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INFO-TURK

A non-government information center on Turkey

Un centre d'information non-gouvernemental sur la Turquie

44th Year / 44e Année
Août
 
2020 August
N° 504
53 rue de Pavie - 1000 Bruxelles
Tél: (32-2) 215 35 76 - Fax: (32-2) 897 78 71
Chief Editor /Rédacteur en chef: 
Dogan Ozgüden

Responsible editor/Editrice responsable:

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Pressures on  media
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Titres des évènements du mois
Titles of this month's events



Droits de l'Homme / Human Rights

Des milliers de femmes manifestent contre les violences
Death fasting lawyers: 'Conditions in prison were better than hospital'
Death-fasting arrested lawyers Ebru Timtik and Aytaç Ünsal not released

Pression sur les médias / Pressure on the Media

Social media law published on Official Gazette
Orhan Pamuk: «Le choix fait pour Sainte-Sophie coûtera cher»
"Journalist should not question! We arrest! We close down!"
Two journalists stood trial a day in July
Indictment against journalist Rawîn Stêrk five months after his arrest

Kurdish Question / Question kurde

Le Conseil de l'Europe "exhorte" Ankara à autoriser les visites à Öcalan

Minorités / Minorities


Politique intérieure/Interior Politics


Forces armées/Armed Forces

La Turquie remet à Alger un ex-cadre militaire en fuite

Affaires religieuses / Religious Affairs
 
Les musulmans d'Athènes craignent de pâtir de "l'incident" Sainte-Sophie
Turkey uses ISIS to threaten international security
Fête du sacrifice: La deuxième prière à cimeterre à Sainte-Sophie

Socio-économique / Socio-economic

Erdogan annonce la reprise des recherches turques en Méditerranée

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

Projet de sommet européen les 24-25 septembre: Turquie au menu


Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO

Turkish Aggression Is NATO’s ‘Elephant in the Room’

Accord pétrolier entre les Kurdes de Syrie et une compagnie américaine

Relations régionales / Regional Relations

Nouvelle visite du chef de la diplomatie turque à Tripoli
Libye : la Turquie s'en prend aux Emirats, demandera des "comptes"
Congo: l'opposant Mokoko évacué en Turquie pour des soins

Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Egypte et Grèce signent un accord sur leurs frontières maritimes

Immigration / Migration

Demonstrations for Shengal in many European cities
Un activiste associatif kurde menacé d’expulsion vers la Turquie

Droits de l'Homme / Human Rights

Des milliers de femmes manifestent contre les violences

Plusieurs milliers de femmes ont manifesté mercredi à travers la Turquie pour demander au gouvernement de Recep Tayyip Erdogan de ne pas se retirer d'un traité international visant à mieux lutter contre les violences domestiques.

A Istanbul, elles étaient plusieurs centaines à s'être rassemblées en brandissant des pancartes proclamant que "les femmes ne pardonneront aucune violence", ou d'autres sur lesquelles étaient inscrits les noms de femmes tuées par des hommes, selon des correspondants de l'AFP.

"Ils sont en train d'attaquer les droits que les femmes ont gagnés en luttant. Mais nous sommes dans la rue, sur les places pour défendre nos droits. Nous ne lâcherons rien", a déclaré à l'AFP une manifestante, Sinem Ozkan, 31 ans.

D'autres rassemblements ont eu lieu dans les principales villes du pays, comme Ankara et Izmir (ouest), où une dizaine de manifestantes ont été interpellées par la police, selon l'association Femmes solidaires NAR.

Cette mobilisation vise à soutenir la Convention d'Istanbul, un traité adopté en 2011 par le Conseil de l'Europe (qui rassemble 47 pays dont la Turquie) qui fixe des normes juridiquement contraignantes en vue de prévenir la violence sexiste.

Depuis plusieurs semaines, des associations et médias conservateurs exhortent M. Erdogan à retirer la Turquie de ce traité, estimant notamment qu'il "nuit aux valeurs familiales" et "banalise l'homosexualité".

Des responsables du parti islamo-conservateur de M. Erdogan, l'AKP, ont évoqué la possibilité d'un retrait, suscitant l'inquiétude de nombreuses associations. L'AKP doit prendre une décision la semaine prochaine, selon les médias.

Pour les militants des droits des femmes, un retrait de la Convention d'Istanbul affaiblirait la lutte contre les violences domestiques.

Ils accusent en outre les autorités de ne pas appliquer avec assez de fermeté les lois votées après la ratification du traité en 2012, ce qui explique selon elles la hausse du nombre de féminicides ces dernières années.

Selon la plateforme "Nous mettrons fin aux féminicides", 474 femmes ont été tuées en Turquie en 2019, contre 440 en 2018 et 180 en 2010.

"Toutes les femmes turques, sans distinction politique, ont besoin de cette convention", estime Benazir Coskun, 31 ans, venue manifester à Istanbul. "Nous sommes convaincues que si les femmes sont unies, nous parviendrons à empêcher ce retrait".
(AFP, 5 août 2020)

Death fasting lawyers: 'Conditions in prison were better than hospital'

Lawyers Ebru Timtik and Aytaç Ünsal, who have been on a death fast for 214 and 183 days, respectively, were taken to the hospital on Friday (July 31) for force-feeding.

The hospitalization of the lawyers came shortly after a court rejected their request for release despite a Forensic Medicine Institution report indicating that "it was not suitable for them to stay in prison."

Ebru Timtik's aunt, Yıldız Timtik, said today (August 3) that the conditions in prison were better than the hospital.

"They turn on the air conditioners even though they know that Ebru feels cold. They didn't close it. The hospital is very cold," she said.

"Although Ebru always said 'I'm a resister, not a patient,' they wanted to gauge her blood pressure. Ebru didn't allow this. She said she wanted to be released," Yıldız Timtik said, noting that the lawyer's request for a pen and a piece of paper was not met.

Aytaç Ünsal and Ebru Timtik

Attorney Didem Baydar, the spouse of Ünsal, said on Saturday that the court could still correct its mistake by accepting their objection and releasing the two lawyers.

Ebru Timtik is currently at Dr. Sadi Konuk Training and Research Hospital in İstanbul's Bakırköy district and Aytaç Ünsal is at Kanuni Sultan Süleyman Training and Research Hospital in Küçükçekmece district.

"Aytaç Ünsal is being prevented from sleeping"

Dozens of people including members of the Progressive Lawyers Association (ÇHD), the Peoples' Democratic Party (HDP) İstanbul provincial organization, the TAYAD association, the Peace Mothers Initiative and the Assembly for Resistance, held a demonstration in front of the Bakırköy Sadi Konuk Hospital yesterday, demanding the release of the lawyers.

Volkan Çeşme, the spokesperson of the Assembly for Resistance, stated that "the torture against the lawyers continued."

He said that the light of Ünsal's room was left open during the night and he was prevented from sleeping.

HDP party assembly member Esengül Demir said, "We are facing a serious political and legal absurdity. We want Ebru and Aytaç to live. For this reason, they should be released immediately and be treated with their own will."
(BIA, 3 August 2020)

Death-fasting lawyers Ebru Timtik and Aytaç Ünsal not released

The İstanbul Forensic Medicine Institution has released its first report on the health conditions of death-fasting arrested lawyers Ebru Timtik and Aytaç Ünsal and, for both of them, the Forensic Medicine Institution has said that "it is not suitable for them to stay in prison."

After this report was issued in early morning hours today (July 30), the attorneys of Timtik and Ünsal submitted a petition to İstanbul 37th Heavy Penal Court, presenting both this medical report and their request for release. 152 petitions written by lawyers abroad and petitions signed by dozens of lawyers in Turkey requesting their release were also added.

Examining the application of the attorneys, the İstanbul 37th Heavy Penal Court has ruled that the arrest of lawyers Timtik and Ünsal shall continue. The court has also ruled that "a writ shall be written to the İstanbul Chief Public Prosecutor's Office so that the necessary can be done to urgently ensure their medical follow-up and treatment in hospital conditions."

Prosecutor demanded continuation of arrest

Receiving the application, the court first sent it to the Prosecutor's Office. In his opinion, the prosecutor demanded that "the execution of their arrest take place at a hospital for treatment, considering their health conditions in the light of Forensic Medical Institution reports."

'As judicial control measures will fall short...'

Agreeing with the opinion of the prosecutor, the İstanbul 37th Heavy Penal Court has announced its ruling. Reiterating the reasons put forward by the attorneys for the release of Aytaç and Timtik and the findings in the Forensic Medicine Institution report, the court has said:

"...the report has indicated that 'the stay of defendants in prison conditions is not suitable for their health, they need to be hospitalized and their medical follow-up and treatment need to be done in hospital conditions;' accordingly, it has been considered that, at this stage, the medical follow-up and treatment of the defendants can be provided by the related prison administration, thereby fulfilling the requirements of the report..."

Regarding the request for release of the lawyers, the court has said that "...considering the nature and quality of the charged offense of being members of an armed terrorist organization, its being one of the offenses cited in the Article 100/3 of the Code of Criminal Procedure (CMK), the amount of penalty and the flight risk due to this amount of penalty, it has been concluded that the currently implemented measure will not be in an open improportionality and judicial control measures will fall short..."

Accordingly, the court has rejected their request for release and ruled that the arrest of Ebru Timtik and Aytaç Ünsal shall continue.

Ünsal death fasting for 179, Timtik for 210 days

On July 27, the İstanbul 37th Heavy Penal Court ruled that lawyers Ebru Timtik and Aytaç Ünsal, who have been on a death fast for their right to a fair trial in Silivri and Burhaniye Prisons respectively, should undergo a medical examination at the Forensic Medicine Institution.

