne, auréolé d'une exceptionnelle popularité dans son pays où il a imposé son image de juste dans une classe politique passablement discréditée.

M. Sezer inaugurera avec son homologue allemand Johannes Rau une exposition à Stuttgart (sud-ouest) sur les trésors de Troie, ville mythique située sur la côte égéenne de la Turquie, et doit rencontrer des représentants de l'importante communauté turque d'Allemagne, forte de 2 millions de membres.

M. Rau avait effectué une visite officielle en Turquie en avril 2000.

Le chancelier Gerhard Schroeder comptait aussi s'y rendre mais y a renoncé en raison d'une polémique sur une vente de chars à la Turquie, bloquée par ses partenaires de coalition gouvernementaux écologistes en raison des violations des droits de l'Homme d'Ankara.

Cette visite de quelques heures n'a "aucun caractère officiel et vise à nouer contact", a-t-on souligné de source diplomatique allemande.

Le ministère turc des Affaires étrangères y a ajouté une touche polémique en rappelant que de nombreux trésors de Troie avaient été "mis au jour lors des fouilles réalisées entre 1871 et 1890 par (l'archéologue allemand) Schliemann, volés à notre pays et exposés dans divers musées à l'étranger".

L'exposition, constituée d'oeuvres provenant des musées turcs, doit être "une occasion de soutenir les efforts pour la restitution des objets historiques appartenant à la Turquie", a souligné le ministère dans un communiqué.

M. Sezer, 59 ans, ne s'est pas rendu dans un pays de l'UE depuis son arrivée à la présidence en mai 2000, alors que son pays est candidat à une adhésion au club des Quinze.

Cet ancien président de la Cour constitutionnelle jouit de pouvoirs limités en tant que chef de l'Etat, mais s'est acquis l'estime de la population en appliquant ses principes de respect du droit.

Ses prises de position vont dans le sens d'une intégration européenne et des critères de Copenhague sur le respect des droits de l'Homme, que la Turquie doit satisfaire pour pouvoir ouvrir des négociations d'adhésion à l'UE.

Mais elles lui ont valu plusieurs affrontements avec le Premier ministre Bulent Ecevit, dont il était pourtant le poulain.

Leur dernière querelle a plongé la Turquie dans une crise financière: M. Sezer a accusé publiquement M. Ecevit de ne pas lutter sérieusement contre la corruption et M. Ecevit en colère a annoncé qu'une "grave crise" les opposait.

L'incident a sapé la confiance dans la stabilité du régime et sa capacité à mener à bien un plan anti-inflation chaperonné par le Fonds monétaire international (FMI). Un crise monétaire a éclaté, contraignant la Turquie à laisser flotter sa monnaie qui s'est immédiatement dévaluée.

La querelle a surtout desservi M. Ecevit, auquel les commentateurs reprochent, vue sa longue expérience, de ne pas avoir mesuré ses conséquences.

M. Sezer, novice en politique, en est sorti en champion de la lutte anti-corruption, fléau qui atteint les plus hauts échelons de l'Etat turc.

Mais il est sur la corde raide: il s'est fait de M. Ecevit un ennemi, n'a aucun parti politique derrière lui et doit aussi prendre en compte les impératifs de l'armée, qui exerce une influence décisive dans la vie politique.

Novice, le président turc l'est également en relations internationales.

Réservé, voire timide, il ne parle aucune langue étrangère et a peu voyagé dans sa vie.

Le président turc effectuera ensuite, du 3 au 5 avril, une visite officielle au Pays-Bas, qui abritent une importante communauté turque. (AFP, 15 mars 2001)

Siemens va construire trois centrales électriques en Turquie

Le groupe électrotechnique allemand Siemens va construire trois centrales électriques à cycle combiné (gas, vapeur) en Turquie pour 145 M EUR, a-t-il annoncé mardi.

Un contrat en ce sens a été signé avec le producteur d'électricité turc EnerjiSA, basé à Istanbul.

Les trois centrales seront construites dans les villes de Canakkale (nord-ouest), Adana et Mersin (sud) et doivent entrer en fonction "à la fin de 2002", a précisé le groupe munichois dans un communiqué.

Celle d'Adana, d'une puissance prévue de 110 Megawatt, produira de l'électricité ainsi que de la vapeur pour chauffer du caoutchouc dans une usine de pneumatiques.

Les deux sites de Canakkale et Mersin auront une puissance de 60 Megawatt et alimenteront deux cimenteries, a précisé Siemens.

Le commanditaire, EnerjiSA, est une filiale à 100% du groupe Sabanci, le deuxième conglomérat industriel turc, qui possède l'usine de pneumatiques et les fabriques de ciment.

Le contrat a été signé avec Siemens Power Generation (PG), filiale de Siemens, qui a dégagé un bénéfice avant impôts et intérêts (EBIT) de 232 M EUR au cours de son exercice 1999/2000 clos le 30 septembre, pour un chiffre d'affaires de 8,3 mds EUR. (AFP, 20 mars 2001)

Le programme d'adhésion loin de satisfaire l'UE

La Turquie a adopté lundi un programme de réformes en vue d'adhérer à l'Union européenne loin de répondre aux demandes de l'Europe sur l'octroi de droits culturels aux Kurdes, l'abolition de la peine de mort et une diminution du rôle de l'armée.

Le "programme national", entériné en conseil des ministres, prévoit en termes généraux des amendements légaux pour améliorer la liberté de pensée et d'expression, les conditions dans les prisons, et la lutte contre la torture.

Mais il exclut un enseignement en kurde, maintenant que la "langue officielle de la Turquie, y compris dans l'éducation, est le turc". Il reconnaît aux citoyens le droit "d'utiliser librement des langues ou dialectes différents dans leur vie quotidienne", à condition que cela ne soit pas dans des "buts séparatistes", en allusion à la rébellion kurde.

Le programme laisse au parlement la responsabilité de se prononcer, à moyen terme, sur une abolition de la peine de mort.

Il décrit comme un organe "consultatif" le Conseil national de sécurité (MGK), instance dominée par l'armée réunissant les plus hauts dirigeants civils et militaires à travers lequel ces derniers pèsent ouvertement sur la vie politique.

Son rôle et sa structure, ancrés dans la constitution comme dans les mentalités dans un pays où la population fait apparemment plus confiance à son armée qu'à ses hommes politiques, doivent être revus "à moyen terme".

La Turquie a été déclarée candidate à l'UE en décembre 1999, mais doit remplir les critères de Copenhague sur le respect des droits de l'homme et de la démocratie pour pouvoir ouvrir des négociations d'adhésion.

"C'est loin de ce qu'on attendait, la formulation est très faible", souligne un diplomate européen sous couvert de l'anonymat.

Ce programme est le fruit d'un compromis entre les partenaires de coalition du Premier ministre Bulent Ecevit: son parti de la Gauche démocratique DSP (gauche nationale), le parti de la Mère patrie ANAP (centre droit) et le parti de l'Action nationaliste MHP (extrême droite).

Le MHP est opposé à des droits culturels pour les Kurdes, comme l'armée, y voyant un risque de division pour la Turquie, après 15 ans de guérilla séparatiste du PKK dans le Sud-Est à majorité kurde, de 1984 à 1999.

A l'appel de son chef Abdullah Ocalan, arrêté en février 1999 et condamné à mort en juin suivant, le PKK a annoncé son abandon de la lutte armée, sans convaincre l'armée turque.

Le MHP est également opposé à l'abolition de la peine de mort à cause d'Ocalan. Il avait mené campagne pour son exécution avant son arrivée au pouvoir aux législatives d'avril 1999.

La Turquie a repoussé son exécution dans l'attente d'une décision de la Cour européenne des droits de l'homme.

Mesut Yilmaz, ministre chargé de l'Europe et chef du parti de la Mère patrie (ANAP, centre droit), a souligné devant la presse que le programme "doit être achevé en cinq ans au plus. Sinon je crains que nous n'arrivions plus à suivre le calendrier d'élargissement de l'UE".

"La balle est toujours dans le camp de la Turquie", souligne un autre diplomate européen. "Les Européens peuvent dire que ça ne va pas assez loin, mais c'est aux Turcs de fixer le rythme. Au moins, le programme fait passer le message que le gouvernement reste engagé dans le processus européen malgré tous les problèmes".

Le programme comprend aussi un volet économique en vue d'une harmonisation avec l'UE.

Mais la crise que traverse la Turquie, dont la monnaie a été dévaluée de 30% face au dollar, est désormais passée au premier plan des préoccupations du gouvernement et de la population, et risque de rendre plus difficile sa mise en oeuvre. (AFP, 21 mars 2001)

Verheugen: "Des efforts supplémentaires requis"

Le programme turc d'adhésion à l'Union européenne est "une première étape", mais "des efforts supplémentaires seront requis" sur l'abolition de la peine de mort et les droits des minorités, a affirmé lundi Guenter Verheugen, commissaire européen à l'Elargissement.

"Ce programme est une contribution importante à la préparation de la Turquie à l'adhésion à l'UE et la première étape d'un programme profond de réformes politiques. C'est un point de départ pour la transformation de la Turquie en une démocratie moderne", a déclaré M. Verheugen à la presse à l'issue d'une rencontre à Bruxelles avec Ismaïl Cem, ministre turc des Affaires étrangères.

"En ce qui concerne les critères politiques pour l'adhésion à l'Union, une analyse préliminaire laisse apparaître que des efforts supplémentaires seront requis dans des domaines tels que l'abolition de la peine de mort et l'assurance de droits culturels pour tous les citoyens, quelle que soit leur origine", a-t-il ajouté.

"Je considère ce programme comme un tournant dans nos relations avec l'Union", a pour sa part déclaré M. Cem. "C'est le programme de démocratisation le plus marquant de notre histoire moderne et c'est au travers de son application que l'on verra sa valeur", a-t-il ajouté.

La Turquie a adopté la semaine dernière un programme national de réformes en vue d'adhérer à l'UE qui prévoit en termes généraux des amendements légaux pour améliorer la liberté de pensée et d'expression, les conditions dans les prisons, et la lutte contre la torture.

Mais il exclut un enseignement en kurde, maintenant que la "langue officielle de la Turquie, y compris dans l'éducation, est le turc". Il reconnaît aux citoyens le droit "d'utiliser librement des langues ou dialectes différents dans leur vie quotidienne", à condition que cela ne soit pas dans des "buts séparatistes", en allusion à la rébellion kurde.

Le programme laisse au Parlement la responsabilité de se prononcer, à moyen terme, sur une abolition de la peine de mort. (AFP, 26 mars 2001)


Une nouvelle victime dans la grève de la faim

Cengiz Soydas est décédé le 21 mars à l'âge de 28 ans des suites d'une grève lancée en novembre 2000 dans les prisons turques. Selon la Chambre des médecins d'Ankara, 31 autres détenus, courent le "risque d'une mort soudaine que même leurs médecins ne seront pas en mesure de prévoir".

Les prisonniers ont entamé ce mouvement de grève de la faim pour protester contre leur transfert dans de nouveaux établissements pénitentiaires dotés de cellules pour une ou trois personnes. Incarcérés jusqu'à présent dans des dortoirs collectifs, ils déclarent craindre des abus commis par des gardiens en cas d'isolement. Les forces de l'ordre turques avaient lancé du 19 au 22 décembre un assaut massif pour briser un mouvement de grève de la faim de détenus d'extrême gauche dans les prisons. 19 prisonniers avaient succombé à leurs brûlures après s'être immolés par le feu selon les autorités, 10 autres morts dans les affrontements avec les forces de sécurité, et un détenu est décédé de blessures dont la nature n'a pas été précisée. Deux gendarmes avaient trouvé la mort dans l'assaut.

Une détenue, Hatice Yazgan, se trouve dans un état particulièrement critique. À 30 kg, elle a perdu toute intelligence, incapable de dire son âge, dans quel pays elle se trouve, ne reconnaissant même pas sa famille.

Le Conseil de l'Europe a, le 16 mars, exhorté les autorités d'Ankara à réformer les prisons turques et à enquêter sur les allégations relatives à des abus dont seraient victimes des détenus. Tabassages de prisonniers, tirs sur des détenues qui n'opposaient pas de résistance : le Comité anti-torture du Conseil de l'Europe ne ménage pas ses critiques contre les méthodes des autorités turques, lors de l'assaut meurtrier contre le mouvement de grève de la faim dans les prisons.

Le Comité pour la prévention de la torture (CPT), dont une délégation s'est rendue à deux reprises en Turquie, en décembre et janvier, a pointé les méthodes "pas toujours proportionnées" des forces de l'ordre, au cours de ces interventions, menées du 19 au 22 décembre, et qui s'étaient soldées par 32 morts.

Dans des observations préliminaires, rendues publiques, le 15 mars, à Strasbourg avec l'assentiment des autorités turques, la délégation du CPT confie notamment ses "sérieux doutes" sur la manière dont l'intervention a été menée dans un dortoir de femmes de la prison et maison d'arrêt d'Istanbul, Bayrampasa: Six femmes, sur les 27 occupantes du dortoir C1, ont été tuées et plusieurs autres blessées ou brûlées, alors qu'elles s'étaient simplement enfermées, sans opposer de "résistance violente", selon les explications recueillies par la délégation. Les détenues auraient néanmoins été "bombardées de grenades lacrymogènes" pendant plusieurs heures et des "coups de feu auraient été tirés sur elle" par intermittence. Par ailleurs, un incendie aurait été provoqué au dernier étage du dortoir sans que les forces de sécurité -qui en avaient les moyens matériels-- interviennent immédiatement pour éteindre le sinistre, affirme le CPT dans un communiqué.

La délégation, qui s'est rendue en Turquie du 10 au 16 décembre et du 10 au 15 janvier, pointe également des passages à tabac de détenus déjà maîtrisés, ainsi que des fouilles "indiscrètes ou humiliantes". "Des détenus auraient été frappés par les membres de la gendarmerie après leur évacuation des dortoirs des prisons où les interventions se sont déroulées", relate le CPT, qui cite de "nombreuses allégations concordantes" et "des données médicales compatibles aves des allégations de passage à tabac de détenus".

Le CPT, qui note que "les forces de sécurité se sont heurtées à des barricades et à une violente résistance" dans de nombreuses prisons, réclame donc une "enquête approfondie et indépendante" concernant le dortoir C1 et toutes les interventions effectuées à partir du 19 décembre.

Le CPT, habilité à entrer dans toutes les prisons des Etats membres du Conseil de l'Europe afin de prévenir la torture et les mauvais traitements, établira prochainement un rapport détaillé sur ses visites en Turquie, mais l'autorisation d'Ankara sera nécessaire pour qu'il soit rendu public. (CILDEKT, 28 mars 2001)

Torture at the F-type prison of Tekirdag

The agenda of the Human Rights Association (IHD) is now focused on two issues. One of them is the problems in F-type prisons and the other is land mines. The members of the association, who always repeat that they are against F-type prisons, yesterday organized a press meeting with the relatives of convicted and arrested people.

At the meeting, which took place in the Istanbul Branch of the association, the claims about Tekirdag F-Type prison were discussed most fervently. Oya Ersoy, one of the directors of the association, claimed in her speech that the prisoners in Tekirdag Prison and their relatives were treated badly.

Stating that there were various bans for the arrested and convicted people in the prison, Ersoy said: "As far as we understood from the information provided by the families, isolation and torture continue at the Tekirdag F-type prison. Arbitrary measures are taken during the visiting hours. The people who come to visit are subjected to pressure by the prison personnel and threatened with being dismissed if they don't obey instructions. As human rights defenders, we repeat that isolation policies applied in F-type prisons and claims of torture in Tekirdag Prison should be heard no more."

The second item on the agenda of the association was the land mines which killed many people and injured others. At the press meeting was Cuneyt Bilmez a child who had lost his eyesight after the explosion of a land mine in Batman was present, the IHD asked for measures against land mines.

Saban Dayanan of the executive council of the IHD said that scores of people die daily as a result of mine explosions all over the world and urged for an immediate purging of the Southeast and the border areas of mines. "Once the productive soil is cleansed of mines, it should be returned to producers. In the context of the campaign started on December 7, 2000, we call on the government to undersign the International Ottawa Convention of 1997 which prohibits mines." (Turkish Daily News, March 2, 2001)

Police Detain 39 on Women's Day March

Turkish police detained 39 people including 12 women when they attempted to stage a demonstration on Thursday marking International Women's Day, state-run Anatolian news agency said.

It said the arrests followed warnings by the police in the northwestern town of Gebze that the demonstration had not been officially authorised.

Most of those arrested were believed to belong to small left-wing parties and groups, including a local official of the People's Democratic Party, HADEP, Turkey's only legal Kurdish political party.

Elsewhere in the country, similar marches and demonstrations were held but no other detentions were reported. In Istanbul, a large crowd of women mostly made up of HADEP members chanted slogans in support of captured guerrilla leader Abdullah Ocalan and protested against controversial transfers of prisoners from old dormitory-type jails to cell-style prisons. Ocalan has been sentenced to death for spearheading an armed guerrilla campaign for Kurdish self-rule in which over 30,000 people have died since 1984.

Istanbul police maintained a heavy profile during the demonstration and interrupted one speaker when she demanded prevention of alleged torture of women at the hands of security forces, the agency said.

No arrests were reported at that protest.

Turkey's shaky human rights record has come under closer scrutiny from its Western allies since it became a European Union candidate two years ago. (Reuters, March 8, 2001)

Article 312 Defines the Future of Politics

Famous Article 312 of the Turkish Penal Code, which is known as "thought crime," begins to effect the future of the Turkish political scene.

Article 312 covers the crime of "inciting people to hatred and enmity on the basis of ethnic, religious, regional and sectarian differences." This article is shadowing the future of a number of remarkable leaders, especially those who are pro-Islamists. Those who are sentenced on charges of violating Article 312, even if they have paid their punishment or are conditionally released, cannot return to politics. The last remaining ray of hope for a number of politicians, including Necmettin Erbakan, Tayyip Erdogan and Hasan Celal Guzel, is to carry the case to the Constitutional Court.

Founder and former Chairman of the Rebirth Party (YDP) Hasan Celal Guzel had to resign from his office after being convicted for provoking hatred while making a speech. After completing his imprisonment, Guzel registered himself as an ordinary member of the YDP. However, the Prosecutors Office of the Court of Cassation, which monitors political parties, decided that this move is a violation of Political Party Law and asked the YDP to cancel Guzel's membership. This notice means that those who are convicted under Article 312 of the TCK are banned from politics for life.

The situation that Hasan Celal Guzel faced is an exemplar for some important figures of political Islam, who were also sentenced on charges of violating Article 312. Former leader of the defunct Welfare Party (RP) Necmettin Erbakan was politically banned for five years on charges of causing the closure of his party. At the same time, Erbakan was also found guilty on charges of provoking people by discriminating on the basis of ethnicity in an open air meeting in Bitlis. But he was not imprisoned due to the Reprieve Law.

According to the final decision of the Prosecutors Office, Erbakan will never be able to return to politics although the verdict against him was postponed under the Reprieve Law.

Erbakan's ambition was to become the leader of the legal party of the political Islamic movement, the FP. In light of this, his lifelong political ban affects the balances and disputes inside the party.

Previously, the Constitutional Court decided to widen the closure case against the FP due to the fact that Necmettin Erbakan's name was frequently mentioned in an FP congress. The big guns of political Islam are planning to form a brand new party if the Court closes the FP. But now, they have to find a new leader as there is no way for Erbakan to return to politics.

Meanwhile, former Greater Istanbul Mayor Recep Tayyip Erdogan, known as a very important name in the political Islam movement, has completed all the preparations in an effort to form a new party to carry the flag of Islam.

Erdogan was tried and convicted on charges of violating Article 312 due to reading a poem which the court had decided had incited the people to hatred and enmity on the basis of religious differences in his address to the people of Siirt. He completed his imprisonment but the duration of his political ban remain uncertain. Believing that he will be banned from political life will be as long as his imprisonment period, Erdogan began the preparations of forming a party. He calculated that his ban would be lifted in 2002, giving him the opportunity to become the founder and the leader of a new party.

Erdogan has a great influence among political Islamist circles and almost all of the public opinion polls revealsthat he will become the political leader of the future. In this light, the decision of the Court of Cassation's Prosecutors Office creates a shocking effect on Erdogan. It means that Erdogan, who is viewed as the natural leader of the reformist wing in FP, cannot form a party and even he cannot become a member of any political party. This fact has urged reformists to seek a new leader from amongst themselves.

The last hope for Erdogan is to apply to the Constitutional Court. Hasan Celal Guzel's path will be a pattern for him. It is expected that YDP will not obey the decision of the Court of Cassation and the Prosecutors Office of the Court of Cassation will apply to the Constitutional Court for the closure of the YDP. The decision of the Constitutional Court will display a path for politically banned politicians to follow. The decisions of the Constitutional Court are final and for this reason politically banned politicians view this case as the last hope.

If the situation turns out that the leaders banned from politics, the so-called victims of Article 312, are not able to practice politics at all, the way will be opened for new actors to enter into political Islamic scene, when new parties are being established. Islamists in politics, who have raised great hopes for the possibility of a party to be founded by Recep Tayyip Erdogan, will have to continue their quest with Abdullah Gul, the leader of the reformist wing within the FP. It is known that Gul has been preparing for such a development for some time now and is continuing to gather people for the new party to be established any time.

The reformist wing within the FP is preparing to establish a new party, which will embrace not only those who believe in political Islam, but a broad spectrum of all conservative voters. Upon the establishment of such a party, it is expected there will be a strong interest not only from FP voters, but also from the voters of the central right parties, the True Path Party (DYP) and the Motherland Party (ANAP). As long as the shadow of the Article 312 remains over the old leaders, the establishment of new parties will require new names, and hence facilitate a diversification in the political spectrum. Article 312 will work in two ways, while making the old leaders ineffective, it will lead the emergence of new leaders. (Kemal Balci, Turkish Probe, March 18, 2001)

Trial for daring to accuse the police of sexual abuse

Fatima Polattas says she was 19 when Turkish police raped her while she was in custody. She filed charges and her four alleged tormenters are now on trial. But so is Polattas. She faces up to six years in prison for insulting Turkey's security forces and the moral integrity of her country by speaking publicly about her ordeal.

Polattas is one of 11 women and one man who went on trial in Istanbul last week for describing sexual torture at a conference on sexual abuse and rape organised in Istanbul last year by the Women Wo Most of the defendants were among 21 people detained by police as they left the conference. They face jail terms of up to 30 years. The court adjourned until 21 June, ordering police to find videos of the conference.

Ironically, Polattas was not at the conference. She is already in jail, serving 18 years for allegedly belonging to  PKK, th 16-year war in south-east Turkey for greater autonomy for the country's estimated 12 million Kurds.  She denies being a member.

The PKK declared an end to the war, in which 30,000 people died, in 1999, after Turkish security forces captured its leader, Abdullah Ocalan, and he was sentenced to death for treason.

Polattas's father is the one male defendant on trial, accused of slander for readina message from his daughter to the conference.

