A non-government information center on Turkey

Un centre d'information non-gouvernemental sur la Turquie

45th Year / 45e Année
2021 August
N° 516
53 rue de Pavie - 1000 Bruxelles
Tél: (32-2) 215 35 76 - Fax: (32-2) 897 78 71
Chief Editor /Rédacteur en chef: 
Dogan Ozgüden

Responsible editor/Editrice responsable:

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En proie aux incendies, la Turquie s’enflamme aussi sur Twitter

Titres des évènements du mois
Titles of this month's events

Droits de l'Homme / Human Rights

Erdoğan sued 38,581 people for 'insulting the president' in six years

Conscientious objector Şendoğan Yazıcı convicted in two cases
Fresh protests at Boğaziçi University as Erdoğan appoints new rector
Des commerces syriens attaqués après une rixe mortelle en Turquie
En Turquie, des prisons géantes construites pour accueillir les opposants
En proie aux incendies, la Turquie s’enflamme aussi sur Twitter
ÖHD: "Prisoners still subjected to strip search in Turkey’s prisons"

Pression sur les médias / Pressure on the Media

Lawsuit against writer Yavuz Ekinci for social media posts on Newroz, Kobanî battle

Stage actor Genco Erkal faces prison sentence for insulting Erdoğan
Fahrenheit 5651: Turkey blocked 467,011 web addresses in 14 years
En Turquie, Recep Tayyip Erdogan accentue sa pression sur les médias
Turkish commentator Emre Erciş shot in leg in Istanbul
CMPF:  "Freedom of expression is at risk in Turkey"
Journalism organizations denounce attack on Halk TV
Laws intentionally not implemented to keep Kavala in prison

Kurdish Question / Question kurde

HDP's Leyla Güven, eight other prisoners investigated for singing Kurdish songs

Irak: deux civils tués dans un bombardement turc au Kurdistan
Le silence encourage la Turquie à commettre des crimes de guerre au Kurdistan
Le bilan du raid aérien turc contre une clinique passe à 8 morts
Violations of rights faced by Kurdish artists in Turkey stem from discrimination
L’appel des artistes kurdes contre l’occupation turque
Un mort lors de combats entre le PKK et l'armée turque au Kurdistan
Massacre in Konya: Murder suspect Altun arrested
Konya massacre: 'Turkey must confront racist hatred'

Minorités / Minorities

Armenian graves damaged by bulldozers in Van
Alevi homes marked in Adana in 38th similar incident in a decade
Le pouvoir avait préparé le terrain: Attaque raciste contre les réfugiés syriens
 Head of Pan-Pontian Federation of Greece deported by Turkey
Les racines multiples de la Turquie

Politique intérieure/Interior Politics

Le Président et le système présidentiel sont malades - Ragıp Duran
Erdoğan uses teleprompter to answer journalists' questions
Erdogan critiqué pour sa mauvaise gestion des incendies
Forest fire in Dersim: Mayors prevented from entering the site

Forces armées/Armed Forces

La Turquie retire ses troupes d'Afghanistan, renonçant à sécuriser l'aéroport de Kaboul

1997 'postmodern coup' case: Retired generals sent behind bars after life sentences

Affaires religieuses / Religious Affairs

La Turquie annonce de premières discussions avec les talibans à Kaboul
 Erdogan au secours des Talibans, Ragip Duran
Erdoğan welcomes 'moderate' statements by Taliban
Erdogan se dit prêt à rencontrer le chef des talibans

Socio-économique / Socio-economic

Un parc d'attractions à l'abandon raconte les maux de la Turquie

Inondations en Turquie: près de 80 morts, une quarantaine de disparus
Turquie: un avion bombardier d'eau russe s'écrase, huit morts
Inondations en Turquie : le bilan s'alourdit à près de 40 morts
Après les incendies, la Turquie frappée par des inondations massives
Désarmée, la Turquie à la merci des crises environnementales
270 fires in 53 cities in 13 days: Fires still rage in Milas and Köyceğiz
Les incendies font rage en Turquie et en Grèce, transformée en "poudrière"
Turkey saw the highest July inflation of the last 18 years
DİSK-AR: Maximum pandemic, minimum state support
Floods continue in eastern Turkey

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

Erdogan à Merkel: "On ne peut supporter un fardeau migratoire supplémentaire"

Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO

As Taliban advances, Turkey's role after US withdrawal still unclear
La Turquie critique le projet américain d'accueillir des Afghans dans des pays tiers

Relations régionales / Regional Relations

Women leave purple wreath in front of Consulate of Afghanistan
Erdogan se dit prête à assurer une médiation pour établir la paix en Ethiopie
Erdogan appelle à ne pas imposer "des conditions dures" aux talibans
Syrie: quatre membres d'une même famille tués dans un raid turc

Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Chypre va révoquer des passeports délivrés à des responsables chypriotes-turcs
La Grèce et la Turquie construisent un mur pour éviter l'arrivée des réfugiés afghans

Immigration / Migration

Migrants: la Bulgarie va déployer des militaires à ses frontières
Dans l'est de la Turquie, un nouveau mur pour stopper les migrants afghans
 Attacks on Syrian refugees' homes, shops continue in Turkey's capital
Germany turns down two asylum seekers because they are 'too politically engaged'
 HDP requests Parliamentary inquiry into ‘execution lists’

Droits de l'Homme / Human Rights

Erdoğan sued 38,581 people for 'insulting the president' in six years

President and Justice and Development Party (AKP) Chair Recep Tayyip Erdoğan has filed 38,581 lawsuits for "insulting the president" since he assumed office in August 2014, according to a report by an opposition deputy.

The five presidents before him had filed 1,816 cases in total, noted main opposition Republican People's Party (CHP) deputy Gülizar Biçer-Karaca.

Erdoğan's predecessor Abdullah Gül, who was also a member of the AKP, filed 848 cases in seven years, marking a 420 percent increase from Ahmet Necdet Sezer's term in office.

During Erdoğan's term, the number of cases filed increased by 2,052 percent.

In the last three years;

• 2,775 of the 6,270 people sued were convicted in 2018

• 4,291 of the 13,990 people sued were convicted in 2019

• 3,665 of the 9,773 people sued were convicted in 2020.

Kenan Evren, the leader of the 1980 military coup who served as the president between 1980 and 1989, had sued 340 people for insulting the president.

Evren's successors, Turgut Özal, Süleyman Demirel and Ahmet Necdet Sezer had filed 207 and 163 cases, respectively. (BIA, 27 August 2021)

Conscientious objector Şendoğan Yazıcı convicted in two cases

Conscientious objector Şendoğan Yazıcı has been convicted in two separate cases, the Conscientious Objection Association reported.

One of the cases was about his social media posts and the other was about his refusal to do compulsory military service.

He has been convicted for "alienating the people from military service" due to his posts on social media and for "violating the Military Service Law" because of his conscientious objection.

The Borkça Penal Court of First Instance sentenced Yazıcı to a total of 86 months in 149 days in prison and then converted the sentence to a monetary fine of 20,940 lira (2,494 USD).

Yazıcı told daily Evrensel that he will appeal the verdict. "There will be an appeal process, I will continue with all legal means to the end. I have applied to the Constitutional Court, I stated that I was sentenced to 'civilian death' by the law enforcement forces of the state."

He said that he had also filed a case with the Rize Administrative Court against the Ministry of National Defense on the grounds that his right to conscientious objection was not recognized.

Six lawsuits

Yazıcı noted that there are six cases against him and if those cases end similarly to these two cases, the monetary penalty against him will be multiplied by six.

Everytime he goes through an ID check, a new case is filed against him for being a draft evader, he said.

He added that Turkey should recognize the right to conscientious objection as per the European Convention on Human Rights and noted that international conventions should be applied in cases of conflict with national laws.

Yazıcı had announced his conscientious objection on June 26, 2010, becoming the 121st conscientious objector of Turkey.

"I am 36 years old. I am married with two children. I'm just one of millions of spouses trying to support their home and build a better future for their children," he had said. "However, I haven't done my military service yet. Because as a civilian, I never think that the so-called 'military service' is a duty, I declare that I exercise my right to 'conscientious objection'." (BIA, 27 August 2021)

Fresh protests at Boğaziçi University as Erdoğan appoints new rector

Academics and students of Boğaziçi University have staged a protest march against the appointment of a new rector to the school.

Marching from the North Campus to the South Campus, they chanted "Trustees will go, we will stay," and displayed placards that read, "95 percent rejects" and "We don't accept this trustee, either."

Having been deployed on the campus for eight months, police attempted to prevent the march at one point.

Meanwhile, eight Boğaziçi students were detained while reading out a statement in front of the ruling Justice and Development Party's (AKP) Sarıyer District Organization. They were released after giving statements to the police.

Students protesting on the campus:

On Friday (August 20), President and AKP Chair Recep Tayyip Erdoğan appointed Acting Rector Prof. Naci İnci as the new rector.

İnci had been the acting rector since Erdoğan sacked his previous appointee, Prof. Melih Bulu, on July 14 after months of protests. He served as the vice-rector during Bulu's tenure and has been among the main targets of the protests.

The academics and students of the university want a democratically elected rector.

The academics also continued their protests by turning their backs to the rector's office for the 154th time.

Releasing a statement, they said that İnci's candidacy was opposed by 95 percent of the academics in a vote held last month.

As the acting rector, İnci arbitrarily dismissed lecturers Can Candan and Feyzi Erçin and Cemre Baytok, the Coordinator of Sexual Harassment Prevention Commission, they noted.

Academics turning their backs to the rector's office.

"In the same period, Naci İnci disregarded internal procedures, rules and legal regulations in decision-making processes; violated the will of committees such as departments, faculties, University Board of Directors and the Senate," says the academics' statement.

"Because of these unlawful practices, nearly a hundred of our professors filed various lawsuits and criminal complaints, which also included the offense of 'abuse of office.'

"Naci İnci put our students under pressure with unfair and unlawful disciplinary investigations."

The academics said that the criteria for the appointment of the rector should be disclosed and asked why İnci was appointed despite being opposed by the constituents of the school. (BIA, 23 August 2021)

Des commerces syriens attaqués après une rixe mortelle en Turquie

Plusieurs dizaines de personnes ont attaqué mercredi soir des commerces et des véhicules appartenant à des Syriens à Ankara, ont rapporté les médias, dans un contexte d'intensification du discours hostile aux migrants en Turquie.

Selon les médias, des groupes d'hommes ont arraché les grilles métalliques de plusieurs commerces avant de détruire leurs vitrines dans le district d'Altindag. Les émeutiers ont en outre endommagé plusieurs voitures.

Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montrait un groupe d'hommes en train d'attaquer une épicerie pendant que des policiers les exhortaient au calme.

"Les manifestations et événements qui ont eu lieu la nuit dernière ont pris fin grâce au sang-froid de nos concitoyens et à l'action de nos forces de l'ordre", a déclaré tôt jeudi le gouvernorat d'Ankara dans un communiqué.

"Nous appelons nos concitoyens à ne pas prêter attention aux affirmations et messages provocateurs" sur les réseaux sociaux, a-t-il ajouté.

Ces incidents sont intervenus après la mort d'un jeune homme turc qui avait été poignardé lors d'une rixe entre deux bandes, des internautes et médias présentant l'auteur des coups mortels comme un Syrien.

Deux ressortissants étrangers accusés d'"homicide volontaire" ont été arrêtés, a rapporté l'agence de presse étatique Anadolu, sans toutefois préciser leur nationalité.

La Turquie, pays qui accueille près de quatre millions de réfugiés syriens, a plusieurs fois été secouée par des accès de fièvre xénophobe similaires ces dernières années, souvent déclenchés par des rumeurs se propageant sur les réseaux sociaux et les applications de messagerie instantanée.

L'émeute à Ankara s'inscrit dans un contexte de multiplication des fausses nouvelles et déclarations hostiles aux migrants, notamment sur les réseaux sociaux, sur fond d'afflux de réfugiés afghans fuyant l'avancée des talibans dans leur pays.

Des opposants du président Recep Tayyip Erdogan ont multiplié les accusations de "laxisme" sur la question migratoire et le principal rival du chef de l'Etat, Kemal Kiliçdaroglu, a promis le mois dernier de "renvoyer les Syriens dans leur pays" si son parti remporte les prochaines élections en 2023.
(AFP, 12 août 2021)

En Turquie, des prisons géantes construites pour accueillir les opposants

Il y a eu cette répression en 2013 après les révoltes antigouvernementales sur la place Gezi à Istanbul. Un premier avertissement. Depuis le coup d’État manqué contre Recep Tayyip Erdoğan le 15 juillet 2016, la Turquie vit au rythme des purges d’officiels et des arrestations de journalistes, militaires, politiques, avocats des droits humains et artistes.

Où sont emprisonnés ces milliers d’opposants, parfois arrêtés pour des motifs dérisoires ? C’est la question posée par Noah Blaser, auteur d’une enquête inédite sur le système pénitentiaire turc, publiée dimanche 8 août dans le magazine américain. Politique étrangère (1).

Selon des images satellites compilées par le journaliste, au moins 131 prisons ont été construites de juillet 2016 à mars 2021. Une centaine d’autres constructions sont prévues par le gouvernement turc, selon des rapports internes du ministère de la Justice et des articles de presse. Parmi eux, un complexe géant, qui doit émerger près de Bursa, dans le nord.

Sa capacité de 15 000 détenus est comparable à celle de Rikers Island, le plus grand pénitencier des États-Unis. Par exemple, la plus grande prison de France, Fleury-Mérogis, a été conçue pour accueillir 2 855 détenus. Seuls les complexes d’internement de la minorité musulmane ouïghoure du Xinjiang, dans l’ouest de la Chine, dépassent en taille ce projet démesuré.

Le pire taux d’incarcération d’Europe

Le rythme de construction a doublé depuis 2016 par rapport aux quatre années précédant le coup d’État manqué. La taille de chaque pénitencier a même augmenté, selon l’enquête de Foreign Policy. Ils sont maintenant 50 % plus grands, avec un étage supplémentaire ajouté au modèle turc classique des blocs de prison à deux étages.

Ces nouveaux complexes pénitentiaires changent parfois le visage des villes moyennes de province dont ils sortent de terre. C’est le cas à Aksaray, 420 000 habitants, que visitent les touristes pour son école coranique de style seldjoukide du XIVe siècle, qui a reçu le « plus gros investissement » de son histoire avec la construction d’un centre pour 6 000 détenus, selon les termes d’un responsable local. interviewé en 2017.

Il faut dire que les besoins sont énormes. La population carcérale en Turquie est passée au cours de la même période de 180 000 à près de 300 000, selon les statistiques officielles du ministère de la Justice. Et ce, malgré deux amnisties générales et la libération de 190 000 prisonniers non politiques depuis 2016, afin de faire de la place dans les prisons.

En 2020, la Turquie prenait la tête du classement des pires taux d’incarcération des 47 pays du Conseil de l’Europe, avec 357 détenus pour 100 000 habitants, devant la Russie, la Géorgie et l’Azerbaïdjan.

« Rénovations »

L’an dernier, le ministre de la Justice Abdülhamit Gül avait assuré que ces installations étaient destinées à remplacer des centres pénitentiaires vieillissants afin de respecter les « normes des Nations Unies ». Une série d’articles du journaliste d’investigation Çiğdem Toker révélait, déjà en 2017, que le gouvernement avait utilisé ses pouvoirs extraordinaires conférés par l’état d’urgence décidé à la suite du coup d’État manqué, pour faciliter légalement et financièrement la construction de prisons. Un décret a ainsi abrogé l’obligation d’inscrire ces dépenses dans le budget annuel de l’Etat. Un autre a étendu les zones de construction aux pâturages.

Le journaliste turc a expliqué au quotidien La République qu’au moins vingt provinces étaient concernées par des projets de construction de nouvelles prisons.

Des sources citées par Foreign Policy estiment à plus de 1,1 milliard d’euros le coût total de ces « rénovations ». Une dépense considérable, car la Turquie traverse une crise économique et monétaire depuis l’effondrement de la livre turque en 2018.

Dans le même temps, alors que des incendies d’une rare vigueur ravagent l’Anatolie, aucun des avions des Canadairs turcs n’a pu décoller faute d’argent pour les rénover.
(sird.eu, 9 août 2021)

En proie aux incendies, la Turquie s’enflamme aussi sur Twitter

Alors qu’elle est ravagée par les feux de forêt les plus destructeurs de son histoire récente, la Turquie s’enflamme aussi sur Twitter avec le hashtag #HelpTurkey, entre polémique et soupçons de manipulation.

Dans un pays profondément divisé où le moindre événement peut faire bondir partisans et opposants au président Recep Tayyip Erdogan, le hashtag #HelpTurkey (« Aidez la ») sur Twitter est à l’origine d’une nouvelle polémique et d’une enquête du Parquet.

Le président turc, qui affronte une de ses plus grandes crises en 18 ans de pouvoir, a semblé outré que son pays puisse avoir besoin d’aide.

« En réponse à cela, il n’y a qu’une chose à dire : Strong Turkey », a déclaré M. Erdogan au sujet des tweets #HelpTurkey, qu’il a qualifiés de « terreur par le mensonge propagée depuis l’Amérique, l’Europe et certains autres endroits ».

Dans la foulée, le bureau du procureur a indiqué qu’il mènerait une enquête pour déterminer si les tweets avaient pour intention de « créer de l’anxiété, de la peur et de la panique au sein de la population, et d’humilier le gouvernement turc ».

Dans le même temps, le régulateur des médias a menacé d’infliger une amende aux chaînes de télévision qui ont continué à diffuser des images en direct des brasiers et à publier des articles « qui génèrent de la peur et inquiètent la population».

La plupart des chaînes se sont pliées à l’ordre, réduisant leur couverture des incendies qui ont tué huit personnes et détruit de vastes zones forestières le long des côtes.

Accusations de manipulation

Le gouvernement a essuyé des critiques lorsqu’il s’est avéré que la Turquie ne disposait plus d’avion bombardier d’eau opérationnel et pour avoir rejeté plusieurs offres d’assistance extérieures, dont celle de la Grèce, un rival régional.

L’action du président Erdogan, arrivé au pouvoir en faisant campagne contre la corruption, dont l’accusent aujourd’hui ses opposants, est soudain apparue déconnectée des réalités.