Held in Burhaniye Prison, lawyer Aytaç Ünsal has been on a death fast for 179 days while lawyer Ebru Timtik has been on a death fast in Silivri Prison for 210 days. Ünsal was referred to Silivri to be taken to the İstanbul Forensic Medicine Institution. Their case file is currently in examination by the 16th Penal Chamber of the Court of Cassation.

What happened?

Announcing its verdict in the lawsuit filed against ÇHD lawyers on March 20, the court ruled that the lawyers should be sentenced to 3 years, 1 month, 15 days to 18 years, 9 months in prison.

The 2nd Penal Chamber of the İstanbul Regional Court of Justice rejected the objections and sent the file to the Court of Cassation.

The Chief Public Prosecutor's Office of the Court of Cassation expressed opinion that the prison sentences of all lawyers, except for the one given to lawyer Barkın Timtik, be upheld.

The letter of notification only indicated that the prison sentence of 18 years, 9 months given to Barkın Timtik for "establishing and leading an organization" as per the Article 314/1 of the Turkish Penal Code (TCK) should be overturned and he should also be penalized for "membership of an organization" like other lawyers.

The letter of notification only indicated that the prison sentence of 18 years, 9 months given to Barkın Timtik for "establishing and leading an organization" as per the Article 314/1 of the Turkish Penal Code (TCK) should be overturned and he should also be penalized for "membership of an organization" like other lawyers.

The letter of notification issued by the prosecutor's office has been sent to the 16th Penal Chamber of the Court of Cassation.

Lawyer Ebru Timtik, an executive of the ÇHD, and lawyer Aytaç Ünsal, a member of the ÇHD, have gone on a death fast for the right to a fair trial.   (BIA, 30 July 2020),


Pression sur les médias / Pressure on the Media

Social media law published on Official Gazette

Prepared by the ruling Justice and Development Party (AKP) and Nationalist Movement Party (MHP) and passed by the General Assembly of the Parliament on July 29, the law foreseeing changes in social media was published on the Official Gazette today (July 31).

The legal amendment introduces a new definition of "social media provider" to the Law on Regulation of Publications on the Internet and Suppression of Crimes Committed by Means of Such Publications.

Foreign-based social network providers that have more than 1 million daily visitors in Turkey will now assign at least one representative in the country.

As reported by the state-run Anadolu Agency (AA), the bill aims to set a formal definition of social media providers with the aim of designating a responsible representative for investigations and legal proceedings relating to the offenses committed on social media platforms.

Alternative Informatics Association Chair Faruk Çayır previously spoke to Hikmet Adal from bianet about the bill passed by the AKP and MHP MPs.

Finding the criticisms of "censorship" right, Çayır said, "It is a huge trickery to say that the law will give the right to be forgotten. There is not a single thing about the right to be forgotten in the new legislation."

Çayır also briefly added: "No matter what they do, information is sure to spread in one way or another. In today's world, it is impossible to prevent people from sharing information. Just as printing has managed to survive despite being regarded as the 'invention of the devil' at first, the hardships caused by this legislation, as hard as it is, will lead people to look for a way out, find new ways and increase knowledge."  (BIA, 31 July 2020)

Orhan Pamuk: «Le choix fait pour Sainte-Sophie coûtera cher»

Marco Ansaldo, La Repubblica, 31 juillet 2020

« C’est une erreur. Et je crains qu’elle nous coûte cher. » Depuis la terrasse de son appartement à Istanbul, Orhan Pamuk pose son regard sur l’architecture virtuose de Sainte-Sophie. L’air du soir est frais, les minarets sont illuminés. La voix du muezzin parvient jusqu’à nous. Le musée, si cher à l’auteur du Musée de l’innocence, est redevenu une mosquée.

« Je me souviens qu’il y a 20 ans », raconte l’auteur de tant de romans couronnés de succès ayant trait aux couleurs (Mon nom est Rouge, Le Livre noir, Le Château blanc), « Sainte-Sophie était encore peinte en jaune. Je devais être le seul à suivre de loin mais avec grand intérêt la restauration qui lui a donné sa teinte rosée actuelle. Je dois admettre qu’ils ont bien travaillé. »

Orhan Pamuk est seul chez lui. Il prépare du poisson pour son hôte, une délicieuse tarte aux artichauts, et débouche une bouteille de vin turc frais. Nous prenons l’apéritif face à Topkapi, le palais des sultans, et à Sainte-Sophie. Nous trinquons, il soupire. Il ne peut s’empêcher de penser aux romans à écrire et aux engagements à honorer : « J’ai un livre à finir et mes 52 éditeurs dans le monde ne me laissent pas une seconde de répit », sourit-il. « Je suis complètement bloqué parce que je passe mon temps à répondre à des e-mails. »

La Turquie actuelle, avec ce tournant voulu par le président Erdogan, soulève une question fondamentale : peut-on encore parler d’un pays laïque, comme le souhaitait Mustafa Kemal ? « Atatürk a décidé de transformer Sainte-Sophie en 1934. À l’époque, c’était une mosquée ottomane. »

Et pourquoi l’a-t-il fait ?

Parce qu’il voulait ancrer la sécularisation de l’État turc et de son gouvernement. C’était aussi un message adressé au reste du monde : « Nous ne sommes pas comme les autres pays et gouvernements musulmans, nous voulons faire partie du monde occidental. » C’était ça, le message.

Et maintenant ?

Aujourd’hui, on remplace ce message par un discours populiste, anti-occidental et islamique. Il est évident qu’il appartient à la nation de décider du destin d’Ayasofya (Sainte-Sophie, NDLR). Mais comme moi, des milliers de Turcs croient au sécularisme et s’opposent à cette décision.

Que peuvent-ils faire ?

La liberté d’expression n’existe pas en Turquie : on ne peut donc pas les entendre.

Et quelle était la particularité de la Turquie en tant que pays laïque ?

Les Turcs sont fiers de l’héritage séculaire d’Atatürk. Ils sont fiers d’être différents des autres nations musulmanes. Mais cette fierté leur a été retirée par la nation. C’est une erreur, une erreur populiste.

Il semble qu’Erdogan tente de rassembler l’électorat conservateur et religieux de son parti et celui des nationalistes.

En réalité, le gouvernement ne se comporte pas toujours comme un islamiste pur et dur. Pendant la période de pandémie, par exemple, il a tout de suite décidé de fermer les mosquées pour les prières du vendredi, un véritable choix séculier, ce qui n’a posé de problème à personne.

Comment les autres pays musulmans se sont-ils comportés ?

En Iran et au Pakistan, les gouvernements n’ont pas été aussi courageux et n’ont pas fermé les mosquées aux foules.

Pourquoi l’a-t-on fait ici ?

C’est justement en vertu de l’héritage d’Atatürk que le gouvernement turc a pu fermer les mosquées.

Et maintenant, qu’en est-il ?

Maintenant cet héritage est réduit à néant.

Nous passons à l’étage supérieur, ouvert depuis peu. La vue y est encore plus belle. Sainte-Sophie, avec sa coupole grise plongée dans le rose des murs, semble dominer le Bosphore. Peu de meubles occupent l’immense espace intérieur. Orhan Pamuk désigne le canapé, devant la fenêtre, sur lequel il vient parfois prendre du repos, au frais. « J’aime écouter la voix du muezzin la nuit. »

Il arpente les couloirs, et avoue s’être mis à courir ici pendant le confinement. (« La réglementation interdisait aux plus de 65 ans de sortir, je faisais donc des tours, 40 minutes par jour. ») Il me montre avec fierté comment il a organisé ses bibliothèques (il détient 20.000 volumes). Celle consacrée à la littérature italienne – avec Dante et Manzoni, Boccace et Svevo, Moravia et Eco – se trouve justement dans le salon du canapé, avec la littérature allemande. Puis aux étages supérieur et inférieur, on trouve la littérature française, l’histoire et les traductions de ses livres. Les fameux 52 éditeurs, dans plus de 60 pays.

C’est dans une petite pièce qu’il a empilé tous ses manuscrits, dans des boîtes de déménagement. Et là, surprise, un coffre noir qui contient de nombreuses lettres. Il l’ouvre. C’est un cadeau précieux : à Stockholm, il lui a consacré son discours prononcé à l’occasion du Prix Nobel qui lui a été décerné. Puis il en a fait un livre, La valise de mon papa. Un titre qui pouvait bien se passer d’en mentionner la couleur.

Un esprit indépendant

Orhan Pamuk est né le 7 juin 1952 à Istanbul, dans une famille cultivée de la bourgeoisie. Son premier roman (Cevdet Bey et ses fils, 1982) s’inspire en partie de son histoire familiale.

En 1983, Le Château blanc est son premier roman à être traduit en anglais. Ecrivain turc le plus célèbre dans le monde, Orhan Pamuk est lauréat de nombreux prix littéraires internationaux. En 2006, il obtient le prix Nobel de littérature. Ses romans ont rencontré un succès planétaire depuis leur parution et l’on estime qu’ils se sont vendus à plus de onze millions d’exemplaires. Il a régulièrement manifesté son opposition au régime du président Erdogan.

"Journalist should not question! We arrest! We close down!"

While the pressures targeting critical journalists and media outlets are getting more and more grave in Turkey, the attempts to split bar associations and bring social media under a stricter government and judicial control could undermine rights-defending in fields such as freedom of expression.

The April-May-June 2020 BİA Media Monitoring Report signals that press freedom is subjected to serious pressures, in a way against the spirit of the Human Rights Strategy Document, as a result of political alliance policies of the Presidential Government System.