Arrested in 1999, Polattas says she and her friend, Ceren Salmanoglu, then aged 16, confessed to being PKK members only after they were beaten, sprayed with freezing water and raped with a truncheon during eight days of interrogation. Salmanoglu was sentenced to 21 years. Polattas and the other defendants at the conference were the first women to speak out about police rape.

Women rarely talk of their ordeal, afraid they will worsen their situation by violating laws that restrict freedom of expression when it comes to the honour and reputation of Turkey's security forces.

Polattas's trial highlights Turkey's difficult struggle to clean up its human rights record as it prepares for European Union membership.

International human rights groups have condemned the trial of the rape victims. In a statement, Amnesty International said it had 'cled on the Turkish authorities to drop the charges against these women's rights activists who are guilty only of peacefully expressing their views'.

Turkey admits that torture occurs, but says it is not systematic.

It has promised to crack down on offenders: prison sentences for using torture have been increased and there are regulations outlawing the use of force during interrogation. But, while members of the security forces are being prosecuted, they are often acquitted in court. The five officers accused of raping Nazli Top, another of Polattas's co-defendants, were cleared.

'I was kicked and given electric shocks. For days they gave me electric shocks to my fingertips, toes and genitals. They raped me a thousand times. I am not the one who should be standing here. It is the policemen that rape that shod be here,' she told the court last week.

Top says she was beaten and raped with a truncheon while in custody in 1992 when she was three months pregnant.  She says she had been detained for 10 days because police said she resembled a left-wing suspect.

The pressure on women who speak out was highlighted recently when eight policemen in the south-east city of Diyarbakirent on trial for rape and torture. The 32-year-old victim, identified only by her initials S.O., was too frightened to appear in court because she said police had threatened her.  The officers remain on duty even though S.O. can identify the officer who raped her over several days in 1997. She says she saw him because a blindfold slipped from her face. (James Dorsey, The Observer, March 25, 2001)

L'état d'urgence reconduit dans quatre provinces kurdes

Le parlement turc a reconduit mardi l'état d'urgence en vigueur depuis 14 ans dans quatre provinces de l'est et du sud-est à majorité kurde, a constaté l'AFP.

Les provinces concernées sont Tunceli (est), Diyarbakir (sud-est), Hakkari (extrême sud-est) et Sirnak (sud-est), théâtre pendant 15 ans de la lutte armée du PKK.

Le parlement se prononce tous les quatre mois sur le maintien de l'état d'urgence.

Sa levée fait partie des mesures politiques réclamées à "moyen terme" à la Turquie par l'Union européenne si elle veut ouvrir des négociations d'adhésion.

Le gouvernement turc s'est engagé à le lever, mais sans donner de date, dans son "programme national", vaste catalogue de mesures devant mettre la Turquie en conformité avec les normes européennes en matière politique et économique, adopté la semaine dernière. (AFP, 26 mars 2001)

Un militant islamiste abattu par la police

Un militant islamiste soupçonné  d'avoir participé au meurtre du chef de la police de Diyarbakir (sud-est) a  été tué jeudi dans cette ville lors d'un affrontement avec la police, a-t-on  indiqué de source officielle.

La police a pris d'assaut la maison d'Hasan Sariagac, soupçonné  d'appartenir au mouvement extrémiste Hizbullah, dans le cadre d'une opération  pour retrouver les meurtriers de Gaffar Okkan et de 5 autres policiers, tués  par balles dans une embuscade en janvier.

Le suspect a ouvert le feu sur les policiers et a été tué dans un échange  de tirs, a expliqué le gouverneur de Diyarbakir Cemil Sehatli à l'agence  Anatolie.

Une kalachnikov, un pistolet et une grenade ont été retrouvés à son  domicile, selon lui. "L'examen des armes a montré que la kalachnikov avait été  utilisée dans le meurtre d'Okkan et des 5 policiers", a-t-il affirmé.

Le nom du suspect abattu figurait sur une liste de personnes soupçonnées  d'appartenir au Hizbullah, révélée peu avant sa mort par Okkan.

Les autorités turques accusent le Hizbullah de tenter de renverser le  régime laïque pour instaurer un Etat islamique pur et dur.

L'an dernier, la police avait lancé une grande opération contre le  mouvement et retrouvé les cadavres de 68 victimes présumées de l'organisation  enterrées en de nombreux endroits en Turquie.

Le meurtre d'Okkan, un fonctionnaire qui avait su gagner le respect de la  population, avait soulevé une vague d'indignation dans la capitale du sud-est  à majorité kurde, intervenant après des mois de calme relatif suite à  l'abandon par la guérilla kurde en 1999 de sa lutte armée. (AFP, 29 mars 2001)

Turkish prosecutors want 399 prisoners executed

Prosecutors in Turkey are demanding the death penalty for 399 prisoners.

The prisoners have been cahrge with causing the death of a soldier and two fellow inmates during December clashes in a prison during an uprising which affected 20 jails.

Soldiers were ordered to storm the prisons to end a two-month hunger strike and transfer leftist prisoners from their dormitory-style wards to small cells.

Thirty inmates and two soldiers died in the clashes that lasted four days in prisons throughout the country.

Prosecutors charged the inmates of a jail in Istanbul with causing the death of one or more persons during a revolt, organizing a revolt and making explosive devices.

The government claims the inmates were armed and has held them responsible for all the deaths in the clashes.

Many inmates set themselves on fire, but there are conflicting figures on how many died of burns and how many were shot dead. (Press Agency Ozgurluk, March 29, 2001)

Human rights violations in brief

Trial on Events in Burdur Prison

Burdur Penal Court continued to hear the case brought against 61 prisoners on charges of "staging an uprising in prison". On 5 July 2000, security forces had intervened when the prisoners allegedly rejected to be taken to court. During the event Veli Saçilik lost one arm and 60 prisoners were injured. The prisoners were later transferred to other prisons. During transfer they were allegedly tortured. Veli Saçilik, Feryal Demircan and Ayten Yildirim, the prisoners who had been released in the meantime, attended yesterdayís hearing. The 58 prisoners who had been transferred to other prisons did not attend the hearing. Their testimonies taken by other courts were included in the file. Feryal Demircan and Ayten Yildirim testified in court: "We did not stage an uprising. We were attacked for no reason. We did not object to go to court. There was no demand against us, when the lights were closed and the attack started. All we did was trying not to die." Lawyers Betül Vangölü, Zeki Rüzgâr, Evren Paydak and Selçuk Kozagaçli objected to the case in general stating that the prosecutor who prepared the indictment was the prosecutor responsible for the situation in prison and as such a party of the case in which he participated in committing a crime. Therefore, the indictment was not lawful and had to be rejected. The court did not follow these arguments and adjourned the hearing to May 2001 waiting for further testimonies of defendants. (Cumhuriyet-TIHV, March 1, 2001)

Protesters on Trial

The public prosecutor in Hacibektas district (Nevsehir) launched a case against Jülide Kalic, reporter of Evrensel and another 12 people on the allegation that they shouted slogans against the F-type prisons during a festival on 17 August 2000. The protesters are accused of "resisting the police", "throwing stones at police cars" and "destroying a walkie-talkie". Jülide Kalic said that thez had been detained under beatings and she had been held for 24 hours although she said that she was a journalist. She and the others had been beaten, insulted and threatened during custody. The names of her co-defendants are Gülbahar Demir, Saniye Simsek, Vural Uzal, Hüseyin Bozdag, Okan Cihan, Nurbag Irmak, Eren Eroglu, Erdal Eren Ekinci, Ali Yesil, Cihan Yildiz, Yildirim Dogan and Sanvar Emalar. (Evrensel-TIHV, March 1, 2001)

Human Rights Defenders on Trial

The case launched against 25 executives of the Human Rights Association (HRA) due to the incidents that had broken out on December 17, 2000 after the demonstration organized by HRA Istanbul Branch under the title of "Respect for Human Rights», was heard at the Beyoglu Penal Court of First Instance No: 7, on 28 February. In the hearing, public prosecutor asked the court to order a decision of discontinuing the proceedings so that the State Secutiry Court could carry out the case. The hearing was adjourned for investigating the prosecutorís demand. Names of the defendants who are tried are, Lawyer Eren Keskin, chairwoman of HRA Istanbul Branch, branch members and executives Kiraz Biçici, Mukaddes Alatas, Leman Yurtsever, Avukat Oya Taman, Avukat Gülseren Yoleri, Filiz Yücel (Karakus), Neriman Deniz, Saban Dayanan, Mehmet Ali Inci, Nimet Tanrikulu, Ümit Efe, Kivanç Sert, Elif Çamyar, Avukat Ali Durmus, Sait Gürsoy, Avukat Gülizar Tuncer, Avukat Keles Öztürk, Bedri Vatansever, Recep Yilbasi, Dogan Genç, Hüseyin Karabulut, Kemal Bozkurt, Zehra Yilmaz and  Hürriyet Sener, secretary to the HRFT Istanbul Representative. The court demands between 4-12 years of improsonment for the defandants on the allegation of "organizing an unauthorized meeting", "acting contrary to the Law on Associations" and "resisting an on-duty officer" under Article 258 and312/1 of the TPC. (TIHV, March 1, 2001)

Press Statement Hindered

In Izmir the police prevented members of the Socialist Power Party (SIP) to read out a press statement on the economic crisis and dispersed some 70 people who had gathered near Kemeralti. 20 people including Buket Karpak, board member of SIP and the lawyer Atakan Aykan, were injured. (Evrensel-TIHV, March 1, 2001)

Association Closed

An association of solidarity with prisoners that was founded in Adana, was closed for 10 days on the allgeation that illegal publications had been found in the offices. (Evrensel-TIHV, March 1, 2001)

Akin Birdal on Trial

The trial against the former chairman of the Human Rights Association (HRA), Akin Birdal, related to a speech in Germany on 20 October 2000 started at Ankara Criminal Court No. 2 on 1 March. The indictment is based on articles in the dailies "Gözcü" and "Hürriyet" of 23 October 2000. Akin Birdal who reportedly said that "Everybody knows what happened to the Armenians and Turkey should apologize for what it did to the minorities" is charged under Article 159/1 of the Turkish Penal Code for "insulting the Turkish nation". Akin Birdal said in his defense that he spoke about democracy, the state of law and minorities who at various times had been treated unjustly in Turkey's history, but added that he did not say that Turkey should apologize. Lawyer Sedat Aslantas complained that the prosecution did not carry out any investigation before preparing the indictment. Not even the testimony of his client had been taken. Sedat Aslantas reminded that he had filed two court cases against "Hürriyet" for misquoting his client and asked for acquittal. The court decided to hear the reporter and adjourned the hearing to 19 April. (Yeni Gündem-TIHV, March 2, 2001)

Protest in Diyarbakir

The Confederation of Trade Union in the Public Sector (KESK) wanted to stage a demonstration in Diyarbakir against the disciplinary transfers from the region under a state of emergency. For that reason chairman Sami Evren and other executives of trade unions had come to Diyarbakir, but the police did not allow them and a crowd of several hundred people to enter Dalokay Square and read out a press statement. The demonstrators were dispersed by using truncheons. Reportedly many people were detained, but released after the press statement had been made. (Cumhuriyet-TIHV, March 2, 2001)

Student beaten by MHP people

Duran Gök, student of Osmaniye Professional Highschool at Cukurova University (Adana) was beaten by some 10 followers of the National Movement Party (MHP) on 28 February. The beatings allegedly happened because Duran Gökün was wearing a Palestinian scarf. Duran Gökün had to be taken to hospital because of a broken nose and injured lip. (Yeni Gündem-TIHV, March 2, 2001)

Protests against F-type Prisons

On 1 March Antalya Penal Court No. 3 started to hear the case against 15 people who had protested against the F-type prisons in December last year by sending facsimiles to the Justice Minister. During the hearing the defendants rejected the charges. The hearing was adjourned to 10 May. Celal Budak, chairman of EMEP for Antalya province, Mehmet Gündüz, chairman of HADEP for Antalya province, Sabri Tanyeri, chairman of ÖDP for Antalya, Mustafa Ayar, trade unionist from BES, Münire Aydin, trade unionist from Haber Sen, Naci Isoglu, chairman of Antalya Medical Association, Ali Keles, trade unionist from Enerji Yapi Yol Sen and Kadir Zeyrek, trade unionist from Egitim-Sen are among the defendants. (Evrensel-TIHV, March 2, 2001)

Dead body of a missing student

The corpse of Nevaf Bakir, student at Mardin Lycée who had "disappeared" in 12 February was found by shepherds near Mardin. An autopsy was carried out in Diyarbakir and it was alleged that Nevat Bakir had committed suicide. The autopsy report was not handed over to the family. Tavfik Bakir, the father of Nevaf Bakir said after the funeral on 11 March that the body of his son had shown marks of blows at the back of his head and his throat. (Yeni Gündem-TIHV, March 12, 2001)

Ban on World Women's Day meetings

A number of activities planned for 8 March, World Women's Day, were prohibited. Meetings in Van, Batman, Mersin, Siirt and Tunceli were banned according to the Law on Demonstrations and Meetings and the Law on the State of Emergency. During meetings in Mersin and Aydin 31 demonstrators were detained. In Van 7 people were detained when a crowd of some 200 people wanted to read out a press statement concerning world women's day. In Gebze district (Kocaeli) 39 people were detained including the district chairpersons for the ÖDP and HADEP, Ömer Cimen and Mahmut Uysal. The prosecutor released them. (Yeni Gündem-TIHV, March 5-9-10, 2001)

Anniversary of Gazi-Incidents

During a commemoration of the Gazi-events in Gaziosmanpasa district (Istanbul) on 12 March 1995 during which 19 people died, hundreds of people were detained. 180 people were detained among a crowd of people that wanted to march at Alibeyköyü Cemetry. Members of HADEP who wanted to participate in the commemoration were not allowed into the region. (Yeni Gündem-TIHV, March 12, 2001)

"Disappearances" in Silopi

On 4 March Suayip Tanis, father of Serdar Tanis, who is missing since 25 January, when he and another HADEP executive Ebubekir Deniz were last seen when they entered Silopi Gendarmerie Station, was detained. He was interrogated on a letter that allegedly had been found in a lorry coming from Norhern Iraq. The letter with the signature of a central committee of the PKK said that the two men were in the hands of the PKK and the organization would soon contact the families. On 6 March Suayip Tanis and the drive of the lorry, Ibrahim Bahsis, were released. Meanwhile the PKK announced that the letter was forged. A delegation from the Human Rights association, political parties and trade unions in Istanbul went to the region to investigate the fate of the "disappeared" HADEP executives. On return the 14-people strong delegation said that they had been unable to reveal any further information. (Yeni Gündem-TIHV, March 5-6-9, 2001)

Police raids on HADEP premises

The police raided the premises of HADEP in Siirt-Pervari district on 2 March, on the grounds that a rifle was in the office. During the morning of that day the police came to the house of Temel Özer, chairman of HADEP in Pervari and asked him to open the office. Temel Özer asked for a written order to search the premises and at 5 o'clock the police produced a search warrant from a prosecutor. During the search no incriminating material was found. Temel Özer was taken to the police station and released after 3 hours. Resul Sadak, chairman of HADEP in Sirnak province filed an official complaint because he was prevented from going to his house in Idil district on 1 March. Later Resul Sadak called the commander of the gendarmerie in Idil and asked for the reason. The major reportedly replied by saying: "We shall not allow you into Idil. Move to another place. You are a pain in the neck." Following the official complaint Resul Sadak was informed that he first had to get permission from the governor to open an investigation. In Gemlik district (Bursa) several HADEP members were detained on 3 March. Mehmetsah Demircan was later arrested, but Rukiye Incesu, Engin Kotay and Bahrettin Polat were released. (Yeni Gündem-TIHV, March 3-4-5, 2001)

Attack on Buildings of ÖDP and SIP

On 1 March unidentified people set fire to the building of the Freedom and Solidarity Party (ÖDP) and Socialist Power Party (SIP) in Beyoglu district (Istanbul). Neighbors and members of the parties extinguished the fire. (Yeni Gündem-TIHV, March 3, 2001)

A youth association closed

In Diyarbakir the Youth Club of the Municipality of Yenisehir was reopened on 1 March after having been shut down on 30 November 2000 for 3 months according to the Law on the state of emergency. After just 10 minutes the club was closed again for 3 months on the same grounds. (Yeni Gündem-TIHV, March 3, 2001)

Arrests for PKK activities

In Istanbul 14 people were detained as alleged members of the PKK on or around 2 March. The charges against 8 of them include the running of a telephone center near Bayrampasa Prison that allowed the prisoners to make phone calls. In Batman Abdülbaki Kusdogan, Ali Acar, Emin Katanca, Hasan Katanca, Abdurrahman Demir, Vahit Demir and Burhan Adlig were detained on 8 March. In Istanbul 9 people were detained who allegedly worked for Semih Tufan Günaltay who planned the attack on former chairman of the HRA, Akin Birdal. Among these people Necdet Atis, Ali Göcer and Irfan Saglam were arrested on or around 9 March on charges of having formed an armed gang. (March, Yeni Gündem- Zaman-TIHV, March 2-4-10, 2001)

Attack on Gendarmerie Station

Some armed people attacked the gendarmerie station in Gökcek village, administered by Tunceli province, in the evening of 10 March. The soldier Ramazan Saltan (21) was injured and taken to hospital. No information was available on the group of attackers. (Cumhuriyet-TIHV, March 12, 2001)

Reprisal against a HADEP official

Mehmet Dilsiz, HADEP chairman for Cizre district, complained about a number of reprisals against him. He stated that shortly after he had become the chairman of HADEP in Cizre he had been taken to the command of the gendarmerie and two people in civilian dress had threatened him that he would lose his life if he did not stop to work for HADEP. Ten days later two armed men also in civilian dress had taken him to the Syrian border and demanded that he stopped working for HADEP. A few days later his house had been searched for 6 hours and under the allegation that a walkie-talkie and organizational documents had been found, he was arrested. He objected and was released after one week. Only four days after release he was called to the gendarmerie station. In the presence of the commander and two lieutenants he was again threatened. Reportedly the commander asked whether anyone was informed that Mr. Dilsiz had come and when the officers said that his family and members of the party were informed he was released. On 28 February Mehmet Dilsiz received a phone call from a person speaking Kurdish, who demanded that he stopped working for the party. When Mr. Dilsiz asked whom the caller was he said: "I am from the death squad against Serdar and Ebubekir. We might also come for a visit to you." The latest measure against Mr. Dilsiz was that he is no longer allowed to go to his fields of cottons, which has been declared a forbidden zone. In the evening of 12 March the police raided the house of Gülbeyaz Gökce in Narlidere (Izmir) and detained 24 people, mainly members of the youth wing of HADEP. The detainees were taken to Bozyaka Police Station and are still being held there. Among them are Sibel Öksüz, Fikret Gül, Engin Cengiz, Aydin Tastan, Medeni Gül, Remziye Yalçinkaya and Gülbeyaz Gökçe. (Yeni Gündem-TIHV, March 14, 2001)

Death Penalty Demanded

Eyüp Proescution's Office prepared an indictment against Ufuk Salih Hantal who is being held responsible for the killing of Ömer Temiz in Eyüp, Ahmet Kurt in Bayrampasa and Hizir Ali Muratoglu in Fatih (all quarters of Istanbul) and demanded twice the death penalty for the defendant. (Sabah-TIHV, March 14, 2001)

Detentions at a press conference

Lawyer Fevzi Saygili, owner of the daily "Evrensel" and the members of the Labor Party (EMEP) Sinan Ceviz, Tuncay Sagiroglu, Özgür Sagiroglu, Sende Mike, Faruk Terzi, Emre Seyrek, Aysegül Saltan, Mustafa Öztürk, Ilknur Inan, Hatice Inan, Kibar Toprak, Tayfun Terzi, Selam Sakar and Recai Tasdemir, who were detained on 11 March when they wanted to hold a press conference in Bahcelievler (Istanbul), were released on 12 March. (Yeni Evrensel-TIHV, March 14, 2001)

Ban on Political Activities Remains

The Chief Prosecutor at the Supreme Court of Appeal demanded that the membership of Hasan Celal Güzel in the Rebirth Party (YDP) should be lifter. Hasan Celal Güzel had been deprived of political rights because of a conviction according to Article 312 TPC. Since he benefited from the Law on Conditional Release the YDP thought the ban on political activities was lifted. Now the party has to inform the prosecutor of their action within a period of 30 days. The same situation applies to the former Mayor of Istanbul and contender for a post in the Virtue Party (FP), Tayyip Erdogan. (Aksam-TIHV, March 14, 2001)

Detentions and Arrests in Universities

The teachers' union Egitim-Sen announced that 12 students of the Technical University in Istanbul were detained on 13 March because they are boycotting the canteen after prices had been increased on 1 February. (Yeni Gündem-TIHV, March 14, 2001)

A court decision on Amnesty Bill"

The 1st Chamber of the Supreme Court of Appeal ruled against the Ministry of Justice that a convict can not benefit from two separate laws on reduction of sentences. The case concerned an attempted murder on 2 February 1991. On 2 June 1999 Sakarya Criminal Court No. 1 sentenced Necati Özsari for this crime to 16 years' imprisonment. When Law No. 4616 on Conditional Release and Suspension of Sentences entered into force in December 2000 a court in Eskisehir ruled that Necati Özsari should benefit from this law and have 10 years of his sentenced reduced. The prisoner appealed against this verdict claiming that he should also benefit from Law 3713 that provided for conditional release after 1/5 of the sentence for offences committed before April 1991 (when this law entered into force). A court in Kütahya rejected this appeal, which the prisoner now sent to the Ministry of Justice. The Ministry in turn asked the Supreme Court of Cassation to order the court in Kütahya to correct its verdict. But the Supreme Court of Appeal ruled that only one law on reduction of sentences could be applied for one crime and that should be the one that was of greater benefit for the prisoner (in this case Law No. 4616). (Anatolian News Agency-TIHV, March 14, 2001)

Trade Unionists on Trial

The trial against 16 executives of the trade union of staff in the judiciary (Tüm Yargi-Sen) charged under Article 169 TPC for "aiding and sheltering militants of armed gangs" will start on 20 March at Ankara SSC. The indictment was prepared by Nuh Mete Yüksel, prosecutor at Ankara SSC. The main reason for the charges is the fact that Tüm Yargi-Sen participated in a "platform against cells". A report on the situation in Sincan F-type Prison is shown among the evidence. (TIHV, March 14, 2001)

Restriction on meetings

Tunceli Governor Mustafa Erkal issued a written announcement claiming that the activities of political parties, trade unions and NGOs held in open places had turned into illegal meetings. Therefore, this organization had to carry out activities such a sending facsimiles, holding press conference etc. in their own premises and not outside. For any activities in the open air they needed permission. Civil servants participating in such acts would be identified and subjected to the necessary measures. (Yeni Gündem-TIHV, March 15, 2001)

Death Penalty Demanded

In the case concerning the killing of Sehriban Coskunfirat as a sacrifice to the devil the defendants Zinnur Gülsah Dinçer, Ömer Çelik and Engin Arslan Istanbul Criminal Court No. 2 reached a vedict. Originally the death penalty had been demanded, but the defendants were sentenced to 25,5 years' imprisonment each under Article 248 TPC: According to the Law on Execution of Sentences the convicts will stay in prison for 10 years, in other words they still have to serve 7 years and 10 months in prison, since they already stayed for some 2 years in pre-trial detention. (Sabah-TIHV, March 15, 2001)