Son déplacement dans les régions touchées par les incendies, dans un car sous forte escorte policière, équipé de mégaphones, à partir duquel il a été filmé jetant des sacs de thé aux habitants en pleine nuit, a créé une nouvelle polémique sur les réseaux sociaux.

En guise de défense, le gouvernement soutient que le hashtag #HelpTurkey est alimenté par des faux comptes utilisés pour manipuler l’opinion publique.

Marc Owen Jones, professeur à l’Université Hamad bin Khalifa du Qatar, a estimé au cours d’une conférence de presse organisée par la présidence que près de 5% des tweets #HelpTurkey étaient postés par de faux comptes.

« Je ne sais pas dans quel objectif. Ce que je peux dire, c’est que la manipulation a lieu », a dénoncé le chercheur britannique. « S’il s’agit au départ d’une campagne de manipulation, c’est très intelligent car #HelpTurkey est un message apparemment tout à fait innocent, on comprend pourquoi les gens ont tweeté cela ».

Tour de vis

La polémique autour de #HelpTurkey intervient dans un contexte de tour de vis supplémentaire sur les réseaux sociaux, lieu encore vif de débats dans un pays où les médias favorables au gouvernement dominent.

Après s’y être opposés à l’origine, Twitter, Facebook et les autres se sont finalement pliés aux nouvelles lois qui obligent les plateformes à désigner des représentants locaux pouvant saisir la justice dans le but de retirer des publications problématiques.

M. Erdogan a annoncé l’arrivée d’une nouvelle loi de régulation des réseaux sociaux devant le parlement en octobre, sans donner de détails sur son fonctionnement.

Expert en droit numérique, Yaman Akdeniz émet des doutes sur l’explication des faux comptes. « Pendant que la polémique agite les réseaux sociaux, les incendies continuent dans la vraie vie », souligne-t-il.

« En réalité », conclut-il, « notre machine gouvernementale a de sérieux problèmes de fonctionnement, et va sans aucun doute introduire un nouveau crime puis une nouvelle loi sur la désinformation, dans le but de museler davantage les voix critiques sur les réseaux sociaux ».
(AFP, 8 août 2021)

ÖHD: "Prisoners still subjected to strip search in Turkey’s prisons"

The Association of Lawyers for Freedom (ÖHD) İstanbul Branch Prison Commission has prepared a report on the violations of rights committed in the prisons of the Marmara Region in April-May-June.

The quarterly report covers the situation in the following prisons: Edirne Type F, Tekirdağ No. 1 Type F, Tekirdağ No. 2 Type F, Tekirdağ No. 1 Type T, Tekirdağ No. 2 Type T, Silivri No. 5 Type L, Silivri No. 1 Closed, Bakırköy Women's, Metris Type R, Maltepe No. 1 Type L, Gebze Women's, Kandıra No. 1 Type F, Kandıra No. 2 Type F, Düzce Type T, Bolu Type F.

'They are denied their right of visitation'

Some highlights from the ÖHD report are as follows:

"It was recounted that especially the newly transferred prisoners were subjected to the imposition of strip search in the Bakırköy Women's Prison in İstanbul; when the prisoners objected, they were threatened by women wardens who said, 'We will call the male wardens.'

"It was indicated that the prisoners who were arrested and taken to the Edirne Type F Prison were subjected to strip search.

"It was reported that the prisoners taken from the Edirne Type F Prison to hospital and courthouse were forced to be handcuffed twice and one of the handcuffs was put on the soldier waiting beside the prisoners and that there was a wire net in ventilations of some wards.

"In Bolu Type F Prison, prisoners were reportedly allowed to get fresh air in the open for only four hours a day in violation of the legal regulations.

"In line with the decisions taken by the Justice Ministry and the Directorate General of Penal Institutions, contact visitations have not been held since March 2020. As for the non-contact visitations, they have been limited to two people twice a month since June 2021.

"We were informed that the prisoners who were held in the Bolu Type F Prison's quarantine ward were not allowed to have family visitations.

"Prisoners have not been allowed to engage in activities in common spaces such as talks and sports for over a year now.

"We were informed that the prisoners who were referred from the Maltepe No. 1 Type L Prison to hospital were not tested for the novel coronavirus (COVID-19) upon their return to the prison, these people were only quarantined for 14 days; the prisoners' requests for going to the sickroom were stalled by the administration, they could go to the sickroom under difficult conditions; there were sometimes disruptions in providing the chronically ill patients with their medicine, they were sometimes given generic drugs by the sickroom personnel.

"We were informed that in the Gebze Women's Prison, prisoners were not referred to a hospital, except for emergencies, due to the pandemic; when they were referred to a hospital, their transfer and treatment were done in handcuffs and when the handcuffs were imposed on prisoners during their treatment, they did not accept it; upon their return from hospital, prisoners were quarantined for 14 days and for this reason, prisoners could not take this risk and could not go to a hospital; the nurse came to the doors of the wards and took petitions from prisoners about their diseases, prisoners were taken to the sickroom depending on their conditions and when it was very urgent and severe, they could contact the sickroom doctor by phone.

"In the Bakırköy Women's Prison, a prisoner named Dilek Öz had her foot broken in April; however, it was reported that the quarantine conditions were poor and lasted longer than necessary, she was not in a state to take care of herself on her own, she was not allowed to have a hospital attendant and she did not go to a hospital for this reason.

"Lastly, on the day when this report was shared with the public, it had been 251 days since the indefinite-rotating hunger strikes began in prisons on November 27 with the aim of ending the isolation of [imprisoned Kurdistan Workers' Party (PKK) leader] Abdullah Öcalan and protesting the mounting violations of rights. While the number of people joining the protest varies from one prison to the other, groups of two-three prisoners on average go on 15-day hunger strikes by taking turns."
(BIA, 5 August 2021)

Pression sur les médias / Pressure on the Media

Lawsuit against writer Yavuz Ekinci for social media posts on Newroz, Kobanî battle

Writer Yavuz Ekinci has said that a lawsuit has been filed against him for his Twitter posts in 2013 and 2014.

The tweets subject to the lawsuit were about the Newroz celebrations in Diyarbakır and the 2014 battle Kobanî between ISIS and Kurdish groups in Syria's Kobanî, he said on Twitter yesterday (August 24).

The first hearing of the case will be held on September 9 at the İstanbul 34th Heavy Penal Court, he said. (BIA, 25 August 2021)

Stage actor Genco Erkal faces prison sentence for insulting Erdoğan

Stage actor Genco Erkal faces up to 4 years and 8 months in prison for "insulting the president" because of Twitter posts.

A citizen had reported the artist via email on July 20, 2016. Examining the tip-off, the Bureau of Press Offenses of the İstanbul Chief Public Prosecutor's Office concluded that three tweets posted by Erkal contained insults against President Recep Tayyip Erdoğan.

Two of the tweets were posted in 2016 and one was posted last year.

The prosecutor's office demanded a prison sentence of from 1 year and 2 months to 4 years and 8 months for the 83-year-old actor and sent the indictment to the İstanbul 16th Penal Court of First Instance.

In a tweet he posted on June 7, 2016, Erkal says, "Instead of interfering with whether families will have children or not, let's show your diploma. Let us see it, even if it comes from a rector friend of yours, even if it is fake," referring to the decades-long allegations that Erdoğan did not graduate from university.

In another tweet on November 16, 2016, Erkal says, "Presidential system is not enough. Let there be a Turkish-type shepherding system."

"Erdoğan said 'We plan to complete the works in Ayder Plateau by 2022.' Alas, he decided to finish off Ayder Plateau, a natural wonder. Everything he touches dries up and turns into concrete," the actor wrote on August 16, 2020.

Erkal had testified at the İstanbul Courthouse in the same investigation on April 19. Speaking to reporters later, he had said, "I told them that my job is political theater, that I've been doing this for 60 years, that I'm against unfairness, oppression, injustice and bigotry anywhere in the world and that I express my thoughts both on the stage and on social media."

"I said 'I'm against the presidential system.' I said 'I'm against the restrictions on freedom of expression, people being imprisoned for their thoughts and the slaughter of nature'," he had said. (BIA, 24 August 2021)

Fahrenheit 5651: Turkey blocked 467,011 web addresses in 14 years

Turkey blocked 467,011 web addresses between the enactment of the internet law in 2007 and the end of 2020, according to the annual report of the Freedom of Expression Association (İFÖD).

The report was named "Fahrenheit 5651: The Incendiary Effect of Censorship," in a reference to the book Fahrenheit 451.

Some 408,808 orders to block access to web addresses were imposed by 764 courts and administrative institutions in the given period, the report shows.

7,500 Twitter accounts, 50,000 tweets, 12,000 YouTube Videos, 8,000 Facebook posts and 6,800 Instagram posts are among the blocked addresses.

In the last year, 58,809 URLs were blocked and 89 percent or 52,185 of them were directly blocked by the Information Technologies and Communications Authority (BTK).

Some 3,025 web addresses were blocked by courts, judgeships or prosecutors and the rest were blocked by various state institutions, including ministries.

News portals removed 81 percent of the articles that were blocked to access by the authorities. In the previous year, it was 76 percent.
(BIA, 19 August 2021)

En Turquie, Recep Tayyip Erdogan accentue sa pression sur les médias

Marie Jégo, Le Monde, 14 août 2021

L’étau se resserre sur les médias turcs. Le Conseil supérieur de la radio-télévision de Turquie (RTUK) a condamné plusieurs chaînes de télévision à des pénalités financières, mercredi 11 août, pour avoir manqué aux règles éthiques. Parmi elles, la chaîne Fox TV a été sanctionnée parce que l’un de ses journalistes a qualifié de « cauchemar » les violents incendies qui ont récemment ravagé 35 provinces du pays, causant la mort de huit personnes et la destruction de 170 000 hectares de pinèdes et de cultures.

Gardien de la diffusion audiovisuelle, le RTUK avait précédemment enjoint les chaînes à ne pas « semer le chaos et la panique parmi la population » en cette période de catastrophes naturelles sans précédent – incendies dans le Sud, inondations dans le Nord.
Article réservé à nos abonnés Lire aussi En Turquie, Erdogan critiqué pour sa mauvaise gestion des incendies

« Travailler est de plus en plus difficile. Voyez ce qu’il s’est passé avec les incendies, les journalistes ont dû marcher sur des œufs pour rapporter les faits », affirme Nadire Mater, la fondatrice du site d’information en ligne Bianet.org. « A force d’être stigmatisés, on finit par perdre notre énergie », déplore cette journaliste de renom, qui risque des années de prison pour avoir affiché sa solidarité, jadis, au quotidien pro-kurde Özgür Gündem, aujourd’hui fermé après avoir été désigné comme « propagande terroriste ».

« Notre pays perd sa démocratie »

Bianet, le site qu’elle a créé, ainsi que la chaîne de télévision en ligne Medyascope, fondée par le journaliste Rüsen Cakir, sont deux voix indépendantes et critiques, ce qui leur vaut d’être en permanence dans le collimateur des autorités. Parce qu’ils reçoivent des subsides de l’étranger, entre autres de l’organisation américaine Chrest Foundation – ce qu’ils n’ont jamais caché –, ces médias alternatifs ont été soumis, fin juillet, à un véritable lynchage médiatique de la part de plusieurs journaux et de sites proches du gouvernement, prompts à les décrire comme des agents à la solde de l’ennemi.

Turkish commentator Emre Erciş shot in leg in Istanbul

Turkish authorities should conduct a swift and thorough investigation into the attack on political commentator Emre Erciş and bring those responsible to justice, the Committee to Protect Journalists said today.

This afternoon, an unidentified attacker shot Erciş in his foot and leg while he was walking in Istanbul’s Fatih district with his daughter, according to news reports, which said his daughter was not injured in the attack.

The attacker wore a helmet and approached Erciş on a motorcycle, fired one shot that scratched his left foot, and other that entered his right leg below the knee, breaking a bone in his leg, according to those reports. The journalist was hospitalized following the attack, those reports said, adding that the injuries were not life threatening. Police have opened an investigation, those news reports said.

Erciş frequently supports the Turkish government and criticizes opposition groups and parties on Twitter, where he has about 76,000 followers, and YouTube, where he has about 6,500 followers.

“Turkish authorities must swiftly investigate the shooting of journalist Emre Erciş, determine if it was related to his reporting, and bring all those involved swiftly to justice,” said CPJ Program Director Carlos Martínez de la Serna. “Journalists on all sides of the political spectrum are at risk of assault in Turkey, and impunity in such cases only encourages the next potential assailant.”

Physical attacks on journalists in Turkey are rarely prosecuted, according to CPJ reporting.

Previously, on June 10, reporter Ahmet Atmaca was beaten in the southeastern city of Gaziantep, and on June 22, reporter İbrahim Akkuş was beaten in the northern province of Samsun, as CPJ documented; authorities identified, questioned, and then released suspects in both cases.

CPJ emailed the Istanbul Police for comment but received no immediate reply.
(CPJ, August 12, 2021)

CMPF:  "Freedom of expression is at risk in Turkey"

Co-financed by the European Union (EU), the Center for Media Pluralism and Media Freedom (CMPF) has shared the findings of its Media Pluralism Monitor 2021 (MPM2021), which is a scientific and holistic effort to document the health of media ecosystems, detailing threats to media pluralism and freedom in EU member states and some candidate countries.

Covering the year of 2020, the MPM2021's country report on Turkey has shown that freedom of press is at risk in the country.

The overall study is carried out in four major areas, namely fundamental protection, market plurality, political independence and social inclusiveness and the assessed risk scores are grouped as low (0-33 percent), medium (34-66 percent) and high (67-100 percent).

The study comprises the EU states as well as candidate countries, Albania, Montenegro, Republic of North Macedonia, Serbia and Turkey.

General findings

Sharing some selected findings with the public within this context, the Center for Media Pluralism and Media Freedom (CMPF) has raised concerns that "fundamental protection shows a deteriorating situation" when it is compared to the previous report, the MPM2020.

"This negative shift can be explained by the emergence of measures adopted by some governments following the COVID-19 pandemic," the Center has noted, underlining that "the pandemic also impacted the safety of journalists, affecting their working conditions."

"Several countries reported increases in physical attacks against journalists as well as online threats and harassment. The indicator Journalistic profession, standards and protection shows an overall increase in risk of seven percentage points," the Center has stressed.

Underlining that "political Independence area is at high risk in 7 countries," the report has commented, "The majority of countries (25 countries) scored high risk as they lack transparency concerning beneficiaries and expenditure, a signal of increasing political capture."

Turkey country report

For its report on Turkey, the CMPF partnered with Yasemin İnceoğlu, an academic of Communication Sciences, Ceren Sözeri from Galatasaray University and Tirşe Erbaysal Filibeli from Bahçeşehir University. The academics conducted the data collection, scored and commented on the variables in the questionnaire and interviewed the experts.

In all four major areas, Turkey's scores have been evaluated as high risk:

    Fundamental Protection (82 percent - high risk)
    Market Plurality (76 percent - high risk)
    Political Independence (88 percent - high risk)
    Social Inclusiveness (87 percent - high risk)

"The indicator on Protection of freedom of expression scores a high risk (95 percent)," the report has commented, briefly adding the following:

"The Committee to Protect Journalists reported that 37 journalists were imprisoned in 2020. The country is still one of the world's worst jailers after China.

"In the 2020 Reporters without Borders' (RSF) World Press Freedom Index, Turkey ranked 154th out of 180 countries.

"The journalists, mostly local ones, were arrested due to covering the COVID-19 pandemic on the grounds of 'spreading panic and fear' under Article 213 of the Penal Code and of not waiting for official information.

"At least 44 journalists are in jail as of World Press Freedom Day (May 3) 2021. In 2020, at least 18 journalists were physically attacked.


"In 2020, the number of unemployed journalists in the country reached 11,157. [...] According to the Turkish Statistical Institute, in 2019, 30 percent of journalists were unemployed.

"There are 70 communication faculty and more than 14 thousand quotas in Turkey. Only five percent of the students graduating from communication faculties every year can find a job in the media sector.

"According to the Association of Advertising Agencies, the total advertising revenues have regularly been decreasing for several years due to the economic crisis and the digital shift. In the first half of 2020, television advertising revenues increased only by 5 percent, newspaper revenues decreased by 37.3 percent, radio revenues decreased by 17.1 percent.

Media ownership

"Media ownership is not transparent, and there is no media cross-ownership regulation in Turkey. Due to the problems of media concentration, it is hard to hear different voices in the current media environment.

"The mainstream media outlets are mostly under control of the ruling party AKP. The top 40 media outlets are owned by business people, but conglomerates such as Doğuş, Demirören, Albayrak, Ciner, Kalyon, İhlas Group operate in different sectors such as construction, energy, mining, tourism, telecommunications. So, media consolidation causes a conflict of interest and harms the freedom of news media outlets.

"According to the RSF's Media Ownership Monitor Turkey Report in 2019, 9 out of the 10 most-watched TV channels and 9 out of 10 most-read dailies are affiliated with the government
Access to media for women

"The indicator on Access to media for women scores a high risk (97 percent). PSM does not have a comprehensive gender equality policy and there is not a single woman on the board of directors.

"Female experts are not invited to comment on informative and political programmes and articles to the same extent as males. Female experts are rarely invited to comment on informative and political programmes and articles."
(BIA, 6 August 2021)

Journalism organizations denounce attack on Halk TV

Journalism organizations have denounced the attack on Halk TV journalists during a live broadcast near a wildfire zone in İçmeler, Muğla.

In the early hours of today (August 6), a group of five people attacked the journalists and threatened further attacks if they "do anything wrong." The mayor of Muğla's Marmaris was also a guest in the program.

As wildfires have been raging across Turkey since July 28, Muğla, a popular tourist destination in the country's southwest, was one of the hardest-hit provinces.

While the government has faced heavy criticism over insufficient aerial response to the fires, it has blamed the opposition municipalities. Halk TV journalists were apparently attacked because of their critical coverage of the fires.t"c

The five attackers were detained after the incident, four of them were released shortly after. One of the attackers' social media posts supporting the government surfaced after the attack.

Releasing a statement after the attack, Halk TV said it will continue its responsibility to "enlighten the public despite all the bullying." It vowed to continue following and reporting the facts.