The report also points at a period when the Press Advertising Institution (BİK) and the Television and Radio Supreme Council (RTÜK), two media regulators that one would expect an autonomous and rightful stace, imposed harsh penalties on Evrensel, Cumhuriyet and BirGün newspapers on the one hand, and on Fox TV, TELE 1 and Halk TV on the other.

Journalism organizations and rights circles expressed their strong criticisms in the face of all those sanctions, underlining that "they served to toll the death knell for critical journalism" in Turkey.

Journalists frequently threatened with arrest

Covering the period when national and international journalism organizations raised their voices for several arrested journalists in Turkey such as Barış Pehlivan, Müyesser Yıldız, Murat Ağırel and Hülya Kılınç on the occasion of May 3 World Press Freedom Day, the report shows that 93 journalists faced 4 aggravated life sentences and 883.5 years in prison as well as non-pecuniary damages of 1 million 260 thousand Turkish Lira (TRY) in total as per the Turkish Penal Code (TCK), Anti-Terror Law (TMK), the National Intelligence Organization (MİT) Law, the Law on Banking Regulation and Supervision Agency (BDDK) and the Law on Capital Market (SPK). Several trials of journalists followed by bianet in the period covered by the report were adjourned to the aftermath of June 15, 2020.

In April-May-June 2020, at least two journalists were arrested. Of these two journalists, Odatv Ankara News Director Müyesser Yıldız is still arrested while Hakan Aygün was released in the same period.

Though three of them were released in their first hearing, the fact that six journalists were arrested for reporting on the funeral of a MİT officer who lost his life in Libya signalled how easy it was to arrest journalists by charging them with "disclosing the confidential information of the state" and how easy it was to release them on probation in authoritarian regimes.

The process has shown that a critical approach to the economy policies of the government in the time of novel coronavirus (COVID-19) pandemic and an objection to foreign policies such as an intervention in Libya would lead journalists to be arrested. The social media protest demanding the release of closed Cihan News Agency (CHA) reporter Mevlüt Öztaş suffering from pancreatic cancer helped to make it visible how difficult the conditions that old or ill prisoner journalists found themselves in.

As the ones behind bars as per the Anti-Terror Law or the Law on National Intelligence Organization (MİT) were not included in the law on criminal enforcement that was amended with the aim of reducing prison population following the outbreak of coronavirus pandemic, several journalists arrested on a series of charges such as "propagandizing for a terrorist organization", "aiding a terrorist organization", "membership of the organization", etc. were not released. That being the case, the lives of several journalists who allegedly violated freedom of press and expression were put at risk.

Local journalists targeted in detentions

In the period of April-May-June 2020, three journalists were taken into custody and three journalists were summoned to depose. This period also shows that the role of journalists as investigators disturbs the authorities to such an extent that they do not hesitate to arbitrarily detain them.

In this period, İsmail Dükel was detained because he thought about the foreign policy of Turkey, Yusuf Kayışoğlu from Bursa was detained because he reported on the struggle for environment and Gökhan Karabulut from Kocaeli because he criticized the health policies on coronavirus.

In Sakarya, in response to ruling AKP Sakarya MP Ali İhsan Yavuz, who complained that "the media did not write about good things," three journalists penned an article entitled "We are lucky to have you." They were forced to depose at the Security Directorate on charge of "insult."

2 attacks, 7 threats, verbal attacks on women

In the period of April-May-June 2020, two journalists were targeted in physical assaults and seven journalists were threatened. In this period, two women journalists (Şirin Payzın and Nevşin Mengü) were subjected to sexist insults and sexual harassment while two journalists, including Yeniçağ columnist Yavuz Selim Demirağ, were threatened with death.

While Minister of Interior Süleyman Soylu verbally attacked Saygı Öztürk, a columnist for Sözcü newpspaer, İzmir-based Çağrı news website Grant Holder and Çağrı Radio Editor-in-Chief Ulvi Tanrıverdi was physically assaulted by a person and taken to hospital.

In the same period last year, at least 10 journalists were attacked. These attacks targeted rather the ones who criticized the ruling AKP and the Nationalist Movement Party (MHP), two allies of the People's Alliance, following the Local Elections on March 31, 2019.

In the same period the year before, in 2018, two journalists and one media bureau were attacked and one media outlet was targeted in a verbal attack. 65 journalists were threatened, seven with death.

"Insulting the President": 61 journalists were convicted in six years

Article 299 of the Turkish Penal Code, which began to be widely used because of publications and thoughts regarding Recep Tayyip Erdoğan after he was elected the President in August 2014, constituted the basis for the prison sentences, deferred prison sentences and monetary fines against at least 61 journalists until July 1, 2020.

In the April-May-June 2020 period, six journalists (Mustafa Hoş, Cem Şimşek, Özgür Paksoy, Ahmet Sever, Necla Demir and Erk Acarer) were still on trial for "insulting the President) for their views and criticism about President Erdoğan, facing 28 years in prison in total.

"Arbitrary detention" and "censorship" convictions by the Constitutional Court

The Constitutional Court sentenced the state to pay 30,000 lira for damages in the April-May-June period, ruling that the arrest of a journalist for the second time violated the right to personal freedom and security. Also, the Constitutional Court ruled that freedom of expression and the press was violated with blocking access to sendika.org site entirely and sentenced the administration to pay 6,000 lira for damages. In this period, the Constitutional court ruled that an application by a journalist for the violation of the right to personal freedom and security and the right to a fair trial was clearly ill-founded.

In the same period last year, the Constitutional Court examined a total of 29 people and one media organization. It ruled that 95,207 lira (including court costs) shall be paid to three journalists for "violation of freedom of expression." The Constitutional Court also ruled that a total of 7,500 lira shall be paid to 15 arrested people. In this period, the Constitutional Court sentenced the state to pay a total of 102,707 lira for damages.

ECtHR's silence about journalists' rights

Continuing to examine high-priority files during the corona outbreak, the European Court of Human Rights (ECtHR) did not make a decision for the applications of the freedom of press and expression in the last three months. The only public decision was given in the January-March period. Throughout 2019, the ECtHR sentenced Turkey to pay 66,240 Euro (410,672 lira) in total for damages in applications by 14 people for violation of freedom of the press or freedom of expression. In two Özgür Gündem executives' applications, the ECtHR ruled that the right to freedom of expression was not violated on the ground of "defending violence."

RTÜK: 48 monetary, 4 warning, 29 broadcast suspension penalties

In the April-May-June period, the Radio and Television Supreme Council (RTÜK), which predominantly consists of Justice and Development Party (AKP) and Nationalist Movement Party (MHP) members, became a topic of conversation not only because of numerous broadcast bans and monetary penalties but also RTÜK Chair Ebubekir Şahin's remarks, Northern Cyprus-based Diyalog TV's exclusion from the TÜRKSAT satellite, the council's double standard against violence and similar debates.

In the April-May-June 2020 period, RTÜK imposed 48 monetary, 4 warning and 29 broadcast suspension penalties on TV organizations and 4 monetary and 3 broadcast suspension penalties on radio organizations. The council imposed administrative fines of a total of 5 million 906 thousand 326 lira on TVs and 25,035 on radios.

In the same period last year, TV organizations were given 19 monetary and 19 broadcast suspension penalties. The council fined TVs 943,787 lira in total.

17 new dismissals

Seven reporters and nine camerapeople of CNN Türk TV, the employees of which were made to work in containers set up in the car park due to the coronavirus outbreak, were first put on leave and then dismissed. Journalist-author İsmail Saymaz's program on Best FM titled, "I can also say that" was canceled.

In the same period last year, at least 30 journalists, columnists or editorial staff members were either dismissed or forced to quit their jobs as a result of the editorial transformation of the media groups they were affiliated with. Also, the state-run TRT's administration reported 169 experienced TRT laborers to the State Personnel Directorate as "Employment Surplus Personnel."   (BIA, 31 July 2020)

Two journalists stood trial a day in July

Main opposition Republican People's Party (CHP) 26th term MP Barış Yarkadaş, who was also a former journalist himself, regularly releases monthly reports on violations of rights in Turkey's media.

Sharing his July 2020 report with the public today (July 31), Barış Yarkadaş has referred to the Sacrifice Feast, which started today and will be celebrated till August 3, and said, "This feast is a bit bittersweet for journalists because dozens of their colleagues are in prison."

Devoting the report to his colleagues who have to work on the feast as well, Yarkadaş has underlined that the pressures targeting journalists in Turkey systematically continued in July as well. "In July, an average of two journalists stood before the judge everyday," he has noted.

What happened in July?

Yarkadaş has summarized July 2020 in terms of rights violations faced by journalists in Turkey as follows:

    •    60 journalists stood before the judge, one journalist was detained.
    •    Two TV channels were blacked out for five days each.
    •    Two journalists faced an investigation.
    •    One newspaper was not admitted into prison.
    •    Public ads of one newspaper were cut for five days.
    •    A criminal complaint was filed against one journalist.
    •    Two artists faced a lawsuit and prison sentence.
    •    One journalist was subjected to an armed attack.
    •    One journalist was sentenced 2 years, 9 months, 22 days in prison.
    •    One journalist faced a suit for damages.
    •    Two journalists were attacked by a group.
    •    One arrested journalist was kept waiting in the detention room of a hospital.

Investigations, bans, fines...

Yarkadaş has also listed the violations of rights faced by journalists on a day to day basis. Some of these violations and their days are as follows:

July 1, 2020: The Radio and Television Supreme Council (RTÜK) blacked out broadcasters Halk TV and TELE 1 for five days each.

July 1, 2020: The Directorate of the Gaziantep Type L Closed Psion decided to not allow daily Evrensel into prisons by alleging that it was not one of the newspapers who had the right to receive public ads.