PKK Trial in Erzurum

On 13 March Erzurum SSC heard the case of 3 alleged members of the PKK. The defendants said that they had left the PKK and provided information for the State. The defense asked for acquittal. After a short review of the case the court announced the verdict and sentenced Abdullah Cingöz and Medeni Tarlan to life imprisonment under Article 125 of the TPC. Moro Ayten was sentenced to 12,5 years' imprisonment according to Article 168 TPC. (TIHV, March 15, 2001)

Human Rights Violations in Mardin

The Diyarbakir branch of the Human Rights Association (IHD) published a report on the situation in Mardin province that is no longer part of the region under a state of emergency. Between 1 January and 1 March 2001 the IHD received a number of complaints from that area, two referred to extra-judicial executions, one an injury, 5 allegations of torture, 2 suicides, 4 threats, 3 arrests and 23 detentions. Veysi Parilti, chairman of Mardin IHD said that the number of human rights violations had gone down after the armed fighting stopped, but the "dark forces" had become active again after the assassination of Diyarbakir Chief of Police, Gaffar Okkan and the "disappearance" of two people in Silopi. (Yeni Gündem-TIHV, March 15, 2001)

Suspicious Death in Aydin

During house searches in a quarter close to Aydin E-type Prison, the police wanted to search the house of the building worker Resul Aydemir. He met with a harsh reaction when he asked for a search warrant. During the ensuing quarrel Mr. Aydemir fell ill and died on the way to hospital. When the news of the 29 years old Resul Aydemir, married with 3 children spread inhabitants of Telsiztepe quarter, where many people from eastern and southeastern Turkey are living staged an uprising and attacked the police officers with stones and sticks. Only when the gendarmerie intervened the crowd of some 500 people calmed down. Meanwhile Abdullah Aydemir and Süleyman Aydemir, brothers of the deceased were detained. No statement was made on the results of a first autopsy. Patholog Sada Tutar who participated in the autopsy said that Resul Aydemir died of a heart attack because of a chronic disease and heavy loss of weight. A final autopsy will be carried out in Izmir Forensic Institute. There was another argument on whether the search was legal or not. Usually searches of closed premises have to be sanctioned by a judge's order. Only in case of "negative effects of a delay" the police may search premises without a judge or a prosecutor. Jurists have frequently complained about the elastic way of formulation. (Radikal-TIHV, March 16, 2001)

Police Officer Kills Civilian

In Diyarbakir Sahin Kavucin (23) was killed by a police officer on 15 March. Both had an argument in a shopping center and the officer killed Mr. Kavucin by one shot to his head. The officer, said to be employed at the department to fight terrorism, was detained.(Radikal-TIHV, March 16, 2001)

DBP leader Yilmaz Camlibel on Trial

On 15 March Yilmaz Camlibel, the chairman of the Democracy and Peace Part (DBP), was called to testify at Ankara SSC in connection with a trial at Adana SSC. Thed court case had been launched for a speech Mr. Camlibel made on a local TV station in Adana during Newroz 2000. Yilmaz Camlibel is charged under Article 8 of the Anti-Terror Law with "making separatist propaganda". Mr. Yilmaz refused to testify saying that the celebrations of Newroz did not constitute "separatism". (Evrensel-TIHV, March 17, 2001)

Measures against Fatih University

The Council for Higher Education (YÖK) gave orders that the Fatih University (Istanbul) will not be allowed to register students in the next year. The university is known for having close ties to the sect of Fethullah Gülen and YÖK ruled that the university had violated the Law on Dresses. It also found that decisions on additional education had been taken without consulting YÖK before. Serif Ali Tekalan, chairman of the supervisory board said that the university will appeal against the decision, since nothing had been done against the principles of Mustafa Kemal Atatürk. (Milliyet-TIHV, March 17, 2001)

Labour Platform Demonstrations Prevented

On 17 March the so-called "Labour Platform"conducted protest rallies against the new economic program in Ankara, Istanbul and Diyarbakir. In Ankara the police intervened and detained 8 people under beatings. (Evrensel-TIHV, March 18, 2001)

Detentions during Demonstrations

On 16 March protests against the killing of 7 young members of the Turkish Workers' Party (TIP) in 1978 and the massacre of 5000 Kurds in Halabja in 1988 were held in many towns. At Istanbul University 7 students were detained under beatings. At Van University ("100. Yil") 3000 students made a silent march in black clothes. After the protest 2 students were detained. (Yeni Gündem-TIHV, March 17, 2001)

Detentions and Arrests in Edirne

In Edirne 65 people were detained when they held prayers in the private house of Murat Yesilli on 18 March. The detainees were taken to court and 61 people were released on orders of the prosecutor. The other four people were released on orders of a judge. On 16 March Emin Turhalli went to Güngören Police Station (Istanbul) to report that he had lost his driving license. He was detained and taken to Istanbul Police HQ. at Vatan Street. On 17 March he was taken to Istanbul SSC to learn that his detention was connected to testimonies of relatives in 1993. He was released on orders of the prosecutor at Istanbul SSC, but detained again when he left the building. His sisters raised concern about the well being of her brother whom she saw when he was driven away in a police car. (Zaman-Yeni Gündem-TIHV, March 19, 2001)

Closure of IHD Demanded

The court case against the Human Rights Association (IHD) with the demand of closure started on 19 March at Ankara Judicial Court No. 24. Under the allegation that the IHD had received money from Greece the premises of the IHD were searched on 25 January. Diplomats from Sweden, Denmark, France, Germany, USA and Belgium attended the hearing. Lawyer Yusuf Alatas, who is the deputy chairman of the IHD asked the court to call the prosecutor because he had to be present at the hearing. When Prosecutor Zeki Aksu had arrived the indictment was read out. The indictment claimed that the IHD had been active beyond the aims described in the statute and mentioned empty bullets to have been confiscated during the search of 25 January. Alatas mentioned that the bullets had been collected as evidence following the violent events in Sirnak in 1992. Lawyer Sedat Aslantas said that the court case had been based on Article 37 of the Law on Associations, but that required that the board members of the association had to be convicted first. The court decided to wait for the outcome of the investigation against the board members and adjourned the hearing to 5 May. (Yeni Gündem-TIHV, March 20, 2001)

Case of "Milli Görüs"

On 19 March Ankara SSC No. 2 continued to hear the case of 28 members of the Welfare Party (RP), the "Milli Görüs" (National View) Foundation and the association of businessmen MÜSIAD, including Necmettin Erbakan, once chairman of the dissolved Welfare Party (RP). Prosecutor Nuh Mete Yüksel read out the 11 page strong summing up of the case. He accused "Milli Görüs" of "aiming at overthrowing the constitutional order and put a State based on religious principles in its place". For this offence he asked that the defendants Ahmet Tekdal, Sevki Yilmaz, Hasan Hüseyin Ceylan and Ibrahim Halil Çelik be sentenced to death according to Article 146/1 of the TPC. For the remaining defendants Ali Nabi Koçak, Imdat Kaya, Erol Yarar, Ali Bayramoglu, Ahmet Akgül, Süleyman Mercümek, Adnan Demirtürk, Nevzat Laleli, Tacettin Çetinkaya, Yilmaz Bölükbasi, Sadik Küçükgünay, Mecit Dönmezbilek, Fikret Erçoban, Ahmet Ertok, Abdülkadir Geylan, Muzaffer Baydar, Ali Tandogan, Mehmet Bozgeyik, Mustafa Akgün, Mükremin Karakoç, Mehmet Karaman, Tuncer Tabak, Asim Sezen and Nuh Mehmet Solmaz. he demanded sentences between 7,5 and 22,5 years' imprisonment under Article 146/3 TPC. Finally he demanded that the Milli Görüs Foundation and the association of businessmen called MÜSIAD be closed down because they educated militants for Milli Görüs. (Cumhuriyet-TIHV, March 20, 2001)

Trial against Tüm Yargi-Sen

On 20 March the trial against 16 executives of the trade union of staff in the judiciary, Tüm Yargi-Sen, started at Ankara SSC No. 1. The defendants, three of them in pre-trial detention are charged under Article 169 TPC with "aiding and sheltering militants of armed gangs". Tekin Yildiz, chairman of Tüm Yargi Sen said in his defense that the union was founded in 1992. Its members served as guardians in the prisons and, therefore, problems in the prisons were of concern to the trade union. Tekin Yildiz complained that the trial was actually based on their statement, only "because we made use of the right to freedom of expression". Among the lawyers of the defense are Sadik Erdogan, chairman of Ankara Bar Association and Senal Saruhan. They asked for acquittal and release of the 3 defendants in pre-trial detention. The prosecution demanded that the arrest warrants against Necdet Bekci, chairman of Tüm Yargi Sen Ankara branch, Figen Öner and Fatma Hürriyet Pinar, working in the courtyard of Ankara remain in force. The court decided for the prolonged arrest of these three defendants and adjourned the hearing to 17 April. (Evrensel-TIHV, March 21, 2001)

TKP Secretary General Detained

Ilhan Akalin was held in custody for 5 days because of an arrest warrant by Diyarbakir Military Court of 1986 charging Mr. Akalin with being the SG of the Communist Party of Turkey (TKP). He was detained when he went to Ankara Police HQ. on 15 March to get a passport. His lawyers had great difficulties in tracing the further development. The file apparently turned out to be with Bakirköy Prosecution's Office. The arrest warrant itself had been based on Article 141 TPC that was removed from the penal code in 1991. Mr. Akalin was only released when Bakirköy Prosecution's Office wrote an official letter that arrived in Ankara on 20 March. (Radikal-TIHV, March 21, 2001)

Death after Detention

During the night of 20 March Asim Ceylan (42) had an argument with police officers in Cömlekci quarter of Trabzon. He reportedly resisted detention, but was handcuffed and taken to the police station. He fell sick during interrogation and died on his way to hospital. Relatives alleged that he was beaten to death. Ismail Güzeldemirci, Chief of Trabzon Police, said that investigations had been initiated by the prosecution's office and administration. (Radikal-TIHV, March 22, 2001)

Women on Trial

On 21 March the trial against 19 women who organized or spoke at the conference on "No to Sexual Assault and Rape in Custody" that was held in Istanbul on 10 and 11 June 2000 started at Beyoglu Criminal Court No. 1. The defendants are charged with "insulting the State authorities". Yesterday's hearing was attended by a number of observers from within and outside Turkey, including Amnesty International and Dicle Women's Cultural Center". Fatma Polattas, who was raped in custody in Iskenderun about 2,5 years ago, is also among the defendants, despite the fact that she could not participate, because she has been in prison since her detention. The court decided to find out whether the defendant was imprisoned at the time of the alleged offence and adjourned the hearing to 21 June 2001. The defendants in this trial are Ümran Yurdakul, Özgül Han, Gülizar Tuncer, Suna Aras, Duygu Aydin, Tülay Çaglar, Berrin Tas, Nazli Top, Fatma Karakas, Nahide Kiliç, Fatma Kara, Safiye Top, Zeynep Ovayaoglu, Temim Salmanoglu, Cemile Güçlü, Sultan Seçik, Derya Engin, Fatma Deniz Polattas and Songül Yildiz. (Cumhuriyet-TIHV, March 22, 2001)

Short Detention of TAYAD members

In the evening of 20 March 10 members of the Association of Solidarity with Prisoners' Families (TAYAD) were detained in Körfez district (Kocaeli province) where they made a stop on their way from Istanbul to Ankara. Nine of them were released after an ID check. Gürkan Güleysu was not released, but transferred to the Department to Fight Terrorism at Istanbul Police HQ. on the allegation that he had participated in various action of the Revolutionary Communist Union of Turkey (TIKB). (Yeni Gündem-TIHV, March 22, 2001)

Armed Attack against an Army general

On 21 March an armed attack was conducted against General Bekir Ugurlu when he was on his way from Corum to Ankara. The shots were fired from a distance and three bullets hit a lorry traveling in the opposite direction. One bullet hit a car of the convoi of the general. Nobody was injured and no information was available on who the assailant/s migh be. (Radikal-TIHV, March 22, 2001)

Trial against Ankara IHD

On 22 March the trial against the Ankara branch of the Human Rights Association (IHD) continued at Ankara SSC. Chairman Lütfi Demirkapi and the board members Ilhami Yaban, Ismail Boyraz, Erol Direkçi, Mesut Çetiner, Zeki Irmak, Riza Resat Çetinbas, members of the prison commission Ali Riza Bektas (under arrest), Selim Necati Ort (under arrest) and the members Saniye Simsek and Ekrem Erdin are charged under Article 169 of the Turkish Penal Code with "supporting an armed gang". The prosecution also demands a ban for the branch. The hearing was adjourned to complete missing documents and to take the testimony of defendants who had not appeared at the first hearing. (Yeni Gündem-TIHV, March 23, 2001)

Death after Detention

Adil Yazar, Trabzon Governor made a statement on 23 March concerning the death of Asim Ceylan who was beaten to death by the police officers on 20 March.  He said that the autopsy report had not arrived yet but in a preliminary report signs of blows had been discovered and witnesses stated that Asim Ceylan was beaten. In connection with the incident commissioner Hüseyin Capkin and police officer Ali Kilic has been suspended from duty. (Radikal-TIHV, March 26, 2001)

Torture in Detention

On 23 March a crowd of about 1,000 people wanted to celebrate Newroz in Bagcilar quarter (Istanbul), but lighting fires. The police intervened and followed some demonstrators into the side streets. Some people were detained including Vedat Gökce (16) who was on his way home from work. Reportedly he was sprayed into his face and a group of some 15 civilian dressed police officers beat him up. Later he was handcuffed and dragged to a police car, where the beatings continued. He lost consciousness and was pushed out of the car. Passengers took him to Bagcilar Ufuk Hospital. From here he was taken to the emergency ward of Haseki Hospital. His father Mehmet Gökce said that his son had many wounds and signs of blows by truncheons and announced that they would file an official complaint. (24 March, Yeni Gündem)

Municipality Raided, Mayor Threatened

In the town Kömür of Adiyaman province the deputy mayor Mehmet Yolun and 15 staff members of the municipality were detained on 16 March when they refused to make an announcement on the ban of Newroz festivities over the loudspeaker in the town. Allegedly the commander of the gendarmerie station threatened Mr. Yolun and the other detainees, because they demanded an official writing by the governor. Concerning what he lived while in detention, Yolun spoke as follows: "The commander of the gendarmerie station said me, ëWho are you* How come you dare to demand an official release? I order you. Make it. If you donít, I will bump you off. When I reminded him that municipality was an official institution, so my demand for an official release was natural, he insulted me." The commander sent soldiers with the released civil servants to make sure that the announcement was read out three times a day. (Yeni Gündem-TIHV, March 26, 2001)

Elderly People put in Prison

On 21 March Fatma Sevuk (77), Naciye Sevuk (19, but disabled) and Ali Adir (68) were taken to Tunceli Closed Prison to serve their sentences of 45 months' imprisonment. These people from Uzuntarla village had been charged with "supporting the PKK" and Malatya SSC had convicted them and Emine Kiyancicek (80), Yemis Altintas (65) and Güllü Celik (65). Although they defended themselves by saying that they were too old to go to the mountains and carry food, the Supreme Court of Appeal upheld th sentences. The other 3 old women are now waiting for their arrest (Cumhuriyet-TIHV, March 24, 2001)

Trial against the executives of the People's House

On 23 March Ankara SSC No. 2 continued the trial against 29 members of leading members of People's Houses (Halkevi) in Dikmen, Ilker, Mamak, Seyranbaglari, Kalaba and Keçiören quarters in Ankara. Because of actions against the F-type prisons the defendants are being charged with "aiding and sheltering militants of armed gangs". Because of a large crowd of spectators including the chairman of the Human Rights Foundation, Yavuz Önen, the police had taken strict security measures. The prosecutor demanded that the arrest of three defendants be prolonged, but the court decided to release them from pre-trial detention including the chairwoman of the Dikmen branch of the People's House, Sükran Eken. (Yeni Gündem-TIHV, March 24, 2001)

Detained Staff of Municipality

The 23 members of the town parliament and staff of the municipality in Bostanici (Van) who were detained some days agao were released on 23 March. Following a complaint of the Mayor Muhammet Arslan about the commander of the gendarmerie Colonel Orhan Van SSC had started an investigation which in return resulted in the detention of the staff and the rounding up of the municipality by tanks. Mr Arslan said that the scene had resembled an occupation. (Yeni Gündem-TIHV, March 27, 2001)

PKK Trial in Ankara

Ankara Criminal Court No. 8 continued with the hearing of a case against 101 defendants including the leader of the Kurdish Workers' Party PKK, Abdullah Öcalan. The defendants are accused of violent activities in the Urfa region prior to the military coup of 12 September 1980. Vedat Aytac, lawyer of Eyyübü Karagecilli said that his client had not committed any of the alleged crimes. He was on trial only because of a similarity of names. The court decided to write an order to Mudanya Penal Court to take the testimony of Abdullah Öcalan, imprisoned in the island of Imrali in their name. At the same time the court lifted the arrest warrant in absentia against Abdullah Öcalan. The arrest warrants against Numan Uçar, Kesire Yildirim, Baki Uludag, Murat Karayilan, Necip Isik, Mustafa Dag, Mehmet Dilli and Ayhan Adilay were upheld.  (Yeni Gündem-TIHV, March 27, 2001)

Prison Sentence against Activist from Bergama

In connection with actions by the inhabitants of Bergama protesting against the intention by Eurogold to look for gold in the region Oktay Konyar, chairman of the Environmental Movement in Bergama and the board member Irefan Keskin were sentenced to 21 months' imprisonment. Bergama Penal Court suspended the sentences. (Cumhuriyet-TIHV, March 27, 2001)

TIHV staff on Trial

On 27 March another hearing was conducted at Aliaga Penal Court in connection with the funeral of Nevzat Ciftci, one of the prisoners who were killed in Ankara Closed Prison on 26 September 1999. Günseli Kaya and Alp Ayan, staff members of the TIHV representation office in Izmir are among the 14 defendants. The hearing was adjourned to hear further witnesses. (TIHV, March 28, 2001)

Kurdish Mayors on Trial

Yesterday Diyarbakir SSC continued with the case of 22 defendants, among them the mayors of Diyarbakir, Bingöl and Siirt. The hearing was adjourned to hear the testimony of Nihat Tok. 8 defendants are charged with membership of an illegal organization. The other defendants are charged with support of an illegal organization. (Yeni Gündem-TIHV, March 28, 2001)

Detentions and Arrests

Fatma Sen who was detained in Istanbul as an alleged member of the Workers' and Peasants' Liberation Army of Turkey (TIKKO) was arrested on 27 March. In Ankara 11 people were detained when they wanted to put up posters in the name of EMEP against the economic crisis. Özgül Yildizer, Mustafa Büçüm  and Taner Tekçam were detained on 24 March. Taylan Saygili and Ümit Sirinag were detained on 26 March. They were released after 24 hours. On 27 March Sevket Akyol, Meral Ökçün, Mehtap Ay, Yusuf Metin, Cem Koç and Nilay Akdemir were detained. On 26 March gendarmes came to the control post of the police in Eminönü, where Fazli Kaya, board member of the trade union for staff in municipalities (Tüm Bel-Sen), was working. They detained him despite the protest of other officers at the control post. The gendarmes did not provide any reason for the detention. When the trade union asked the prosecutor at Istanbul SSC they were told that he was taken to Giresun for interrogation. Eyewitnesses, however, stated that the detention was carried out by JITEM, the intelligence organization of the gendarmerie. (Evrensel-Hürriyet-Yeni Gündem-TIHV, March 28, 2001)

Person Beaten by MHP followers

Sahemettin Akyüz (43) alleged that followers of the Nationalist Action Party (MHP) in Istanbul beat him on 16 March. He said: "After the earthquake I lost my house and stayed at the Idealists' Union of Yeni Sahra. Later I found a place for my family and me with 3 children. I found a little income from a publishing house and the municipality of Kadiköy. Some days ago they came and wanted money from me, either because they thought that I was receiving a high amount of aid or because they did not like the places where the money came from. They were not satisfied with the answer that I did not have any money and came during the night of 16 March to my house. They took my 3 children and me to the Idealists' Union. We were taken there at 10pm and beaten until the morning. One of them was the chairperson Murat Kara and two men named Yilmaz and Eyüp. Later others came to watch us. When they fell asleep we managed to escape." (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Human Rights Defenders on Trial

On 28 March Beyoglu Penal Court No. 7 continued to hear the case of 25 members of the Human Rights Association (IHD) in Istanbul in connection with events that developed on 17 December 2000 when the IHD had conducted a "march for respect of human rights". The testimony of some defendants was taken and the hearing was adjourned to 23 May. Besides the chairwoman of the IHD Istanbul, Eren Keskin, the following executives and members of the IHD are on trial: Kiraz Biçici, Mukaddes Alatas, Leman Yurtsever, Oya Taman, Gülseren Yoleri, Filiz Yücel (Karakus), Neriman Deniz, Saban Dayanan, Mehmet Ali Inci, Nimet Tanrikulu, Ümit Efe, Kivanç Sert, Elif Çamyar, Ali Durmus, Sait Gürsoy, Gülizar Tuncer, Keles Öztürk, Bedri Vatansever, Recep Yilbasi, Dogan Genç, Hüseyin Karabulut, Kemal Bozkurt, Zehra Yilmaz and the secretary of the Istanbul Representation of the Human Rights Foundation of Turkey (TIHV), Hürriyet Sener. They are charged with "staging an illegal demonstration", "resisting the security forces" and "praising a crime". If convicted they have to expect sentences of between 4 and 12 years' imprisonment.  (TIHV, March 29, 2001)

HADEP Members On Trial

On 27 March the trial against leading members of the People's Democracy Party (HADEP) continued at Ankara SSC. The defendants are on trial because of a congress on 23 June 1996, when the Turkish flag was torn down. Lawyer Yusuf Alatas said that the case could be evaluated in the scope pf Article 169 TPC and in that case the defendants would benefit from the Law on Conditional Release and Suspension of Sentences. The Court rejected this view and adjourned the hearing to 15 May. (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

A Solidarity Association Closed

The offices of the Association of Solidarity with Prisoners' Families (TUHAD) in Istanbul-Kadiköy were sealed on 27 March. The closure reportedly was based on an operation by the police in the premises where a photograph of Abdullah Öcalan and a cartoon were found. (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Lawyers on Trial

27 lawyers, members of the Association of Contemporary Jurists (ÇHD) who on 16 September 2000 wanted to read out a press statement against the protocol between the Justice, Health and Minister of the Interior on prison in front of Galatasaray Lycée, but were detained under beatings, are now on trial at Beyoglu Penal Court No. 7. During the hearing of 28 March Gülay Erpul, chairwoman of the Istanbul of the ÇHD reminded the court of the fact that the defendants' complaint against the police had been turned down. Lawyer Muhittin Köylüoglu criticized that the indictment and invitation had not been sent to them. The prosecutor left the courtroom saying that he had high blood pressure. At the end of the hearing the court acquitted all defendants stating that the press statement did not contain any element of a crime.  (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Trial of the 2nd "Peace Group"