"Making the media pay a price"

The Turkish Journalists Association (TGC), the Journalists' Union of Turkey (TGS) and the Press Council denounced the attacks today.

The TGS said on Twitter that "They carried out a physical attack after the RTÜK's threat didn't work," referring to a previous statement by the Radio and Television Supreme Council (RTÜK) that TV outlets would face the "heaviest sanctions" if they continue "ignoring fires that were successfully put out" and focus on the ongoing fires.

The TGC said the government and the groups affiliated with it should abandon the policies intended to "make the critical media pay a price."

"Journalism is a respectable and honorable profession that serves not the government but the public's right to information," it said.

"For the existence of democracy in Turkey, journalists should be able to do their job freely ... However, with the attacks on journalists, who are constantly being targeted because of doing critical news, the news is prevented from reaching the public," it said. "The last example of this happened in Muğla."

"We once again remind that attacks on journalists are also a crime against humanity. We expect the detained assailant won't be rewarded with impunity," said the TGC.

The Press Council said, "The bullies who came to the area where the live broadcast was made said, 'If you say anything wrong, we'll prevent you,' and attacked the guest journalists and the broadcast team.

"Because of the wisdom of the experienced team of Halk TV, the program continued and the bullies, who were clearly provoked by the government, could not achieve their goal."

It said the attacks should receive the sentence they deserved and the government should respect the freedom of the press.
(BIA, 6 August 2021)

Laws intentionally not implemented to keep Kavala in prison

Attorneys of imprisoned businessperson and rights advocate Osman Kavala released a statement yesterday (August 4) about the court's decision to merge two different cases concerning the 2013 Gezi Park protests.

In February 2020, nine defendants, including Kavala, were acquitted of an attempted overthrow of the government and other charges.

In January, an appeals court overturned the acquittals and ruled that the case of the çArşı supporter group, which was also related to the Gezi Park events, should be merged with the main trial.

The court ruled for the continuation of Kavala's arrest in the first hearing of the retrial on May 21.

Kavala's attorneys said the courts' actions during the process of merging were intended to keep Kavala in prison.

"With the start of the judicial recess, the chief judge of İstanbul 30th Heavy Penal Court was temporarily appointed to be chief judge of İstanbul 13th Heavy Penal Court," says the statement. "As the temporary chief judge of the 13th Heavy Penal Court, he proceeded to sign off on the response to the request to the 13th Heavy Penal Court he himself had written in his capacity as the chief judge of the 30th Heavy Penal, thereby giving consent to his own request to merge the cases!"
(BIA, 5 August 2021)

Kurdish Question / Question kurde

HDP's Leyla Güven, eight other prisoners investigated for singing Kurdish songs

Nine women prisoners at Elazığ Women's Closed Prison are investigated for singing Kurdish songs, JinNews reported.

Former Peoples' Democratic Party (HDP) deputy Leyla Güven and HDP Diyarbakır Provincial Co-Chair Hülya Alaökmen-Uyanık are among those under investigation, according to the report.

Investigation minutes obtained by JinNews says "They loudly performed verbal halay [a folk dance] in an incomprehensible language" and "They sang anthems in an incomprehensible language."

The nine prisoners were requested to present a defense regarding the events on August 15.

Names of the prisoners under investigation: Hülya Alökmen-Uyanık, Beritan Anahtar, Emine Erkan, Nuray Çelik, Dicle Bozan, Fethiye Ok-Çiçek, Leyla Güven, Mihriban Şorli, Remziye Yaşar.

HDP's Güven was arrested in December 2020 after receiving a prison sentence for "being a member of a terrorist organization."

On June 11, an appeals court upheld her sentence of 22 years and 3 months. (BIA, 23 August 2021)

Irak: deux civils tués dans un bombardement turc au Kurdistan

Deux civils irakiens ont été tués dimanche par un bombardement mené par l'armée turque alors qu'elle affrontait des rebelles du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) au Kurdistan irakien, a-t-on appris auprès de responsables, un nouvel incident survenu six jours avant un sommet régional à Bagdad.

Ankara bombarde régulièrement les bases arrières et les camps d'entraînement du PKK installés dans le nord de l'Irak ainsi qu'au Kurdistan irakien, une région autonome frontalière de la Turquie. Le PKK, qualifié de "terroriste" par la Turquie et ses alliés occidentaux, livre une sanglante guérilla sur le sol turc depuis 1984, un conflit qui a fait plus de 40.000 morts.

Mardi, un raid aérien turc mené dans la région de Sinjar, dans le nord de l'Irak, a fait huit morts. Des sources locales ont déclaré que le bâtiment ciblé était une clinique, mais le président turc Recep Tayyip Erdogan a affirmé qu'il s'agissait d'une base du PKK.

Le bombardement qui a coûté la vie aux deux civils irakiens dimanche s'est produit dans le district de Zakho, frontalier de la Turquie, a indiqué Farhad Mahmoud, maire de Batifa.

Les victimes étaient "des touristes" originaires de Mossoul, dans le nord de l'Irak, et "il semble qu'ils se soient rendus dans une zone où il est formellement déconseillé d'aller. Ils ont été pris dans un bombardement turc et sont morts".

Selon les rebelles du PKK, les combats se poursuivaient dans cette région dimanche.

Depuis que l'armée turque a lancé au printemps une nouvelle opération contre le PKK en avril, des dizaines de villages de la zone ont été vidés de leurs habitants.

Les raids turcs suscitent des tensions avec le gouvernement de Bagdad, mais le président turc répète régulièrement que son pays entend "s'occuper" du PKK dans ces régions si l'Irak n'est "pas en mesure de le faire".

Dans un communiqué diffusé mercredi, le conseil irakien de sécurité nationale a "condamné les actions militaires unilatérales" et "rejeté l'utilisation des terres irakiennes pour régler des comptes", sans toutefois citer la Turquie.

M. Erdogan a été invité à un sommet régional qui doit se tenir en fin de semaine à Bagdad en présence, notamment, du président français Emmanuel Macron. Mais on ignore encore s'il fera le déplacement et si les opérations turques en Irak seront évoquées.
(AFP, 22 août 2021)

Le silence encourage la Turquie à commettre des crimes de guerre au Kurdistan

Ce mardi 17 août, l’armée turque a de nouveau frappé la ville yézidie de Shengal au Sud-Kurdistan (nord de l’Irak), en bombardant un hôpital du village de Sikeniye, faisant plusieurs victimes.

En l’espace de 24 heures, l’armée turque a bombardé la ville de Shengal à deux reprises. Lundi, les drones de l’aviation tuque ont ciblé un véhicule dans le centre-ville, faisant deux morts et plusieurs blessés. À peine 24 heures plus tard, c’est un hôpital de la région qui a été ciblé par plusieurs frappes qui ont également visé les personnes qui tentaient de secourir les blessés ensevelis sous les décombres de l’hôpital. La Turquie exprime effrontément ses ambitions génocidaires à l’encontre de la population kurde yézidie de Shengal.

Bien que la région de Shengal ne représente aucune menace pour la Turquie, cette dernière ne cesse de violer, impunément, le droit international en bombardant les zones d’habitation civile de la région, et commet des crimes de guerre en ciblant les hôpitaux.

Jusque-là, plusieurs dizaines de personnes ont péri sous les bombes de l’armée turque, dans le silence assourdissant et honteux de la communauté internationale.

Les crimes de la Turquie à l’encontre des Yézidis de Shengal, mais aussi dans d’autres parties du Sud-Kurdistan, sont également encouragés par le silence honteux et cynique du gouvernement irakien.

La population de Shengal qui a été victime en 2014 d’un génocide perpétré par l’État islamique est aujourd’hui sous la menace incessante de la Turquie.

Le silence de la communauté internationale ne peut plus durer ! Il est aujourd’hui indispensable que la communauté internationale et les défenseurs des droits humains s’emparent sérieusement de cette question afin d’y apporter une solution concrète.

C’est pourquoi, nous demandons à la France dont nous savons qu’elle est sensible au sort de la communauté yézidie, d’œuvrer pour la reconnaissance de l’administration autonome de Shengal, afin de protéger les Yézidis contre les crimes de guerre de l’État turc.

Nous appelons par ailleurs la Commission internationale humanitaire d’établissement des faits à enquêter sur l’attaque contre l’hôpital de la région de Shengal qui a fait plusieurs victimes. (cdkf.fr,
18 août 2021)

Le bilan du raid aérien turc contre une clinique passe à 8 morts

Le bilan du raid aérien mené mardi par la Turquie contre une clinique du Sinjar, dans le nord-ouest de l'Irak, où était soigné un membre du groupe rebelle du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), s'est alourdi mercredi, passant de trois à huit morts, selon les autorités locales.

"Le nombre des martyrs du bombardement turc est de huit: quatre employés de la clinique et quatre combattants de la 80e brigade" de la coalition du Hachd al-Chaabi, a indiqué l'administration de la ville de Sinjar, chef-lieu de la région du même nom où le raid a eu lieu.

Selon une source locale, le raid a été mené "à l'aide de drones".

La 80e brigade du Hachd al-Chaabi, une coalition de groupes armés intégrés à l'Etat irakien, est proche du PKK. Cette brigade est composée de Yazidis, une minorité qui avait été persécutée par le groupe Etat islamique à partir de 2014, et dont Sinjar est le bastion.
 Dans cette même région, mais aussi au Kurdistan irakien voisin, le PKK, groupe qualifié de "terroriste" par la Turquie, dispose de bases arrières régulièrement bombardées par Ankara.

Un premier raid turc mené lundi dans la ville de Sinjar avait tué un haut responsable de la 80e brigade.

Un responsable du PKK, membre lui aussi de la minorité yazidie, avait été blessé et transféré dans la clinique frappée mardi. Selon une source locale, il ne figure pas parmi les huit personnes tuées dans le raid.

Les raids turcs suscitent des tensions avec le gouvernement de Bagdad, mais le président turc Recep Tayyip Erdogan répète que son pays entend "s'occuper" du PKK dans ces régions si l'Irak n'est "pas en mesure de le faire".

Dans un communiqué diffusé mercredi après-midi, le conseil irakien de sécurité nationale, présidé par le Premier ministre Moustafa al-Kazimi, a "condamné les actions militaires unilatérales qui violent les principes de bon voisinage" et "rejeté l'utilisation des terres irakiennes pour régler des comptes", sans toutefois citer la Turquie, le PKK ou même les attaques de ces dernières 48 heures.

Le gouvernement irakien dénonce régulièrement des violations de sa souveraineté et a convoqué à plusieurs reprises l'ambassadeur turc. Mais il marche sur des oeufs dans sa relation avec son voisin qui est l'un de ses principaux partenaires commerciaux.
(AFP, 18 août 2021)

Violations of rights faced by Kurdish artists in Turkey stem from discrimination

The İsmail Beşikci Foundation has released its "Monitoring Work on Rights Violations Against Kurdish Artists Specific to Musicians."

Published in Kurdish, Turkish and English, the study aims to show the rights violations with their legal, political and cultural dimensions faced by Kurdish musicians and stage actors performing their arts mainly in Kurdish, and, by raising awareness about the violations, to contribute to the development of a civil and democratic cultural policy in which they can perform their art freely.

The study of the foundation demonstrates that discriminatory mentalities that begin from the legislative process when determining cultural policy are manifested at different levels, from not performing in state theatres to not providing material support for Kurdish art performance and the attitude of law enforcement agencies that arbitrarily prevent Kurdish art performance.

With the financial support of the European Union (EU), the İsmail Beşikci Foundation's study has included the Kurdish artists who began to take shape around Kurdish cultural institutions after the partial lifting of the ban on Kurdish in 1991 and who had the opportunity to perform their art in Turkey during the legalization of the public use of Kurdish after the 2000s.

For the study, semi-structured, in-depth interviews were conducted with 30 artists, 15 of whom were musicians and 15 actors, and two people who were also managers of Kurdish Cultural Institutions were interviewed.

The Foundation has underlined that although some recent reports addressing censorship and prohibitions in the field of culture and art include the rights violations suffered by Kurdish artists, there has been no independent study of the rights violations faced by Kurdish artists.

In this sense, this study, which aims to examine the rights violations faced by Kurdish artists while performing art in Kurdish, is a first in its field.

The work also recalls that the artists performing their art in Kurdish did not have a legal status because all Kurdish art activities were banned until the bans on the Kurdish language were lifted on a limited basis in 1991.
(BIA, 13 August 2021)

Un mort lors de combats entre le PKK et l'armée turque au Kurdistan

Un civil a été accidentellement tué vendredi par "des tirs de l'armée turque" lors d'affrontements avec les rebelles du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) dans la région du Kurdistan irakien, a affirmé un responsable local à l'AFP.

La veille, un soldat turc avait été tué par des tirs d'obus dans cette même région autonome du Kurdistan irakien où le PKK, considéré comme une organisation "terroriste" par Ankara, dispose de bases arrières. Ankara avait imputé l'attaque au groupe rebelle.

L'homme tué vendredi à l'aube se trouvait dans sa ferme dans le village de Dashish lorsqu'il a été "victime d'un coup de feu tiré par l'armée turque", a expliqué Serbest Sabri, directeur du district de Kani Masi, situé dans la province de Dohouk, frontalière de la Turquie.

La Turquie, qui a de facto installé une dizaine de bases militaires depuis 25 ans au Kurdistan irakien, bombarde régulièrement dans les montagnes du nord de l'Irak des bases arrières du PKK, qui livre depuis 1984 une sanglante guérilla sur le sol turc ayant fait plus de 40.000 morts.

Ankara mène depuis le 23 avril une nouvelle campagne militaire, aérienne et parfois terrestre, contre le groupe rebelle.

En juin, toujours au Kurdistan, des drones de l'armée turque avaient bombardé un camp de réfugiés kurdes de Turquie, tuant deux civils et un commandant du PKK.

Le PKK, qui refuse de reconnaître le gouvernement kurde irakien et milite pour un Kurdistan unifié à cheval sur la Syrie, la Turquie, l'Irak et l'Iran, est autant l'ennemi d'Ankara que d'Erbil, capitale du Kurdistan irakien.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a été invité à participer à un sommet régional organisé à Bagdad à la fin du mois d'août avec d'autres dirigeants, mais on ignore encore s'il s'y rendra et si les opérations militaires turques dans le nord de l'Irak seront au menu des discussions.
(AFP, 13 août 2021)

L’appel des artistes kurdes contre l’occupation turque

Réunis à Cologne samedi, une cinquantaine d’artistes kurdes en exil ont discuté des moyens d’agir contre l’occupation turque au Kurdistan, soulignant la nécessité d’établir l’unité nationale kurde.

L’événement modéré par le traducteur Jemal Hacî a réuni une cinquantaine de musiciens, acteurs, peintres, poètes, réalisateurs et écrivains. Parmi les participants, figuraient les musiciens Şivan Perwer, Diyar et Beser Şahin, qui se sont récemment rendus au Sud-Kurdistan (nord de l’Irak) pour des rencontres contre l’occupation turque. D’autres artistes kurdes, les musiciens de renommées comme Seyîdxan, Emekçi, Canê, Denîz Deman, Murat Yapıştıran, Cevad Merwanî, Comerd, Ganî Nar, Kawa, Peywan Arjîn, Memo Gül, Ali İkizer et Dilêr, le réalisateur Ersin Çelik, les peintres Mîrê Hêkan et Alî Zulfîkar, le poète Hekîm Sefkan et Hakan Akay, directeur de l’Institut culturel kurdo-allemand, étaient également présents.

Diyar : « Nous devons travailler à l’unité des forces politiques kurdes. »

Dans son discours d’ouverture, Hozan Diyar a évoqué le traité de Lausanne, qui a conduit à la division du Kurdistan il y a près de cent ans. « Les Kurdes ont dû payer un lourd tribut dans la lutte pour le droit à l’existence. C’est ainsi qu’ils sont parvenus jusqu’à aujourd’hui. Jamais leur position n’a été aussi favorable qu’aujourd’hui. Le soleil se lève pour nous, et pour la première fois, l’histoire nous sourit. Nous avons réalisé des choses importantes. Le peuple kurde veut obtenir un statut et créer les conditions nécessaires », a déclaré le chanteur.

Et d’ajouter : « Les États-nations colonialistes veulent anéantir ces conditions positives. Erdogan perd son prestige dans le monde entier. La seule issue qui lui reste est de créer des conflits entre les Kurdes. De cette façon, l’État turc cherche à occuper le Rojava et le Sud-Kurdistan, et détruire tous les acquis kurdes. Il a installé soixante-dix bases militaires au Sud-Kurdistan et fait de vastes préparatifs d’invasion. Dans le même temps, le statut actuel du Sud-Kurdistan est également menacé. S’il y a une guerre fratricide, nous perdrons un autre siècle. Aucun Kurde ne peut prétendre que cela ne le regarde pas. Si nous perdons dans le sud, c’est tout le Kurdistan qui perdra. C’est pourquoi nous devons agir immédiatement et non dans deux mois. Nous devons agir maintenant, avant qu’il ne soit trop tard, pour travailler à l’unité des forces politiques kurdes. »

Le poète Sefkan : « La guerre civile a toujours nui aux Kurdes »

Le poète Hekîm Sefkan a déclaré que les artistes du Kurdistan s’étaient réunis contre l’occupation du Rojava par l’État turc il y a deux ans et avaient poursuivi leur travail depuis. Il a ajouté que la guerre civile a toujours nui au peuple du Kurdistan.

Şivan Perwer : « Nous devons fonder une Académie nationale »

Şivan Perwer a déclaré : « En tant qu’artistes, nous discutons, nous débattons. Ces deux dernières années, nous nous sommes réunis et nous nous sommes impliqués dans les développements politiques au Kurdistan. Mais nous devons aussi renforcer notre travail sur le plan artistique. »

Suggérant la création d’une institution appelée Hêza Yekitiya Hunermendan (Union des artistes), Perwer a rappelé qu’environ 3 millions de Kurdes vivaient en Allemagne et ajouté: « L’Union des artistes devrait former une Académie nationale. Cette académie sera dédiée aux réalisateurs de films, d’albums et aux compositeurs. En résumé, elle devrait soutenir toutes les branches artistiques. Trois millions de Kurdes vivent en Allemagne. Une telle institution est désormais nécessaire. »
(Roj, 9 août 2021)

Massacre in Konya: Murder suspect Altun arrested

Caught and detained six days after the massacre, Mehmet Altun, the suspect of the armed attack that claimed the lives of 7 people from the Dedeoğulları family in Konya on July 30, has been arrested.