July 2, 2020: T24 news website Editor-in-Chief Doğan Akın was acquitted of "knowingly and willingly aiding the organization as a non-member."

July 3, 2020: Reporting on the protests of bar associations in front of the Parliament, Artı TV Ankara representative Sibel Hürtaş was detained.

July 4, 2020: The Press Advertisement Institution (BİK) cut public ads of daily Evrensel over a news story entitled "CHP's Özel slams Altun over unpermitted construction" published on the newspaper on April 16.

July 4, 2020: The Parliamentary Speaker's Office filed a criminal complaint against columnist Yılmaz Özdil on charges of "publicly degrading the Parliament" and "inciting the public to enmity and hatred."

July 6, 2020: Presidential Communications Director Fahrettin Altun filed a suit for damages of 250 thousand Turkish Lira (TRY) against daily Cumhuriyet over a news report entitled "There is illegal construction at the Bosphorus" about his house in Kuzguncuk, İstanbul.

July 7, 2020: A lawsuit was filed against actors Metin Akpınar and Müjdat Gezen on charge of "insulting the President." They are now facing four to eight years in prison each.

July 13, 2020: Arrested in Silivri Prison, journalist Murat Ağırel announced that he was kept waiting at the detention room of the prison hospital for 5.5 hours.

July 14, 2020: An investigation was launched against Nurcan Kaya, a columnist for Artı Gerçek news website, charging her with "propagandizing for the organization."

July 14, 2020: An investigation was launched against journalist Can Özçelik from daily Sözcü over his news story "the FETÖ exchange."

July 16, 2020: Journalist Gökhan Balcı was subjected to an armed attack while he was leaving his house in Çekmeköy, İstanbul in morning hours.

July 16, 2020: While journalist Deniz Yücel was acquitted of "inciting the public to enmity and hatred," he was sentenced to 2 years, 9 months and 22 days in prison for "propagandizing for the organization." A criminal complaint was filed against Yücel on charge of "insulting the President" and as per the Article 301 of the Turkish Penal Code (TCK).

July 17, 2020: Mezopotamya Agency reporter Ayşe Sürme and Jinnews reporter Öznur Değer were battered by a group during news follow-up.

July 22, 2020: Journalist Rojhat Doğru faced a 41-page indictment charging him with "membership of a terrorist organization" for having sent 2,000 Turkish Lira (TRY) to an arrestee.

July 24, 2020: Upon the application of the Muş Provincial Directorate of Family, Labor and Social Services, a broadcast and publication ban was imposed on the news regarding Fatma Altınmakas, a woman who was sexually assaulted by the brother of the man whom she was married to and was killed by the man that she was married to.

July 24, 2020: The Ankara 8th Penal Judgeship of Peace imposed an access block on four news about Minister of Treasury and Finance Berat Albayrak published on daily Sözcü, T24, Odatv and Toplumsal Haber news websites on the ground that they "violated his personal rights."

July 25, 2020: The access block on sendika.org is still in effect despite a Constitutional Court ruling dated March 2020. Making a statement about the issue, sendika org has said that it has been 136 days since the Constitution Court ruling of right violation.  (BIA, 31 July 2020),

Indictment against journalist Rawîn Stêrk five months after his arrest

İstanbul Chief Public Prosecutor's Office has filed an indictment against Rûdaw reporter Rawîn Stêrk, who was arrested on March 6 while reporting on the situation of refugees on Turkey-Greece border in Edirne after Turkey announced that it opened the border to Europe.

In its indictment filed five months after his arrest, journalist Stêrk is now facing the charges of "propagandizing for a terrorist organization" and membership of an armed terrorist organization."

The two pages of three-page indictment prepared by Prosecutor Edip Şahiner are allocated to the establishment of the Kurdistan Workers Party (PKK) and the Kurdish Communities Union (KCK), their history and how their structure and organization have changed over the years.

Edip Şahiner was also the prosecutor of Gezi Trial, where 16 defendants, including Osman Kavala, were put on trial for "attempting to overthrow the government of Republic of Turkey."

Demanding aggravated life sentence for Osman Kavala, Yiğit Aksakoğlu and Mücella Yapıcı and prison sentences of up to 20 years for six defendants, he appealed against the ruling after the defendants were acquitted.

'Rûdaw' not mentioned in the indictment

The indictment of the prosecutor has indicated that the Anti-Terror Bureau of the İstanbul Security Directorate took an action against Stêrk in 2013, accusing him of "establishing, leading and being a member of an armed terrorist organization." It has also noted that the Adana Anti-Terror Bureau also took action against him in 2008, charging him with "propagandizing for the PKK/KCK terrorist organization."

It has also alleged that before he was arrested, Stêrk was a reporter for Roj TV and DİHA, "which are broadcasting in the name of PKK," he was making news for these media outlets and got on Roj TV on the phone.

The indictment has not mentioned that he is a reporter for Rûdaw.

The news photos, archive photos and images in their cameras and digital materials that they had with they when they were detained were also considered criminal evidence for "propagandizing for the organization."

Prosecutor demands penalization

In the "legal evaluation and conclusion" part of the indictment, prosecutor Şahiner has noted that "...when the social media posts of the suspect, the findings acquired from the examination of digital materials that the suspect had on him and his activities in media outlets engaging in activities in the name of terrorist organization are evaluated as a whole, it has been understood that the suspect acted in a de facto and organic bond with the organization within the frame of PKK terrorist organization's ideologies, thereby committing the charged offense of membership of a terrorist organization as per the Article 314/2 of the Turkish Penal Code (TCK) and the offense of propagandizing for a terrorist organization in a repetitive manner as per the Article 7/2 of the Anti-Terror Law no. 3713..."

Accordingly, the indictment has demanded that journalist Rawîn Stêrk be penalized on the offenses charged.

His attorney requested his release

After the indictment was prepared, Özcan Kılıç, the attorney of Stêrk, has requested his release on the ground that, in contrast with the "organization membership" charge brought by the prosecutor's office, the court arrested him on charge of "propagandizing for the organization."

Noting that the allegation of "organization membership" mentioned in the indictment is not based on concrete evidence or the article of the law, Kılıç has underlined that the investigation dated 2013 was cited as the reason for his arrest and, as there is already a file of this investigation, arresting Stêrk based on this file means filing repeating lawsuits.   (BIA, 30 July 2020)


Kurdish Question / Question kurde

Le Conseil de l'Europe "exhorte" Ankara à autoriser les visites à Öcalan

Le Conseil de l'Europe "exhorte" les autorités turques à autoriser les visites des familles et des avocats des détenus de l'île-prison d'Imrali (nord-ouest de la Turquie) parmi lesquels le chef historique du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) Abdullah Öcalan, dans un rapport publié mercredi.

Le Comité européen pour la prévention de la torture (CPT) du Conseil appelle Ankara "à prendre les mesures nécessaires pour garantir que tous les détenus de la prison d'Imrali puissent effectivement, s'ils le souhaitent, recevoir la visite de leurs parents et avocats".

Le Comité exhorte également une nouvelle fois la Turquie "à procéder à une révision complète du régime de détention appliqué aux détenus condamnés à la réclusion à perpétuité aggravée" et à réviser sa législation en ce sens.

Dans son rapport, le CPT "se félicite" toutefois que le 2 mai 2019, Abdullah Öcalan ait "obtenu la première visite de deux de ses avocats depuis juillet 2011", précisant que, selon les autorités turques, "des visites d'avocats ont également eu lieu les 22 mai, 12 juin, 18 juin et 7 août 2019". Mais il déplore que depuis lors, "toutes les demandes (...) aient apparemment été rejetées".

Outre le leader du PKK, la prison de haute sécurité d'Imrali abrite trois autres prisonniers qui, selon le CPT, ont "indiqué être traités correctement par le personnel" pénitentiaire.

Le service de santé de la prison a laissé "une fois de plus, une impression favorable" à la délégation du CPT qui s'est rendue du 6 au 17 mai 2019 en Turquie, le Comité estimant que "les conditions matérielles de détention sont restées globalement satisfaisantes pour tous les détenus" d'Imrali.

Toujours selon le rapport, la délégation qui s'était également rendue dans de nombreuses autres prisons, commissariats de police et casernes de gendarmerie à travers le pays a en revanche "enregistré un nombre considérable d'allégations de recours excessif à la force et/ou de mauvais traitements physiques par des policiers et des gendarmes".

Parmi de nombreuses autres recommandations, le CPT "réitère" ainsi son souhait qu'un "message clair et ferme de +tolérance zéro+ des mauvais traitements soit adressé à tous les responsables de l'application des lois par le plus haut niveau politique, à savoir le Président de la République" turc.

Figure de la rébellion kurde en Turquie, Abdullah Öcalan, 72 ans, a été capturé le 15 février 1999, puis condamné à mort le 29 juin 1999 pour trahison et tentative de diviser le pays. Sa condamnation a toutefois été commuée en 2002 en réclusion à perpétuité après l'abolition de la peine de mort.
(AFP, 4 août 2020)

Minorités / Minorities


Politique intérieure/Interior Politics


Forces armées/Armed Forces

La Turquie remet à Alger un ex-cadre militaire en fuite

La Turquie a remis à l'Algérie un ancien cadre militaire algérien en fuite, proche de l'ex-chef d'état-major Ahmed Gaïd Salah, ont indiqué dimanche dans un communiqué les services de sécurité, précisant qu'il serait déféré lundi devant la justice.

"L'adjudant-chef à la retraite Guermit Bounouira, qui avait fui le pays, a été remis jeudi aux autorités" algériennes par les autorités turques, selon le communiqué, diffusé par l'agence officielle APS.