On 29 March the prosecutor summed up the case of three PKK members who had come to Turkey on the call of PKK leader Abdullah Öcalan. The hearing at Istanbul SSC No. 5 was attended by the defendants Aysel Dogan, Dilek Kurt and Haci Çelik. Their lawyer Hatice Korkut demanded to forward the case to the Constitutional Court since it should be included in the Law on Conditional Release and Suspension of Sentences. The Court rejected this demand. In summing up the case the prosecutor demanded that the defendants be sentenced to terms of 15 to 22.5 years' imprisonment under Article 168/2 of the Turkish Penal Code for "membership of an armed gang". The defendants asked for more time to prepare their defense and the hearing was adjourned to a later date. (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Hizb-Üt Tahrir Trial

On 28 March the Court of Cassation reviewed the verdict by Ankara SSC on 23 people alleged to be members of the radical Islam organization "Hizb-Üt Tahrir" (Islamic Liberation Party). The conviction of 22 defendants including the alleged leader Ahmet Kiliçkaya were confirmed and only the sentence of Yakup Özdemir was quashed. The trial had been launched against 44 people. On 28 August 200 Ankara SSC had convicted 23 defendants and acquitted the other 21. (Yeni Safak-TIHV, March 29, 2001)

DBP Executive detained

On 28 March Bayram Bozyel, deputy chairman of the Democracy and Peace Party (DBP), the SG Fehmi Demir and the chairpersons from Agri, Adana and Diyarbakir were detained when they returned from a trip to Northern Iraq where they had visited Duhok, Sülemaniye and Halebja. (Evrensel-TIHV, March 29, 2001)

Company Importing Torture Instruments

Former police chief Fahri Görgüllü declared that the company EHS (electronic communications) of which he was a partner and that was representing the US company CCS which produces torture instruments, had terminated all contacts to the US company. He stated that CCS had approached them with the wish to sell their goods to the public sector but they had not found this company trustworthy. He added that his company was passive for the last 7 years, but one company in Ankara and another one in Istanbul were working together with CCS. (Yeni Gündem-TIHV, March 31, 2001)

Forbidden Actions

The governor of Kütahya banned the march of villagers from Tanvsanli district whose land had been occupied by the Garp Company of the Turkish Coal Industry.  On 30 March 36 villagers started to march under the leadership of Tayfun Görgün, chairman of Dev Maden-Sen in an attempt to go to Ankara. They were stopped near Dumlupinar village and informed that the governor had not allowed their march. They will attempt to head for Ankara again today by using minibusses. The land of villagers in Ömerler, Beke, Bozbelen, Güragaç and Demirbilek had been communalized in 1984 and the villagers demand that the promises of that time that they would be the first ones to be employed is kept. In Diyarbakir members of the Labour Platform were prevented from reading out a press statement in front of the post office on 31 March. The police dispersed the crowd under beatings. (Cumhuriyet-TIHV, March 31, 2001)

Detentions and Arrests

On 30 March Istanbul Police HQ. announced the detention of 3 members of the PKK. The 7.65mm gun found on the suspects reportedly was stolen in March 1980 between confiscated material with Bandirma Prosecutor's Office (Balikesir). In Günestepe quarter of Güngören district (Istanbul) Orhan Tekin, chairman of the youth wing of the People's Democracy Party (HADEP) in Güngören, Murat Varli, secretary of the youth wing and Abdullah and Suat Tekin were detained on 30 March. Of the 16 people who were detained in Mersin after the Newroz celebrations Cüneyt Erdogan, Firat Özkan, Bayram Sabah, Sabri Orhan, Hikmet Bayhan, Lokman Azgan, Ali Baykara, Mesut Çagan, Mustafa Ilgen, Mehmet Toraman and Salih Kaya were arrested on 28 and 29 March. In Tunceli the villagers Yasar Yolasan, Cahit Kiray, Yusuf Sogal, Mehmet Bozkurt and Ali Bozkurt were detained on 26 March. The detentions are reportedly connected to the attack on the gendarmerie station in Gökçek village on 10 March. In Istanbul Hasan Secgin, an alleged member of Hezbollah was arrested by Istanbul SSC on 31 March. Some 30 members of the Socialist Power Party (SIP) were detained on 1 April, when they wanted tp put up posters entitled "NATO is Harmful" in various quarters of Istanbul. On 1 April at 6am the police raided the flat of Mehmet Dilsiz, chairman of HADEP for Cizre disitrict and detained him and his nephew Bedirhan Dilsiz. Reportedly the police left hashish and two video cassettes of unknown content at Mehmet Dilsiz' house. Tahir Elci, the lawyer of Mehmet Dilsiz stated that his client had been detained earlier, but later acquitted although the police had alleged to have found a walkie-talkie and banned publications at his home. In February this year he had been threatened by the commander of the gendarmerie and on 21 February he had filed an official complaint about this. On 12 March Cizre Public Prosecutor had taken his testimony and Mehmet Dilsiz was about to file a petition with the European Court of Human Rights. (Cumhuriyet-Evrensel-Yeni Gündem-TIHV, March 31, 2001)


Nouvelles violences contre le peuple kurde

La fête Newroz, le Nouvel an kurde, a été émaillée d'incidents violents mardi soir en Turquie, et des dizaines de milliers de personnes se rassemblaient mercredi dans le calme à Diyarbakir, capitale du sud-est à majorité kurde, pour la célébrer.

Huit personnes ont été blessées, et une cinquantaine d'autres interpellées dans plusieurs villes du sud et du sud-est. D'importantes mesures de sécurité ont été prises à travers la Turquie pour la circonstance.

Cette fête païenne d'origine zoroastrienne qui annonce le réveil de la nature est traditionnellement pour les Kurdes l'occasion d'affirmer leur identité, et a souvent été perturbée dans le passé par des événements sanglants entre la rébellion et les forces de l'ordre.

A Mersin (sud), qui compte une forte communauté kurde, 300 manifestants réunis "illégalement" tard mardi ont scandé des slogans en faveur du chef du PKK, Abdullah Ocalan, a indiqué l'agence Anatolie.

Lors de l'intervention de forces de l'ordre, un policier a été blessé par un jet de pierre, 45 manifestants ont été interpellés, dont 32 ont été relâchés par la suite.

A Antalya (sud), des inconnus ont lancé des pierres contre un véhicule de la police, cassant son pare-brise. Quatre suspects ont été interpellés, selon l'agence.

A Siirt (sud-est), la police est intervenue pour mettre fin à une manifestation "illégale". Sept personnes, dont deux enfants, ont été blessées.

A Istanbul, la police a interpellé une personne en intervenant contre des manifestants qui avaient allumé un feu à Dolapdere (partie européenne).

D'autres manifestations se sont déroulées sans incident, ajoute Anatolie.

Le gouvernorat d'Istanbul n'a pas autorisé le HADEP à organiser des festivités dans la métropole, a indiqué à l'AFP un responsable de la branche stambouliote de ce parti.

"Mais les gens célèbrent le Newroz dans la ville", a-t-il souligné.

Le HADEP a été autorisé en revanche pour la deuxième année de suite à organiser des festivités pour célébrer le Newroz à Diyarbakir et dans la province voisine de Batman.

A Diyarbakir, quelque 70.000 personnes se sont rassemblées sur un emplacement utilisé pour des foires à la lisière de la ville, dansant sur des airs folkloriques, sous la surveillance de la police.

De nombreux représentants d'organisations non gouvernementales italiennes et allemandes assistaient aux festivités.

Cette année, pour éviter les traditionnels feux de pneus, jugés peu écologiques, le gouvernorat de Batman a distribué du bois comme combustible. Le HADEP en a fait autant à Diyarbakir. (AFP, le 21 mars 2001)

Persecution of Kurdish children

The six Kurdish children were released from prison after a trial hearing on 15 February. However, they and seven of the children arrested with them are facing charges under which they could be imprisoned for several years. If convicted, Amnesty International would consider them prisoners of conscience, as they have not committed or advocated violence, and may well have been prosecuted solely because of their ethnic identity.

The children have been charged with "supporting the illegal organization PKK and facilitating their activities by participating in an unauthorised demonstration in protest against the F-type prisons, and applauding and shouting slogans in favour of the PKK". Amnesty International is concerned that the only evidence against them is allegations and "confessions" believed to have been made under duress. The next trial hearing will be on 5 April.

One of the boys on trial, SE (16), apparently does not know any Turkish at all. He only understood the charges against him in the courtroom, when they were translated into Kurdish. At the 15 February trial hearing the children rejected the statements they had given immediately after their arrest, saying they had been forced to make these statements.

The children's lawyers has filed a formal complaint against the police for ill-treating the children. They have also filed a request for compensation on the grounds that the children were held in detention without any justification.

Charges against the other fifteen children arrested with them on 9 January have been dropped for lack of evidence. (Amnesty International, March 28, 2001)

Garde à vue pour une salière ressemblant à Ocalan

La police d'Istanbul a placé un restaurateur de  la ville en garde à vue parce qu'il utilisait sur ses tables des salières à  l'effigie d'un personnage à moustache jugé trop ressemblant avec le chef  rebelle kurde Abdullah Ocalan, a rapporté jeudi un quotidien turc.

Selon Radikal, qui ne cite pas le nom du restaurateur, ce dernier a reçu en  janvier la visite de policiers en civil, habitués de sa table, qui,  mentionnant une "dénonciation", l'ont prié de les suivre au commissariat.

Le restaurateur a dû faire une déposition expliquant pourquoi il avait  choisi des salières représentant un personnage ressemblant à Abdullah Ocalan, dit le journal.

Il a ensuite été conduit à la direction locale de la Sûreté et amené devant  le chef de la police, avec les salières suspectes, pour plus amples  explications. Selon Radikal, l'enquête s'est arrêtée là, le responsable  reprochant à ses hommes de perdre du temps en peccadilles. (AFP, 29 mars 2001)

Turkish publisher risks jail term over Ocalan book

A prosecutor in Istanbul is seeking up to  four years  in jail for the director of a publishing house for printing a book by  condemned Kurdish  rebel leader Abdullah Ocalan, the Anatolia news agency reported Friday.

In his indictment, the prosecutor accused Eylem Tandogan, who heads the Mem publishing house, of "aiding and abetting a terrorist organization" and "spreading propaganda aimed at harming the indivisibility of the Turkish Republic," the  report said.

Tandogan could face from one and a half to four years imprisonment if convicted.

No date date was announced for the start of the trial.

The book in question, "How to live", was penned by Ocalan in 1996, but was published in Turkey only in December  last year,  long after he was put in solitary confinement in a Turkish island prison.

The two volume book consists mainly of the rebel leader's personal opinions  and criticism  of the traditional structure of the Kurdish society. (AFP, March 2, 2001)

Seventh anniversary of Leyla Zana's imprisonment

5 March 2001 will be the seventh anniversary of Leyla Zana1s imprisonment. Leyla Zana is the only Kurdish woman elected to the Turkish Paliament, having received 86% of the vote in 1991. She had already spoken out, first as a housewife and then as a journalist, against the Turkish government1s oppression of the Kurdish people and continued to do so as soon as she became an MP for DEP (Democracy Party).

In her own words describing her entry as an MP in the Turkish Parliament: "First, I calmly read the Turkish text of the oath, which formally validated my mandate. Then, I added the following sentence in Kurdish and also in Turkish: 3I underwent that formality under duress. I will fight for the fraternal co-existence of the Kurdish and Turkish peoples within the context of democracy".

Then in May 1993 she was invited to testify before the Helsinki commission of the US Congress. Ten months later the Turkish government revoked he immunity and arrested her. Citing her testimony before Congress as an act of treason, the State Security Court sentenced her to 15 years in prison.

Before and after her imprisonment she has been a tireless fighter for peace and for the national and political rights of her people, and has won widespread international recognition and respect. In 1995 the European Parliament awareded her the 1995 Sakharov Peace Prize and Amnesty International has adopted her and her duly elected parliamentarian colleagues Hatip Dicle, Orhan Dogan and Selim Sadak, as prisoners of conscience.

The full consequences of Turkey1s present crisis for the political system remain to be seen, but the impact on the lives of people in Turkey can only be negative. The Kurds, who have long borne the worst of the state1s repeated attacks on the rights of its citizens, know only too well what to expect from such a regime when it is cornered. Fears that Turkey may turn its back on democratisation in favour of repression and military rule are real despite the requirements for reform from Europe.

At a time when a wide-ranging debate on the future of Kurds and Turks is taking place, we ask people to reflect on the contribution that Leyla Zana has made and continues to make to that debate.

She once said: "For me, the Kurdish people1s freedom is more important than my own personal liberty. I view my imprisonment as a necessary price to be paid for peace, solidarity and the establishment of true democracy in Turkey. Therefore I am honoured and happy to be doing my share in this manner."

We call on the British government, the EU and other international organisations to raise Mrs Zana1s case with the Turkish authorities at the highest level as a matter of urgency and seek her and her colleagues immediate and unconditional release. Freedom for Leyla Zana, Hatip Dicle, Orhan Dogan and Selim Sadak. (Freedom and self-determination for Kurdistan, March 4, 2001).

Neuf combattants du PKK tués par l'armée

Neuf combattants  kurdes du PKK ont été tués mercredi lors d'un affrontement dans la province de Sirnak (sud-est) et un soldat a trouvé la mort dans l'explosion d'une mine, a-t-on annoncé jeudi de source officielle.

Des fusils automatiques, des grenades, des lance-roquettes et des munitions ont été saisies à l'issue de l'affrontement, indique un communiqué de la superpréfecture de Diyarbakir (sud-est), chargée de coordonner la lutte contre le PKK.

Un soldat a été tué par l'explosion d'une mine posée par des "terroristes" --dénomination officielle du PKK-- dans la région où ont eu lieu les combats.

Il s'agit d'un premier affrontement entre rebelles et forces armées dans la région depuis le mois de janvier.

Les affrontements dans l'est et le sud-est ont considérablement diminué depuis que le PKK a annoncé en septembre 1999 qu'il mettait fin à ses quinze ans de lutte armée pour la création d'un Etat kurde indépendant, répondant à l'appel de son chef Abdullah Ocalan, condamné à mort en juin de la même année pour trahison et séparatisme.

Mais l'armée turque a promis de lutter contre les rebelles jusqu'à ce qu'ils se rendent, estimant que leur annonce d'un arrêt des combats était une manoeuvre.

Quelque 36.500 personnes ont été tuées en quinze ans dans les violences entourant la rébellion du PKK, selon un bilan officiel. (AFP, 15 mars 2001)

Sept combattants kurdes tués dans un autre affrontement

Sept combattants du PKK et deux soldats turcs ont été tués lors d'un affrontement dans le sud-est à majorité kurde, ont annoncé lundi les autorités locales.

Un huitième rebelle a été capturé pendant l'affrontement dont ni le lieu ni la date n'ont été précisés par les autorités chargées de l'état d'urgence à Diyarbakir.

En outre, huit rebelles kurdes qui fuyaient un camp du PKK dans le nord de l'Irak ont été capturés dans la province d'Hakkari, selon la même source.

Le PKK s'est retranché dans le nord de l'Irak, qui échappe au contrôle de Bagdad depuis la fin de la guerre du Golfe.

Les corps de trois rebelles du PKK ont été exhumés dans la province de Batman lors d'un contrôle de sécurité, selon le même source. (AFP, 19 mars 2001)

Décès de la fille adoptive d'Ataturk

Sabiha Gokcen, fille adoptive du fondateur de la Turquie moderne Mustafa Kemal Ataturk et première femme pilote turque est décédée jeudi à l'hôpital à l'âge de 88 ans.

Mme Gokcen s'est éteinte des suites de problèmes cardiaques et respiratoires à l'établissement militaire de GATA à Ankara où elle était traitée depuis plusiers semaines, a indiqué l'hôpital dans un communiqué.

Les télévisions ont interrompu immédiatement leurs programmes pour annoncer sa mort et lui rendre hommage.

Née en 1913 dans la ville de Bursa (nord-ouest), elle avait été adoptée en 1925 par Ataturk (1881-1938), deux ans après la création de la République de Turquie sur les ruines de l'empire ottoman à l'issue d'une guerre d'indépendance de quatre ans menée contre les troupes d'occupation occidentales.

En 1936, elle entre à l'académie de l'Air et devient la première femme pilote militaire turque. Elle prend activement part en 1937 à la vaste offensive des forces armées contre un soulèvement Kurde dans la province de Dersim, l'actuelle Tunceli, dans l'est de la Turquie.

Sabiha Gocen qui a donné son nom au deuxième aéroport international d'Istanbul inauguré en janvier, a été une pionnière pour les femmes dans l'aviation.

Les forces aérienne turques comptent aujourd'hui une vingtaine de femmes pilotes.

Sabuha Gokcen avait publié un ouvrage consacré à ses souvenirs sur Ataturk, qui avait adopté plusieurs autres enfants. (AFP, 22 mars 2001)

Amnistie refusée pour un ex-adjoint d'Ocalan

Un tribunal de Diyarbakir (sud-est) a refusé vendredi le bénéfice d'une amnistie partielle à un ex-lieutenant du chef rebelle kurde Abdullah Ocalan, Semdin Sakik, condamné à mort en 1999, a constaté l'AFP.

Sakik, un commandant du PKK, ne peut bénéficier de la "loi sur les repentis" car il avait une position dirigeante et s'est rendu responsable d'actions violentes, a estimé le tribunal en rejetant sa demande.

La loi s'applique aux rebelles qui se rendent et donnent des informations sur le PKK. Mais elle exclut ses fondateurs, dirigeants, cadres ou tout membre ayant tué ou blessé des membres des forces de l'ordre turques.

Sakik avait été condamné à mort pour trahison et séparatisme pour son rôle dans les 15 ans de lutte armée du PKK pour un Etat kurde indépendant dans le sud-est anatolien à majorité kurde.

Lors de son procès, il avait proclamé son abandon de la lutte armée et vivement critiqué Ocalan, lui aussi condamné à mort, en juin 1999, pour les mêmes motifs.

Sakik était un important commandant du PKK avant sa rupture avec Ocalan suite à un désaccord sur la stratégie du parti. Il avait alors fait défection et trouvé refuge avec son frère auprès d'une faction kurde du nord de l'Irak. Tous deux avaient été arrêtés par un commando turc lors d'une opération dans la région en 1998.

Les combats dans le sud-est ont pratiquement cessé depuis que le PKK a annoncé son arrêt de la lutte armée et son retrait de Turquie en septembre 1999, prônant désormais une solution pacifique au conflit qui a fait 36.500 morts, selon un bilan officiel. (AFP, 23 mars 2001)

Call for a National Peace Conference

The Kurdistan National Congress (KNK) released its "Peace Project for Democracy and National Unity Amongst the Kurds" on Wednesday and called on all Kurdish political parties, organizations, and political circles to exert efforts to secure national peace.

The KNK pointed out in its peace project that the existing situation and partitioning had been established against the will of the Kurdish people. It also noted that, despite the fact that there were very few peoples which had paid as heavy price for their own freedom as the Kurds had, the Kurds had still not been successful, and stressed that among the major reasons for this were the deficiencies which had been experienced in securing national unity.

The KNK recalled that, because of the existence of this fragmented situation, the Kurdish movements usually found themselves under the control of outside powers and were used against each other. "Just as these politics developed with outside powers have not been a solution, they are constantly the cause of internal war," the statement said, continuing, "Internal war is causing the division and shattering of national dynamics."

In its "Democracy, Unity, and Peace Project" which it presented to all the national powers, the KNK stressed that the Kurdish Struggle for Liberation was necessary for victory, national unity, and internal peace and drew attention to measures that urgently need to be taken. (Kurdish Observer, 30 March 2001)

Ecevit calls for curb on Kurdish place names

Turkey's prime minister has ordered government offices to avoid using place names in the Kurdish language, calling the practice an effort to "create an artificial separatist movement."

Officials should instead use Turkish, the national language, Saturday's Hurriyet newspaper quoted Prime Minister Bulent Ecevit as saying in a letter sent to government offices.

Ecevit's office confirmed he had issued the letter, which was sent Friday.

"Geographic and place names that are not Turkish are being introduced into the daily language," Ecevit said. "Circles that have designs over our country are trying to create an artificial separatist movement."

Turkey regards all Muslims in the country as Turks and therefore does not recognize Turkey's estimated 12 million Kurds as a separate ethnic group.

Speaking Kurdish -- a language distinct from Turkish -- was legalized in 1991. Although some Kurds refer to villages or cities by their Kurdish names, these are not recognized officially. Teaching and broadcasting in Kurdish is illegal.

Ecevit, a poet who is frequently praised for his immaculate use of the Turkish language, also warned that the use of English was eroding Turkish. Ecevit sent copies of a booklet with Turkish equivalents of widely used foreign words and asked government employees to use Turkish words in their place.

The letter comes two weeks after Turkey hinted that it may take steps toward granting cultural rights to Kurds as part of its efforts to join the European Union. The country also said that citizens are free to speak whatever language they like as long as the language is not used to promote separatism.

Last year, a court ruled that streets in the overwhelmingly Kurdish city of Batman could not take Kurdish names or be named after revolutionaries. The mayor of the city is appealing the ruling. (AP, March 31, 2001)


Women writers in prison - 2001

Writers in Prison Committee (WiPC) of International PEN has issued a detailed report about women writers in prison on the occasion of International Women's Day, 8 March 2001.

According to WIPC, rape is just one of the means of torture used in prisons world-wide, against both women and men. The stigma attached to rape makes it particularly difficult for its victims to report and thus to bring their persecutors to trial.

One person to have done that is the Turkish journalist Asiye Güzel Zeybek.

Arrested in February 1997 because of her connections with the Marxist-Leninist Communist Party, she remains in prison without trial, itself in contravention of Human Rights standards, four years later. In October 1997, she launched a rape complaint against eight policemen, which came to nothing when it was decided in November 2000 not to continue with the prosecution. Zeybek has written a harrowing account of her ordeal in a book published in Turkey in 1999.

Asiye Güzel Zeybek, 31, editor-in-chief of Atilim before her arrest in February 1997, is accused under Article 168 of the Penal Code of connections with the banned Marxist-Leninist Communist Party, specifically for running and distributing the MLCP journal Isçinin Yolu (Worker's Path) in 1994. In 2001, four years after her arrest, she remains in prison although no sentence against her has yet been passed.

During a trial hearing on 8 October 1997 Zeybek claimed to have been raped while under interrogation. Her complaint against eight policemen was accepted after a report from the Psycho-Social Traumatology Centre in Istanbul confirmed the attack, but in November 2000 it was decided not to proceed with the prosecution of the policemen. Hers is just one of over 100 accusations of reported police rape of prisoners in Turkish jails. Zeybek is still incarcerated at Gebze Prison. In October 1999 she published a book which gives a graphic account of the abuse she suffered at the hands of the police:

I was thrown on the floor. It was ice cold against my skin, yet I was sweating. My eyes were blindfolded, which stopped me from seeing anything but the feet of some of the men. When I tried to get away they kicked me. When I tried to scream it wasn't my voice that I heard. They just went on shouting those dirty words at me... They took everything from me, and the only thing I wanted was to die.