Taken into custody in the graveyard where he was caught on August 5, Altun was referred to the Konya Courthouse in company with the special operations and riot squad teams amid extensive security measures after the related procedures had been completed at the police station.

Standing before the criminal judgeship of peace on duty, Mehmet Altun has been arrested on charges of "premeditated murder of 7 people with monstrous feelings", "damage to property by burning", "violation of dwelling immunity" and "possession of an unregistered firearm".

11 people in total arrested so far

With the arrest of murder suspect Altun, the number of people who have been arrested over the massacre in Konya has increased to 11.

Taken into custody over the attack on August 3, 10 of the 14 suspects were arrested shortly afterwards. Among the arrested people were the spouse, father, mother and sister of Mehmet Altun.
'I set the house on fire to leave no trace'

The first statement given by the murder suspect at the police station has also been reported in the press. As shared with the public by Mezopotamya Agency (MA), in his first statement, Mehmet Altun said, "In order to leave no traces behind, I shot again while they were lying on the floor and I wanted to set the house on fire so that the camera footage would be deleted."

According to what the suspect said in his first statement, he went to the house of the Dedeoğulları family to tell them to withdraw their criminal complaint about the attack on May 12. "I went to the house for reconciliation," he reportedly said, briefly adding the following remarks:

"I first introduced myself as a municipality official. When I took off the mask, they recognized me. After recognizing me, they walked up to me. And I pulled out my gun and told them to withdraw their criminal complaint against my elder sister and her spouse. I wanted them to sign the document that I had prepared in order to withdraw their complaint.

"We went there for reconciliation. As they reacted and walked up to me, I shot them all dead. In order to leave no traces behind, I shot again while they were lying on the floor and I wanted to set the house on fire so that the camera footage would be deleted."

Crime scene and autopsy reports

The crime scene investigation report and the autopsy report added to the file of the investigation carried out by the Konya Chief Public Prosecutor's Office into the incident have also been reported in the press.

The crime scene report has indicated that Altun killed the family in the garden of their house where he forced them to gather. Noting that the paramedics arrived at the scene of the incident before the police, the report has said that after the fire was put out, the house was cordoned off.

As for the autopsy reports, they have found 21 bullets in total in the bodies of the massacred seven family members, adding that their causes of death were brain hemorrhage and internal bleeding as a result of damage to the brain. The reports have indicated that the bullets that hit six people in the head and Yaşar Dedeoğulları in the neck were the death blows.

What happened?

An armed assailant raided the house of Dedeoğulları family in Konya's Meram in the evening hours on July 30. He shot seven family members to death, set the house on fire and ran away.

Several police and paramedic teams were referred to the scene of the incident upon reports. The dead bodies of Yaşar Dedeoğulları, Barış Dedeoğulları, Serpil Dedeoğulları, Serap Dedeoğulları, İpek Dedeoğulları, Metin Dedeoğulları and Sibel Dedeoğulları were found at home which was first raided by the perpetrator, then set on fire before leaving.

Living in the same neighbourhood for 24 years, the Dedeoğulları family was subjected to the racist attack of nearly 60 people on May 12. "We are [ultranationalist] idealists, we will not let you live here," a racist group threatened the family and severely wounded 7 family members, including four women. Of the 7 people arrested after the attack, 5 were released.
(BIA, 6 August 2021)

Konya massacre: 'Turkey must confront racist hatred'

The perpetrator of the massacre of a Kurdish family in Konya, Mehmet Altun (33), is still sought by the police.

The fact that he couldn't be found in four days indicates that the massacre was not committed by a single person, according to the lawyer of the Dedeoğlu family, seven members of which were shot dead at home by Altun on Friday (July 30).

While the assailant is still at large, 14 members of his family have been in detention.

The footage from the house's security camera shows that Altun, while he was sitting together with the members of the family in the yard, pulls out his weapon from a plastic bag and starts shooting the people. He then gets into his car and drives away.

"The murderer or the people cooperating with the murderer organized this. They planned how they will run, how they will get rid of HTS recordings and phone signals," attorney Karabulut told Mesopotamia Agency (MA). In spontaneous cases, perpetrators are usually nabbed in much shorter times, added the attorney.

He said that he was also threatened by people who called his office on the day of the family's funeral. "We'll never take a step back. We'll take measures in the legal framework."

Threats and attacks

The two families reportedly had a longstanding dispute and the Dedeoğulları family was attacked by a group of 60 people and severely injured in May. Seven of the attackers were remanded in custody but five of them were released in the following two months.

A day after the attack, members of the Dedeoğulları family told the police that the assailants described themselves as members of the "Grey Wolves," an ultranationalist group and threatened them.

Barış Dedeoğuları filed a complaint with the Konya Chief Public Prosecutor's Office on May 28, alleging that Lütfi Keleş, one of the assailants, was recording video footage of their house and stalking them.

"If they weren't Kurds..."

Representatives of several rights groups, including the Human Rights Association (İHD), the Human Rights Foundation of Turkey (TİHV/HRFT), Association of Lawyers for Freedom (ÇHD) and the Turkish Medical Association (TTB) visited the condolence tent in Meram, Konya.

İHD Co-Chair Öztürk Türkdoğan said, "Since we came for condolences, we have heard that 'If this family wasn't Kurdish, such a thing won't happen to them.'

"There had been a conflict, disputes had occurred but the fact that it ended with such a massacre indicates that it had a racist hatred behind it.

"Turkey must definitely confront the disease of racism and hate speech. This does not happen with the authorities' statements to cover up the truth."

The authorities previously stated that the massacre was not racially motivated, citing the longstanding dispute between the families. The dedeoğulları family had been living in Meram for 24 years.
(BIA, 2 August 2021)

Minorités / Minorities

Alevi homes marked in Adana in 38th similar incident in a decade

The homes of Alevi people have been marked with "X" in the Seyhan district of the southern Adana province.

Residents in Ova and Uçak neighborhoods notified the police after seeing the marks. Police reportedly erased them and are investigating the incident.

Pointing out that this was the 38th similar incident in a decade, opposition MPs filed parliamentary questions about the issue.

Peoples' Democratic Party (HDP) İstanbul deputy Ali Kenanoğlu said such incidents happen because of the lack of effective investigations.

"It is a known fact that those who commit this hate crime are not clamped down on seriously, perpetrators of those are not found and the public is not sufficiently informed about this," he said. "This encourages those who are hostile to Alevis."

In the motion he submitted, the deputy listed the 37 similar incidents that took place across the country between 2012 and 2021.

He asked Minister of Interior Süleyman Soylu how many of the perpetrators of these crimes were found and why previous parliamentary questions about the issue remained unanswered.

"If a strong will is not demonstrated as soon as possible, the Alevi community, which has not been able to shake off the pain and anger of the Alevi massacres such as Sivas, Maraş and Çorum, faces the risk of experiencing similar tragedies again," said Kenanoğlu.

About two hundred people had been killed in the massacres and pogroms targeting Alevis in Maraş (1978), Çorum (1980) and Sivas (1992).

Main opposition Republican People's Democratic Party (CHP) deputy deemed the marking of the homes as "provocation" and said, "We won't allow dirty and dark hands to cause trouble in Adana."

Submitting a parliamentary question, he demanded the interior minister to disclose the number of similar incidents and what action had been taken by the authorities.

Alevism is an Anatolian religious tradition based on the teachings of the "12 imams" of Islam. It is outside the sects of Sunnism and Shia.

As the state does not officially recognize Alevism, there are no official figures on the Alevi population in the country but it is estimated to be about 15 percent of the population, according to reports released by the Republican People's Party (CHP) in 2012 and 2014. (BIA, 27 August 2021)

Armenian graves damaged by bulldozers in Van

An Armenian cemetery in the Tuşba district of the eastern Van province has been damaged by bulldozers.

Kalecik Neighborhood, also known as Lezk, was an Armenian neighborhood before the 1915 genocide. The Housing Development Agency (TOKİ) built housing estates in the neighborhood after the 2011 Van earthquake.

A few days ago, a person who is said to be a landowner brought bulldozers to the cemetery area and damaged the graves, according to a report by Mesopotamia Agency (MA). Gravestones and bones were scattered around by the bulldozers, the agency reported.

Peoples' Democratic Party (HDP) Van MP Murat Sarısaç submitted a parliamentary question about the report today (August 24).

"It is seen in the images that gravestones were damaged and dozens of bones from the cemetery were scattered around," he said.

The MP pointed out that similar incidents are often reported in Van, which indicates that the necessary measures to protect historical monasteries, churches and cemeteries are not taken.

"In 2017, a toilet, a dressing room and a car park were built on Dilkaya Tumulus and the Armenian cemetery in Can," he noted. "Because of treasury hunting and the negligence of the executive authorities, historical and cultural structures in and around Van are damaged."

Sarısaç asked Vice President Fuat Oktay whether an investigation was opened into the incident and why the authorities do not protect Armenian cemeteries and cultural and religious heritage.

He also asked whether the government plans to protect and restore such assets and whether there is an inventory of Armenian monasteries, churches and other cultural assets in the region. (BIA, 24 August 2021)

Le pouvoir avait préparé le terrain: Attaque raciste contre les réfugiés syriens

Ragip Duran, chroniqueturquie, 14 août 2021

Pour freiner la chute du régime le pouvoir fait son mieux: Attaques organiseées  contre les kurdes et syriens, accuser l’opposition comme responsable des incendies. Mais la nature prend sa revanche contre le système basé sur la construction et le profit: Districts dévastés par les inondations.

Plusieurs dizaines d’assaillants venus d’ailleurs, armés de bâtons et de couteaux ont attaqué dans la nuit de mercredi à jeudi à Altındag, district d’Ankara, les maisons et les commerces des réfugiés syriens, à la suite de l’assassinat d’un jeune turc par les syriens.

La bande de raciste qui lançaient des slogans religieux (Allah est Grand!) demandait le départ des réfugiés syriens: ‘’İci c’est la Turquie, c’est notre patrie, pas la vôtre, allez dehors, foutez nous la paix, rentrez chez vous!’’ criait les assaillants qui ont mis le feu à plusieurs residences et magasins de fortune  des syriens.

‘’Répétition du pogrom de 6-7 Seprembre’’(1955) voire de ‘’La Nuit de Cristal’’(1938) estiment certains observateurs.

Personne n’est mort mais il ya plusieurs blessés. La police n’a pas intervenu, de plus elle a encouragé les racistes, selon des journalistes sur place. Une partie des familles syriennes ont pu quitter le quartier pour se réfugier chez leurs amis vivant à Ankara mais la majorité sont bloquée dans leurs maisons.

‘’Il s’agit d’une opération organisée, les assaillants portaient des pierres et/ou des bâtons, ils scandaient les mêmes mots d’ordre  de plus nous avons vu plusieurs véhicules portant des plaques d’immatriculation des villes des alentours d’Ankara’’ rapporte un correspondant sur place.

Les porte-paroles du gouvernement mais également ceux de l’opposition menaient depuis au moins trois mois une campagne anti-refugiée contre les syriens et les afghanes. ‘’L’hospitalité a duré trop longtemps, maintenant il est temps qu’ils rentrent chez eux’’ disaient une partie de l’opinion publique. Les responsables de l’opposition était plus anti-refugié que ceux du pouvoir. ‘’Le jour où nous serons au pouvoir nous enverrons l’ensemble des syriens chez eux et cela d’une façon pacifique même avec de la musique et des danses’’ avait déclaré le président de la principale formation de l’opposition M Kemal Kilicdaroglu.  Le maire kémaliste de la ville de Bolu (Entre Istanbul et Ankara) avait même osé  proposer d’envoyer aux ménages des réfugiés des factures d’eau et d’électricité dont la somme serait multiplié par 10  par rapport aux factures des habitants locaux.  Le Palais d’Erdogan était plus reservé mais insistait sur le rôle économique des syriens de Turquie. ‘’L’économie risque de s’écrouler si on envoie les syriens’’ avait avoué un conseiller du Président.  Les entrepreneurs turcs embauchent illégalement les syriens et ne leur payent que la moitié du salaire minimum (Environ 200 Euros, donc 100 euros pour les syriens). Des centaines de syriens sont par ailleurs formés et entrainés  militairement et ont été envoyés en Libye et aux Caucases comme des mercenaires.

La réaction des milieux démocrates et libéraux, bien que pas assez forte, met en avance les politiques étrangères agressives d’Erdogan: ‘’Ceux qui ne posent pas la question ‘’Qu’est qu’on cherche en Syrie?’’ se demandent maintenant ‘’Qu’est ce que ces syriens cherchent chez nous?’’.

La politique d’Ankara concernant les réfugiés est plus que incohérente. Car la Turquie n’accorde officiellement le statut de réfugié, reconnu globalement, qu’aux personnes en provenance des pays de l’ouest de la Turquie. Erdogan attend donc des citoyens grecs, allemands,  français ou américains qui viendraient en Turquie pour leur accorder le statut de réfugié! Les personnes en provenance des pays de l’est de la Turquie, donc des syriens, des afghanes, des iraniens ou autres sont acuellis en tant que ‘’visiteur passager’’ statut bidon inventé par Ankara.

Il y a actuellement en Turquie environ 5 millions de ‘’visiteurs passagers’’ dont la majorité sont des syriens.

‘’L’économie est en faillite, la vie sociale se dégrade, la situation politique va de pire en pire, alors dans ces conditions, l’homme de la rue, déjà nationaliste, au lieu d’accuser le pouvoir attaque les réfugiés’’ estiment presque l’ensemble des politologues de l’opposition. ‘’Il  faut un ennemi ou bien un bouc émissaire et Erdogan est content de la situation actuelle’’ ajoutent-ils.

Faut-il également se rappeler que les turcs, en dehors de deux exceptions ( La défaite aux Caucases en 1864 et aux Balkans en 1912) n’ont pas ete obligés de quitter leurs terres natales depuis 1071, date de l’entrée officielle des turcs en Asie Mineure. Donc les turcs n’ont pas vécu une expérience de réfugié. De nos jours les plus de 5 millions de citoyens turcs vivent dans les pays européens et eux savent les difficultés de vivre dans un pays étranger et surtout les méfaits du racisme. 

Un malheur n’arrive jamais tout seul. La semaine passée ce fut les kurdes de Konya qui étaient le cible d’attaque raciste (7 morts). La Turquie a perdu plus de 100 milles hectares de fôrets sur les côtes de l’Egée et de la Méditerranée è cause des incendies que le gouvernement n’a pas pu contrôler.  Cette semaine  les inondations à Kastamonu , Sinop et Bartın (Anatolie nord-ouest) ont causé la mort d’au moins trente personnes  avec plusieurs dizaines de personnes portées disparues et la devastation complète  d’un district (Bozkurt). Par ailleurs le bilan de la pandémie de Covid-19 s’allourdi de jour en jour: 138 nouveaux morts et 22 milles nouveaux cas ont été enregistrés vendredi matin! 5.7 millions de cas et plus de 51 milles morts en total depuis  le début de la pandémie.

‘’Tout cela n’est pas une catastrophe naturelle. Ce sont tous des signes ouvertes de la décadance, de l’incapacité voire du début de la chute du système de l’Homme Unique’’ estime un professeur de sciences politiques réfugié en France.(FIN/RD)

 Head of Pan-Pontian Federation of Greece deported by Turkey

Turkey deported George Varythymiadis, the head of the Pan-Pontian Federation of Greece, from the country on Friday after he travelled to Turkey to attend a special service held at the Greek Orthodox Sümela Monastery in Trabzon, the Greek daily Kathimerini reported on Saturday.

According to the Pan-Pontian Federation, Varythymiadis was detained in the transit area in the airport in Istanbul and denied entry into Turkey.

He was traveling with a group that included Maria Antoniadou, the president of the Athens Journalists’ Union (ESIEA) who was allowed continue her journey, the federation told Kathimerini.

The Greek Foreign Ministry strongly denounced the move, describing it in a written statement as an “abusive detention and deportation order” against Varythymiadis.


Les racines multiples de la Turquie

François Janne d’Othée, Le Vif, 12 août 2021

Loin d’être un monolithe islamiste tout acquis à la cause du président Erdogan, la Turquie est un pays aux racines plurielles, avec une des sociétés civiles les plus vibrionnantes du monde musulman. En remontant le fil d’une histoire aussi turque qu’universelle, le Belgo-Turc Bahar Kimyongür retrace dans Percligia (1) une révolte de derviches utopistes qui a réussi à mettre en déroute la redoutable armée du sultan Mehmed Ier dans l’empire ottoman du XVe siècle. L’auteur s’est penché sur trois acteurs de cette insurrection, dont le plus connu s’appelle Beurkludjè Mustafa. Appelé « Percligia » dans les vieilles encyclopédies françaises, ce paysan de culture chrétienne a milité pour l’avènement d’une religion rassemblant chrétiens, musulmans et juifs. Les deux autres protagonistes sont un juge militaire acquis au soufisme panthéiste, Bedreddin de Simavna, et un mystique d’origine juive, Kemal Torlak. La révolte fut finalement matée et Percligia crucifié, mais leurs noms sont restés vivaces dans la mémoire collective. En 1936, le poète Nâzim Hikmet a consacré une épopée à cette lutte qui a ensuite été reprise par de grands noms de la chanson turque. Si Bahar Kimyongür, opposant notoire, s’est attelé à cet aride travail de documentation, c’est pour souligner que la laïcité populaire turque s’enracine dans un métissage entre des cultures nomades préislamiques et des civilisations égéennes, anatoliennes, mésopotamiennes, mais aussi pour témoigner de l’ancienneté du combat démocratique en Turquie. 

(1) Percligia. Dissidence théologique et révolte sociale dans l’empire ottoman du XVe siècle, par Bahar Kimyongür, Les Indes savantes, 101 p.