Il doit comparaître lundi devant un juge d'instruction militaire à Blida, près d'Alger. Mais les chefs d'accusation n'ont pas été divulgués.

Selon des médias algériens, M. Bounouira a été le secrétaire particulier du général Ahmed Gaïd Salah, ancien chef d'état-major et vice-ministre de la Défense qui est décédé d'une crise cardiaque le 23 décembre 2019.

M. Bounouira aurait, selon des médias locaux, tenté de "négocier sa naturalisation (en Turquie, NDLR) contre des documents qu'il aurait subtilisés du coffre-fort" d'Ahmed Gaïd Salah.

Selon ces mêmes sources, il aurait quitté le pays avec son épouse et ses deux enfants le 5 mars.

De nombreux officiers supérieurs algériens sont poursuivis ou ont été condamnés par la justice militaire pour corruption.
(AFP, 2 août 2020)

Affaires religieuses / Religious Affairs

Les musulmans d'Athènes craignent de pâtir de "l'incident" Sainte-Sophie

A Athènes, seule capitale européenne privée de mosquée, la communauté musulmane redoute que la reconversion de l'ancienne basilique Sainte-Sophie d'Istanbul ne retarde encore l'inauguration sans cesse repoussée d'une mosquée officielle, attendue à l'automne.

"Après cet incident, il pourrait être encore plus difficile d'ouvrir la mosquée officielle à Athènes qu'on attend déjà depuis une dizaine d'années", confie à l'AFP l'imam Atta-ul Naseer.

Durant la récente fête de l'Aïd, une dizaine d'hommes, portant des masques en tissu pour cause de pandémie de coronavirus, pénètrent dans le lieu de culte officieux que l'imam dirige, dans un appartement près de la gare Larissis d'Athènes.

Les fidèles peuvent y étudier dans une bibliothèque remplie de corans en différentes langues, et y prier dans une salle couverte de tapis orientaux de couleur.

Le projet d'ouvrir une mosquée officielle à Athènes, seule capitale européenne à en être dépourvue, a été lancé en 2007. Mais il s'est immédiatement heurté à une très forte opposition de la puissante Église orthodoxe grecque et aux groupes nationalistes.

Après moult reports, la construction, sans minaret et sous la supervision de l'État grec, devrait finalement ouvrir aux fidèles d'ici la fin de l'automne dans l'ancien quartier industriel d'Elaionas, au nord-est d'Athènes, selon le ministère de l'Education et du Culte.

Mais la décision, le 10 juillet, du président turc Recep Tayyip Erdogan de rendre au culte musulman l'ancienne basilique byzantine Sainte-Sophie à Istanbul, risque encore de retarder son ouverture, craignent les religieux musulmans d'Athènes.

"De la même manière que les chrétiens attendent de Sainte-Sophie qu'elle reste une église, les musulmans attendent qu'une mosquée reste une mosquée. Elle ne doit pas devenir une église ou autre chose", estime l'imam Atta-ul Naseer.

Pour le représentant religieux originaire du Pakistan, une mosquée comme celle de la place Monastiraki, au coeur du quartier touristique du centre d'Athènes, qui a été transformée en musée, aurait pu servir de lieu de culte officiel, comme l'avait souhaité le président turc.

- "Le musulman assimilé à l'envahisseur turc" -

Mais le sujet est délicat dans un pays qui a été occupé par l'Empire ottoman pendant des siècles, avant de reconquérir son indépendance au XIXe siècle.

En Grèce, le sentiment anti-turc reste fort et les tensions actuelles entre les deux pays sur les questions migratoires et de forage en Méditerranée orientale, ne font que le renforcer.

"Dans l'esprit des Grecs, le musulman est encore assimilé à l'envahisseur turc et le contexte actuel tendu entre les deux pays pourrait être néfaste aux musulmans qui habitent en Grèce", déplore l'imam pakistanais.

Installé depuis sept ans en Grèce, lui et ses fidèles ont dû affronter le racisme et parfois même la violence de certains militants néo-nazis d'Aube dorée. "Mais en général la cohabitation entre chrétiens et musulmans est paisible", assure-t-il.

- En attendant, ils prient dans des caves -

En attendant sa mosquée, la communauté musulmane d'Athènes, forte de près de 300.000 personnes, en majorité des migrants installés depuis une vingtaine d'années, prie dans des appartements, des caves ou des hangars.

Afin de réguler l'essor de salles de prière non officielles, l'État grec fournit des permis de fonctionnement.

Pour en bénéficier, les lieux de culte doivent notamment déclarer le nom du chef religieux et son parcours, le nombre de fidèles rattachés à la mosquée, les ressources financières. L'édifice doit également répondre aux normes sécuritaires, disposer d'un système d'alarme anti-incendie, de sanitaires, d'une issue de secours...

"Les démarches sont compliquées et prennent du temps. Peu de mosquées -cinq seulement- ont en fait obtenu des autorisations du ministère", explique l'imam.

Dans le quartier pakistanais d'Athènes, derrière une porte verte de la rue commerçante d'Eschilou, se cache la mosquée Al Jabbar.

L'imam bangladais Abu Bakr montre à l'AFP le document obtenu auprès du ministère de l'Éducation et des Cultes, collé sur le mur à l'entrée: "depuis 2017, nous opérons en toute légalité", dit-il fièrement.

"La mosquée officielle que l'État grec veut ouvrir est loin du centre d'Athènes où vivent de nombreux réfugiés musulmans et ne peut accueillir de toutes façons que 350 personnes", dit-il. "D'autres mosquées comme la nôtre resteront donc nécessaires pour les musulmans qui souhaitent pratiquer leur foi à Athènes", souligne l'imam.

En Grèce, les seules mosquées datant de l'époque ottomane qui fonctionnent encore, sont situées dans la région frontalière avec la Turquie, en Thrace, où vit une minorité turque de 150.000 personnes.
(AFP, 6 août 2020)

Turkey uses ISIS to threaten international security

The head of the office of the Displaced and Refugees Affairs in the Autonomous Administration of North and East of Syria explained that what happened in Al-Hol camp proves Turkey's relationship with ISIS mercenaries that was the main crossing point for its entry into Syria, and a step to threaten international security, and said, "It is the responsibility of the international community to block Turkey's blackmail and the Turkish occupation. "

Since the outbreak of the Syrian crisis and the emergence of ISIS mercenaries and other radical mercenary groups, Turkey has endeavored in every way to support and benefit from terrorism in Syria, to pass its plans and agendas in the region.

Recently, the official Turkish media and spokesperson for the Justice and Development Party in Turkey revealed that Turkish intelligence managed to smuggle a Moldovan citizen and her 4 children from the families of ISIS mercenaries from Al-Hol camp.

Al-Hol camp that is located 45 km east of the city of AL-Hasakah, is one of the most dangerous camps in the world, because it houses more than 40 thousand ISIS women and their children, who entered the camp after the SDF defeated the terrorist organization on the last ISIS strongholds in Al-Baghuz in Deir ez-Zor countryside.

Top officials of the Turkey were receiving the Moldovan mother that is called Natalia Barkal and her family that that travelled in the accompany of her husband to Syria before 2013 and was smuggled with the help of the Turkish intelligence; all this proves that Turkey is the key supporter of the ISIS and the terrorist factions in Syria and other countries of the world.

What happened in Al-Hol camp is evidence of the strong Turkey- ISIS mercenaries relationship

The AANES issued a statement on July 17th, where it held Turkey responsible for smuggling and receiving ISIS mercenaries, and providing clear and hidden support for its cells deployed in the region, and hindering the efforts of the international coalition and the SDF in combating it.

"What Turkey did at al-Hol camp is not new to the Turkish state and ISIS mercenary cells, as it gives clear evidence of the strong relationship between the two sides," says Sheikhamus Ahmad, head of the Office of Displaced and Refugees in the AANES.

Turkey is the source of ISIS mercenaries

Since 2011 thousands of mercenaries entered into Syria through the official Turkish border gates and other roads. Most of them are foreign mercenaries who initially joined (Jabhat al-Nusra) and later to ISIS mercenaries after its announcement.

Ahmed explained that the Turkish state uses refugees and mercenary groups to threatens the international community and European countries "The Turkish state is the source of ISIS mercenary cells, Turkey is sending them to Libya, Armenia and all parts of the world."

The head of the External Relations Department, Abdel Karim Omar, during a meeting with the Hawar News Agency, considered that the recognition by the Turkish agencies of smuggling a Moldovan woman and 4 children was "solid evidence of her involvement in the relationship with ISIS mercenary cells."

Eliminating the autonomous administration and a democratic nation

Ahmed pointed out during his speech that "the Turkish state is the primary successor to build ISIS mercenaries that aim to eliminate the project of AANES and the project of the democratic nation. Therefore, it moves the ISIS mercenary cells and strengthens them and restructures them again in the regions of northeast Syria in general, and Al-Hol camp in particular, the mini-ISIS mercenaries state. "

The international community must stand up to Turkish plans

This direct support for ISIS mercenaries pose a threat on the security and stability of the entire world as well as northeast of Syria. The Turkish state blackmails all countries through these mercenary groups.

Turkey is currently using relief organizations to smuggle foreign ISIS women, and send them to European and other countries to target the peoples of those countries.

Security sources at Al-Hol camp told our agency that the so-called Turkish Humanitarian Relief and Human Rights and Freedoms (IHH) is operating under the guise of a charitable organization to smuggle ISIS women with foreign nationalities, use them as pressure cards, and send them to their countries, in a move that threatens European security because the majority of women are European women.