International PEN considers Ayise Güzel Zeybek's four year-prison imprisonment without conviction to be in direct denial of her right not to be subject to arbitrary detention. It calls for her immediate release pending the outcome of her trial. It is also concerned that the prosecution of prison officers accused of her rape was closed without conclusion and calls for clarification as to why the trial against them has ended. (WiPC/IFEX, March 7, 2001)

IFJ condemns concentration of ownership in Turkish media

The International Federation of Journalists, the world's largest journalists organisation, today condemned concentration of ownership in the Turkish media and said owners were guilty of "panic-stricken hysteria" after savage job cuts following the country's recent financial crisis.

"Media employers are responding to the country's political and cash crisis with measures that show all the signs of panic and hysteria but very little humanity or common sense," said Aidan White, General Secretary of the IFJ.

In the last month, up to 4,000 people working in media have lost their jobs. More than 1,000 journalists gathered in Ankara and met Prime Minister Bulent Ecevit, himself a former journalist. Last month, Ecevit sent financial markets tumbling when he stormed out of a meeting with political and military leaders accusing President Ahmet Necdet Sezer of insulting him over his anti-corruption operations.

Political crisis was quickly followed by financial collapse, the second in recent months. Stocks went into a free fall and inter-bank interest rates topped 4,000 percent. Media organisations were badly hit in the fall-out of these events.

"This crisis shows how vulnerable media become when there is too much concentration of media ownership," said Aidan White. "As a result we are seeing an across the board jobs massacre with no hint of social responsibility." The IFJ said the Government of Turkey was to blame for allowing an intolerable degree of media concentration in the country.

The Dogan Group, in particular, owns 70% of Turkish media and has made job cuts across its empire. "This appalling crisis could never happen in a country that recognises media are not just a cash-cow, but are important for democracy," said the IFJ. Dogan Group includes Kanal D, a private TV channel, the news channel CNN-Turk, Bravo TV, Kanal D Europe and a range of leading daily newspapers and magazines, including Hurriyet and Milliyet. It also controls radio stations Radyo D, Radyo Klüp, Foreks and Hur FM, and several leading magazine and the Dogan News Agency as well as printing houses and a distribution network.

The IFJ is supporting the campaign by its affiliates in Turkey - the Turkish Journalists Syndikat and the Progressive Journalists' Association - for better social protection for journalists. "Now, more than ever, journalists need their union and need to stick together," said the IFJ. (IFJ/IFEX, March 13, 2001).

Une chaîne de TV suspendue pour immoralité

La chaîne de télévision privée turque SHOW TV sera fermée un jour sur décision du Haut Conseil de l'audiovisuel (RTUK) pour la diffusion de la version turque de "Big Brother" jugée immorale, a annoncé jeudi à l'AFP un porte-parole de cette institution controversée.

"SHOW TV a été suspendue pour l'émission "Quelqu'un nous épie" car elle a été jugée contraire à la structure familiale turque et aux règles morales générales", a-t-il dit.

Le RTUK a pris cette décision après qu'un rapport d'experts eut dénoncé des "valeurs perverses" comme le voyeurisme pouvant affecter les enfants dans cette émission culte des télévisions européennes.

"La plupart des participants en lice se sont violemment disputés et certains se sont embrassés sur un lit", précise le rapport cité par l'agence Anatolie.

Selon le rapport, le programme est présenté de façon à "inciter enfants et adolescents à contempler la vie privée des autres".

Il estime que l'"attraction" exercée par un jeune homme de 19 ans sur une mère de famille de 35 ans, visible dans l'émission, aura "inévitablement" des effets négatifs sur les adolescents.

Le rapport recommande au RTUK de surveiller de près l'émission, diffusée tous les jours de la semaine.

Selon Anatolie, le RTUK a reçu un chiffre record d'environ 3.000 appels de personnes s'indignant de l'émission, dont cinq ministres et plus d'une centaine de députés.

Devenue immédiatement très populaire, "Quelqu'un nous épie" a débuté il y six semaines avec 15 compétiteurs surveillés 24 heures sur 24 par des caméras installées dans la maison où ils sont réunis à Istanbul.

Chaque semaine, les spectateurs sont appelés à élire leur compétiteur préféré, qui à son tour doit renvoyer un des participants.

Le dernier en lice aura droit à une récompense d'environ 100.000 dollars.

Depuis sa création, le RTUK a déjà suspendu pendant des laps de temps divers quelque 500 chaînes de radio et de télévision, selon les chiffres officiels. (AFP, 22 mars 2001)

RSF dénonce la suspension d'un quotidien turc

Reporters sans frontières (RSF) a dénoncé la suspension pour une semaine par la justice turque du quotidien d'extrême gauche Yeni Evrensel, demandant au ministre turc de la Justice, Hikmet Sami Turk, de "revenir sur cette décision", a indiqué un communiqué de RSF reçu jeudi à l'AFP.

L'association de défense de la liberté de la presse précise que la décision de suspension du journal pour des articles visant deux haut-fonctionnaires de la police d'Istanbul a été confirmée par la Cour de cassation.

Les articles publiés en janvier 2000 à l'occasion du quatrième anniversaire de l'assasinat à Istanbul du reporter Metin Goktepe du journal Evrensel, auquel a succédé Yeni Evrensel, dénonçait l'impunité des ces fonctionnaires dans le cadre de poursuites intentées à leur encontre.

Le journal a été accusé de faire de la police une cible pour les organisations illégales, souligne RSF.

Le corps battu, vraisemblablement par des policiers, de Metin Goktepe avait été retrouvé le 8 janvier 1996 à l'entrée d'un complexe sportif à Istanbul alors qu'il couvrait les obsèques de deux détenus tués lors d'une répression d'une manifestation dans une prison de la ville. (AFP, 22 mars 2001)

Ferméture défintive du quotidien pro-kurde Yeni Gündem

Le quotidien pro-kurde " 2000'de Yeni Gündem ", publié pour la première fois le 27 mars 2000 en Turquie en langue turque, a été contraint de mettre fin à sa parution le 31 mars 2001. Après les quotidiens Yeni Ülke, Özgür Gündem, Özgür Ülke, Yeni Politika, Demokrasi, Ülkede Gündem et Özgür Bakis, interdits les uns après les autres, 2000'de Yeni Gündem n'a pas pu résister plus longtemps aux pressions de toutes sortes de la part des autorités turques.

Dès le 6e jour de sa parution, le quotidien avait été interdit dans la région sous état d'urgence (OHAL) par la super-préfecture d'OHAL prétextant simplement qu'il était " nuisible ". Or, 40 % de ses lecteurs se trouvent dans cette région. Il a fait l'objet d'une quinzaine de saisies, la première dès le 13 juillet pour avoir dénoncé l'intervention musclée des autorités turques dans la prison de Burdur. Le quotidien était également poursuivi dans le cadre de 53 affaires pour la plupart instruites par les cours de sûreté de l'Etat. La justice turque n'avait pas non plus hésité à prononcer des condamnations d'amendes sans précédent contre le journal et ses dirigeants.

Ragip Zarakoglu, rédacteur en chef du quotidien disparu a déclaré : " Gündem a fait écho à la voix d'une autre Turquie, et dans l'une des périodes les plus difficiles pour la Turque, il a essayé d'apporter sa contribution à plus de démocratisation du pays. " (CILDEKT, 5 avril 2001)

Violations of thought freedom in brief

Attacks on the Press

The 42nd issue of the journal "Yeni Dünya Için Çagri" was confiscated by the Istanbul State Security Court on charges of insulting the State in some articles. Erdal Gülmüs the Antep representative of the daily Atilim was detained on 27 February. The Antep office of the daily Atilim was reportedly raided on the same day by the police officers. Düzgün Akbaba a correspondent with the daily Evrensel in Erzincan was detained on 28 February in the SSK Hospital where he went to get some information. Akbaba was released after about an hour. (Evrensel-TIHV, March 2, 2001)

Book Confiscated

A court case was filed against Eylem Tandogan, the owner of Mem Publishing House, because of the book "How to Live?" written by the PKK leader Abdullah Öcalan who is held in Imrali Prison. Eylem Tandogan is being charged under Article 169 TPC for "aiding and sheltering members of an illegal organization" and under Article 8 of the Anti-Terror Law for "disseminating separatist propaganda". Meanwhile an investigation started against another book of Abdullah Öcalan entitled "The Reality of the Oligarchic Republic". (Hürriyet-TIHV, March 3, 2001)

Radios and TV Bans

Radion "Arkadas" that was ordered to stop broadcasting for 6 months because of the song "Cem" by the group "Yorum", won its case against the Higher Council for Radio and TV (RTÜK). The ban had been issued according to Article 4g of the Law No. 3984 providing "that broadcasting leading the society to violence, terror and ethnic discrimination and raising feelings of hatred should not be allowed". The ban had started on 3 January. Radio "Arkadas" started to broadcast again on 1 March. (Yeni Gündem-TIHV, March 3, 2001)

No Evrensel for 7 Days

The Supreme Court of Appeal confirmed the ban of our newspaper for 7 days. The original decision was based on a verdict by Istanbul SSC No. 3 in connection with an article of 8 January 2000 with the title "I certainly have to observe it". The article had been written on the anniversary of the death of reporter Metin Göktepe and criticized the fact that Orhan Tasanlar, then Chief of Istanbul Police, and Kemal Bayrak, then deputy Chief of Police, had not been brought to justice. Istanbul SSC ruled that this was an offence according to the so-called Anti-Terror Law, because "members of the security forces had been shown as targets for illegal organizations". According to Article 2/1 of Law No. 5680 on the Press the paper was banned for 7 days. Fevzi Saygili, owner of the paper and Ali Karatas, editor-in-chief were find TL 720 million each. After one week Yeni Evrensel will appear again. (Evrensel-TIHV, March 21, 2001)

Newspaper Firatta Yasam Confiscated

The edition of 19 March of the local newspaper "Firatta Yasam" which is published in Antep was confiscated on order of Antep Penal Court No. 2. The reason was given as one article entitled "Let's free Newroz" and an interview with Dr. Fikret Baskaya. (Evrensel-TIHV, March 21, 2001)

Translator and Publisher on Trial

In a trial at Istanbul Penal Court No. 2 the translator Özden Arikan and Ömer Faruk, coordinator of Arikan Publishing House were acquitted on 20 March. They were tried for a book by the US writer Phillip Roth "Cries of Portnoy". (Evrensel-TIHV, March 21, 2001)

Journalists on Trial

The trial at Istanbul SSC against the daily Yeni Gündem related to an article of 18 November 2000 entitled "Call from Öcalan on the European Court of Human Rights" ended on 22 March. Mehmet Emin Yildiz, the owner of the paper and Erdal Tas, the editor-in-chief, for both fined TL 1,3 billion and the paper was ordered closure for 3 days. (Yeni Gündem-TIHV, March 23, 2001)

Ban on Boradcast

The Higher Council for Radios and TV (RTÜK) order a ban of broadcasting for Show TV for one day because of a program against the general moral. (Hürriyet-TIHV, March 23, 2001)

Journalist Arrested

Adnan Akdemiz Tas, editor-in-chief of the journal "Hedef" (Target) who was detained in Ankara on 21 March was arrested on 23 March on allegations that he participated in events at Kizilay square of 12 December 2000. (Yeni Gündem-TIHV, March 24, 2001)

Press Statement Prevented

On 24 March the police prevented a press conference in Malatya that should have taken place at the offices of "Evrensel" in protest against the 7-days' ban of the paper. (Evrensel-TIHV, March 28, 2001)

Journalist Convicted

Coskun Ak, the former coordinator of the website "Forum" of the internet provide "Superonline" was sentenced to 40 months' imprisonment for a message posted to the "Forum". On 27 March Istanbul Criminal Court No. 4 decided that the message posted by someone using the nick of "one human" was an insult to the state authorities prohibited by Article 159 TPC. The Court did not follow the defense arguing that the defendant did not share the views, did not know the originator and Turkish law carried no provisions were crimes committed via internet. (Cumhuriyet-TIHV, March 29, 2001)

Press Statement Prevented

On 24 March the police prevented a press conference in Malatya that should have taken place at the offices of "Evrensel" in protest against the 7-days' ban of the paper. (Evrensel-TIHV, March 29, 2001)

Detentions and Arrests

Fatma Sen who was detained in Istanbul as an alleged member of the Workers' and Peasants' Liberation Army of Turkey (TIKKO) was arrested on 27 March. In Ankara 11 people were detained when they wanted to put up posters in the name of EMEP against the economic crisis. Özgül Yildizer, Mustafa Büçüm  and Taner Tekçam were detained on 24 March. Taylan Saygili and Ümit Sirinag were detained on 26 March. They were released after 24 hours. On 27 March Sevket Akyol, Meral Ökçün, Mehtap Ay, Yusuf Metin, Cem Koç and Nilay Akdemir were detained. On 26 March gendarmes came to the control post of the police in Eminönü, where Fazli Kaya, board member of the trade union for staff in municipalities (Tüm Bel-Sen), was working. They detained him despite the protest of other officers at the control post. The gendarmes did not provide any reason for the detention. When the trade union asked the prosecutor at Istanbul SSC they were told that he was taken to Giresun for interrogation. Eyewitnesses, however, stated that the detention was carried out by JITEM, the intelligence organization of the gendarmerie. (Evrensel-Hürriyet-Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Newspaper Confiscated

The newspaer Çinar, published in Mersin, was confiscated on orders of Mersin Penal Court No. 3 because an advertisement by the "Platform for Rights and Freedoms" on the death fast had been published in the 177th edition of the paper. (Yeni Gündem-TIHV, March 29, 2001)

Writers and Publishers on Trial

On 29 March Istanbul SSC started to hear the case against the writer Mehmet Uzun and publisher Hasan Öztoprak concerning the book "Pomegranate Flowers". The hearing was adjourned to hear the testimony of Mehmed Uzun. The trial against Islamic writer Emine Senlikoglu and publisher Recep Özkan accused of "disseminating separatist propaganda" in her book "Whose victim am I?" ended on 28 Mart. Istanbul SSC acquitted both defendants. (Yeni Gündem-Akit-TIHV, March 29, 2001)

Ban on Theater Play

The play "A Beautiful-Ugly King" performed by Ankara United Theater was banned from the stages in Mardin on 27 March and in Batman on 29 March. The play had been banned before in 28 provinces. However, administrative courts had usually decided to lift the ban imposed by local governors. Players of Ankara United Theater complained that their piece "Pir Sultan Abdal" had also been banned 84 times. They did not receive any aid and were dependent on the sale of tickets. The players started a hunger strike in Batman waiting for the decision of the governor to be revised. (Yeni Gündem-TIHV, March 31, 2001)


Hypocrisie militariste relative à la crise financière!

Alors que le gouvernement turc se met díaccord avec le FMI pour soumettre les couches populaires à de nouveaux sacrifices en vue de sortir de la crise, líArmée turque qui est le responsable N°1 de cette crise nía aucune intention de réduire les dépenses militaires.

«La crise économique qui frappe la Turquie va obliger à revoir certains projets d'achat d'armements», a déclaré le chef d'état-major, le général Huseyin Kivrikoglu, le 13 mars à la presse turque. "En raison de cette situation, un projet dont l'achèvement est prévu en trois ans peut se terminer en quatre ans", a-t-il ajouté.

Toutefois, "les projets ne seront pas annulés, ils seront repoussés", a souligné le général Kivrikoglu.

La guerre sale menée par líArmée turque contre les résistants kurdes a déjà coûté 10 milliards de $ par an pendant plus de quinze ans.

La Turquie, avec la plus grande armée en nombre au sein de l'OTAN après celle des Etats-Unis, entend dépenser quelque 150 milliards de dollars sur les 30 prochaines années pour moderniser son armée. Cíest la raison pour laquelle, plus de dix pour cent du budget national est attribué aux dépenses militaires.

Ni dans le programme économique du «super ministre» pour les affaires économiques, M. Kemal Dervis, prêté récemment par la Banque mondiale au gouvernement turc, ni dans le dernier accord avec le FMI, ni dans le "programme national" pour líadhésion à l'Union européenne, ne figure aucun engagement afin de freiner la voracité politique et financière des généraux turcs qui traînent toujours le pays aux catastrophes politiques et économiques.

HADEP: "Cut military expenditures to overcome crisis"

The People's Democracy Party (HADEP) released the final declaration from its party assembly meeting which was held March 10-11. Along with mentioning preparations being made for the Newroz celebrations, the declaration highlighted the narrow straits the Turkish economy has entered and gave the following formula as the key to solving the country's problems: "a complete democracy based on peacefulness, transparency, and the supremacy of the law."

The declaration, dominated by the language of irony, mentioned the IMF-based program implemented by the government under the Prime Ministry of Bulent Ecevit, pointing out that it had failed despite being executed with virtually no obstacle from the opposition for the past two years, continuing: "Just as no serious measures have been taken against the profiteering economic system during these years, the area in which this government has been the most successful is in political approaches which secure the opportunity for this profiteering system to spread."

The declaration said that another and the most important area in which this government has been successful (!) was in that of military expenditures, continuing to say the following: "Funds appropriated openly and covertly for building up arms under defense expenditures in the budget, one of the fundamental reasons for the crisis, have not been brought to the people's attention. Along with the military bill exceeding USD 120 billion for the 15-year climate of violence and the economic losses of which records were not kept, expenditures were made springing the climate of violence that exceed Turkey's total domestic and foreign debt. The crisis may be overcome by giving up on expenses for building up arms and with policies based on industry, tourism, exports, and increasing of production capacity instead of the profiteering economy and savings on public expenditures." (Kurdish Observer, March 14, 2001)


Sezer prône la transparence pour combattre la corruption

Le président turc Ahmet Necdet Sezer a préconisé dimanche un Etat transparent pour lutter contre la corruption chronique,

alors que le pays traverse une crise politique qui a dégénéré en tourmente financière.

"La mesure la plus fondamentale pour combattre la grande menace qui est la corruption est l'instauration d'une structure étatique transparente", a-t-il dit dans un message publié à l'occasion de la fête musulmane du sacrifice.

"Les affaires de corruption ont atteint une dimension qui nécessite une attention toute particulière", souligne le président turc qui appelle tous les dirigeants et citoyens turcs à faire preuve de détermination contre le "fléau social qui menace notre pays et notre avenir".

La lutte contre la corruption était au centre d'une crise entre M. Sezer et le Premier ministre Bulent Ecevit, qui a éclaté le 19 février, elle-même détonateur d'une crise monétaire suivie d'une dévaluation de la livre turque d'environ 30% face au dollar.

M. Ecevit, qui dirige une coalition de trois partis, s'est vu reprocher son incapacité à combattre efficacement la corruption dont sont accusés plusieurs de ses ministres.

La corruption est perçue par la population comme étant le problème le plus important du pays après l'inflation et la cherté de la vie, puis le chômage, d'après une enquête réalisée la semaine dernière par une fondation privée. (AFP, 5 mars 2001)

US report says Turkey is main road for drugs

A U.S. report on illicit drug trafficking says Turkey has been the basic transit road for drugs coming from Southeast Asia and going to Europe. The section on Turkey says that Turkey being used as the basic transit road still continues.

Stressing that there is no indication that Turkey has not been applying the rules that bans the growing of illicit drug plants, the report stated that because Turkey did not agree to the human rights component of a United States offer on combatting illicit drug trafficking, the annual U.S. aid program has been cancelled.

The report said Turkey continued to be the main route for drugs coming from Iran and Southeast Asia. Despite the lack of credible statistics on the amount of drugs going through Turkey each year, the report said it is estimated that the amount of drugs passing through Turkey to Europe is about four-six tons monthly. The uncovering of labs producing some materials used in making drugs is cited as an indicator that producing drug in Turkey is still a risky business for drug traders. "Turkey is one of two legal traditional opium producers in the world, as recognized by the United States and the International Drugs Control Committee. The Turkish government has continued its strict control over the legal opium program that is needed by international drug companies," said the report.

In the "Precautions taken against illicit drugs by individual countries" section of the report, it is stated that Turkey has pursued its policy of combatting the illegal trade. The report cited that in the year 2000, some 6,131 persons who had been involved in illegal drug trafficking have been arrested, a figure which is higher than that

for 1999 by 20 percent. It stresses that the Turkish Police Department has increased the number of international operations and has been cooperating with other countries' police departments.

"Despite widespread corruption cases in Turkey, they are rarely related to narcotics. The Interior Ministry's campaign against corruption has been met with great support from the public and particularly from the government," remarked the report.

Stating that the United States has continued its support to Turkey for its combat against narcotics, the report indicated that the United States and Turkey have signed bilateral agreements for joint combat. The report has also underlined that Turkey which prepares to enter the European Union as a full member had to intensify its efforts for preventing illegal drug trafficking. (Turkish Daily News, March 5, 2001)

Un député impliqué dans le trafic de tableaux de Picasso

L'Assemblée Nationale turque a levé mardi l'immunité d'un député à la suite d'un scandale révélé ce wee-kend sur son implication dans un trafic de tableaux de Picasso, se rajoutant à d'autres poursuites, ont rapporté les télévisions.

Sur 309 députés présents en session, 303 ont voté pour la levée de l'immunité du député indépendant Mustafa Bayram pour son implication dans deux autres affaires, un meurtre et un trafic d'objets d'art, tombées dans l'oubli.

Une sous-commission parlementaire avait décidé l'année dernière que  l'immunité parlementaire de M. Bayram devait être levée, mais les deux affaires n'avaient pu atteindre le stade du vote en assemblée générale, les députés planchant sur une série de réformes juridiques.

Le parlement a pourtant, malgré une inertie certaine habituellement à décider de la levée de l'immunité parlementaire de certains de ses membres, traité ce dossier en priorité après les révélations de la presse selon lesquelles Mustafa Bayram aurait, avec son neveu et son chauffeur, essayé de vendre à des agents de la police secrète deux toiles présumées de Pablo Picasso, le week-end dernier.

Aucun commentaire officiel n'a été fait sur cette affaire, mais M. Bayram lui-même a demandé lundi que le Parlement lève son immunité pour être lavé par la justice des accusations pesant contre lui, ont indiqué des sources parlementaires à l'AFP.

L'une des deux affaires pesant contre lui implique Mustafa Bayram dans  l'appel au meurtre en 1997, l'autre remontant à 1998 au sujet de la vente d'une statue antique.

Le nom de M. Bayram apparaît aussi dans les dossiers de la police pour plusieurs affaires de trafic de drogue, où sa culpabilité n'a cependant pas été avérée.

La décision du Parlement de trancher rapidement sur le cas Bayram intervient dans un contexte de grogne de la population turque, en pleine crise économique de surcroit, contre les hommes politiques accusés de faiblesse quand il s'agit de faire la vérité dans des affaires de corruption au sein de l'appareil d'Etat.