Politique intérieure/Interior Politics

Le Président et le système présidentiel sont malades

Ragıp Duran, chroniqueturquie, 28 août 2021

Beaucoup de rumeurs circulent dans les coulisses d’Ankara. Et parfois sur la place publique voire sur les écrans des TV: Erdogan est malade, il n’arrive même pas à marcher correctement…Le Palais a compris qu’il a perdu alors il cherche une voie de sortie pacifique…

Temel Karamollaoglu, Président du Parti du Bonheur (Droite religieuse, opposition) ancien ami du Président actuel, a déclaré au début de la semaine une vérité déjà observée par plusieurs millions de téléspectateur: ‘’Le Président Erdogan a des problèmes de santé. Il n’arrive pas à marcher correctement. Il cherche lui aussi une solution à ce probleme’’.

En effet la Turquie toute entière voit depuis au moins six mois un Président de visage pâle, qui prononce ses mots avec difficulté, qui n’arrive pas parfois à connaitre ses ministres et enfin qui s’endort au beau milieu d’une conférence de presse.

La santé d’un individu est selon les règles éthique de la presse fait partie de sa vie privée et ne concerne que la dite personne et ses proches. Mais quand il s’agit d’un Président de la République, sa sante fait partie de la ‘’chose’’ publique car il dirige une société et les citoyens ont le droit de savoir les détails de sa santé qui a une grande influence sur la gestion des affaires du pays.

Les journalistes s’occupent donc de la santé du Président de la République et non de celle de l’individu qui s’appelle Recep Tayyip Erdogan.

Ce dernier a été deux fois opéré en 2011 et 2012 et la Présidence de la République avait annoncé à l’époque qu’il s’agissait d’une opération pour améliorer la digestion ! Aucun médecin n’avait pas pu donner des détails mais Erdoğan lui même avait annoncé  plus tard qu’il s’agissait d’une opération contre le cancer du colon! Par ailleurs tout le monde sait que le Président souffre depuis très longtemps de l’épilepsie.

On sait également qu’Erdoğan, l’Homme Unique qui s’occupe de tout, travaille au moins 18 heures par jour. Agé de 67 ans il est 24 heures sur 24 entouré de médecins, de diététiciens qui accompagnent une armée de protection d’au moins mille policiers, gendarmes, agents de sécurité et de conseillers.

Les rumeurs sur la santé du President sont donc encore une fois à l’ordre du jour de l’actualité médiatique. Car selon toujours des informations des coulisses d’Ankara, les conseillers d’Erdogan, en dialogue avec les responsables de l’opposition, cherchent une voie de sortİe pour le ‘’Rais’’.

‘’Sı vous nous garantissez une impunité nous sommes prêts à céder le pouvoir pacifiquement après les élections’’ auraient proposé les proches d’Erdogan. Une partie de l’opposition, déjà assez nationaliste et Etatiste serait prêt à accepter cette formule.

Le retour au système parlementaire serait également une autre proposition du Palais. Vu que le système Présidentiel à la turque fait faillite tous les jours, Erdogan désire redevenir Premier Ministre avec un Président de la République qui a des pouvoirs presque symboliques voire honoraires.

Le Prof. Necmettin Erbakan (1926-2011) premier leader de l’Islam Politique en Turquie avait déclaré en 1994 que son parti sera au pouvoir mais que le problème était de savoir si la transition serait pacifique ou ensanglantée. Aujourd’hui la classe politique en Turquie est au beau milieu d’un débat pour savoir si le départ des İslamistes serait pacifique ou non.

Erdoğan uses teleprompter to answer journalists' questions

President and Justice and Development Party (AKP) Chair Recep Tayyip Erdoğan appeared on a program co-aired by two pro-government broadcasters, Kanal D and CNN Türk last night (August 11).

It was seen during the program that there was a teleprompter behind the four journalists who were asking questions to the president. Also, it was heard that someone whispered at the president as he momentarily paused while answering a question.

As the issue became a trending topic on Twitter, main opposition Republican People's Party (CHP) Chair Kemal Kılıçdaroğlu mocked the president, saying, "Erdoğan, let alone the answers you give to the 'questions,' you even had to get the insults you threw at me written on prompter. Thanks to you, the country saw an interview with whispers from a journalist."

Ali Babacan, a former senior figure of the AKP who now leads the Democracy and Progress Party, wrote that "We left behind another broadcast where I answered questions without using a prompter." He had appeared on Habertürk at around the same time as the president's broadcast.

A social media user shared a screenshot of the broadcast and wrote, "Here is the prompter that has been ruling the country for 19 years."

Erdoğan is known for using teleprompters during his speeches but it was the first time that such aid was spotted during a live broadcast with journalists.

Since Erdoğan was reading the answers from the teleprompter, the questions to be asked should have also been predetermined, some suggested.
"I don't have a positive view of social media"

During the program, the president reiterated his criticism of social media, which he says causes false news to spread.

"I don't have a positive view of social media at all. With the parliament's opening, works regarding social media should be done, I believe," he said.

Last year, Turkey enacted a social media law that obligates major social media companies to have a legal representative and store their users' data in Turkey.

While all relevant platforms have complied with the law, the president was not happy with Twitter's handling of the issue. "Twitter says, 'We have an office in Turkey.' You don't have an office in Turkey, you don't have employees.

"So, we should make them pay for that. You'll pay your taxes. If you don't open [an office] you'll pay for that."

Ekşi Sözlük, a popular social network site in Turkey, will also pay a price, said Erdoğan. "We won't allow swearing at national and spiritual values and calls for an uprising hiding behind nicknames. This platform has become a hotspot of fake news, racism, and calls for terrorism."

On August 10, prosecutors in İstanbul opened an investigation into a discussion on Ekşi Sözlük about "what more needs to happen for the people to revolt against the government."
(BIA , 12 August 2021)

Erdogan critiqué pour sa mauvaise gestion des incendies

Des milliers de personnes ont lutté, jeudi 5 août, contre les incendies qui ravagent depuis neuf jours la côte méditerranéenne de la Turquie.

Jeudi soir, dix-sept incendies faisaient toujours rage dans plusieurs provinces, notamment dans les régions côtières d’Antalya et de Mugla, dont les pinèdes, les oliveraies et les villages sont toujours en proie aux flammes, malgré l’entrée en action d’avions bombardiers d’eau venus d’Espagne, de Croatie, d’Azerbaïdjan, d’Ukraine et de Russie.

A Mugla, trois quartiers de la ville balnéaire de Milas encerclés par les flammes ont dû être évacués. En revanche, la centrale thermique au charbon de Kemerköy, toute proche, a pu être sauvée.

Muhammet Tokat, le maire (CHP) de Milas, a demandé une intervention aérienne pour empêcher que la centrale de Kemerköy ne soit encerclée par les flammes. Toute la journée de jeudi, des tonnes d’eau ont été déversées depuis les airs sur l’usine et son pourtour.

Le ministre de l’énergie, Fatih Dönmez, a assuré que les turbines de cette centrale au lignite, pourvoyeuse d’électricité pour une bonne partie de la région, n’avaient pas été endommagées.

Les gardes forestiers ont peur d’une reprise du feu autour de la centrale à cause des vents extrêmement changeants.

Pas moins de 180 incendies ont été recensés depuis le 28 juillet. La plupart ont été maîtrisés, seuls dix-sept foyers subsistent.

Le président turc a accusé les partis d’opposition de ne pas prendre de mesures suffisantes pour prévenir et combattre les incendies par leurs représentants au sein du gouvernement local.

Les incendies, qui en sont à leur neuvième jour, ont révélé que la Turquie n’avait pas d’avions bombardiers d’eau en état de fonctionner, comme l’a admis le président Erdogan. Cet aveu a incité 2,5 millions d’internautes à réclamer, sous le mot dièse #HelpTurkey, une intervention aérienne étrangère.

Les adeptes de #HelpTurkey sont dans le viseur de la justice. Jeudi, le bureau du procureur général d’Ankara a annoncé avoir ouvert une enquête sur ceux qui ont tenté de susciter « l’anxiété, la peur, la panique » parmi la population et ont au final “humilié” l’Etat turc et le gouvernement en le faisant apparaître comme faible. (Le Monde, 7 août 2021)

Forest fire in Dersim: Mayors prevented from entering the site

A forest fire broke out following an armed conflict in the Ali Boğaz area in Hozat district in Turkey's eastern province of Dersim.

On their way to the region for firefighting efforts, a group of people, including Dersim Mayor Fatih Maçoğlu, Dersim Associations Federation (DEDEF) Chair Ali Haydar Ben, Republican People's Party (CHP) MPs Polat Şaroğlu, Adnan Arslan, Hüseyin Yıldız, Nihat Yeşil and Abdurrahöan Tutdere, Çiğli Mayor Utku Gümrükçü, Hozat Mayor Seyfi Geyik and Ovacık Mayor Mustafa Sarıgül, were prevented from entering the site by police barricades.
Maçoğlu: Governor doesn't allow us to intervene

Speaking to bianet yesterday (August 1), Dersim Mayor Maçoğlu said that "the police did not allow them to enter the site upon the instruction of the Governor." Sharing information about their efforts, Maçoğlu said:

"We sent our teams to Manavgat [in Antalya] for support, but our teams are not allowed to enter our own fire-hit area.

"The natural riches of this country are burning, the forests of our homeland are burning, but we, as the local administrators of this region, cannot go to the area ravaged by the fire."
(BIA, 2 August 2021)

Forces armées/Armed Forces

La Turquie retire ses troupes d'Afghanistan, renonçant à sécuriser l'aéroport de Kaboul

La Turquie a annoncé mercredi soir avoir commencé à retirer ses troupes d'Afghanistan, abandonnant ainsi sa proposition de continuer à assurer la sécurité de l'aéroport de Kaboul après le retrait des forces américaines.

"Les éléments des forces armées turques en mission à l'aéroport Hamid Karzaï en Afghanistan ont commencé à être évacués. Les forces armées turques retournent dans notre patrie", a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Près de 500 militaires turcs non combattants se trouvaient en Afghanistan dans le cadre d'une mission de l'Otan.

Avant l'annonce du retrait de ses troupes, la Turquie avait mené des négociations avec Washington et les talibans pour continuer à assurer la sécurité de l'aéroport de Kaboul après le retrait des troupes américaines, qui devrait être accompli mardi.

Mais la prise de Kaboul le 15 août par les talibans, après une offensive de 10 jours qui a vu s'effondrer les forces afghanes et provoqué la fuite du président Ashraf Ghani à l'étranger, a bouleversé les plans de la Turquie, lui enlevant la possibilité d'endosser un rôle dont elle espérerait des retombées positives pour ses relations - tumultueuses - avec les Etats-Unis.

Des milliers d'Afghans angoissés sont massés depuis des jours devant l'aéroport de Kaboul, sécurisé par plus de 6.000 soldats américains, dans une atmosphère tendue. Certains y campent avec leurs familles. Tous espèrent arriver à entrer dans le complexe et prendre au plus vite un avion pour fuir les talibans.

Malgré une situation particulièrement chaotique, 88.000 personnes, Afghans et étrangers, ont été évacuées depuis la mise en place du pont aérien le 14 août, à la veille de l'entrée des talibans dans Kaboul, a indiqué la Maison Blanche.

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a affirmé mercredi que les talibans s'étaient engagés à laisser partir les Américains et les Afghans à risque - qui craignent des représailles des islamistes pour avoir travaillé pour le gouvernement déchu, des forces ou des civils occidentaux au cours des 20 ans de guerre - encore en Afghanistan après le 31 août, date butoir du retrait américain et, jusqu'ici pour les talibans, des opérations d'évacuation.

Lors d'un discours intervenant au même moment que l'annonce du retrait des troupes d'Ankara, le président turc Recep Tayyip Erdogan a exprimé son souhait de continuer à jouer un rôle en Afghanistan.

"La Turquie poursuivra un dialogue rapproché avec toutes les parties en Afghanistan", a-t-il affirmé.

"La Turquie continuera de contribuer par tous les moyens à la paix et la prospérité de la population afghane", a tweeté de son côté le porte-parole de la présidence turque Ibrahim Kalin.

M. Erdogan fait face à une pression croissante de la part de l'opposition turque et d'une partie de son électorat, qui craignent une vague de migrants provenant d'Afghanistan.

La Turquie accueille actuellement plus de quatre millions de migrants, dont une majorité de Syriens qui sont arrivés à la suite d'un accord signé en 2016 entre Ankara et l'UE pour stopper l'afflux de migrants vers l'Europe.

La Turquie construit aussi un mur à sa frontière orientale avec l'Iran, dans le but d'"arrêter complètement" les entrées illégales sur son territoire, selon le chef de l'Etat.

"La Turquie, qui accueille déjà cinq millions de réfugiés, ne peut supporter un fardeau migratoire supplémentaire", a affirmé M. Erdogan samedi.

Selon le ministère turc de la Défense, Ankara a évacué 1.129 personnes d'Afghanistan, un chiffre qui diffère des 1.404 personnes précédemment évoquées par le ministre turc des Affaires étrangères.
(AFP, 25 août 2021)

1997 'postmodern coup' case: Retired generals sent behind bars after life sentences

Retired generals found guilty of organizing what is known as the "postmodern coup" in 1997 have been sent to prison.

The Court of Cassation on July 9 upheld the life sentences given to 14 defendants. Yesterday (August 18), the Ankara 5th Heavy Penal Court sent the order for their arrest to the prosecutor's office, which issued arrest warrants against them today.

The heavy penal court also sent letters to the Command of General Staff and the Ministry of National Defense demanding the convicted officers be stripped of their ranks as per articles 30 and 31 of the Military Penal Code no. 1632.

Names of the convicted generals: Ahmet Çörekçi, Aydan Erol, Cevat Temel Özkaynak, Çetin Doğan, Çetin Saner, Çevik Bir, Erol Özkasnak, Fevzi Türkeri, Hakkı Kılınç, İdris Koralp, İlhan Kılıç, Kenan Deniz, Vural Avar ve Yıldırım Türker.

The "postmodern coup"

On February 28, 1997, the National Security Council, which consists of senior military and government officials, released an 18-article declaration against what it called "reactionary activities against the secular state" in an ultimatum to the coalition government of the Islamist Welfare Party (RP) and the center-right True Path Party (DYP).

On June 18, RP leader Necmettin Erbakan resigned as the prime minister in accordance with a protocol with his coalition partner, DYP Chair Tansu Çiller. The two leaders had agreed on alternating the prime ministry between themselves until the elections.

However, then-President Süleyman Demirel assigned Mesut Yılmaz, the chair of the Homeland Party (ANAP), instead of Çiller, to form the government.

A new civilian government formed by three parties —the ANAP, the Democratic Left Party (DSP), and the Nationalist Movement Party (MHP)— succeded the RP-DYP coalition in a move that became to be known as the "postmodern coup."

In January 1998, the RP was shut down by the Constitutional Court due to "activities violating the principle of the secular state."

President Recep Tayyip Erdoğan was the Mayor of İstanbul and a member of the RP at the time. In 2001, he left the Virtue Party (FP), the successor of the RP, to found the Justice and Development Party (AKP), which has been in power since 2002.

The trial

An investigation into the 1997 events was opened in 2012. Some 103 people stood trial for "involvement in the forcible overthrow of the Government of the Republic of Turkey."

In April 2018, twenty-one defendants were sentenced to life imprisonment and 68 were acquitted. Charges were dropped against 10 defendants due to the statute of limitations and four defendants because they died.

Having examined the request of appeal, the Court of Cassation upheld the verdict on July 9.

It its ruling, the top appeals court described the events as "making the elected government dysfunctional" by imposing the NSC decisions on it with the support of media outlets, universities, unions, capital groups, civilian bureaucracy and judicial bureaucracy.
(BIA, 19 August 2021)

Affaires religieuses / Religious Affairs

La Turquie annonce de premières discussions avec les talibans à Kaboul

Le président Recep Tayyip Erdogan a annoncé vendredi que la Turquie avait tenu de premières discussions avec les talibans à Kaboul, ajoutant qu'Ankara étudiait la proposition des nouveaux maîtres de l'Afghanistan de sécuriser l'aéroport de la capitale après le retrait américain.

"Nous avons tenu nos premières discussions avec les talibans, qui ont duré trois heures et demie", a déclaré M. Erdogan aux journalistes. "Si c'est nécessaire, nous aurons l'occasion d'avoir de tels pourparlers à nouveau".

Il a précisé que les discussions s'étaient déroulées dans une section militarisée de l'aéroport de Kaboul où l'ambassade turque a été temporairement installée.

Réagissant à des critiques en Turquie à propos des relations d'Ankara avec les talibans, M. Erdogan a rétorqué que le pays ne pouvait "s'offrir le luxe" de rester sans rien faire dans cette région instable.

"Vous ne pouvez pas savoir quelles sont leurs attentes ou quelles sont nos attentes sans discuter. Qu'est-ce que la diplomatie, mon ami? C'est cela la diplomatie", a lancé le président turc.

La Turquie avait envisagé d'aider à sécuriser et de gérer l'aéroport de la capitale afghane mais a commencé mercredi à retirer ses soldats d'Afghanistan, laissant entendre qu'elle abandonnait cet objectif.

M. Erdogan a expliqué que les talibans voulaient dorénavant contrôler la sécurité à l'aéroport tout en proposant à Ankara d'assurer sa logistique.

Mais il a souligné que le double attentat suicide qui a tué jeudi au moins 85 personnes dont 13 soldats américains devant l'aéroport alors que s'achèvent progressivement les évacuations a montré l'importance de connaître en détail la façon dont l'aéroport sera sécurisé.

"Ils disent: +nous allons assurer la sécurité, vous faites fonctionner (l'aéroport)+. Nous n'avons pris encore aucune décision sur cette question", a déclaré M. Erdogan. "Nous prendrons une décision une fois le calme revenu".
(AFP, 27 août 2021)

Erdogan au secours des Talibans

Ragip Duran, chroniqueturquie, 22 août 2021

Le Président turc veut profiter de la crise Afghane: Nouer de bonnes relations politico-diplomatiques avec les islamistes radicaux, continuer à proteger et à gérer l’aéroport de Kaboul, recovoir encore plusieurs centaines de milliers de réfugiés Afghans… Mais les nouveaux maîtres de  Kaboul n’ont pas les mêmes objectifs.