Security sources familiarized themselves with the ISIS confessions, noting that the money that reaches those who are trying to escape comes from Turkey through Turkish Turkmen ISIS organizing campaigns called "charity" in Turkey, and they collect the money with the aim of smuggling families who do not have a financial source.

Sheikhimos Ahmed, head of the Office for Displaced and Refugees Affairs stressed that it is the responsibility of the international community to stand up to this blackmail and the plans of the Turkish occupation and fulfill the promises it made, especially in the recent period, and added, "What Turkey is doing is a threat to the Arab and the world as a whole".
(hawarnews.com, 22 Jul 2020)

Fête du sacrifice: La deuxième prière à cimeterre à Sainte-Sophie

Plusieurs milliers de musulmans ont pris part vendredi 31 juillet à la première prière de la Fête du sacrifice organisée dans l'ex-basilique Sainte-Sophie depuis la reconversion en mosquée de cet édifice emblématique d'Istanbul.

L'événement alarmant de la journée était une fois de plus le show guerrier du chef de l'Autorité religieuse (Diyanet) Ali Erbas qui, pendant son prêche, tenait un cimeterre symbolisant la conquête de Constantinople par les Ottomans en 1453.

Le chef du Parlement Mustafa Sentop a également participé à cette première prière de la Fête du sacrifice Sainte-Sophie depuis 86 ans.

Œuvre architecturale majeure construite au 6ème siècle, Sainte-Sophie a été une basilique byzantine avant d'être convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453.

En 1934, le président de la République Atatürk a converti le monument en musée afin d'en faire le symbole d'une Turquie laïque.

Mais le 10 juillet dernier, le président Recep Tayyip Erdogan a décidé de rendre l'édifice au culte musulman, dans la foulée d'une décision de justice révoquant son statut de musée.

Cette mesure a suscité la colère de la Grèce, pays voisin de la Turquie qui suit de près le devenir du patrimoine byzantin. Le pape François s'est aussi dit «très affligé».
(AFP, 31 juillet 2020)


Socio-économique / Socio-economic

Erdogan annonce la reprise des recherches turques en Méditerranée

Le président Recep Tayyip Erdogan a annoncé vendredi la reprise des recherches turques d'hydrocarbures dans une zone disputée de la Méditerranée orientale, au lendemain de la signature d'un accord maritime entre Athènes et Le Caire décrié par Ankara.

"Nous avons repris les activités de forage et avons, à ce propos, de nouveau envoyé le (navire de recherche sismique) Barbaros Hayrettin en mission", a déclaré M. Erdogan lors d'un discours à Istanbul.

Ankara avait annoncé la semaine dernière la suspension de ses recherches en Méditerranée orientale pour entamer des négociations avec Athènes.

M. Erdogan a affirmé vendredi qu'il avait consenti à suspendre ces recherches à la demande de la chancelière allemande Angela Merkel afin de "faciliter" les discussions entre la Turquie et la Grèce, mais accusé Athènes de "ne pas tenir ses promesses".

Le président turc n'a pas fourni davantage de détails à ce sujet, mais l'annonce de la reprise des forages turcs intervient au lendemain de la signature d'un accord maritime entre l'Egypte et la Grèce.

Cet accord, qui vise à délimiter les frontières maritimes entre les deux pays, semble être une réponse directe à un accord similaire conclu en novembre dernier entre la Turquie et le gouvernement officiel libyen basé à Tripoli.

Ce pacte turco-libyen, aux termes duquel le territoire maritime de la Turquie est considérablement élargi, a suscité la colère de la plupart des pays situés en Méditerranée orientale, Grèce en tête.

Vendredi, M. Erdogan a affirmé que l'accord gréco-égyptien n'avait "aucune valeur", ajoutant que la Turquie "appliquerait avec détermination" son propre accord conclu avec le gouvernement libyen.

La découverte ces dernières années de vastes gisements gaziers en Méditerranée orientale a aiguisé l'appétit des pays riverains, comme la Grèce, Chypre, la Turquie, l'Egypte et Israël.

Les Turcs ont multiplié les forages exploratoires au large de Chypre, s'attirant les foudres de la plupart des pays de la région et de l'Union européenne qui dénoncent des activités "illégales".

Le mois dernier, le président français Emmanuel Macron a dénoncé la "violation" des souverainetés grecque et chypriote par la Turquie en Méditerranée orientale, appelant à sanctionner Ankara.
(AFP, 7 août 2020)

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

Projet de sommet européen les 24-25 septembre: Turquie au menu

Un sommet européen extraordinaire est planifié les 24 et 25 septembre pour permettre aux dirigeants de l'Union européenne de faire le point sur leurs difficiles relations avec la Chine et la Turquie, a-t-on appris jeudi de sources européennes.

Le sommet sera officiellement confirmé si les dates conviennent aux Etats membres, a-t-on précisé.

La réunion devrait réunir physiquement les dirigeants de l'UE, si les conditions le permettent. Mais les règles de distanciation
imposées pour éviter tout risque de contamination par le Covid-19 vont empêcher d'organiser une salle de presse, a-t-on précisé.

Ce sommet doit permettre aux dirigeants européens de discuter de tous les sujets qui n'ont pas été abordés depuis le début de la crise économique provoquée par la pandémie. Ils devraient toutefois faire un point sur les négociations avec le Parlement européen pour permettre l'adoption du budget pour la période 2021-2027 et sur le processus de ratification du plan de relance engagé dans chacun des Etats. La capacité d'emprunt doit en effet être approuvée par les Parlements nationaux des 27 pays membres.

Ils devront par ailleurs se prononcer sur la stratégie politique et économique vis-à-vis de la Chine après le report d'un sommet extraordinaire UE-Chine prévu en septembre à Leipzig, en Allemagne, qui devait réunir le président chinois XI Jinping et les dirigeants des 27 pays de l'UE.

Les relations se sont tendues avec Pékin depuis l'entrée en vigueur d'une nouvelle loi sécuritaire imposée à Hong Kong et la décision de la cheffe de l'exécutif hongkongais Carrie Lam, nommée par Pékin, de reporter d'un an les élections législatives prévues dans le territoire et de disqualifier les candidats de opposition.

Les dirigeants européens doivent également décider de la conduite à tenir vis-à-vis de la politique de confrontation menée par le président turc Recep Tayyip Erdogan. Des sanctions sont à l'étude pour contraindre Ankara à respecter l'embargo imposé par les Nations unies sur les ventes d'armes à la Libye et à cesser les forages illégaux réalisés dans la zone économique maritime de Chypre.

Le président turc est par ailleurs accusé de violer les droits de l'homme dans son pays et sa décision de transformer en mosquée l'ex-basilique Sainte-Sophie, un haut lieu de l'orthodoxie, est vécue comme une "provocation" en Grèce.

Michel Barnier devrait enfin informer les dirigeants européens de l'état des discussions avec les Britanniques sur la relation avec le Royaume-Uni après le Brexit. Les négociations auront repris depuis le 17 août, avec plusieurs séances de travail, et une séance de négociation est prévue du 28 septembre au 2 octobre à Bruxelles.
(AFP, 6 août 2020)

Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO

Turkish Aggression Is NATO’s ‘Elephant in the Room’

The warships were escorting a vessel suspected of smuggling weapons into Libya, violating a United Nations arms embargo. Challenged by a French naval frigate, the warships went to battle alert. Outnumbered and outgunned, the French frigate withdrew.

But this mid-June naval showdown in the Mediterranean was not a confrontation of enemies. The antagonists were France and Turkey, fellow members of NATO, sworn to protect one another.

A similarly hostile encounter between Turkey and a fellow NATO member happened just two weeks ago, when Turkish warplanes buzzed an area near the Greek island of Rhodes after Greek warships went on alert over Turkey’s intent to drill for undersea natural gas there.

Turkey — increasingly assertive, ambitious and authoritarian — has become “the elephant in the room” for NATO, European diplomats say. But it is a matter, they say, that few want to discuss.

A NATO member since 1952, Turkey is too big, powerful and strategically important — it is the crossroads of Europe and Asia — to allow an open confrontation, alliance officials suggest.

Turkey has dismissed any criticism of its behavior as unjustified. But some NATO ambassadors believe that Turkey now represents an open challenge to the group’s democratic values and its collective defense.

A more aggressive, nationalist and religious Turkey is increasingly at odds with its Western allies over Libya, Syria, Iraq, Russia and the energy resources of the eastern Mediterranean. Turkey’s tilt toward strongman rule after 17 years with President Recep Tayyip Erdogan at the helm also has unsettled other NATO members.

“It’s getting hard to describe Turkey as an ally of the U.S.,” said Philip H. Gordon, a foreign policy adviser and former assistant secretary of state who dealt with Turkey during the Obama administration.

NATO heads of government in London in December. Some of the group’s ambassadors believe Turkey represents an open challenge to NATO’s values and its collective defense.

Despite that, Turkey is getting a kind of free pass, analysts say, its path having been cleared by a lack of consistent U.S. leadership, exacerbated by President Trump’s contempt for NATO and his clear admiration for Mr. Erdogan.
(nytimes.com, Aug. 5, 2020)

Accord pétrolier entre les Kurdes de Syrie et une compagnie américaine

La Turquie a dénoncé lundi un accord pétrolier "inacceptable" conclu entre une compagnie pétrolière américaine et l'administration semi-autonome kurde dans le nord-est de la Syrie morcelée par la guerre, affirmant qu'il revenait à "financer le terrorisme".

L'immense majorité des champs pétroliers, dans l'est et le nord-est du pays, échappe toujours à Damas. Ils sont contrôlés essentiellement par les Kurdes --soutenus par des troupes américaines sur place--, qui en ont fait la principale source de revenus de leur administration semi-autonome.