Des enquêtes d'opinion récentes ont montré que la population turque plaçait le Parlement bon dernier dans la liste des institutions en lesquelles elle a confiance. (AFP, 26 mars 2001)

Líimmunité parlementaire protège des criminels

La police turque a, le 24 mars, arrêté quatre hommes, dont le neveu et le chauffeur de Mustafa Bayram, député turc, qui auraient essayé de vendre deux tableaux volés de Pablo Picasso à des policiers en civil. Le neveu de M. Bayram venait apparemment d'accepter de vendre les tableaux aux policiers en civil pour 1,5 million de dollars pièce.

Ces deux tableaux saisis s'ajoutent à six autres, qui seraient également des oeuvres du peintre espagnol, retrouvés en Turquie au cours de l'année écoulée. Ils auraient été volés dans un palais au Koweït pendant la guerre du golfe, en 1991, et passés en contrebande en Turquie via l'Irak.

Depuis l'arrestation du député de Van, les médias turcs ne manquent pas de révélations jusqu'alors passées sous silence. Alors que la première déclaration de M. Bayram a été "Vous ne savez pas à qui vous avez affaire. Je suis un représentant du peuple à l'Assemblée turque". Mustafa Bayram, aujourd'hui député indépendant, a d'abord été présenté sur une liste ANAP pour les élections de 1995 puis s'est présenté sur la liste du parti islamiste (RP) au cours des élections de 1999. Interrogée sur la question, la commission électorale rétorque que M. Bayram, poursuivi dans le cadre de huit affaires, comprenant l'homicide et trafic de drogue, aurait trompé la commission électorale en faisant une erreur volontaire sur son nom, passant de "Bayram" à "Bayrak" évitant ainsi toute opposition.

Le Parlement turc comprend aujourd'hui dans ses rangs de nombreuses personnes impliquées dans des crimes et délits, mais ces dernières échappent aux poursuites grâce à l'amnistie, aux prescriptions dûes à la lenteur de l'instruction, ou aux subterfuges grotesques comme cette dernière affaire. Alors que Leyla Zana et ses collègues purgent depuis plus de 7 ans leurs peines de 15 ans de prison pour avoir osé dénoncer la politique turque sur les Kurdes. L'immunité parlementaire, levée avec aisance quand de délits d'opinion sont commis, protège un gros bataillon de députés turcs impliqués dans des crimes infamants et des trafics de toutes sortes. (CILDEKT, 28 mars 2001)


Une fête du sacrifice morose à cause de la crise

Harassés par les augmentations de prix et les banques qui font flamber les taux d'intérêt, les Turcs se préparent à une fête du Sacrifice morose, bon nombre ayant annulé leurs réservations de vacances et craignant le pire pour la rentrée dans dix jours.

"J'ai préféré renoncer à mes vacances de ski en Suisse", a confié à l'AFP Osman Tokat, patron d'une petite industrie de papier à Istanbul.

L'entrepreneur, qui emploie une douzaine de personnes, a pris cette décision "pour éviter des dépenses superflues, alors qu'il est vraiment difficile de prévoir ce qui se passera après les vacances, car pour l'instant on est vraiment dans le brouillard!"

Une crise monétaire a obligé la semaine dernière la Turquie à laisser flotter sa monnaie qui a perdu près de 30% de sa valeur face au dollar, entraînant une série d'augmentation des prix d'environ 10%, des cigarettes et alcools aux hydrocarbures en passant par le gaz et l'électricité.

La fête du Sacrifice, aussi appelée Aïd-el-Adha, date principale du calendrier musulman marquée par une semaine de vacances, prend des airs de Bérézina pour les voyagistes turcs.

Pour Birol Tufekci, directeur adjoint de Asya Tours, les annulations de voyages à l'étranger restent limitées en raison des délais trop courts et des engagements avec les partenaires sur place.

Mais "il y a environ 50% d'annulation pour les vacances en Turquie même cette année, comparé à l'an dernier, et à terme, la chute devrait représenter 30% sur l'ensemble de notre activité", a-t-il expliqué à l'AFP.

La crise a déjà passablement paralysé l'activité économique, constate Mehmet Celebi, patron d'une société de matériel électronique à Istanbul, chacun limitant les dépenses au minimum et n'acceptant de produire et de livrer que contre paiement comptant.

"Personnellement, je ne pourrai verser qu'au maximum 30% du salaire de mes 36 employés, et encore: en empruntant", se désole-t-il, après avoir été sommé par sa banque de rembourser son crédit professionnel de manière anticipée.

"Non seulement ma banque refuse de décaisser les dollars de mon compte, ou alors en livres turques et à un taux de 30% inférieur au taux officiel, mais en plus ils nous ont donné jusqu'au week-end pour rembourser un crédit de 5 ans sous peine de pénalités à un taux de 250%!", proteste-t-il.

"Comment faire encore confiance à la seule banque publique (Halkbank) de soutien aux entreprises? C'est une farce!", dénonce Mehmet, qui craint que le gouvernement ne résiste pas au-delà des vacances.

Pharmacienne à Ankara, Aytul Sutcuoglu connaît les mêmes mises en gardes de la Halkbank, auxquelles elle peut heureusement faire face, mais elle sait qu'elle sera obligée de limiter son train de vie.

"Mon chiffre d'affaires a baissé d'environ 20%, je ne pourrai plus faire de stocks à cause de l'augmentation des prix, et je devrais réduire la moindre dépnse de luxe", déclare-t-elle.

Les difficultés économiques risquent de porter un coup sévère aux ripailles habituelles de la fête du mouton, et les vendeurs de bétail rivalisent de promotions pour tenter de vendre leurs bêtes, en dépit des mises en garde de théologiens qui les jugent peu conformes à la religion.

Un éleveur de Nevsehir (centre) offre ainsi un téléphone mobile en cadeau à tout acheteur d'une vache, a rapporté la presse.

Quant aux négociants d'Artvin (nord-est du pays), ils offrent une quatrième bête gratuite pour l'achat de trois animaux. (AFP, 1 mars 2001)

L'économie confiée à un responsable de la Banque mondiale

Le gouvernement turc a nommé vendredi un haut responsable de la Banque mondiale ministre d'Etat chargé de l'Economie, dans l'espoir qu'il aide la Turquie à sortir de la tourmente financière.

Kemal Dervis, 52 ans, un vice-président de la BM où il était chargé des programmes de réduction de la pauvreté et de la gestion économique, remplace Recep Onal, appelé à d'autres fonctions au sein du gouvernement, a annoncé le Premier ministre Bulent Ecevit.

"M. Dervis a une vaste connaissance et une grande expérience des questions économiques et des relations économiques internationales", a-t-il souligné.  "Je pense qu'il aura du succès dans son travail en Turquie", a-t-il ajouté, avec M. Dervis à ses côtés, après une réunion de six heures avec ses partenaires de coalition et des hauts fonctionnaires.

M. Ecevit a aussi annoncé la nomination à la tête de la Banque centrale de Sureyya Serdengecti, adjoint depuis 1998 du précédent gouverneur Gazi Ercel, qui avait démissionné la semaine dernière, et membre de la Banque depuis 1980.

Les deux hommes vont devoir faire face à la crise qui a éclaté la semaine dernière et entraîné l'abandon du système de taux changes fixes, pilier d'un programme anti-inflation lancé en décembre 1999 par la Turquie en accord avec le Fonds monétaire international (FMI).

La monnaie turque s'est dépréciée d'environ 30% face au dollar.

Le Premier ministre a ainsi fait un geste très attendu par les marchés, alors qu'il était pressé de toutes parts d'appels à la démission ou à un remaniement de son gouvernement à la suite de cette crise, déclenchée par une querelle l'ayant opposé le 19 janvier au président Sezer sur la lutte anti-corruption.

La nomination de M. Dervis a été généralement bien accueillie.

"Son arrivée amène de l'espoir. La Turquie avait besoin d'un nom fiable après cette crise dont le déclencheur était politique", a souligné Tevfik Eraslan, responsable du marché des capitaux à la Kentbank.

"Cela devrait aider la Turquie à attirer des crédits, mais les investisseurs étrangers vont sans doute attendre un peu de voir quel genre de programme économique sortira de cette nomination".

"C'est une décision très positive, car il a travaillé à l'étranger et a acquis une expérience internationale", a souligné Gozde Subasi, responsable des placements de fonds à la Garanti Bank, estimant que sous sa houlette, "le programme économique va avancer plus vite et de manière plus stable". Les responsables économiques turcs mènent des consultations avec le FMI et la Banque mondiale à Ankara depuis la semaine dernière pour mettre au point un nouveau programme, contraints de réviser leurs objectifs après l'échec du plan précédent.

Le vice-Premier ministre Mesut Yilmaz a indiqué que l'objectif d'inflation pourrait être revu à la hausse jusqu'à 25%, contre 12% prévus cette année.

M. Dervis a aussi pour lui une connaissance des organismes internationaux auxquels la Turquie compte une fois de plus s'adresser pour régler la nouvelle crise. M. Ecevit avait indiqué mercredi qu'il "souhaitait" une aide internationale sous forme de 25 milliards de dollars de crédits.

Après une semaine noire où les taux d'intérêt avaient flambé jusqu'à 4.000%, tandis que la bourse d'Istanbul avait chuté de 18%, un calme précaire est revenu depuis lundi sur les marchés.

La Bourse s'est reprise, et l'indice des 100 valeurs vedette a clôturé à 9.513 points vendredi, en hausse de 1,1% par rapport à la veille, où elle avait grimpé de 7%, notamment dans la perspective de voir confiées des fonctions à M. Dervis. (AFP, 2 mars 2001)

Démission du chef de l'agence de supervision des banques

Le président du Comité de Régulation et de Supervision Bancaire (BDDK), Zekeriya Temizel, a démissionné samedi après

que son organisation eut été rattachée la veille au nouveau ministre de l'Economie, Kemal Dervis.

"Je démissionne de la direction du BBDK à laquelle j'avais été nommé en 2000 par décret du conseil des ministres", indique M. Temizel, sans autre précision, dans un communiqué.

M. Temizel, 52 ans, un ancien ministre des Finances réputé pour son honnêteté et son intégrité, poursuivait une "opération mains propres" à la tête de son organisation indépendante dans le secteur bancaire turc, secoué par une crise en novembre dernier.

Selon les observateurs, M. Temizel aurait été froissé par le fait que le BDDK, qui ne peut être rattachée à aucun ministère, selon les lois en vigueur, dépende désormais de M. Dervis, un haut responsable de la Banque mondiale, nommé vendredi nouveau ministre d'Etat chargé de l'Economie.

Mercredi dernier, sur décision du BDDK, une douzième banque turque, Ulusal, Bank a été placée sous tutelle de l'Etat alors que la Turquie traverse une crise monétaire après l'abandon de son système de taux de changes fixes.

Cet organisme a pris le contrôle de 11 établissements depuis décembre 1999, date de l'entrée en vigueur d'une loi visant à imposer au système bancaire turc le respect de normes internationales et un mécanisme rigoureux de supervision, conformément à un plan de réformes lancé sous l'égide du Fonds monétaire international (FMI).

Les banques placées sous tutelle sont transférées dans un fonds spécial et l'Etat est en charge de leur gestion. L'argent des épargnants est sous sa garantie.

Le gouvernement turc a décidé le 22 février d'abandonner le système de taux de changes fixes adopté en décembre 1999 et de laisser flotter la livre, ouvrant la voie à une dévaluation de quelque 30% de la livre turque. (AFP, 3 mars 2001)

Les prix en hausse de 1,8% en février, + 33,4 % sur un an

L'inflation en Turquie a continué de tomber, atteignant 33,4% en févier en glissement annuel, contre 35,9% en janvier,

avec une hausse des prix à la consommation de 1,8% par rapport à janvier, selon les premiers chiffres d'inflation publiés samedi depuis que la Turquie est frappée par une crise monétaire.

Les prix de gros ont augmenté de 2,6% pour la même période.

Le gouvernement turc a failli fin 2000 à atteindre ses objectifs de ramener l'inflation chronique à 20-25%, se contentant de 39% bien que, pour la première fois depuis la fin des années 80, l'inflation soit descendue sous la barre des 50%.

Mais à la suite d'une crise politique au sommet de l'Etat, le gouvernement a décidé le 22 février d'abandonner le système de taux de changes fixes, pilier d'un programme anti-inflation lancé en décembre 1999 avec le Fonds monétaire international (FMI). La monnaie turque s'est dépréciée d'environ 30% face au dollar.

Cette situation devrait obliger la Turquie à revoir jusqu'à 25% son objectif d'inflation de 12% pour 2001 après la dévaluation de fait de lalivre turque (TL), a déclaré vendredi le vice-Premier ministre Mesut Yilmaz. (AFP, 3 mars 2001)

La cigarette bannie d'un village par son conseil municipal

Le conseil municipal d'un petit village turc de la province de Mus (sud-est) a décidé d'interdire totalement la cigarette sur le territoire de la commune pour "ne plus donner le mauvais exemple aux jeunes", rapporte l'agence Anatolie.

"Les fumeurs du village donnaient un mauvais exemple aux jeunes, et aujourd'hui, quasiment tout le monde s'est plié à cette interdiction", a expliqué un habitant de Suluca, cité par Anatolie.

Le maire de Suluca, Kamil Aktas, fumeur depuis 25 ans, a renoncé au tabac pour montrer l'exemple et dit "se sentir trés bien", selon Anatolie.

L'"amende" pour non respect de cette interdiction décidée par le conseil municipal varie d'un sac de farine à un sac de sucre, à distribuer aux pauvres.

D'après Anatolie, les femmes du village ont particulièrement insisté pour que cette mesure drastique soit maintenue définitivement.

Ces dernières années, la Turquie, pays producteur de tabac, a mis en place une législation tentant de bannir la cigarette dans les lieux publics. (AFP, 28 mars 2001)

La Turquie au pied du mur pour réformer son économie

La Turquie au pied du mur doit adopter à un rythme accéléré une série de réformes économiques au parlement si elle veut regagner la confiance et décrocher une aide étrangère après la crise de février, estimaient mercredi les analystes.

Le nouveau ministre de l'Economie Kemal Dervis, attendu mercredi en Turquie après une visite en Allemagne et aux Etats-Unis pour obtenir un soutien, notamment de la part du Fonds monétaire international (FMI), a souligné à Washington que 15 lois ou amendements devaient être adoptés aussi vite que possible par le parlement, selon la presse turque.

Selon lui, Ankara a besoin de 10 à 12 milliards de dollars d'aide supplémentaires pour sortir de la crise.

Mais les observateurs soulignent que les bailleurs de fonds resteront réticents tant qu'Ankara n'aura pas prouvé sa détermination à mettre en oeuvre les réformes radicales annoncées, en particulier la restructuration du secteur bancaire et l'accélération des privatisations.

"La confiance (en la Turquie) est au plus bas. Tout le monde attend des pas concrets", indiquait à l'AFP un analyste étranger basé à Istanbul.

Un éditorialiste du quotidien Sabah soulignait que "le gouvernement doit montrer sa détermination et soumettre les textes nécessaires au parlement rapidement. Cela marquera une étape significative dans la recherche d'une aide étrangère".

Ces lois et amendements doivent traduire le programme d'urgence défini par M. Dervis pour sortir la Turquie d'une crise financière qui l'a obligée fin février à abandonner le système de parités fixes encadrant la livre turque, immédiatement dépréciée de 30% face au dollar.

Elle a marqué l'échec d'un plan anti-inflation soutenu par le FMI lancé en décembre 1999, poussé l'inflation à la hausse et obligé à une révision des objectifs macro-économiques et du budget qui n'a pas encore été chiffrée.

La semaine dernière, la Turquie s'est mise d'accord avec le FMI sur le cadre d'un plan révisé qui doit être finalisé mi-avril et soumis au Fonds fin avril.

"Avant d'approuver le programme, le FMI veut voir les lois approuvées", estimait Bilal Cetin.

D'autant qu'entre une crise monétaire précédente, en novembre, et celle de février, le gouvernement n'a pris aucune mesure pour assainir son secteur bancaire, largement responsable des problèmes.

La dernière crise a été déclenchée par une dispute publique entre le Premier ministre Bulent Ecevit et le président Ahmet Necdet Sezer sur la lutte anti-corruption, qui a anéanti la confiance en la capacité d'action du gouvernement.

"Les doutes subsistent, d'autant plus que la même équipe ministérielle est en place si l'on excepte M. Dervis", soulignait l'analyste.

Pour Haluk Burumcekci, chef économiste à la Disbank, un travail législatif expéditif pourrait réparer une partie des dégâts.

M. Ecevit presse ainsi les députés, y compris de l'opposition, à "entamer un travail législatif rapide et harmonieux (...) indispensable à une reprise économique". Mais il a douté qu'il puisse être terminé en 15 jours.

Il vise notamment à la privatisation de 51% de Turk Telekom, au regroupement de 3 banques publiques sous une seule direction avec à terme la fusion de deux d'entre elles avant leur privatisation.

Cela marquera la fin de longues pratiques assurant aux partis politiques un quasi contrôle sur chacune des banques, qu'ils utilisaient largement à leurs propres fins.

"Je ne suis pas pessimiste sur l'octroi d'une aide étrangère à la Turquie, souligne M. Burumcekci, mais les dirigeants doivent faire pression sur les députés et les mettre au travail". (AFP, 28 mars 2001)

Echec de la privatisation des Turkish Airlines

L'Office des privatisations turc a annoncé vendredi  l'échec de la vente de 51% des parts des Turkish Airlines (THY), faute de  repreneurs, un revers pour la Turquie à la recherche de revenus pour endiguer  une crise économique.

Neuf investisseurs avaient manifesté leur intérêt mais aucun n'a déposé  d'offre finale au 30 mars, date butoir déjà repoussée d'un mois, a précisé  l'Office dans un communiqué cité par l'agence Anatolie.

Il n'a pas indiqué quelle stratégie il entendait adopter après cet échec,  qui représente un coup dur pour la Turquie à un moment où elle cherche à  accélérer ses privatisations après avoir traîné pendant des années.

Ces privatisations font partie d'une série de mesures "urgentes" pour  lutter contre la crise annoncée le 14 mars par le nouveau ministre de  l'Economie Kemal Dervis, avec une restructuration du secteur bancaire.

Dans la liste figure également l'opérateur de communications Turk Telekom,  dont les parts à vendre ont été portées, faute d'intérêt, de 33,5% à 51%.

M. Dervis, un ancien président de la Banque mondiale, a été appelé au  secours après qu'une querelle entre le Premier ministre Bulent Ecevit et le  président Ahmet Necdet Sezer sur la lutte anti-corruption eut sapé la  confiance des marchés et entraîné une crise financière.

La Turquie a dû abandonner fin février le système de parités fixes  encadrant la livre turque, qui s'est dépréciée de 30% face au dollar, marquant  l'échec d'un plan conclu en décembre 1999 avec le Fonds monétaire  international (FMI) en échange de quelque 4 milliards de dollars de crédit.

Le plan mis au point par M. Dervis comprend aussi une réforme en profondeur  du système bancaire, dont les déficiences ont joué un rôle important dans la  crise de février, mais aussi dans une crise monétaire liée à un manque de  liquidités en novembre.

"C'est indubitablement un développement très négatif", a souligné Haluk  Burumcekci, chef économiste à la Disbank, en commentant le raté de THY.

Selon lui, les responsables "devraient à présent modifier les conditions et  lancer un nouvel appel d'offre".

"On savait que Turkish Airlines n'était pas vendable, personne n'achète de  compagnie aérienne en ce moment", a pour sa part souligné un analyste étranger  sous couvert de l'anonymat.

"Quant aux Turk Telekom, personne n'achète plus de lignes fixes. Depuis le  lancement de ces privatisations, le marché international a complètement  changé. Mais les Turcs ont trop traîné et n'ont rien fait depuis un an",  souligne-t-il.

Le FMI avait déjà insisté à plusieurs reprises, depuis la conclusion de  l'accord de décembre 1999, pour l'accélération de ces privatisations. Celle  des Turkish Airlines était envisagée depuis 1990.

"Ce qui est important maintenant, psychologiquement, si la Turquie veut  rétablir la confiance, c'est qu'elle se remue et adopte les lois de  privatisation, même si elle en retire moins d'argent qu'elle n'espérait",  souligne cet expert.

La Turquie a conclu la semaine dernière un nouvel accord avec le FMI sur un  plan révisé, qui doit être finalisé d'ici le 15 avril et soumis au Fonds fin  avril.

M. Dervis est parti cette semaine en Allemagne, aux Etats-Unis et en France  pour y chercher une aide, dont il a estimé le montant à 10 ou 12 milliards de  dollars, et tenter de rétablir la confiance perdue.

Mais les bailleurs de fonds attendent désormais des actes, et le parlement  turc est à présent mis en demeure d'adopter rapidement une quinzaine de lois  ou amendements découlant des mesures du plan d'urgence pour les convaincre. (AFP, 30 mars 2001)

Nouvelle manifestation contre la crise économique

Une manifestation a de nouveau rassemblé  plusieurs milliers de personnes samedi à la mi-journée dans le centre  d'Istanbul, protestant contre une crise économique qui secoue la Turquie  depuis la fin du mois de février, rapporte l'agence Anatolie.

Vendredi, plusieurs milliers de personnes étaient également descendues dans  la rue, pour les mêmes raisons, et d'autres villes de Turquie, samedi, ont été  témoins de rassemblements similaires.

Selon Anatolie, la manifestation d'Istanbul comptait environ 3.000  personnes, quand les chaînes locales d'information en continu estiment le  nombre des participants à quelque 5.000.

Réunis sous la bannière de "Plateforme du Travail", une demi-douzaine de  confédérations syndicales et de multiples organisations civiles ont lancé des  slogans hostiles au gouvernement et au Fonds Monétaire International.

La Turquie est plongée depuis le mois dernier dans une sévère crise  financière l'obligeant à dévaluer sa monnaire, la Livre turque, qui a perdu  30% de sa valeur face au dollar.

En novembre dernier, Ankara avait déjà appelé le FMI à la rescousse lors  d'une crise de liquidités qui se traduisait par la mise sous tutelle de  plusieurs banques privées.

Ces mini-krachs ont forcé le gouvernement à renoncer au plan de  stabilisation, lancé en décembre 1999 avec le soutien du FMI, et à abandonner  le programme de réduction de l'inflation.

Les manifestants ont scandé des slogans et brandis des banderolles  proclamant "Démission du gouvernement valet du FMI" ou encore "nous avons  écrasé les barricades, gouvernement: c'est ton tour!".

Non autorisée, la manifestation n'a pas été réprimée par les forces de  police et s'est dispersée dans le calme.

Un rassemblement également sous la bannière de la "Plateforme du Travail"  avait également été organisé à Samsun (nord, mer Noire) mais a été là-bas  rudement dispersé par les forces de sécurité, a rapporté la chaîne  d'informations continues NTV.

A Gaziantep (sud-est), un nombre non précisé de petits commerçants a  également tenté de marcher dans la rue pour protester contre la difficile  situation économique, mais en a été empêché par la police, rapporte Anatolie.

La Turquie doit présenter au FMI un plan de réformes économiques révisé  d'ici à la fin avril. (AFP, 31 mars 2001)


Fête de sacrifice: un mort et près de 500 blessés!