La prise du pouvoir par les Talibans en Afghanistan risque, selon les experts, de bouleverser les équilibres politico-strategiques au Moyen-Orient et en Asie Centrale. Alors que  L’Etat İslamique a été très affaibli en Syrie et en Irak  grâce aux Kurdes et à la Coalition İnternationale sous l’égide de Washington, le nouveau pouvoir qui s’installe à Kaboul peut réanimer et renforcer les courants islamistes dans la région. L’ensemble des organisations radicales de l’Islam politique peuvent désormais compter sur les Talibans au niveau de soutien idéologique, politique et logistique car cette entité possède maintenant un Etat.

La prise de position des puissances régionales et globales, Washington, Moscou, Beijing, Téhéran et celle de l’Union Européenne est déjà devenue une source d’inquiétude pour  d’abord les peuples d’Afghanistan mais aussi pour l’ensemble des gens épris de la démocratie, de la liberté et de la paix. Ces capitales cherchent un moyen diplomatico-politique pour bien s’entendre avec les nouveaux maîtres de Kaboul. İntérêts politiques, économiques et strategiques obligent, les grandes puissances sont en voie d’aider à briser l’isolement des Talibans. Vu la carence de capacité de gérer un Etat déjà en pleine crise, les Talibans manquent également de ressources financières. Un Etat Narco depuis plusieurs dizaines d’années l’Afghanistan possède aussi des richesses minières encore non exploitées par les pays étrangers.

La Turquie d’Erdogan a une place et rôle particuliers concernant le futur proche de l’Afghanistan. Le Président Erdogan et son Ministre  des affaires étrangères ont déjà publiquement proclamé leur désir d’etablir de bonnes relations avec Kaboul. ‘’Les valeurs des Talibans ne sont pas en contradiction avec les nôtres’’ a estimé Erdogan. ‘’Les premiers signes en provenance des Talibans  sont positifs’’ croit la diplomatie turque.

En effet l’Islam Radical de Kaboul est bien l’idéal d’Erdogan qui a quitté depuis plusieurs années les valeurs démocratiques de l’Occident. La Constitution turque précise que  ‘’la République de Turquie est un Etat Laique’’ mais le Ministère de la Justice turque, a cette semaine, envoyé une pétition officielle à un tribunal dans laquelle elle a osé  déclarer que ‘’L’homosexualité est selon l’Islam un péché’’.

Par ailleurs Erdogan insiste toujours sur l’importance de l’aéroport de Kaboul, qui a été protégé et géré par l’armée turque jusqu’au dimanche dernier. Mais les Talibans n’ont pas l’intention de laisser à un pays étranger la protection et la gestion de l’aéroport de leur capitale.

Erdogan encourage les milieux d’affaires turcs afin qu’ils achetent ou louent des ports maritimes et des aéroports dans les pays étrangers. Il ne s’agit pas bien sûr d’améliorer le tourisme ou bien la circulation des voyageurs mais de dominer les points clés pour faciliter tout commerce illégal et illégitime à commencer par celui des stupéfiants, selon les chroniqueurs d’opposition. ‘’Fraternité des Etats Narco’’ croit un professeur d’économie, refugié en France. ‘’Les caisses d’Erdogan sont vides, ni la construction ni le tourisme  peut les remplir. L’économie turque est en voie de faillite mais il a besoin toujours de l’argent. Alors pour lui,  la coopération avec les Talibans est  nécessaire à la fois du point de vue religieux mais aussi du point de vue de gagner des millions de dollars grâce au commerce de l’opium’’ poursuit-il.

Les partisans d’Erdogan ont très bien accuelli la victoire des Talibans. Les médias du Palais ont publié des éloges aux  ‘’Talibans anti-impérialistes et anti-américaines’’.  Des islamistes on distribué dans les rues d’Istanbul des lokoums pour fêter la main mise sur Kaboul des Talibans.

Seul le HDP, Parti Démocratiques des Peuples, kurdes et gauches, troisième parti du Parlement a pu ouvertement déclarer qu’il ne faut pas diplomatiquement et politiquement reconnaître les Talibans, ‘’bande terroriste, ennemis des femmes, qui décapitent ceux qui ne les obéissent pas’’.

Les spécialistes prévoient au moins un million de réfugiés Afghans qui peuvent venir en Turquie. Ankara n’a pas pu gérer comme il faut depuis au moins 10 ans la crise des 4 millions de réfugiés syriens. Le racisme anti-réfugié risque de se renforcer avec l’arrivée des Afghans prévoit l’ensemble des observateurs politiques. ‘’Des mercenaires frais pour les opérations à l’étranger de l’armée turque’’, ‘’Du main d’oeuvre illégal et bon marché ‘’, ‘’nouveaux citoyens qui vont voter pour Erdogan’’ dit-on pour ces réfugiés Afghans.  

 La Turquie risque donc de devenir à court terme un des plus importants victime de la crise Afghane provoquée par la prise de pouvoir des Talibans.  

Erdoğan welcomes 'moderate' statements by Taliban

Turkey welcomes "restrained and moderate" statements made by Taliban leaders as the group takes over the country, President and Justice and Development Party (AKP) Chair Recep Tayyip Erdoğan has said.

"Turkey is ready for all kinds of cooperation for peace in Afghanistan, the well-being of our kin in the country and the protection of Turkey's interests," Erdoğan said last night (August 18) in a live TV interview broadcast jointly on five pro-government channels — Kanal 7, Ülke TV, 24 TV, TVNET and TV 360.

He said Turkey's military presence in Afghanistan will strengthen the new administration's hand in the international arena.

"No matter who is in the administration, standing with Afghanistan in good and bad times is the requirement of brotherhood," Erdoğan said.

Kabul airport

On the security of Kabul airport, he said Turkey is making its plans according to the new realities emerging in the field and continuing negotiations accordingly.

Since mid-June, Turkey has been in talks with the US to keep running and protecting the airport following the departure of the US-led forces from the country.

Turkey's priority is to ensure the peace and security of Turks in Afghanistan, Erdoğan stressed, adding that 552 citizens of Turkey have been evacuated from the country so far.

The president said he will likely talk to Germany's Chancellor Angela Merkel and Russia's President Vladimir Putin by the weekend.

As part of a peace deal reached in February 2020 between the US and the Taliban, this year international forces began their withdrawal from Afghanistan.

The agreement mandated that the Taliban not target foreign forces, but there was no provision on its actions toward the country's security forces.

While keeping negotiations with the government going in Doha, Qatar, the Taliban intensified its attacks since June, taking control of many districts and provincial centers in the past month.

The Taliban on Sunday took control of the capital Kabul, with President Ashraf Ghani and other key officials fleeing the country.

Iran border wall

Saying that Turkey is making a "great effort" to increase the effectiveness in the fight against irregular migration, Erdoğan remarked, "We have put in place different measures to strengthen our border security."

He said a border wall will be built along four provinces at the Iran border — Ağrı, Hakkari, Iğdır and Van.

The president said parts of the wall in Ağrı and Igdir were completed and work is halfway through in Hakkari.

"As of now, 157 kilometers [98 miles] have been completed. We will finish all of it," he added. The length of the border between the countries is 534 kilometers.

Since mid-July, Turkey has faced a new migration flow from Afghanistan with thousands of Afghan refugees crossing into the country from Iran.
(BIA, 19 August 2021)

Erdogan se dit prêt à rencontrer le chef des talibans

Le président turc Recep Tayyip Erdogan s'est dit mercredi prêt à rencontrer le chef des talibans pour tenter de rétablir la paix en Afghanistan.

"Les derniers événements et la situation des Afghans sont vraiment, vraiment préoccupants", a déclaré M. Erdogan lors d'un entretien accordé à la chaîne CNN Turk.

"Je serai même peut-être en position de recevoir celui qui est leur chef", a-t-il ajouté, après avoir évoqué des efforts de responsables turcs pour parvenir à des pourparlers avec les talibans.

Le président turc avait déclaré le mois dernier que la Turquie engagerait des négociations avec les talibans dans le cadre d'un processus de paix.

"Pourquoi ? Parce que si nous ne parvenons pas à établir ce genre de choses à haut niveau, il ne sera pas possible cette fois de parvenir à la paix en Afghanistan", a-t-il expliqué.

La Turquie avait des forces en Afghanistan dans le cadre de l'Otan, et a proposé d'assurer a sécurité de l'aéroport de Kaboul après le départ des forces américaines d'ici a fin du mois.

Des discussions se poursuivent entre responsables turcs et américains à ce sujet, et la Turquie a indiqué quelle s'acquitterait de cette tâche si les conditions diplomatiques, financières et logistiques étaient assurées.

La Turquie, qui héberge 3,6 millions de réfugiés syriens et dont l'économie est à la peine, craint par ailleurs un afflux de réfugiés afghans au fur et à mesure que les talibans prennent le contrôle du pays.
(AFP, 11 août 2021)

Socio-économique / Socio-economic

Un parc d'attractions à l'abandon raconte les maux de la Turquie

Avec ses gigantesques statues de dinosaures et ses 17 montagnes russes, "Wonderland Eurasia", à Ankara, devait devenir le plus grand parc d'attractions d'Europe et une "source de fierté", selon le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Au lieu de cela, les coûteux manèges, qui rouillent depuis la fermeture du parc moins d'un an après son ouverture en mars 2019, sont devenus le symbole de la gabegie et de l'hubris de certains responsables du parti présidentiel, l'AKP.

L'indignation suscitée par la construction de ce méga-projet aussi inutile qu'onéreux a contribué à mettre un terme au long règne des islamo-conservateurs sur Ankara, ville remportée par l'opposition lors des dernières élections municipales en 2019.

Ce revers, inédit pour M. Erdogan, a aussi servi d'avertissement pour le chef de l'Etat qui se dirige vers un double scrutin présidentiel et législatif délicat en 2023, sur fond de difficultés économiques.

L'étendue des problèmes affectant Wonderland Eurasia est apparue très vite. Deux jours après l'inauguration du parc, un train est resté bloqué au sommet d'une montagne russe. Les passagers ont été contraints de descendre du manège à pied.

Les visiteurs ont aussi eu la mauvaise surprise de découvrir des sanitaires en piteux état, des attractions à moitié construites et des zones du parc interdites d'accès pour cause de chantier en cours.

En 2020, Wonderland Eurasia a baissé le rideau, laissant sur place des statues et des manèges en proie à la rouille et un vif sentiment d'amertume.

"Ce dont Ankara avait besoin, ce n'était pas d'un parc d'attractions. C'était (d'une amélioration) des transports", regrette Tezcan Karakus Candan, présidente de la Chambre des architectes d'Ankara.

"C'était un projet extravagant", ajoute-t-elle, soulignant qu'il existait déjà un autre parc d'attraction d'envergure dans la capitale turque.

- "Caprice" -

La municipalité a poursuivi en justice l'entreprise responsable de Wonderland Eurasia dans l'espoir d'en gagner le contrôle et de mettre le vaste terrain sur lequel il a été construit à profit. Une décision est attendue le 13 septembre.

Selon l'actuel maire issu de l'opposition, Mansur Yavas, ce projet hérité d'un de ses prédécesseurs, Melih Gökçek, a coûté plus de 680 millions d'euros.

M. Gökçek, qui a dirigé Ankara de 1994 à 2017, conteste ce chiffre, évoquant un coût de 420 millions d'euros.

Mais l'ancien édile, qui a été relevé de ses fonctions par M. Erdogan avant la fin de son dernier mandat, reste associé à plusieurs projets de construction controversés.

Wonderland Eurasia, qui fut d'abord appelé "Ankapark", était censé développer le tourisme à Ankara, une ville avant tout administrative, loin de posséder les charmes d'Istanbul ou des stations balnéaires du sud du pays.

M. Gökçek avait affirmé que le parc attirerait 10 millions de visiteurs annuels dans la capitale. Elle en a reçu la moitié en 2019.

Pour Güven Arif Sargin, professeur d'architecture à l'Université technique du Moyen-Orient, à Ankara, vouloir faire de la capitale un pôle touristique relevait d'un "caprice puéril".

- Héritage d'Atatürk -

Pour les opposants de M. Erdogan, ce projet est aussi devenu le symbole du fossé qui existe selon eux entre la classe dirigeante et les préoccupations de la population.

"Melih Gökçek illustre la manière dont les administrations locales de l'AKP trahissent les villes, et la manière dont elles agissent pour mettre en place un processus de pillage" des fonds publics, estime Mme Candan.

Mais pour nombre d'habitants d'Ankara, le principal tort de M. Gökçek n'est pas de s'être livré à une coûteuse fantaisie. C'est d'avoir détruit un espace naturel associé au fondateur de la République, Mustafa Kemal Atatürk, dont il portait d'ailleurs le nom.

La "ferme de la forêt d'Atatürk", aménagée en 1925, accueillait un zoo et des potagers. Le fondateur de la République l'avait créée pour qu'elle puisse répondre aux futurs besoins de la capitale en produits agricoles.

Pour les détracteurs de M. Erdogan, la construction d'un parc d'attractions sur ce lieu symbolique participe de l'entreprise d'effacement de l'héritage d'Atatürk dont ils accusent le pouvoir.

Pour Mme Candan, seule une solution "radicale" permettrait de tourner la page.

"Il faut donner les manèges (du parc) aux régions qui en ont besoin, réclamer des indemnités à Melih Gökçek pour les sommes gaspillées et utiliser cet argent pour reboiser" la zone, dit-elle.
(AFP, Raziye AKKOC, 27 août 2021)

Inondations en Turquie: près de 80 morts, une quarantaine de disparus

Les inondations qui ont touché la semaine dernière le nord de la Turquie ont fait au moins 77 morts, selon un nouveau bilan publié lundi par les autorités, qui continuaient de rechercher des dizaines de personnes portées disparues.

Selon l'Agence gouvernementale de gestion des catastrophes naturelles (Afad), 40 personnes manquaient encore à l'appel après ces inondations qui se sont produites après de fortes pluies mercredi dans des provinces situées au bord de la mer Noire.

Dans le district de Bozkurt, l'un des plus touchés, des secouristes ont fouillé pendant le week-end les décombres d'habitations détruites par les flots, pataugeant jusqu'à mi-cuisse dans la boue, a constaté un photographe de l'AFP.

Lundi, des pelleteuses déblayaient des amas d'arbres, de panneaux de signalisation et d'autres objets charriés par les eaux, assistées par des militaires munis de pelles, selon les images diffusées par les chaînes de télévision turques.

Ces inondations, les plus meurtrières que la Turquie a connues ces dernières décennies, se sont produites à un moment où le pays se remettait tout juste de vastes incendies qui ont fait huit morts et ravagé des régions touristiques du sud.

Pour nombre d'experts, les catastrophes naturelles comme celles qui se succèdent dans ce pays risquent de devenir plus fréquentes et violentes en raison du réchauffement climatique causé par l'activité humaine.

Plusieurs responsables politiques et associations ont accentué la pression sur M. Erdogan pour qu'il prenne des mesures radicales en vue de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La Turquie fait partie des rares pays qui n'ont pas adopté l'accord de Paris sur le climat de 2015.
(AFP, 16 août 2021)

Turquie: un avion bombardier d'eau russe s'écrase, huit morts

Les huit membres d'équipage d'un avion bombardier d'eau russe sont morts samedi lorsque l'appareil s'est écrasé en Turquie, aggravant le bilan humain des catastrophes naturelles à répétition qui ont frappé ce pays ces dernières semaines.

L'équipage de cet avion qui intervenait pour éteindre un incendie dans la province de Kahramanmaras (sud de la Turquie) était composé de cinq Russes et trois Turcs, ont annoncé Moscou et Ankara.

Cet accident accable un peu plus la Turquie, pays touché depuis le mois dernier par des incendies dans le sud, puis cette semaine par des inondations qui ont fait plus de 50 morts dans le nord, selon un bilan provisoire.

L'avion russe s'est écrasé alors qu'il venait d'effectuer un passage pour larguer sa cargaison d'eau pour éteindre un feu et rebroussait chemin, a rapporté la chaîne de télévision étatique turque TRT.

Les médias turcs diffusaient des images montrant une colonne de fumée s'élever d'une zone montagneuse et difficile d'accès où l'avion bombardier d'eau s'est écrasé.

L'appareil, un Beriev-200, avait été loué par la Direction générale turque des forêts et intervenait samedi pour éteindre un feu qui s'était déclaré à cause de la foudre.

"La douleur de cette perte nous unit", a déclaré le président russe Vladimir Poutine dans un télégramme de condoléances adressé à son homologue turc Recep Tayyip Erodgan, selon le Kremlin.

"Condoléances à notre nation et au peuple russe. Ce sacrifice héroïque ne sera pas oublié", a réagi le chef de la diplomatie turque Mevlüt Cavusoglu.
(AFP, 14 août 2021)

Inondations en Turquie : le bilan s'alourdit à près de 40 morts

Des inondations d'une ampleur inédite depuis des décennies en Turquie ont fait au moins 38 morts dans le nord, où le président Recep Tayyip Erdogan s'est rendu vendredi pour promettre le soutien nécessaire aux sinistrés.

Selon un bilan provisoire de l'Agence gouvernementale de gestion des catastrophes naturelles (Afad), 32 personnes sont mortes dans la province de Kastamonu, située au bord de la mer Noire, et six dans celle, voisine, de Sinop. Un nombre indéterminé de personnes sont par ailleurs portées disparues.

Ces inondations, causées par d'intenses précipitations dans la nuit de mardi à mercredi, se sont produites à un moment où la Turquie se remettait à peine de vastes incendies qui ont fait huit morts et ravagé des régions touristiques du sud.

Pour nombre d'experts, les catastrophes naturelles comme celles qui se succèdent dans ce pays risquent de devenir plus fréquentes et plus violentes en raison du réchauffement climatique causé par l'activité humaine.

Signe de la gravité de la situation, le président Erdogan est allé vendredi dans une des zones les plus durement touchées par les inondations, le district de Bozkurt, dans la province de Kastamonu, où un immeuble d'habitation de huit étages s'est effondré.

"Votre peine est notre peine à tous. L'Etat se tient à vos côtés avec tous ses moyens", a déclaré M. Erdogan, avant d'assister aux funérailles de victimes.

- "Jamais vu ça" -

Choqués, certains rescapés commençaient à exprimer leur colère à l'encontre des autorités locales, les accusant de n'avoir pas réagi assez vite pour mettre la population en sûreté.