Ni l'administration semi-autonome kurde ni les Forces démocratiques syriennes (FDS) n'ont communiqué sur ce dossier, alors qu'à Washington, des responsables ont confirmé un accord "pour moderniser les champs pétroliers du nord-est syrien" sans plus de détails.

Le ministère turc des Affaires étrangères a précisé dans un communiqué que l'accord avait été conclu avec la compagnie Delta Crescent Energy LLC.

"Nous regrettons le soutien américain à ce fait qui ignore le droit international (...) et qui concerne le financement du terrorisme", ajoute le communiqué, qualifiant l'accord d'"inacceptable".

L'armée turque mène régulièrement des opérations en Turquie contre les combattants du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), considéré par Ankara comme une organisation "terroriste".

Dimanche, le gouvernement syrien avait déjà condamné cet accord, dénonçant un "vol" et une atteinte à la souveraineté du pays.

Jeudi, lors d'une audience au Congrès américain à Washington, le sénateur Lindsey Graham a assuré avoir évoqué l'accord avec le commandant en chef des FDS, Mazloum Abdi.

"Apparemment ils ont signé un accord avec une compagnie pétrolière américaine pour moderniser les champs pétroliers du nord-est syrien", a-t-il dit.

Interrogé par M. Graham lors de cette audience, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a confirmé le soutien de Washington.

"L'accord a pris plus longtemps que ce que nous espérions, nous en sommes maintenant à sa mise en oeuvre. Il peut être très puissant", a-t-il ajouté.

La guerre meurtrière qui dévaste la Syrie depuis 2011 a coûté des dizaines de milliards de dollars au secteur des hydrocarbures.

Les combats ont parfois ravagé les infrastructures, cibles des convoitises des différents belligérants.
(AFP, 3 août 2020)

Relations régionales / Regional Relations

Nouvelle visite du chef de la diplomatie turque à Tripoli


Le chef de la diplomatie turque, Mevlüt Cavusoglu, s'est de nouveau rendu jeudi, pour la deuxième fois en quelques semaines, en Libye, où Ankara soutient activement le gouvernement d'union (GNA) reconnu par l'ONU face au pouvoir rival de l'Est libyen.

Le 17 juin, M. Cavusoglu était accompagné à Tripoli de son homologue des Finances et du chef des services de renseignement. Jeudi, il a effectué ce nouveau déplacement dans la capitale libyenne en compagnie du ministre maltais des Affaires étrangères, Evarist Bartolo, pour rencontrer notamment le chef du GNA, Fayez al-Sarraj.

Ce déplacement surprise, qui fait également suite à celui du ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, et du chef d'état-major, Yasar Guler, intervient alors que les tensions restent fortes sur ce dossier, malgré une pause dans les combats.

Les troupes de l'homme fort de l'Est libyen, le maréchal Khalifa Haftar, ont tenté durant 14 mois, en vain, de prendre Tripoli, siège du GNA. Après une série de revers au début de l'été, les deux camps se font face près de Syrte, verrou entre l'ouest et l'est du pays.

"Même s'il n'y a pas de cessez-le-feu officiellement déclaré, le calme règne sur le terrain", a relevé devant la presse le chef de la diplomatie turque.

Mais "le problème en Libye subsiste", a poursuit M. Cavusoglu, qui s'exprimait devant des journalistes à l'issue de ses entretiens avec les responsables libyens.

Sur le plan militaire, pour qu'un cessez-le-feu soit "durable", le GNA, "gouvernement légitime" de la Libye, doit pouvoir étendre son contrôle sur Syrte (450 km à l'est de Tripoli) et Joufra, plus au sud, où se trouve une importante base aérienne, aujourd'hui toutes deux sous le contrôle des pro-Haftar, a encore argué M. Cavusoglu.

Dans le même temps, les Libyens, qui ont grandement souffert des combats autour de Tripoli -- plusieurs centaines de personnes ont été tuées et quelque 200.000 autres déplacées --, "ont besoin de services, comme l'électricité, l'eau, les services municipaux, les transports publics", a-t-il souligné.

Dans un communiqué distinct, le GNA a de son côté mentionné avoir évoqué avec le chef de la diplomatie maltaise la perspective de la reprise de vols avec cette île méditerranéenne voisine.

La Libye est en proie au chaos depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011.

Depuis la fin 2019, le GNA bénéficie d'un soutien militaire accru -- et décisif dans la bataille de Tripoli -- de la Turquie. M. Haftar est lui appuyé par l'Egypte, les Emirats arabes unis, l'Arabie saoudite et la Russie.
(AFP, 6 août 2020)

Libye : la Turquie s'en prend aux Emirats, demandera des "comptes"

La Turquie a vivement dénoncé vendredi les actions "malintentionnées" des Emirats arabes unis en Libye, où les deux pays soutiennent des camps opposés, et affirmé que les "comptes seront faits" entre Ankara et Abou Dhabi.

"Abou Dhabi est en train de faire certaines choses en Libye et en Syrie. Tout cela est en train d'être consigné. Les comptes seront faits en temps et en heure", a déclaré le ministre turc de la Défense Hulusi Akar dans un entretien avec la chaîne de télévision qatarie Al Jazeera.

"Il faut demander à Abou Dhabi d'où viennent cette hostilité, ces mauvaises intentions, cette jalousie", a ajouté M. Akar, selon le compte-rendu en turc de cette interview publiée par le ministère de la Défense à Ankara.

Ces déclarations interviennent dans un contexte de tensions croissantes entre les pays impliqués dans le conflit en Libye, qui oppose le Gouvernement d'union nationale (GNA), reconnu par l'ONU et siégeant à Tripoli, et le maréchal Khalifa Haftar, qui règne sur l'est et une partie du sud de ce pays.

Le GNA est soutenu militairement par la Turquie, mais M. Haftar est appuyé par l'Egypte voisine, les Emirats arabes unis, l'Arabie saoudite et la Russie.

"Il faut que ces pays cessent de soutenir (Haftar) pour que la stabilité revienne et qu'un cessez-le-feu puisse être négocié. Il faut qu'ils poussent le putschiste Haftar à renoncer à certains de ses objectifs", a déclaré M. Akar, réaffirmant l'appui turc au GNA.

Les tensions se sont renforcées ces dernières semaines, l'Egypte menaçant d'intervenir militairement si le GNA avance vers la ville stratégique de Syrte, le prochain objectif affiché des forces de Tripoli.

Le conflit en Libye a aggravé les tensions entre Ankara et Abou Dhabi, dont les relations se sont dégradées ces dernières années sur fond de rivalité régionale et en raison du soutien apporté par les Turcs au Qatar dans la querelle qui oppose ce pays à ses voisins du Golfe.

Si la Turquie évite de s'en prendre directement à la puissante Arabie saoudite, elle n'hésite pas à critiquer les Emirats arabes unis.

En 2018, la Turquie avait ainsi donné le nom d'un dignitaire ottoman critiqué par Abou Dhabi à la rue où était située l'ambassade des Emirats à Ankara.
(AFP, 31 juillet 2020)

Congo: l'opposant Mokoko évacué en Turquie pour des soins

Les autorités de Brazzaville ont autorisé jeudi l'évacuation par avion médicalisé à destination d'Ankara en Turquie de l'opposant et prisonnier congolais Jean-Marie Michel Mokoko, 73 ans, au terme de longues semaines de tractations, a-t-on appris de sources concordantes.

"L'avion (médicalisé) transportant le général, son médecin et trois agents de sécurité a décollé de l'aéroport international de Brazzaville à 11h28 (10h28 GMT) à destination d'Ankara en Turquie", a déclaré à l'AFP Yvon Éric Ibouanga, avocat du général Mokoko.

L'information a été confirmée par une source de l'Agence nationale de l'aviation civile (Anac), qui a requis l'anonymat: "Le général a bien embarqué et l'avion a bien décollé".

"Envoyer le général Mokoko en Turquie pour des soins, c'est exporter la maison d'arrêt de Brazzaville à Ankara, parce que la Turquie n'est pas un modèle en matière des droits de l'homme et des libertés fondamentales", a réagi l'opposant Paulin Makaya, dirigeant du parti Unis pour le Congo (UPC), au cours d'une conférence de presse.

Candidat malheureux au scrutin présidentiel en mars 2016, le général Mokoko, qui avait contesté la réélection de Denis Sassou Nguesso, a été condamné pour "atteinte à la sûreté de l'État" et "détention illégale d'armes et munitions de guerre", au terme d'un procès controversé en 2018.

Il avait été admis à l'hôpital militaire de Brazzaville le 2 juillet pour "fatigue générale et manque d'appétit", selon son avocat.

Plusieurs associations de défense des droits de l'homme, des avocats et des opposants ont multiplié des appels en vue de son évacuation.

Le 16 juillet, les autorités avaient interdit une marche pacifique organisée par une coalition de la société civile pour réclamer cette évacuation, évoquant des risques de propagation du coronavirus.

"Le plus important est qu'il recouvre sa santé. Le reste nous le verrons plus tard", a réagi auprès de l'AFP Trésor Nzila, de l'Observatoire congolais des droits de l'homme (OCDH).

Le président Sassou Nguesso, qui cumule 35 ans au pouvoir, avait estimé début mai qu'il n'y avait "pas de raison" de libérer deux opposants politiques, dont M. Mokoko, pour désengorger les prisons face au coronavirus.
(AFP, 30 juillet 2020)


Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Egypte et Grèce signent un accord sur leurs frontières maritimes

L'Egypte et la Grèce ont signé jeudi un accord délimitant leurs frontières maritimes, a annoncé Le Caire, dans une période marquée par de vives tensions avec la Turquie autour de l'exploitation des ressources naturelles en Méditerranée orientale.