Un homme a été tué par un taureau et quelque 500 autres ont dû être hospitalisés lundi en Turquie après s'être blessés aux mains et aux jambes alors qu'ils étaient en train de sacrifier des animaux pour la fête rituelle musulmane de l'Aïd-el-Kebir, a annoncé l'agence de presse Anatolie.

Salih Algin (67 ans) est mort des suites d'une hémorragie à Kestel (nord-ouest de la Turquie) après qu'un taureau lui eut asséné un coup de sabot mortel à la tête, a ajouté l'agence.

Quelque 500 personnes ont été blessées à travers le pays, la plupart alors qu'elles tentaient d'abattre des moutons et du bétail sans l'aide de bouchers professionnels, selon Anatolie.

D'autres encore ont été blessées par les bêtes qu'ils s'apprêtaient à immoler.

Lors de l'Aïd-el-Kébir, la traditionnelle fête du mouton --qui suit l'exemple d'Abraham, un des prophètes de l'Islam-- les familles doivent distribuer les trois quarts de l'animal abattu aux pauvres et consommer le reste pendant la fête.

La presse turque fustigeait mardi les très nombreux abattages effectués en Turquie dans des conditions d'hygiène déplorables lors de la fête musulmane du sacrifice, soulignant qu'ils sont contraires aux normes de l'Union européenne (UE) à laquelle la Turquie souhaite adhérer.

"Ils font la sourde oreille à l'UE", titrait en gros titres à la une le journal Hurriyet, indiquant que des centaines de personnes ont égorgé lors du premier jour de l'Aïd des moutons ou des boeufs, "sans la moindre respect des conditions d'hygiène", en dépit de tous les avertissements des autorités.

Bien que la plupart des grandes municipalités comme Istanbul et Ankara aient réservé des endroits spéciaux pour l'abattage, des milliers de gens ont "une fois de plus" utilisé les espaces verts pour effectuer ce rite musulman, déplore le journal populaire Sabah.

"Bain de sang partout, mauvaise image pour l'Europe", titre le quotidien, indiquant qu'une tranche de la bordure de l'autoroute international (TEM) à Istanbul, reliant la Turquie à l'Europe, a été utilisée par des milliers de musulmans comme "abattoir à ciel ouvert".

"Voici l'autoroute menant à l'Europe", ironisait le journal libéral Milliyet, précisant que la police municipale d'Istanbul a verbalisé 130 personnes qui procédaient à l'abattage de bêtes dans des endroits publics pourtant interdit. (AFP, 5-6 mars 2001)

Demande de la peine de mort pour des ex-députés islamistes

Un procureur d'Ankara a réclamé lundi la peine de mort contre trois ex-députés islamistes accusés de "tenter de renverser l'ordre constitutionnel pour le remplacer par un régime islamique" dans un procès contre deux organisations islamistes, a rapporté l'agence Anatolie.

Ahmet Tekdal, Hasan Huseyin Ceylan et Ibrahim Halil Celik, trois anciens députés du parti de la Prospérité (Refah), dissous en janvier 1998 pour "activités anti-laïques", sont jugés dans le cadre de la procédure lancée par le procureur de Cour de sûreté de l'Etat (DGM) d'Ankara Nuh Mete Yuksel contre la Fondation nationale de la jeunesse (MGV, affiliée au Refah) et une organisation patronale islamiste (MUSIAD).

Dans l'acte d'accusation, le procureur réclame jusqu'à 22 ans et six mois de prison pour 22 autres accusés, dont Erol Yarar, l'ex-président de la MUSIAD, des dirigeants du MGV et un ancien maire du Refah.

Le procureur demande en outre la fermeture du MGV et de la MUSIAD pour avoir "entraîné des militants dans le but de renverser l'ordre constitutionnel (laïque) pour le remplacer par un Etat islamique", précise l'agence.

La police turque avait opéré des descentes l'année dernière contre la plupart des bureaux du MGV à travers la Turquie pour saisir des documents et avait interpellé de nombreux responsables.

La MUSIAD se trouve elle aussi depuis plusieurs années dans le collimateur de la justice turque pour activités anti-laïques.

Après la fermeture du Refah, le parti islamiste de la Vertu (Fazilet) lui a immédiatement succédé.

Troisième force politique du pays et principal parti d'opposition au parlement turc, le Fazilet fait l'objet actuellement d'une procédure d'interdiction devant la Cour constitutionnelle. Le verdict est attendu dans les semaines prochaines. (AFP, 19 mars 2001)

Sécurité autour des missions occidentales et  d'Israël

Les autorités turques ont renforcé la sécurité  autour des missions diplomatiques américaines, israéliennes et britanniques en  Turquie contre l'éventualité d'attaques commanditées par le chef terroriste  présumé Oussama ben Laden, a rapporté jeudi l'agence Anatolie.

Dans une circulaire envoyée aux chefs de police de toutes les provinces du  pays, la direction nationale de la sûreté avertit contre de possibles  attentats par des réseaux agissant sur ordre du "terroriste international"  d'origine saoudienne ben Laden, précise l'agence.

Le document demande que des mesures de sécurité spéciales soient prises  autour des missions et des résidences de diplomates américains, israéliens et  britanniques ainsi que les synagogues dans le pays, rappelant que ben Laden  avait promis de venger les raids aériens menés en février par les avions  américains et britanniques sur l'Irak.

Les représentants de ces trois pays ont été informés de cette situation, a  précisé un responsable de la police turque, cité par Anatolie.

Le millionnaire saoudien Oussama ben Laden est accusé de terrorisme par les  autorités américaines qui le soupçonnent d'avoir organisé deux attentats  contre leurs ambassades en Afrique qui ont fait plus de 220 morts en 1998.

Oussama ben Laden aurait trouvé refuge en Afghanistan en 1996. (AFP, 29 mars 2001)


Un ressortissant turc condamné en Roumanie pour espionnage

Un ressortissant turc a été condamné à quatre ans de prison pour "espionnage contre l'Etat roumain" par un tribunal de Constanta (sud-est), a-t-on appris dimanche de source judiciaire.

Sezgir Hagioglu, 35 ans, avait été arrêté en août 1999 alors qu'il tentait de quitter la Roumanie vers la Bulgarie en possession de documents classés "secret" de la raffinerie roumaine de Petromidia, près de Constanta.

M. Hagioglu était à l'époque employé de la société turque Akmaya qui avait acheté le paquet majoritaire d'actions de Petromidia. Cette transaction avait été annulée peu après par la justice roumaine qui avait reproché à Akmaya de ne pas avoir respecté ses obligations contractuelles.

La condamnation du ressortisant turc est assortie d'une décision d'expulsion qui entrera en vigueur dès la fin de la période de détention, selon la même source. (AFP, 11 mars 2001)

La Turquie et l'Azerbaïdjan signent un accord gazier

La Turquie a signé lundi avec l'Azerbaïdjan un important accord pour la fourniture de gaz naturel à l'occasion de la visite à Ankara du président Heydar Aliev.

L'accord prévoit la livraison à partir de 2004 de 2 milliards de m3 de gaz azéri du champ offshore de Shah Deniz à la Turquie via la Géorgie, puis de 6,6 milliards de m3 à partir de 2007 jusqu'en l'an 2020.

Il a été signé par les ministres turc et azéri de l'Energie, respectivement Cumhur Ersumer et Abid Sharifov, en présence du président turc Ahmet Necdet Sezer et de M. Aliev.

"Cet accord est un pas important dans la promotion des relations économiques et commerciales entre les deux pays", a déclaré M. Sezer lors de la cérémonie de signature.

Les deux pays négociaient depuis 1998 sur ce projet, notamment sur le coût du gaz azéri.

Au premier jour de la visite de cinq jours de M. Aliev, les deux pays ont en outre signé huit accords de coopération dans les domaine des finances, de la culture et du développement urbain. (AFP, 12 mars 2001)

Ankara portera ses échanges avec l'Iraq à plus de 2,5 mds $

Le secrétaire d'Etat au Commerce turc Kursad Tuzmen a affirmé mardi que son pays souhaitait porter le volume de ses échanges commerciaux avec l'Irak à plus de 2,5 milliards de dollars par an.

"Le volume des échanges commerciaux était de plus de 2,5 mds USD par an, avant 1990. Il a ensuite commencé à baisser. Aujourd'hui, il est de 800 millions USD. Nous espérons le porter à plus de 2,5 mds USD, soit son niveau d'avant 1990", a déclaré M. Tuzmen qui conduit une mission commerciale officielle de 400 hommes d'affaires turcs, arrivée mardi à Bagdad par avion.

"Je pense que le niveau actuel des échanges commerciaux ne reflète pas les capacités des deux pays voisins, qui partagent en outre un patrimoine historique et culturel commun", a ajouté M. Tuzmen à l'agence irakienne INA.

La Turquie, qui faisait partie du camp opposé à l'Irak pendant la guerre du Golfe (1990), a multiplié ces derniers mois les gestes de rapprochement avec son voisin du sud.

Selon M. Tuzmen, l'embargo imposé à l'Irak par le Conseil de sécurité "a déjà fait perdre à la Turquie plus de 40 mds USD, en raison de la perte du marché irakien".

La délégation commerciale turque, dont la visite est destinée à réactiver les relations économiques, a été accueillie à l'aéroport international Saddam par le sous-secrétaire au ministère du Pétrole Taha Mahmoud. (AFP, 12 mars 2001)

Un détournement d'avion embarrassant pour la Turquie

Le détournement d'un avion de ligne russe en partance d'Istanbul par des Tchétchènes met la Turquie dans une position délicate face à la Russie qui l'accuse de longue date de fermer les yeux sur les activités de la guérilla tchétchène sur son sol.

Trois personnes --un des pirates, une hôtesse et un passager turc, Gursel Kambal-- ont été tuées à l'issue de l'opération lancée par les forces saoudiennes contre l'appareil sur l'aéroport de Médine.

Un diplomate turc a révélé à l'AFP vendredi que la Russie avait alerté il y a peu les autorités turques d'éventuels "actes terroristes" visant les intérêts russes en Turquie.

"Ces alertes nous sont transmises fréquemment, peut-être 20 fois dans une année", a-t-il dit sous couvert de l'anonymat, soulignant que la dernière remontait à "une ou deux semaines". "Toutes ces demandes sont prises au sérieux", a-t-il précisé.

Malgré la politique officielle turque de non-ingérence, la cause des Tchétchènes fait l'objet d'une sympathie générale en Turquie, notamment au sein des milieux islamistes, et des associations tchétchènes y soutiennent, parfois activement, les peuples musulmans contre la Russie.

La Turquie compte de 2 à 2,5 millions de citoyens d'origine nord-caucasienne, dont 20.000 à 25.000 d'origine tchétchène, descendants d'immigrants venus au cours de la deuxième moitié du XIXième siècle.

La Russie accuse depuis longtemps Ankara de fermer les yeux sur les rebelles tchétchènes qui cherchent refuge en Turquie et les ressortissants turcs qui se rallient à leur combat.

Selon Moscou, plusieurs mercenaires turcs engagés du côté tchétchène ont été capturés par les forces russes. Selon la presse turque, de nombreux combattants tchétchènes ont été soignés dans des hôpitaux en Turquie.

Ainsi, le général Aslanbek Arsaïev, ancien ministre de la Sécurité d'Etat du président tchétchène Aslan Maskhadov, qui serait l'un des pirates de l'air, selon la "représentante" tchétchène en Jordanie, avait séjourné en Turquie en 1998 pour des soins médicaux, selon une source tchétchène à Istanbul.

Ankara dément régulièrement les accusations russes. Et les deux pays avaient convenu en février de renforcer la coopération bilatérale en matière de sécurité, lors d'une rencontre à Ankara entre ministres de l'Intérieur.

Mais il existe une suspicion réciproque, notamment dès qu'il s'agit des problèmes du Caucase, où Moscou et Ankara ont historiquement des intérêts rivaux.

Ce genre d'acte terroriste met aussi dans une situation difficile les associations de solidarité avec les Tchétchènes en Turquie, déjà surveillées de près par Ankara. Et la mort d'un Turc ne peut qu'inverser la sympathie ressentie à leur égard.

Muktedir Ilhan, président du comité de solidarité tchétchène à Istanbul a condamné clairement la prise d'otages en déclarant à l'AFP qu'elle "ne sert la cause ni des Tchétchènes de Turquie, ni celle de la guerre en Tchétchénie".

La Turquie avait déjà essuyé les virulentes critiques de Moscou en 1996 après le détournement en janvier par un commando pro-tchétchène pendant trois jours d'un ferry avec plus de 200 personnes à bord à Trabzon, sur la mer Noire, pour protester contre la première guerre russe en Tchétchénie.

Les membres du commando --six Turcs, deux Tchétchènes et un Abkhaze-- avaient été condamnés à de la prison. Mais cinq d'entre eux, dont leur chef, Muhammed Tokcan, un Turc, avaient réussi à s'évader peu après.

Le président de la commission internationale de la Douma, Dimitri Rogozine, a accusé vendredi des fonctionnaires turcs d'avoir sciemment facilité le détournement d'un avion russe par des Tchétchènes, a rapporté l'agence Ria-Novosti.

Le détournement du Tupolev-154 "n'est pas intervenu sans une participation de l'échelon moyen de l'administration turque", a affirmé M. Rogozine.

"Des forces prêtant assistance aux Tchétchènes sont actives en Turquie", a-t-il ajouté, jugeant que "la pénétration des criminels à bord de l'avion n'a pu se faire sans le soutien de ces forces". (AFP, 15-16 mars 2001)

Un cargo syrien sombre au large de la Turquie

Quatre marins d'un cargo syrien qui a coulé tôt vendredi au large du port turc de Sinop, sur la mer Noire, sont portés disparus, a indiqué l'agence Anatolie.

L'agence avait dans un premier temps fait état de trois marins disparus.

L'Oula Queen, battant pavillon syrien, transportait du bois de construction du port russe de Novorossiisk au port syrien de Tartous, a précisé l'agence.

Il a coulé à 60 milles marins au large de Sinop à 04H00 GMT en raison de mauvaises conditions météorologiques. Le navire avait quitté le port russe jeudi vers 13H00 GMT.

Sept marins ont été sauvés par un navire russe qui naviguait dans la zone du sinistre.

Les marins disparus sont recherchés par un avion et des vedettes des garde-côtes turcs, a précisé l'agence, citant les autorités locales, selon lesquelles les recherches seront arrêtées dans la soirée.

La nationalité des marins secourus et portés disparus n'a pas été précisée.

Selon Anatolie, le capitaine du navire avait lancé un signal de détresse jeudi soir mais l'avait ensuite retiré après avoir eu un contact avec la Syrie. (AFP, 16 mars 2001)

M. Papandréou défend la société multiculturelle en Grèce

Le ministre grec des Affaires étrangères Georges Papandréou s'est prononcé pour "des sociétés multiculturelles" et "contre le nationalisme ethnique", samedi lors d'une visite en Thrace, une région du nord de la Grèce où vit une importante minorité turcophone.

Les affrontements de Tetovo (Macédoine), à deux cents kilomètres plus au nord, "me convainquent encore plus que nous sommes sur la bonne voie" en favorisant l'intégration de la minorité musulmane en Thrace occidentale, a déclaré M. Papandréou.

Cette région limitrophe de la Turquie abrite une communauté de langue turque de 120.000 à 150.000 personnes, selon les sources. La Grèce la reconnaît seulement comme minorité musulmane.

Le ministre a souligné que la Grèce avait "pris des mesures pour améliorer le sort" de cette population. "Nous continuerons de le faire", a-t-il ajouté, en présentant la minorité musulmane comme "un pont entre nos deux pays", la Grèce et la Turquie.

Symbole d'une normalisation, une grande partie des compétences pour la région de Thrace a été récemment transférée du ministère des Affaires étrangères --garant du traité de Lausanne de 1923 qui avait redessiné les frontières des Balkans-- au ministère de l'Intérieur, chargé de l'administration territoriale.

En présence de Georges Papandréou et du ministre d'Etat turc Yuksel Yalova, un accord inédit posant les bases d'une coopération entre localités de Thrace occidentale (Grèce) et orientale (Turquie) a été signé, samedi soir à Sapes, par les représentants des deux parties.

MM. Papandréou et Yalova ont assisté ensemble au baptême d'une petite fille à l'église de Sapes, près de Komotini, en présence des trois muftis de la région reconnus par le gouvernement grec.

"La communauté turque en Grèce et la communauté grecque en Turquie peuvent être un trait d'union à l'amitié entre les deux peuples", a souligné M. Yalova. (AFP, 17 mars 2001)

La Turquie préoccupée par la violence en Macédoine

Le président turc Ahmet Necdet Sezer s'est déclaré préoccupé mercredi par l'escalade de la violence entre la guérilla albanaise et les forces gouvernementales en Macédoine lors d'un entretien téléphonique avec son homologue macédonien Boris Trajkovski.

"M. Sezer a réitéré le soutien politique de la Turquie à la Macédoine et souhaité l'arrêt pacifique des événements", précise un communiqué des services de presse du président turc.

Celui-ci a fait part en outre de la préoccupation de la Turquie quant à la propagation des combats à Tetovo (nord-ouest de la Macédoine), selon le document.

M. Sezer s'est félicité de la décision de l'OTAN d'envoyer un contingent de 1.000 hommes de la force multinationale de paix au Kosovo (KFOR) à la zone frontalière entre le Kosovo et la Macédoine pour tenter d'arrêter le passage d'hommes et d'armes à travers la frontière, ajoute le document.

Le porte-parole du ministère turc des Affaires étrangères, Huseyin Dirioz, a condamné mercredi la violence en Macédoine. "La Turquie s'engage à soutenir l'intégrité territoriale et l'inviolabilité des frontières de la Macédoine", a-t-il dit lors d'une conférence de presse.

Quelque 5.700 Macédoniens fuyant les affrontements dans leur pays ont trouvé refuge en Turquie ces onze derniers jours après avoir transité par la Bulgarie, a indiqué l'agence turque Anatolie.

Ces réfugiés, dont la plupart sont d'origine turque ou albanaise, sont arrivés par autobus et étaient munis de passeports. La Turquie ne demande pas de visa aux personnes venant de Macédoine.

Après leur passage en Turquie, la plupart des réfugiés devaient être recueillis par des parents éloignés. Selon des organisations de secours, plusieurs milliers de Macédoniens ont également trouvé refuge en Albanie, en Bulgarie et au Kosovo.

Pendant la campagne aérienne de l'OTAN contre la Yougoslavie en 1999, à laquelle elle avait participé, la Turquie avait accueilli quelque 20.000 réfugiés Kosovars d'origine albanaise dans des camps dans le nord-ouest de son territoire. (AFP, 21 mars 2001)

Plus de 7.000 Macédoniens réfugiés en Turquie

Plus de 7.000 Macédoniens fuyant les combats entre les troupes gouvernementales et les rebelles albanais ont trouvé refuge en Turquie, a indiqué samedi l'agence Anatolie.

Ils sont exactement 7.018 à avoir franchi le poste-frontière de Kapikule à la frontière avec la Bulgarie au cours des deux dernières semaines, ont indiqué à l'agence les autorités de la province d'Edirne (nord-ouest), où est situé ce poste.

La Turquie ne demande pas de visa aux ressortissants macédoniens.

Les réfugiés, dont la grande majorité appartiennent aux communautés turque ou albanaise de Macédoine, sont accueillis par des proches ou de la famille en Turquie.

Selon des organisations humanitaires, plusieurs milliers de Macédoniens ont également trouvé refuge en Albanie, en Bulgarie et au Kosovo.

Jeudi, le Premier ministre turc Bulent Ecevit avait appelé les rebelles à cesser leurs attaques en Macédoine, de crainte d'une déstabilisation de toute la région. (AFP, 24 mars 2001)

Inquiétude de la hausse du trafic dans ses  détroits

La Turquie a mis en garde mercredi contre les  conséquences de l'entrée en service du nouvel oléoduc kazakho-russe qui va  inévitablement accroître le trafic déjà congestionné dans les détroits du  Bosphore et des Dardanelles.

"Les détroits turcs sont saturés au niveau du trafic maritime. Une charge  supplémentaire peut entraîner leur blocage", a affirmé le ministre d'Etat  turc, Ramazan Mirzaoglu, responsable des Affaires maritimes, cité par l'agence  Anatolie.

Le passage de pétroliers par les détroits turcs augmentera de 25% avec  l'inauguration du nouvel oléoduc kazakho-russe, a-t-il précisé lors d'une  conférence de presse.

Cet oléoduc, un projet de 2,3 milliards de dollars, inauguré lundi, relie  le gisement géant de Tenguiz (Kazakhstan) au port russe de Novorossiïsk sur la  mer Noire, à partir duquel des pétroliers approvisionneront dès le mois de  juin les marchés occidentaux. Il va ainsi permettre au Kazakhstan de doubler  ses capacités d'exportation.

"Les navires seront obligés d'attendre au moins une semaine à l'embouchure  des détroits", a averti le ministre.

Rappelant que la circulation dans les détroits turcs était régie par la  Convention de Montreux de 1936, il a souligné implicitement que la Turquie  pourrait imposer des restrictions au passage de pétroliers pour des raisons de  sécurité.

La Turquie a depuis longtemps fait état de ses préoccupations quant à  l'intensité trop élevée du trafic à travers le Bosphore, couloir étroit, long  de 31 kilomètres, et les Dardanelles, long de 70 km, où les courants dangereux  et les angles morts sont nombreux.

"L'objectif est d'assurer un passage sûr et de protéger l'environnement",  notamment celui d'Istanbul, ville de quelque 12 millions d'habitants située de  chaque côté du Bosphore, a-t-il ajouté.

La Turquie a entamé fin janvier la construction d'un centre de contrôle  pour aiguiller le trafic et assurer un passage sans danger dans ses détroits. (AFP, 28 mars 2001)

Signature d'un accord agricole syro-turc

La Syrie et la Turquie ont signé mercredi à Damas un  accord de coopération dans le domaine agricole, a rapporté l'agence officielle  SANA.

L'accord a été signé par le ministre syrien de l'Agriculture, Assaad  Moustapha, et son homologue turc, Husnu Gokalp, selon l'agence.

Les deux pays prévoient en vertu de cet accord de coopérer et d'échanger  des informations sur la production agricole et dans le domaine vétérinaire, a  précisé SANA.

La Syrie et la Turquie ont commencé à normaliser leurs relations en 1998,  après l'expulsion par Damas du dirigeant séparatiste kurde Abdullah Ocalan.

Les deux pays doivent relier cette année leurs réseaux électriques et ils  participent au projet de gazoduc régional devant ravitailler le Proche-Orient  et ensuite l'Europe en gaz naturel égyptien. (AFP, 28 mars 2001)


Akin Birdal jugé pour propos sur le génocide arménien

Le procès du défenseur turc des droits de l'Homme Akin Birdal, accusé d'avoir évoqué un génocide arménien en demandant à la Turquie de s'en excuser, s'est ouvert jeudi à Ankara, a indiqué l'agence Anatolie.