"On nous a seulement dit de mettre nos véhicules à l'abri, car la rivière risquait de déborder. On ne nous a pas dit de sauver nos vies ou celles de nos enfants", a ainsi déploré Arzu Yücel, dont les deux filles jumelles et les beaux-parents ont disparu après l'effondrement de leur immeuble.

"Si on nous avait prévenus, nous serions partis en moins de cinq minutes (...) On ne nous a pas demandé d'évacuer", a-t-elle ajouté en sanglotant, citée par l'agence de presse DHA.

A la suite de précipitations nourries, dans certaines villes, l'eau a atteint jusqu'à quatre mètres de hauteur, selon les autorités, et les rues de cités entières se sont transformées en torrents charriant des voitures et toutes sortes de débris.

Adem Senol, âgé de 75 ans, a vu l'eau cerner en quelques minutes sa maison dans la province de Bartin.

"Jamais de ma vie je n'avais vu une telle chose", a-t-il déclaré à l'agence de presse étatique Anadolu. "L'eau est montée plus haut que nos fenêtres, a brisé notre porte et même le muret de notre jardin", a-t-il ajouté.

"Il s'agit de la pire inondation qu'il m'a été donné de voir", a déclaré jeudi le ministre de l'Intérieur Süleyman Soylu, à l'occasion d'un déplacement dans les zones sinistrées.

- Erdogan sous pression -

Face à la montée des eaux, les secours ont dû évacuer les 45 patients d'un hôpital de la région côtière de Sinop.

Les images diffusées par les télévisions et sur les réseaux sociaux montraient des villageois réfugiés sur les toits de leurs maisons en train d'être évacués par hélicoptère.

Plusieurs ponts routiers se sont par ailleurs effondrés après des glissements de terrain.

Près de 200 villages étaient toujours privés d'électricité vendredi, selon les autorités.

Les services météorologiques prévoient une poursuite des précipitations sur les zones touchées pour le reste de la semaine.

Les régions turques bordant la mer Noire sont fréquemment la proie d'inondations. Le mois dernier, six personnes étaient ainsi mortes à Rize, dans le nord-est.

Après les catastrophes naturelles à répétition qui ont frappé la Turquie, plusieurs responsables politiques et associations ont accentué la pression sur M. Erdogan pour qu'il prenne des mesures radicales en vue de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La Turquie fait partie des rares pays qui n'ont pas adopté l'accord de Paris sur le climat de 2015.

A deux ans d'élections qui s'annoncent déjà difficiles pour M. Erdogan sur fond de problèmes économiques, ces catastrophes naturelles constituent un enjeu politique.

Au cours d'un déplacement dans les régions touchées par des incendies fin juillet, le président turc avait suscité un tollé en lançant aux rescapés des paquets de thé du toit d'un autocar, ses détracteurs y ayant vu le signe d'un manque d'empathie.
(AFP, 13 août 2021)

Après les incendies, la Turquie frappée par des inondations massives

Les autorités turques ont fait évacuer mercredi un hôpital et recherchaient une femme portée disparue après des pluies diluviennes qui ont provoqué des inondations massives et des glissements de terrain dans le nord de la Turquie.

Cette catastrophe naturelle, qui a frappé plusieurs régions humides bordant la mer Noire, est intervenue alors que la Turquie se remettait à peine de vastes incendies qui ont fait huit morts dans le sud touristique de son territoire.

Les 45 patients d'un hôpital de la province de Sinop ont dû être transportés vers un autre établissement en raison de la montée des eaux, a expliqué le ministre de la Santé Fahrettin Koca.

Des secouristes emmenaient des malades à bord de canots pneumatiques qu'ils traînaient dans une rue inondée, selon des images diffusées par les autorités locales sur Twitter.

"Il s'agit d'une catastrophe que nous n'avions pas vécue depuis 50 ou 100 ans, peut-être. Nous avons enregistré par endroits des records de précipitations", a déclaré le ministre de l'Agriculture et des Forêts Bekir Pakdemirli.

Plus à l'ouest, dans la province de Bartin, les secouristes étaient à la recherche d'une octogénaire emportée par les eaux après l'effondrement de sa maison, a déclaré le gouverneur local. Une personne est par ailleurs morte d'une crise cardiaque dans cette province.

Les précipitations intenses sont aussi à l'origine de plusieurs glissements de terrain dont l'un a causé l'effondrement partiel d'un pont routier, selon le ministre de la Santé. Huit personnes ont dû être hospitalisées.

Dans la province de Kastamonu, des rues entières avaient disparu sous des torrents d'eau brunâtre charriant des dizaines de véhicules et des panneaux de signalisation, d'après une vidéo diffusée par l'agence de presse turque DHA.

"L'eau a atteint trois ou quatre mètres de hauteur par endroits et des concitoyens se sont réfugiés sur des toits d'immeubles", a déclaré devant la presse le ministre de l'Intérieur Süleyman Soylu.

"Des hélicoptères se rendent à partir des provinces voisines dans les zones sinistrées", a-t-il ajouté.

Ces inondations ont été provoquées par de fortes précipitations qui ont commencé mardi soir et se sont poursuivies dans la nuit.

Les régions situées dans le nord et le nord-est de la Turquie sont régulièrement touchées par des inondations meurtrières.

Nombre de scientifiques établissent un lien entre le réchauffement climatique causé par l'activité humaine et la survenue de plus en plus fréquente d'épisodes météorologiques extrêmes de ce type.

La Turquie a été le théâtre ces derniers mois de plusieurs catastrophes naturelles, notamment des épisodes de forte sécheresse et de violents feux de forêt entre fin juillet et début août.

Après cette série noire, plusieurs responsables politiques et associations ont exhorté le gouvernement à prendre des mesures radicales pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La Turquie n'a pas ratifié l'accord de Paris sur le climat de 2015.
(AFP, 11 août 2021)

Désarmée, la Turquie à la merci des crises environnementales

Invasion de "morve de mer", sécheresse et feux de forêt meurtriers: la Turquie subit de plein fouet cette année les conséquences du réchauffement climatique, un casse-tête pour le gouvernement de Recep Tayyip Erdogan accusé d'impréparation.

Pour les experts, ce pays au relief et au climat variés risque d'être régulièrement confronté à des épisodes climatiques extrêmes et multiformes s'il ne prend pas des mesures radicales dès aujourd'hui.

La question est aussi très politique. Les sondages montrent que les sept millions de Turcs qui pourront voter pour la première fois lors des prochaines élections en 2023 sont de plus en plus sensibles aux questions environnementales.

Signe de l'urgence, les calamités provoquées ou aggravées selon les experts par le réchauffement climatique se sont multipliées ces derniers mois.

De violents incendies dans le sud du pays ont fait huit morts et cruellement mis en lumière l'insuffisance des moyens de lutte aérienne contre les feux, suscitant une vague d'indignation.

Cette crise a éclaté alors que le littoral occidental de la Turquie se remettait à peine de la prolifération sans précédent de mucilage, une substance visqueuse surnommée "morve de mer" qui a plongé les secteurs de la pêche et du tourisme dans la crise.

Plus tôt cette année, le nord-est de la Turquie avait été endeuillé par des inondations soudaines. Et dans le sud, de gigantesques trous sont subitement apparus dans le sol, conséquence de la sécheresse.

Face à ces crises, les défenseurs de l'environnement appellent à un sursaut et fixent comme priorité la ratification de l'accord de Paris de 2015 sur le climat.

"C'est la première étape. Nous devons prendre part à la lutte mondiale contre le changement climatique", exhorte Emine Ozkan, porte-parole du Parti des Verts en Turquie. "Il n'y a plus de temps à perdre."

- "Pas de plan" -

La Turquie est l'un des six pays qui n'ont pas approuvé formellement ce traité, malgré une prise de conscience croissante dans le monde des dangers liés au réchauffement.

Un nouveau rapport des experts climat de l'ONU (Giec), dévoilé lundi, montre ainsi que le climat change plus vite que prévu.

Mais la Turquie soutient que l'Accord de Paris la classe injustement dans la catégorie des pays "développés" au lieu de celle des pays "en développement" qui ouvre la voie à des aides financières.

L'Agence internationale de l'énergie a bien salué cette année les efforts de la Turquie pour développer l'énergie renouvelable, les qualifiant d'"impressionnants".

Mais les défenseurs de l'environnement s'alarment de la volonté d'Ankara de renforcer sa production énergétique à base de charbon, alors qu'il projette officiellement de réduire de 21% ses émissions de gaz à effet de serre d'ici 2030.

"Je ne vois pas la Turquie porter de plan détaillé et global pour affronter" le réchauffement climatique, souligne Gökçe Sencan, chercheuse en politique environnementale.

Climate Action Tracker, un groupe de réflexion qui analyse les plans de réduction des gaz à effet de serre des différents pays, estime que les efforts fournis par la Turquie pour réduire ses émissions sont "extrêmement insuffisants".

- Guerre de l'eau? -

La sécheresse s'impose comme le principal risque climatique pour la Turquie, qui a enregistré en juillet un record de température depuis 1961, avec 49,1°C à Cizre (sud-est).

Pour les experts, les épisodes de plus en plus fréquents de sécheresse risquent, en plus de poser des problèmes pour l'agriculture, de renforcer les tensions liées au partage des eaux des fleuves Tigre et Euphrate entre la Turquie et ses voisins, l'Irak et la Syrie.

Située en amont, la Turquie a construit plusieurs barrages sur ces cours d'eau essentiels à l'économie des trois pays, et Bagdad proteste déjà épisodiquement auprès d'Ankara contre le débit trop faible à son goût du Tigre.

"Si nous n'avons plus assez d'eau, ils n'auront plus assez d'eau non plus et cela se transformera en problème de relations internationales", relève Levent Kurnaz, directeur du centre d'études sur la politique environnementale à l'Université Bogazici à Istanbul.

Pour M. Kurnaz, il est temps pour les autorités de tirer des leçons des catastrophes à répétition.

"Si on n'apprend rien et que quelque chose de plus grave encore survient, alors on ne sera pas plus préparé", dit-il.
(AFP, 10 août 2021)

270 fires in 53 cities in 13 days: Fires still rage in Milas and Köyceğiz

Minister of Agriculture and Forestry Bekir Pakdemirli held a press conference about the latest situation amid forest fires yesterday (August 9).

Addressing the reporters at the Şehit Görkem Hasdemir Beldibi Firefighting Team Building of the Marmaris Forestry Department in Muğla, Pakdemirli has announced that 270 forest fires broke out in 53 provinces across the country and 267 fires have been taken under control.

Minister Pakdemirli said, "The fires in Yatağan, Kavaklıdere, Karaköy and Antalya Kaş have been taken under control. The firefighting efforts for three forest fires continue in our two provinces. These are the fires in Muğla's Köyceğiz and Milas and Aydın's Bozdoğan."

According to a graphic shared by the Minister on Twitter, 30 forest fires broke out in Turkey from 23:59 pm on August 8 to 8 pm yesterday.

Turkey to send 2 firefighting planes to Greece

Amid the forest fires raging across Turkey's neighboring country Greece, Minister Bekir Pakdemirli said, "Greece made a request from us. We lean towards it. The two 40-ton planes used by the Directorate General of Forestry have been prepared. They will set off if the procedures are completed at the Ministry of Foreign Affairs of the related country."

Online application to become a volunteer

Stressing the importance of volunteers in fighting against forest fires, Pakdemirli said that the ones who wanted to join the firefighting efforts can make an online application on the "e-devlet" (e-state) platform.
Damage assessment works

Noting that the damage assessment works are still ongoing in the places where the fires have been extinguished, Pakdemirli said:

"Damage assessment works were undertaken for 7,735 farmers in 180 villages, 26 districts and 9 provinces.

"It has been detected that 53,735 decares of cultivated land, 639 decares of greenhouses, 403 cattle, 4,452 small cattle, 7,827 hives with bees, 29,516 poultry, 6,914 machinery, 2,976 tons of stored products and 2,167 agricultural structures have been damaged."
(BIA , 10 August 2021)

Les incendies font rage en Turquie et en Grèce, transformée en "poudrière"

Plusieurs régions de Grèce continuaient de flamber vendredi, après une semaine de canicule qui a transformé ce pays en "poudrière", tandis que la Turquie était confrontée à une situation tout aussi critique.

D'épaisses volutes de fumée s'échappaient toujours vendredi soir d'un important foyer qui s'était déclaré mardi au nord d'Athènes et a repris avec virulence jeudi au pied du mont Parnès.

"Nous étouffons de nouveau car il y a une violente reprise du feu", a déclaré vendredi soir Spyros Vrettos, le maire d'Acharnes, une commune située à 30 km de la capitale grecque. "Nous sommes très inquiets", a-t-il dit sur Skai TV, au moment où le feu s'étendait vers le nord-est.

Le village d'Afidnes a été toute la nuit la proie des flammes, laissant un spectacle de désolation, voitures calcinées, maisons détruites, arbres noircis, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Non loin, à Krioneri, maisons, entreprises et usines ont brûlé. "Le feu est incontrôlable. Je n'ai pas envie de partir, toute ma vie est ici", raconte Vassiliki Papapanagiotis.

Une partie de l'autoroute reliant le nord au sud de la Grèce y a été coupée par précaution tandis que 2.000 migrants ont été évacués du camp proche de Ritsona. Vendredi soir, le centre de rétention d'Amygdaleza a également été vidé de se occupants.

Au moins 450 pompiers grecs s'efforçaient de venir à bout du feu, aidés de moyens aériens et terrestres, et de collègues français, suédois, roumains, suisses, israéliens et chypriotes.

- "Situation critique" -

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a qualifié la situation d'"extrêmement critique" face aux dizaines d'incendies qui ravagent la Grèce depuis le 27 juillet sous l'effet de températures caniculaires.

"Nous sommes confrontés à des conditions sans précédent, plusieurs jours de canicule ont transformé tout le pays en poudrière", a-t-il ajouté jeudi soir dans une allocution télévisée.

Un rapport préliminaire de l'ONU auquel l'AFP a eu accès qualifie le pourtour méditerranéen de "point chaud du changement climatique" qui connaîtra d'importantes vagues de chaleur et de sécheresse ainsi que des incendies alimentés par une hausse des températures.

Avec un mercure oscillant entre 40 et 45 degrés, la Grèce et la Turquie connaissent une canicule exceptionnelle, la "pire" pour les Grecs en trois décennies, selon M. Mitsotakis.

Dans ces deux pays voisins, les forêts flambent depuis dix jours, le feu dévastant habitations et entreprises et forçant à l'évacuation de centaines d'habitants des régions touchées et de touristes.

Du côté turc de la mer Egée, 208 feux ont été dénombrés depuis fin juillet, dont 12 étaient toujours actifs vendredi, 196 ayant été maîtrisés, selon la présidence turque.

Du côté grec, le vice-ministre de la Protection civile, Nikos Hardalias a estimé vendredi soir que 64 des 154 feux dénombrés dans la journée continuaient de faire rage.

Huit personnes sont mortes et des dizaines ont été hospitalisées dans le sud de la Turquie.

En Grèce, un habitant du nord d'Athènes a été tué par la chute d'un poteau électrique et un industriel est mort d'un arrêt cardiaque dans son usine de Krioneri tandis que tout brûlait autour. 18 personnes ont été blessées, dont deux pompiers volontaires dans un état critique.

- "Un moment très triste" -

"C'est un moment très triste", a confié à l'AFP Konstantinos Konstantinidis, un habitant de Kourkouloi, l'un des 20 villages évacués de l'île grecque d'Eubée, à 200 km à l'est de la capitale grecque.

Dans le sud du Péloponnèse, plus de 5.000 habitants de la ville de Gytheio et de touristes ont aussi été priés de quitter leur logement et de se diriger vers une cité voisine, selon la chaîne de télévision publique ERT. "Le feu approche de la ville, la situation est encore très difficile", a dit à l'ANA Theodoros Veroutis, le préfet adjoint de la région.

En Turquie, sur le port d'Oren, Hulusi Kinic a refusé jeudi de suivre les centaines de villageois évacués par la mer des abords de la centrale thermique de Milas, dans le sud-ouest.

"Où voulez-vous qu'on aille à notre âge ?", demande ce retraité de 79 ans.

Le feu qui s'était dangereusement approché de cette centrale, dont l'enceinte abrite des milliers de tonnes de charbon, a été éteint, a annoncé la municipalité de Mugla.

La lutte se poursuivait vendredi dans cinq provinces de Turquie, dont les régions touristiques d'Antalya et de Mugla, où d'autres évacuations ont eu lieu, selon la chaîne de télévision NTV.

A Athènes, des SMS d'alerte prévenaient les voyageurs et les Grecs du "danger extrême d'incendies dans les prochains jours".

Les autorités interdisent "l'accès aux forêts" et conseillent d'"éviter tout déplacement" en raison de la pollution atmosphérique dans la capitale.

L'observatoire d'Athènes a prévenu que la qualité de l'air y était "mauvaise". Le visage couvert pour se protéger des particules nocives, quelques touristes ont bravé l'atmosphère étouffante pour grimper à l'Acropole, avant sa fermeture à midi pour cause de canicule.
(AFP, 6 août 2021)

Turkey saw the highest July inflation of the last 18 years

Shortly after the Turkish Statistical Institute (TurkStat), the state agency responsible for producing officials statistics on Turkey, released the Consumer Price Index (CPI) for July 2021 earlier today (August 3), main opposition Republican People's Party (CHP) Vice Chair Veli Ağbaba has released a written statement about the consumer inflation in the country.

Commenting on the TurkStat statistics, Ağbaba has underlined that Turkey had the highest July consumer inflation rate of the last 18 years.

Noting that there is a gap between the consumer inflation rate and the producer inflation rate every month, CHP's Ağbaba has indicated that Turkey ranks 13th in the world in terms of high inflation rates.

"With the annual inflation rate of 18.95 percent announced today, we saw the highest July inflation rate of the last 18 years," Ağbaba has said, adding:

"While the monthly inflation rate in July 2021 was the highest monthly inflation rate which had been experienced in Turkey in the last 26 years, our inflation rate has been in double digits for the past 21 months."
'People's inflation is higher than official numbers'

CHP Vice Chair Ağbaba has raised concern about the people's inflation at this point. According to the MP, the price of sunflower oil has increased by 60 percent, the prices of chicken and margarine have increased by 49 percent, the price of eggs has risen by 27 percent and the price of bread has risen by at least 22 percent in Turkey over the past year.