Fin 2019, la Turquie et le Gouvernement d'union nationale libyen (GNA), reconnu par l'ONU et basé à Tripoli, ont conclu un accord autorisant Ankara à accéder à une large zone en Méditerranée orientale où d'importants gisements d'hydrocarbures ont été découverts ces dernières années.

Cet accord a été vivement contesté par l'Egypte, la Grèce et Chypre, qui l'ont jugé illégal et visant à imposer une domination turque dans la région.

L'accord de jeudi "autorise l'Egypte et la Grèce à aller de l'avant en tirant chacun le maximum d'avantages des ressources disponibles dans la zone économique exclusive (ZEE), notamment les réserves de pétrole et de gaz", a indiqué le ministre égyptien des Affaires étrangères, Sameh Choukri, lors d'une conférence de presse au Caire avec son homologue grec, Nikos Dendias.

Cet accord est "historique", a affirmé M. Dendias. Il est "tout l'opposé" de l'accord "illégitime (...) signé entre la Turquie et Tripoli", a ajouté le ministre grec.

Ankara a immédiatement rejeté ce "prétendu accord maritime", le qualifiant de "nul et non avenu".

"Cet accord représente une violation du plateau continental et des droits de la Turquie et de la Libye. De notre point de vue, il est nul et non avenu", a déclaré le chef de la diplomatie turque Mevlüt Cavusoglu dans une allocution télévisée.

Plus tôt, le ministère turc des Affaires étrangères avait affirmé que la Turquie "n'autoriserait aucune activité" dans les zones qu'elle revendique.

Peu avant l'annonce de l'accord gréco-égyptien, Athènes s'était dit prête à discuter avec Ankara des zones maritimes disputées en mer Egée, quelques semaines après un pic de tensions entre ces deux membres de l'Otan concernant l'exploration des ressources d'énergie.

Egypte, Grèce et Chypre dénoncent par ailleurs l'accord sécuritaire également signé fin 2019 entre Ankara et le Tripoli.

A la suite de ces accords, Ankara a renforcé son soutien armé au GNA, qui combat les forces du maréchal Khalifa Haftar, l'homme fort de l'Est libyen, pour sa part appuyé par l'Egypte, la Russie, l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis.

La Libye est en proie au chaos depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011.
(AFP, 6 août 2020)


Immigration / Migration


Demonstrations for Shengal in many European cities

On the anniversary of the beginning of the Shengal genocide, actions took place in Gießen, Berlin, Cologne, Mannheim, Frankfurt, Achim, Heilbronn, Dortmund, Düsseldorf, Wesel, Stuttgart, Switzerland, Sweden and France.

August 3 marked the sixth anniversary of the beginning of the genocide against the Yazidi people of the Shengal region. All around Europe people commemorated the mass murder and femicide under the eyes of the world public.

Berlin: Protest rally in front of the Parliament

In front of the German Parliament in Berlin, a protest rally was held by the Kurdish women's association Dest-Dan, Nav-Yek and various other Kurdish associations.

Nûjiyan Günay gave the opening speech and said: "Especially the Yazidi faith was attacked. The Yazidi people are wanted destroyed. The Ottomans had committed massacres before, but had not been successful. This genocide is in the Ottoman tradition. Nine guerrilla fighters stopped the ISIS attack and enabled over one hundred thousand Yazidis to escape. We therefore owe them a lot. We will pay our debt through our struggle."
 
Cologne - commemoration in front of the cathedral

A commemorative event also took place in the Rhine metropolis of Cologne. Activists gathered in front of the cathedral, following the call of the Viyan Women's Council and Nucan Women's Council from Leverkusen, and first held a minute's silence for the victims. To commemorate the enslavement by the ISIS, women put on black veils and tied their hands.
 
Demonstration in Gießen

A demonstration took place in Giessen. Led by a banner with the picture of the Yazidi representative Zekî Şengalî (Ismail Özden) killed by a Turkish air raid on 15 August 2018, the activists commemorated the Shengal genocide and condemned the ongoing Turkish attacks against the region.
 
Protest in Mannheim and Frankfurt am Main

Protesters also gathered in Mannheim and Frankfurt am Main to remember the victims of Shengal genocide. The demonstration in Mannheim was promoted by Yazidi association FEDA-Mannheim, the Kurdish Community Center and the Ronahî-Bêrîvan Women's Council. The activists demanded an autonomous status for Shengal.

The protest in Frankfurt was supported by the Amara and Sara women's councils, Women Defend Rojava and the women's organization ADKH.
 
Rally in Heilbronn

In Heilbronn a rally was held to commemorate the genocide victims. Activists put on black scarves and reminded of the horrors of the ISIS terror. During the rally the activists repeatedly chanted slogans like "Terrorist Erdoğan".

Demos in Dortmund, Düsseldorf and Wesel

Rallies were held in Dortmund, Düsseldorf and Wesel. In Wesel, the rally was followed by a demonstration where the silence of the world on the genocide against Yazidi community was sharply criticized. The activists chanted "Murderer Erdoğan", "Status for Shengal" and "Long live YBŞ".
 
Stuttgart: Demonstration at Schlossplatz

In Stuttgart, protesters gathered at Schlossplatz, displayed pictures of the mass murder and handed out leaflets.
 
Protest action in Achim near Bremen
 
A rally was also held in Achim near Bremen, where an official status for Shengal was demanded. The co-chairman of the NAV-YEK association, Tuncer Yalınkılıç, pointed out that 3000 Yazidis were still missing. He called for the development of the Shengal region.

Switzerland: Protests in Bern, Lausanne, Winterthur and Zurich
 
There were also protests in several Swiss cities. Activists gathered in Bern, Lausanne, Winterthur and Zurich and remembered the victims of Shengal genocide.
 
The crowd chanted slogans including "Kurds are being murdered and Europe is watching".

Rallies in other European cities
 
Also in Marseille, Uppsala, Copenhagen and Limassol people took to the streets, condemning the massacre and commending the resistance of Shengal.
(ANF, 4 Aug 2020)

Un activiste associatif kurde menacé d’expulsion vers la Turquie

Après avoir été condamné par la justice française pour de soi-disant liens avec le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), un activiste associatif kurde est aujourd’hui menacé d’expulsion vers la Turquie, pays où il risque d’être arrêté et torturé.

Condamné en 2019 à deux ans de prison dont un an ferme, Mehmet Yalcin a dû porter un bracelet électronique pendant près d’un an. Il est actuellement sans papiers du fait du rejet de sa demande d’asile par l’OFPRA, rejet motivé par cette condamnation. Incriminé comme un vulgaire terroriste, privé de papiers, il est maintenant menacé d’être jeté dans la gueule du loup.

Le 28 juillet dernier, cet homme marié, père de trois enfants (âgés de 2, 4 et 6 ans), résidant à Bordeaux depuis 2006, a été convoqué au commissariat où il a été immédiatement menotté et placé en rétention. A ce stade, tous les recours déposés par ses avocats ont été rejetés. M. Yalcin dont l’expulsion est prévue le 28 août prochain a fait savoir qu’il entamait une grève de la faim.

L’expulsion de Mehmet Yalcin vers la Turquie serait une violation grave de la convention européenne des droits de l’homme et de la Convention de Genève sur les réfugiés. La Turquie n’a rien d’un État de droit. L’orientation franchement autoritaire et répressive prise par le régime d’Erdogan au cours de ces dernières années le démontre largement. Chaque jour, des militants politiques, élus, journalistes, avocats, syndicalistes sont arrêtés et emprisonnés en Turquie. La presse est muselée et les réseaux sociaux en passe d’être entièrement contrôlés par le régime. Par ailleurs, les cas de torture et de mauvais traitements sont en pleine recrudescence, comme le dénonce un rapport récent de l’ONG Human Rights Watch.

Depuis des années, la France mène des opérations contre les associations kurdes et leurs militants, prétextant leur proximité avec le PKK. Les militants associatifs kurdes sont poursuivis, condamnés, détenus. Et comme si cela ne suffisait pas, ils se voient interdire le territoire français, retirer leur statut de réfugié et placés sous FIJAIT, une sorte de contrôle judiciaire à vie.

Jusqu’où va aller la France dans ce harcèlement judiciaire et administratif à l’encontre des Kurdes ? Est-il interdit de militer sur le territoire français pour la reconnaissance des droits et libertés d’un peuple opprimé ?

La France doit cesser de se voiler la face. Les Kurdes et leurs activités ne représentent aucun danger, ni en France, ni ailleurs dans le monde. Le véritable danger, c’est le régime fasciste et autoritaire d’Erdogan qui gronde aux portes de l’Europe, ainsi que ses réseaux islamo-nationalistes qui prolifèrent ici et là.

Si la France veut lutter contre le terrorisme, comme elle le prétend, qu’elle agisse contre la Turquie et cesse son acharnement politique et judiciaire contre les Kurdes dont le seul tort est de résister face à la violence et l’oppression étatique.

Nous demandons instamment aux autorités françaises d’abroger les mesures d’éloignement prises à l’encontre de M. Yalcin et de lui accorder un droit de séjour afin que lui et sa famille puissent vivre en France dans des conditions dignes.

Nous appelons les partis politiques, les élus, les organisations de défense des droits humains et toutes les personnes indignées par cette situation à interpeller les autorités françaises pour empêcher l’expulsion de Mehmet Yalcin. (cdkf.fr, 2 août 2020)


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