M. Birdal, 53 ans, risque jusqu'à 6 ans de prison pour "diffamation et humiliation publiques de la nation turque", pour avoir estimé lors d'un débat en Allemagne que la Turquie devrait s'excuser pour le génocide perpétré contre les Arméniens sous l'Empire ottoman.

Akin Birdal a démenti devant la cour avoir tenu de tels propos.

"J'ai parlé des injustices commises contre différentes minorités en Turquie à différentes périodes de l'histoire, mais je n'ai pas dit que la Turquie devrait s'excuser pour le génocide arménien", a-t-il déclaré.

Le procès a été ajourné à une date ultérieure, a ajouté Anatolie.

Ancien président de l'Association des Droits de l'Homme (IHD) turque, M. Birdal avait été libéré en septembre après avoir purgé dix mois de prison pour "sédition" en raison d'appels à une solution pacifique de la question kurde.

Il avait été grièvement blessé en mai 1998 dans un attentat et avait déjà par le passé purgé un an de prison pour des activités jugées favorables au PKK, la rébellion armée kurde active pendant quinze ans dans le sud-est à majorité kurde.

La Turquie rejette farouchement les allégations de génocide concernant les massacres d'Arméniens perpétrés de 1915 à 1917 sous l'Empire ottoman, auquel elle a succédé, et qui ont fait 1,5 million de morts selon les Arméniens, entre 300 et 500.000 selon les Turcs.

La France a déclenché la colère d'Ankara en adoptant mi-janvier une loi reconnaissant ce génocide. La Turquie a immédiatement rappelé son ambassadeur pour consultations et exclu des entreprises françaises d'appels d'offre publics. (AFP, 1 mars 2001)

Le ministère de l'Industrie suspend coopération avec la France

Le ministère turc de l'Industrie et du Commerce a suspendu sa coopération avec la France sur le soutien au développement des petites et moyennes entreprises en raison de l'adoption de la loi sur le génocide arménien, a-t-on appris de source diplomatique française vendredi.

Le Kosgeb, administration pour le soutien et le développement des petites et moyennes industries (PME-PMI) rattachée au ministère, a signifié à la partie française la "suspension" de cette coopération jusqu'à "une amélioration de la situation", dans un courrier daté du 26 février et parvenu vendredi à l'ambassade de France.

Une assistante turque rémunérée par la France avait été renvoyée sans autre forme de procès par le Kosgeb avant même l'annonce officielle, a-t-on précisé.

Cette coopération entrait dans le cadre d'un protocole signé en 1998 entre le Kosgeb et l'Agence pour la promotion internationale des technologies et des entreprises françaises (ACTIM).

Le ministère de l'Industrie est dirigé par un membre du Parti de l'Action nationaliste (MHP, extrême droite), Ahmet Kenan Tanrikulu.

Cette décision intervient alors que la Turquie est plongée dans la tourmente après une crise monétaire qui l'a obligée à laisser flotter la livre turque, qui s'est dépréciée d'environ 30% par rapport au dollar.

De même source, on a précisé que les licences d'importations de produits agricoles français se heurtaient également à des refus au coup par coup de la part du ministère de l'Agriculture, également tenu par un membre du MHP. (AFP, 2 mars 2001)

Ouverture d'un musée "du massacre arménien" en Turquie

Un musée "du massacre arménien" a été inauguré samedi près d'Erzurum, dans l'est de la Turquie proche de l'actuelle Arménie, pour célébrer le 83ième anniversaire de la libération de la région et la mémoire de 278 Turcs, annonce l'agence Anatolie.

La cérémonie, précédée d'une minute de silence en l'honneur des victimes turques, a été émaillée par les protestations d'étudiants de l'Université Ataturk d'Erzurum qui ont brandi des pancartes avec des slogans anti-français et anti-arméniens, selon Anatolie.

La France a adopté le 18 janvier dernier une loi reconnaissant le génocide arménien de 1915, déclenchant la colère d'Ankara et une série de mesures de rétorsion contre la présence économique ou culturelle française en Turquie.

Cette université avait déjà annoncé, l'automne dernier, l'ouverture d'un "centre de recherches sur le génocide" visant à établir les preuves des exactions de groupes armés arméniens parmi la population turque de l'est du pays, où ils entendaient établir un territoire arménien indépendant.

Selon l'agence Anatolie, le musée rassemble essentiellement les coupures de journaux et des photographies des "massacres" de Turcs qui ont eu lieu dans la période troublée de la Première Guerre mondiale et de l'effondrement de l'Empire ottoman.  (AFP, 10 mars 2001)

La Suisse n'est pas prête à reconnaître le génocide arménien

Les députés suisses ont rejeté mardi par 73 voix contre 70 une proposition d'un parlementaire de gauche demandant au Conseil fédéral (gouvernement) de reconnaître publiquement le génocide arménien.

Le Conseil national (chambre basse du Parlement) a repoussé la proposition de Josef Zisyadis (Parti du travail, gauche communiste) invitant le gouvernement, sans toutefois l'y contraindre, à une reconnaissance publique du génocide.

Le gouvernement suisse a toujours parlé jusqu'ici, en les condamnant, d'"événements tragiques ayant conduit à la mort d'un nombre extrêmement élevé d'Arméniens" et considéré que la priorité devait être donnée à une politique de dialogue avec Ankara qui récuse le terme de +génocide+.

La reconnaissance en janvier par l'Assemblée nationale française du génocide arménien avait ainsi jeté un froid sur les relations entre Paris et Ankara.

Le ministre suisse des Affaires étrangères Joseph Deiss a d'ailleurs mis en garde les députés suisses contre les conséquences de leur vote sur le "climat de confiance" actuel entre Berne et Ankara.

Plusieurs parlementaires, pour la plupart de gauche et de Suisse romande, ont dénoncé à la tribune la "realpolitik" du gouvernement.

Le Conseil national est actuellement réuni en session à Lugano, dans le canton du Tessin (sud-est). "C'est une grosse déception pour la communauté arménienne" mais aussi une demi-victoire, a déclaré mardi devant la presse à Lugano, Vahé Gabrache, coordinateur du Forum des associations arméniennes de Suisse, précisant qu'à quatre voix près, le résultat aurait été inverse. (AFP, 13 mars 2001)

Une entreprise française décroche un contrat avec l'armée turque

L'armée turque a choisi de manger français malgré la brouille avec Paris pour sa reconnaissance du génocide arménien, en attribuant un important appel d'offres à la société française de restauration Sodexho, a-t-on appris mercredi auprès de la firme.

Sodexho va fournir 9.000 repas quotidiens aux soldats de la base navale de Marmaris (sud), selon cet accord conclu en février par l'état-major turc, malgré une série de mesures de rétorsion et de boycottage des achats d'armes françaises décidées après la reconnaissance du génocide par le parlement français en janvier.

Ankara avait alors rappelé son ambassadeur à Paris et gelé ses relations avec la France pour protester. Un contrat préliminaire pour la fabrication d'un satellite espion avec Alcatel Space Industries avait été annulé, et un autre qui avait été conclu avec Thales pour l'installation de systèmes de navigation modernes sur 80 F-16 turcs avait été remis en question.

Selon Sodexho, le programme de Marmaris, qui débutera en avril et emploiera 65 personnes sur place, s'ajoute à d'autres importants accords avec l'armée qui ne semblent pas avoir souffert du différend officiel entre les deux pays.

Ainsi, le contrat pour la préparation de 9.000 repas quotidiens à la base navale de Golcuk (ouest), signé en octobre 1999, a été renouvelé au mois de mars.

Sodexho gère plusieurs autres programmes avec des organismes officiels, tels que le ministère des Finances et plusieurs universités, qui ne sont pas remis en cause, a précisé la société.

Sodexho est implantée depuis 1992 en Turquie et emploie 2.600 personnes pour un chiffres d'affaires annuel de 252 millions de francs français (283 millions d'euros).  (AFP, 14 mars 2001)

Un match sans enjeu tourne à la polémique

Sans enjeu sportif, la rencontre de Ligue des champions de football Paris Saint-Germain-Galatasaray (2-0) a suscité mercredi une sérieuse polémique après les violences dans les tribunes du Parc des Princes qui ont provoqué une suspension du match pendant 20 minutes.

La Croix Rouge a dénombré 56 blessés -dont sept graves et au moins un de àÖ nationalité turque- et la police évoque plusieurs interpellations après des bagarres dans la tribune G bleue (côté Auteuil) et l'incursion sur le terrain d'au moins quatre supporteurs, provoquant l'interruption du jeu au début de la seconde période.

Dans le contexte tendu des relations officielles entre Paris et Ankara, depuis la reconnaissance du génocide arménien par le Parlement en France, la Turquie a fait part de son "malaise" et protesté dans un entretien téléphonique avec le chargé d'affaires de l'ambassade de France à Ankara. "Nous avons demandé que la sécurité des Turcs vivant sur le territoire français soit assurée", a indiqué à l'AFP un diplomate turc.

Le ministre turc des Sports, Fikret Unlu, a condamné les "graves agressions organisées" visant les supporteurs turcs, critiquant le "laisser-aller" des autorités françaises face au danger d'incidents.

Sans circonvolution diplomatique, la presse turque a dénoncé le "Dernier scandale à Paris", selon le quotidien Hurriyet, qui reprend la thèse de la provocation de supporteurs turcs par des Parisiens.

"Soirée scandale à Paris", titrait le quotidien libéral Milliyet, selon qui "les Français ne se sont pas contentés de reconnaître le génocide arménien, ils ont battu une poignée de supporteurs turcs".

Pour leur part, les responsables de Galatasaray ont dénoncé mercredi l'"indifférence" de la police parisienne dans les violents incidents du Parc.

"Des supporters du PSG assoiffés de crime et sans un espoir en Ligue des champions, appuyés par les écoeurantes provocations habituelles de militants arméniens, du PKK et du DHKP-C, sont tombés sur une poignée de Turcs", écrit le lendemain le Milliyet en comparant les "assaillants" aux croisés chrétiens.

Pour le journal Hurriyet, "ces Français qui ne manquent pas une occasion de donner des leçons au monde en matière de civilisation ont été la cause d'un désastre historique hier soir à Paris".

"Des séparatistes dégénérés évadés de Turquie et des Franco-Arméniens ont (...) attaqué des supporters turcs", écrit le Sabah.

Il reproche aux autorités sportives et à la police française de ne pas avoir rétabli l'ordre dans un délai acceptable: "Comme si ces Français à cervelle de moineau, égoïstes et stupides, s'étaient dit 'quoi qu'il arrive, on pourra toujours en rendre les Turcs responsables'".

A Paris, la ministre des Sports Marie-George Buffet a exprimé son "indignation" et souhaité des sanctions "à la hauteur de la gravité des faits". (AFP, 14-15 mars 2001)

Génocide arménien: un avocat turc saisit la Cour européenne

Un avocat turc a déposé une requête devant la Cour européenne des droits de l'homme en vue de suspendre l'adoption par la France d'une loi reconnaissant comme un génocide les massacres des Arméniens sous l'Empire ottoman, a annoncé l'agence Anatolie samedi.

Dans sa requête adressée à la Cour, l'avocat Sedat Vural demande également que la France soit condamnée à verser des indemnisations pour ce qu'il dénonce comme une accusation injuste.

Dans cette requête, Me Vural affirme qu'il n'y a de référence à un génocide des Arméniens sous l'Empire ottoman ni dans des accords internationaux signés après la Première guerre mondiale ni dans des résolutions orales ou écrites prises par les Etats-Unis.

"Le Parlement français n'est pas habilité à promulguer une telle loi et a injustement accusé de génocide tous les citoyens turcs", poursuit le texte de la requête, cité par Anatolie.

"La France a avili mon humanité et est contrainte de m'indemniser", selon le texte. (AFP, 17 mars 2001)


Le sort des Kurdes débarqués en France est inconnu

Plus de la moitié des adultes kurdes, qui ont débarqués d'un cargo rouillé le mois dernier dans le sud de la France, sont aujourd'hui en situation irrégulière, selon des informations fournies vendredi par le ministère de l'Intérieur.

En effet, seuls 203 des 430 Kurdes adultes, dont le navire s'est échoué sur une plage française le 17 février, ont demandé l'asile et sont munis d'une autorisation provisoire de séjour, selon le ministère.

Les enfants sont recensés avec leurs parents pour la prise en compte des demandes d'asile.

La totalité des quelque 910 réfugiés recueillis France avaient été pourvus d'un sauf-conduit de huit jours pour leur permettre de demander l'asile.

"Un certain nombre" de ces adultes, selon le ministère, "se trouvent aujourd'hui en situation irrégulière sur le territoire" national.

Le ministère prévoit toutefois que ces réfugiés puissent régulariser leur situation s'ils se présentent aux autorités françaises ou s'ils sont interpellés.

La plupart des illégaux pourraient avoir cherché à passer en fraude dans d'autres pays de la communauté européenne, notamment en Allemagne et en Grande-Bretagne. (AFP, 2 mars 2001)

La police démantèle un réseau de passeurs: 12 arrestations

La police turque a démantelé un important réseau de passeurs dans la province d'Edirne, frontalière avec la Grèce et la Bulgarie, et arrêté 12 personnes -onze Turcs et un Irakien- en rapport avec ce trafic illicite, rapporte samedi l'agence Anatolie.

Quatorze immigrants clandestins de nationalité Afghane et iranienne ont été interpellés lors de l'opération des forces de l'ordre, précise l'agence.

Les passeurs réclamaient 1.500 dollars par personne pour faire transiter les immigrants illégaux en Grèce ou en Bulgarie voisines, ajoute Anatolie.

La Turquie est un point de passage habituel pour les immigrés d'origine asiatique ou africaine, qui tentent de gagner l'Europe par bateau ou par voie terrestre.

Une grande partie d'entre eux transite par Istanbul, plaque tournante du trafic d'immigrants clandestins en Turquie, située à environ 250 km des frontières grecque et bulgare. (AFP, 3 mars 2001)

Kurdish Observer: "British blow to the peace process"

The British government, which cooperates with Washington administration in foreign, domestic and defense policy, has produced a "List of Terrorist Organizations" similar to the US list which opened the path to harsh debates. Twenty-one national liberation movements, including the PKK, and leftist and Islamic parties are on the list. The list will become law if both legislative houses accept it and activities of the organizations in question will become illegal in Britain.The list which contains 12 Asian and Arab Islamic organizations also includes the DHKP-C from Turkey. The list also includes the Liberation Tamil Tigers Eelam (LTTE) which has its European center in England, while it is noteworthy that the IRA, which Britain considered a terrorist organization for many years, is not.

But despite the fact that the IRA was not included on the list because of the peace process, the PKK was included in spite of the great efforts it has expended for peace with Turkey. This has been pointed out as concrete evidence that London, which was the brains behind the conspiracy to abduct PKK President Abdullah Ocalan, is acting under the influence of the US and Turkey. It is viewed as certain that this list, presented by British Home Secretary Jack Straw in accordance with paragraph A of the 4th article of the Terrorism Law, will be accepted by the Houses of Commons and Lords within 4-6 weeks. Seeing the possibility that the law will be accepted before the elections in England on May 3, some have interpreted it as a campaign investment by the Tony Blair administration.

The Terrorism Law, which was accepted on February 19, 2001, required that a list be prepared. The first harsh reaction to this list has came from Islamic circles in London. The Islamic Human Rights Commission in London said that the list was aimed against the struggle of the Muslims. Kurdistanis in England also criticized that the PKK was included in such a list. The Kurds in England pointed out that Kurds who participated in marches and meetings, showed the PKK flag, carried portraits of Ocalan, or chanted pro-PKK slogans were subjected to violent assaults from police following Germany's banning of the PKK in 1993, and asked that there not be a repeat of those days. There is no PKK representation in England, but tens of thousands of Kurdistanis living in that country feel great sympathy for the organization.

Director Kerim Yildiz of the Kurdish Human Rights Project based in London said that the law in question would also give broad authorities to British police. Kerim said that British police did not know the Kurds well and therefore did not know how to behave with them. Kerim said that this law, which was prepared for "political" reasons, constituted a great obstacle to the freedoms of thought, expression, and association, and that the danger of violation of human rights was very high. British human rights attorney Geoffrey Bindman also warned that "there are serious dangers in the law."

According to reports, Home Secretary Jack Straw arranged a series of consultative meetings before drawing up the controversial list. Although Straw asked various intellectuals and human rights and political circles for their views during these meetings, he did not take the concerns they expressed into consideration. Answering their concerns about the violations that the law could lead to, Straw said that England was bound to the European Accord on Human Rights. In order to assuage the worries of the Kurds, Straw said that the law in question did not resemble the Anti-Terrorism Law in Turkey. He asserted that England had learned its lesson with North Ireland and therefore could not be like Turkey.

Labour Party deputy Charles Clarke, arranging a press conference at the ministry the other evening in the name of Straw, explained that the organizations on the list only had the right to appeal after it had been approved and put into effect. Accordingly, they may then apply to Straw and ask to be removed from the list. Straw would reevaluate the situation after listening to defense on behalf of the organization and then reach a final decision. If Straw insists that the organization remain on the list, it would have the right to a second appeal, which would be heard by a Judges' Board comprised by a group of independent jurists.

Among the list of actions prohibited by the law are making propaganda on behalf of the organization, being a member, gathering money for them, indirect support, demonstrating on behalf of the organization with symbols or banners, making statements on behalf of the organization, and various similar activities. Answering questions following the press conference, Clarke said that the list was aimed entirely at the organizations in question and their members and did not target ethnic or religious groups. He said that they had also taken the views of the governments of the countries in question when preparing the list.

The list prepared by Home Officer Jack Straw contains the following organizations:

El Kaide (the organization established by Saudi billionaire Osama Bin Ladin) Egyptian Islamic Jihad Egyptian Islamic Brotherhood Algerian Armed Islamic organization Algerian Salafist organization Babbar Khalsa organization (Indian Sikhs) International Sikh Youth Federation Warriors of the Faith Movement (fighting for Kashmir independence) Jaishe Mohammed organization (fighting for Kashmir independence) Lashkare Tayyaba organization (fighting for Kashmir independence) Liberation Tamil Tigers Eelam - LTTE (fighting for Tamil independence) Kurdistan Workers' Party - PKK Hizbollah Hamas Izzeddin El Kassem Palestinian Islamic Jihad Abu Nidal Aden Islamic Army People's Warriors Basque National Liberation organization - ETA November 17 (Greece) Revolutionary People's Liberation Party-Front - DHKP-C (Kurdish Observer, March 3, 2001)

Interpellation de 75 immigrants clandestins

La police turque a interpellé 75 immigrants clandestins dans deux opérations réalisées mardi dans les provinces

d'Edirne, frontalière avec la Grèce et la Bulgarie, et de Gumushane (nord-est), indique l'agence Anatolie.

A Edirne, 30 immigrants clandestins, pour la plupart des Afghans et des Iraniens qui voulaient se rendre en Grèce, ont été arrêtés dans le village de Pasakoy, non-loin de la frontière turco-grecque, précise l'agence.

A Gumushane, 45 candidats à l'émigration clensdestine --des Iraniens, Irakiens, Palestiniens et un Afghan--ont été interpellés par les forces de l'ordre dans le petit village de Ozkurtun.

Ces personnes voulaient se rendre à Istanbul, plaque tournante des immigrants clandestins en Turquie, située à environ 250 km des frontières grecque et bulgare. (AFP, 6 mars 2001)

41 clandestins et 4 passeurs arrêtés sur la côté égéenne

41 clandestins et 4 passeurs turcs ont été arrêtées à Didim, près de la ville balnéaire de Bodrum, sur la côté turque de la mer Egée, alors qu'ils s'apprêtaient à s'embarquer pour une île grecque toute proche, rapporte samedi l'agence Anatolie.

Les clandestins, 25 Palestiniens, 10 Indiens et 6 Afghans, ont été interceptés suite à un contrôle de gendarmerie alors qu'ils arrivaient d'Istanbul à bord de deux minibus, selon Anatolie.

Les 4 Turcs qui organisaient ce transport ont été placés en garde à vue alors que les candidats à l'immigration clandestine, vers l'Europe probablement, étaient entendus par les forces de sécurité sur les conditions de leur transit.

La Turquie est un point de passage habituel pour les immigrés d'origine asiatique ou africaine, qui tentent de gagner l'Europe par bateau ou par voie terrestre.

Une grande partie d'entre eux transite par Istanbul, plaque tournante du trafic d'immigrants clandestins en Turquie, située à environ 250 km des frontières grecque et bulgare. (AFP, 10 mars 2001)

Manifestation de solidarité avec les prisonniers politiques

Le Comité de solidarité avec les prisonniers politiques en Turquie, le DETUDAK, a organisé samedi à Paris, devant le siège de l'Agence France Presse, un rassemblement en forme d'appel aux médias pour "briser le silence sur la situation en Turquie".

Une centaine de personnes, dont des parents de prisonniers, ont appelé à la libération des prisonniers politiques.

"Nous dénonçons le régime au pouvoir en Turquie et nous dénonçons l'insoutenable: les conditions faites aux prisonniers, privés de leurs droits, constamment violés, torturés et maintenus dans l'isolement", ont déclaré leurs porte-parole à l'AFP.

Ils ont évoqué une grève de la faim entamée depuis 150 jours par 2.000 prisonniers, dont 500 ont entrepris un "jeûne de la mort.

"Il y a en France, comme dans toute l'Europe, un énorme silence sur ce qui se passe là-bas et nous ne comprenons pas pourquoi. Les 10.000 Turcs et Kurdes vivant ici en appellent aux médias pour briser ce silence", selon les porte-parole.

Un rassemblement similaire a eu lieu samedi dernier devant l'agence de presse Reuters. (AFP, 16 mars 2001)

Le gouvernement néerlandais indemnise une famille turque

Le gouvernement néerlandais va verser 140.000 florins (63.530 euros) à une famille turque, à titre de règlement amiable, après le décès d'un homme placé en garde à vue, a annoncé mardi à Strasbourg la Cour européenne des droits de l'Homme.

Une famille turque habitant la ville de Venlo avait porté plainte devant la Cour européenne contre le gouvernement des Pays-Bas pour violation du droit à la vie et de l'interdiction de la torture.

La famille affirmait que Huseyin Koeksal était décédé après avoir été torturé par la police en janvier 1993. Elle accusait aussi la police de négligence car M. Koeksal n'avait été hospitalisé que douze heures après son arrestation.

L'enquête avait démontré que M. Koeksal avait été confondu pendant tout le temps de sa garde à vue avec un cousin qui avait déjà eu maille à partir avec la police. Les policiers l'avaient enfermé en le croyant ivre, car il titubait, alors qu'en réalité, il souffrait d'une rupture d'anévrisme et n'avait pas bu une goutte d'alcool.

La Cour européenne est intervenue entre les deux parties pour parvenir à un arrangement amiable.

Le gouvernement néerlandais a exprimé "ses plus profonds regrets devant le décès de M. Huseyin Koeksal" et s'est engagé à verser 140.000 florins aux requérants "pour tout dommage moral ou matériel pouvant avoir été subi et pour tout frais et dépens". (AFP, 20 mars 2001)

Earlier informations
Informations précédentes
(January/janvier 1998 - Février/February 2001)


Home Page