Against the backdrop of these rates, Ağbaba has underlined that the price rises in basic food products have been much higher than the official inflation rates, which means that the people's inflation at their kitchents is much higher than the one officially announced by the TurkStat.

According to Ağbaba, Turkey's inflation rate is higher than those of 172 countries. The MP has noted that the inflation rate of the African countries like Gambia and Ghana (8 percent) is higher than that of Turkey.

"With 19 percent, Turkey ranks 7th in the world in terms of interest rates," Ağbaba has said, adding, "The countries with higher interest rates than us are countries like Yemen, Surinam and Angola. Our league, in terms of both inflation rates and interest rates, is the league of the 3rd world countries marked by underdeveloped economies and constant political turmoils."
(BIA, 3 August 2021)

DİSK-AR: Maximum pandemic, minimum state support

Turkey's financial assistance to its citizens during the Covid-19 pandemic is at the same level as poor countries, says a report by the Confederation of Revolutionary Trade Unions of Turkey Research Center (DİSK-AR).

Turkey allocated only 2.7 percent of its national income for cash support to the citizens, the USA allocated 25.4 percent, Greece 21.1 percent and New Zealand 19.3 percent of their national incomes.

Some highlights of the report

➟ On average, the ratio of financial support to the national income was 17.2 percent in rich countries and 2 percent in poor countries.

➟ The richest 10 G20 countries provided 8.3 trillion dollars to their citizens and the 10 middle-income countries spent 1.3 trillion dollars.

➟ While the US alone provided 51 percent of all additional spending and cash support for Covid-19, 59 poor countries were able to make only 5 percent of the total expenditures.

➟ The cash support provided by Turkey stood at around 19 billion dollars. The share of Turkey's cash expenditures and indirect support in the amount of money spent globally was only 1.8 per thousand."

➟ The share of Turkey's total cash expenditures and indirect income support in its GDP was 2.7 percent. The country spent 0.4 percent of its GDP on healthcare during this period.

➟ A significant portion of the expenditures made by Turkey was met from outside the government resources, including the Unemployment Insurance Fund, the Social Assistance and Solidarity Fund and the donation campaign launched by the government.

➟ According to the IMF database, Turkey's total additional expenditure for Covid-19 was 90.9 billion lira (11.8 billion US dollars): cash support and supplementary payments for the minimum pension (22.5 billion lira), unemployment fund (5.9 billion lira), short-time work allowance (33.2 billion lira), cash support for employees (11.4 billion lira), social assistance programs (8.8 billion lira), and support for shopkeepers (4.6 billion lira).
(BIA, 3 August 2021)

Floods continue in eastern Turkey

Heavy rains in the eastern province of Van and its vicinity have been going on since July 28.

After floods in several parts of the province, buildings in the housing estate built by the Housing Development Agency (TOKİ) in İpekyolu district also flooded, according to a report by Mesopotamia Agency (MA).

Floods also hit 80 houses and 15 vehicles in Çaldıran district while more than 100 livestock died.

In Başkale district, 11 houses were demolished due to the floods on July 31. Yesterday (August 2), buildings in the district were flooded again.

Landslides that occurred due to heavy rain blocked the highway between Van and Hakkari, leaving dozens of vehicles stranded. Efforts to reopen the road are underway.

Agricultural areas have also been damaged by the floods.

Floods have also hit Hakkari, a province neighboring Van. Some 500 livestock were killed in Yüksekova district on July 31.
(BIA, 3 August 2021)

Relations turco-européennes / Turkey-Europe Relations

Erdogan à Merkel: "On
ne peut supporter un fardeau migratoire supplémentaire"

Erdogan a affirmé samedi que son pays ne pourrait supporter "un fardeau migratoire supplémentaire" provenant de l'Afghanistan à la suite de la prise de pouvoir des Talibans, lors d'un entretien téléphonique avec la chancelière allemande Angela Merkel.

"Une nouvelle vague migratoire est inévitable si les mesures nécessaires ne sont pas prises en Afghanistan et en Iran. La Turquie, qui accueille déjà 5 millions de réfugiés, ne peut supporter un fardeau migratoire supplémentaire", a-t-il affirmé à Mme Merkel, selon un communiqué de la présidence turque.

M. Erdogan a aussi reproché à l'Union européenne d'être "évasive" à propos de la demande de la Turquie de réviser un accord signé en 2016 entre Ankara et Bruxelles pour stopper l'afflux de migrants.

Signé après la "crise migratoire" de 2015, cet accord prévoit le renvoi des îles grecques vers la Turquie des "migrants irréguliers" et une aide financière à la Turquie pour l'accueil des réfugiés.

Mais Ankara reproche régulièrement à l'UE de ne pas entièrement respecter cet accord, notamment concernant l'accélération du processus d'adhésion de la Turquie à l'UE et la libre circulation des citoyens turcs.

"L'approche évasive de l'UE pour répondre à l'attente justifiée de la Turquie concernant l'actualisation de l'accord de 18 mars a un impact négatif sur la coopération potentielle dans le domaine des migrations", a affirmé le chef de l'Etat turc.

M. Erdogan a aussi estimé qu'il serait "irréaliste" pour l'UE d'avoir des attentes supplémentaires de la part de la Turquie en matière d'accueil des migrants tant que l'accord Turquie-UE n'est pas entièrement appliqué.

La chancelière Angela Merkel a de son côté déclaré que l'évacuation d'Afghanistan des personnes nécessitant une protection restait "la priorité absolue".

 Les deux dirigeants ont convenu d'une "coopération étroite pour soutenir le travail des organisations internationales, en particulier les agences d'aide aux réfugiés de l'ONU, en Afghanistan et dans les pays voisins", a ajouté une porte-parole de Mme Merkel à Berlin.
(AFP, 21 août 2021)

Turquie-USA-OTAN / Turkey-USA-NATO

As Taliban advances, Turkey's role after US withdrawal still unclear

As the US-led forces are withdrawing from Afghanistan, the Taliban continues seizing territories from the government forces.

The group entered Farah city in western Afghanistan today (August 10), making it the ninth provincial center to be partly or fully captured by the insurgents.

Acknowledging coordinated Taliban assaults on the city which serves as the capital of Farah province, local police spokesperson Farooq Khalid told Anadolu Agency that intense clashes between government forces and the Taliban fighters were underway. He claimed that over 80 advancing Taliban insurgents were killed by security forces.

The Taliban, however, claimed to have reached the city center.

"Two checkpoints were captured near the intelligence and police command center a moment ago, and the 'Mujahideen' launched their attacks on the intelligence and police command center. The battle continues and the 'Mujahideen' advance," tweeted Taliban spokesman Zabihullah Mujahed.

In a major push to repel advancing Taliban from urban centers, the government forces claimed to kill 361 insurgents in air and ground offensives in the past 24 hours.

Farah became the ninth provincial capital after Qala-e-Nau, Lashkargah, Zaranj, Sheberghan, Kunduz, Taluqan, Aybak, and Sar-e-Pul to have been at least partly overrun by the Taliban.

Turkey's role

Turkey and the US have been in talks about a plan for Ankara to keep running the Kabul airport following the US' withdrawal, which it has been doing for the last six years as part of the NATO-led Resolute Support Mission.

The plan was first discussed in mid-June, during the meeting of Erdoğan and US President Joe Biden at the NATO summit. Washington and Ankara have been in talks on the details of the plan.

No official announcement has been made about a final agreement on Turkey's role in the country.

Meanwhile, Turkey's Defense Minister Hulusi Akar paid an official visit to Pakistan today.

Akar, who arrived in Pakistan's capital Islamabad for an official visit, will meet with Pakistani Defense Minister Pervez Khattak, Defense and Production Minister Zobaida Jalal, and Army Chief Gen. Qamar Javed Bajwa.

Akar will discuss bilateral cooperation in military, security, and defense fields as well as the regional issues and latest developments in Afghanistan.​​​​​​​


Over the past month, hundreds of Afghan refugees have been crossing to Turkey from Iran every day. Afghans are already the second-largest refugee community in the country after Syrians.

The country also hosts about 320,000 refugees from other countries, including 116,000 Afghans, according to UNHCR figures released in April.

According to videos shared on social media, most of the Afghan refugees coming to the country in the latest wave seem to be young men. They are thought to be former soldiers of Afghanistan, who are now fleeing the Taliban.

The US Department of State last week suggested Turkey as a possible application spot for citizens of Afghanistan who worked for the US government and their families.
(BIA , 11 August 2021)

La Turquie critique le projet américain d'accueillir des Afghans dans des pays tiers

Ankara a critiqué le projet américain de recourir à des pays tiers tels que la Turquie pour relocaliser des milliers d'Afghans dont les liens avec les Etats-Unis leur font courir le risque de représailles des talibans.

Le département d'Etat a annoncé lundi un nouveau programme d'admission des réfugiés aux Etats-Unis pour les Afghans, moins d'un mois avant la date butoir, le 31 août, pour le retrait total des forces américaines d'Afghanistan.

Ce programme concerne les interprètes qui ont travaillé avec les forces américaines, les Afghans impliqués dans des projets financés par les Etats-Unis et le personnel afghan employé par des ONG ou organisations médiatiques basées aux Etats-Unis.

Il implique une relocalisation des Afghans dans des pays tiers de la région pour environ un an, le temps que le processus administratif arrive à son terme.

Mais la Turquie, qui héberge déjà plus de quatre millions de réfugiés, la plupart venus de la Syrie en guerre, a affirmé ne jamais avoir été consultée. Elle craint un nouvel afflux de réfugiés d'Afghanistan avec la fin imminente du retrait des troupes américaines.

"Il est inacceptable de chercher une solution au problème dans notre pays sans le consentement de notre pays", a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué tard mardi soir.

Le département d'Etat a cité la Turquie, mais aussi le Pakistan, comme des lieux possibles de relocalisation pour les Afghans. Le porte-parole de la diplomatie américaine, Ned Price, a toutefois assuré jeudi que Washington n'avait "dirigé personne vers un pays spécifique".

"Nous regrettons que nos déclarations aient soulevé des inquiétudes", a-t-il ajouté, exprimant la "gratitude" des Etats-Unis envers la Turquie pour son accueil de millions de réfugiés.

Le ministère turc des Affaires étrangères a également estimé que le projet américain entraînerait "une grosse crise migratoire dans notre région".

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a indiqué que des responsables turcs menaient des discussions de haut rang avec leurs homologues afghans sur ce dossier.

Ce dossier devrait aussi être abordé lors de discussions entre Ankara et Bruxelles concernant la révision d'un accord noué en 2016 en vertu duquel la Turquie recevait une aide pour l'accueil de migrants voulant se rendre en Union européenne.

Interrogé sur le nombre d'Afghans arrivés en Turquie, un haut responsable du département d'Etat a indiqué lundi: "Je n'ai pas les chiffres sur la Turquie. Je dirais que nous n'avons pas vu de flux importants mais nous avons vu un certain nombre de personnes" s'y rendre.

Le ministère turc des Affaires étrangères a indiqué que si les Etats-Unis voulaient prendre en charge des Afghans, ils pouvaient le faire via "des vols directs".
(AFP, 4 août 2021)

Relations régionales / Regional Relations

Women leave purple wreath in front of Consulate of Afghanistan

A group of women from the We Will Stop Feminicides Platform staged a protest in front of the Consulate of Afghanistan in Beşiktaş, İstanbul.

They showed a banner that read "Taliban and its supporters will be erased from the earth, women will live in secularism," and left a purple wreath in front of the consulate.

Reading out a statement, the platform's secretary-general Fidan Ataselim said, "We see, hear and know what happened after the Taliban took over the government of Afghanistan from the stories that women from Afghanistan told."

"We want to tell every woman, especially those in Afghanistan, who feel alone and think they are not seen, that they are never alone," she said.

The LGBTIQ+ Assemblies separately released a statement, saying, "We struggle for a world where nobody suffers inequality because of their sexual orientation and sexual identity in neither Turkey nor Afghanistan. We struggle to protect the gains of secularism, for our lives and freedom of making decisions."
(BIA, 23 August 2021)

Erdogan appelle à ne pas imposer "des conditions dures" aux talibans

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a préconisé samedi, lors d'un entretien téléphonique avec son homologue russe Vladimir Poutine, d'adopter une approche "progressive" à l'égard des talibans qui ont pris le pouvoir en Afghanistan au lieu de leur poser des "conditions dures".

"Il faut garder les canaux de dialogue de ouverts avec les talibans et poursuivre un engagement progressif au lieu d'une approche basée sur des conditions dures", a déclaré M. Erdogan, selon un communiqué de la présidence turque.

Le chef de l'Etat turc a aussi salué les pourparlers entre les talibans et d'anciens hauts responsables afghans, les considérant comme "prometteurs".

"Nous accueillons pour le moment les messages modérés des talibans comme positifs, mais le processus à venir sera façonné non par leurs paroles mais par leurs actes", a souligné M. Erdogan.

"Les présidents se sont mis d'accord pour le renforcement de la coopération bilatérale au sujet de l'Afghanistan", a de son côté déclaré le Kremlin dans un communiqué.

Selon Moscou, les deux leaders ont affirmé la nécessité d'assurer "la stabilité et la paix civile dans le pays" en mettant l'accent sur "la lutte contre le terrorisme et le trafic de drogue".

La Turquie, qui dispose de quelques centaines de militaires en Afghanistan, participe à la sécurisation de l'aéroport de Kaboul avec les Etats-Unis.

En juillet, Ankara avait proposé à Washington de prendre en charge l'aéroport après le retrait des soldats américains, mais ce plan semblait compromis par le retour des talibans qui ont publiquement mis en garde la Turquie contre le maintien de ses troupes.

"Nous pouvons poursuivre la sécurisation et la gestion de l'aéroport de Kaboul si les conditions appropriées se dessinent", a affirmé samedi le chef de l'Etat turc.
(AFP, 21 août 2021)

Erdogan se dit prête à assurer une médiation pour établir la paix en Ethiopie

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a affirmé mercredi que la Turquie était prête à jouer un rôle de médiateur pour mettre fin au conflit meurtrier dans la région du Tigré et contribuer à "l'intégrité" de l'Ethiopie.

Lors d'une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed en visite mercredi à Ankara, M. Erdogan a souligné l'importance donné par son pays à "la paix et l'intégrite" de l'Ethiopie.

"En tant que Turquie, nous sommes prêts à faire toute sorte de contribution à la résolution du problème, y compris la médiation", a déclaré le président turc.

"En cas de détérioration de la situation, tous les pays de la région seront affectés", a-t-il ajouté.

Les deux dirigeants ont assuré leur volonté d'accroître la coopération économique et les relations commerciales entre les deux pays.

Mais aucun accord spécifique n'a été annoncé mercredi.

Les relations entre les deux pays sont basées sur "la confiance et le respect mutuel", a indiqué de son côté le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

La région du Tigré, dans le nord de l'Ethiopie, est en proie à un conflit entre le gouvernement fédéral et le Front de libération du peuple du Tigré depuis le déploiement de l'armée contre les autorités régionales dissidentes en novembre dernier.

Des dizaines de milliers de personnes se sont réfugiées au Soudan, fuyant un conflit qui a fait des milliers de morts et poussé 400.000 personnes à la famine, selon l'ONU.
(AFP, 18 août 2021)

Syrie: quatre membres d'une même famille tués dans un raid turc

Quatre membres d'une même famille ont péri mercredi dans un raid des forces turques et de leurs alliés sur un village dans le nord de la Syrie, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les forces turques et leurs supplétifs syriens ont mené tôt mercredi des frappes "sur le village d'Al-Safawiya, au nord de Raqqa, entrainant la mort de quatre personnes d'une même famille, un homme et trois enfants".

Les raids ont également blessé d'autres membres de la famille, "parmi lesquels une femme et sa fille", a précisé l'OSDH.

Dans un communiqué, l'administration semi-autonome kurde a dénoncé l'attaque, confirmant la mort de quatre membres de la famille de "Zeidan Khalaf Al-Issa" dans le village d'Al-Safawiya, à l'est de Ain Issa.

Voisine de la Syrie, la Turquie a mené depuis 2016 trois offensives militaires dans le nord de la Syrie qui lui ont permis de contrôler un territoire de plus de 2.000 km2, notamment la région d'Afrine, l'un des cantons de la région "fédérale" kurde autoproclamée.

Ankara considère les Unités de protection du peuple (YPG), principale milice kurde comme une groupe "terroriste" en raison de ses liens étroits avec le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), qui livre une sanglante guérilla en Turquie qui a fait plus de 40.000 morts depuis 1984.

Déclenchée en 2011 par des manifestations pro-démocratie, la guerre en Syrie s'est complexifiée au fil des ans, et fait environ un demi million de morts et des millions de déplacés et de réfugiés.
(AFP, 4 août 2021)

Chypre et la Grèce / Cyprus and Greece

Chypre va révoquer des passeports délivrés à des responsables chypriotes-turcs

Chypre a annoncé lundi son intention de révoquer des passeports délivrés à des responsables chypriotes-turcs du nord de l'île divisée en raison de leurs actes "hostiles".

Le porte-parole du gouvernement, Marios Pelekanos, n'a pas précisé l'identité des responsables visés mais a indiqué que cette décision était liée au projet de la Turquie et des autorités chypriotes-turques de rouvrir la ville fantôme de Varosha (est), au mépris des résolutions de l'ONU.

Depuis l'invasion du nord de l'île par l'armée turque en 1974 en réaction à un coup d'Etat de nationalistes chypriotes-grecs qui souhaitaient la rattacher à la Grèce, la République de Chypre, membre de l'UE depuis 2004, est divisée en deux parties.

La partie sud de l'île méditerranéenne, habitée en majorité par des Chypriotes-grecs, est dirigée par un gouvernement reconnu par l'ONU, et la partie nord, autoproclamée République turque de Chypre-Nord (RTCN), l'est uniquement par Ankara.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan et le dirigeant de la RTCN Ersin Tatar ont annoncé le mois dernier la réouverture d'une partie de l'ancienne station balnéaire de Varosha, fuie par ses habitants en 1974 et bouclée depuis par l'armée turque.

"Le cabinet a décidé de révoquer, de ne pas renouveler ou délivrer de passeports de la République de Chypre à un certain nombre de personnes qui participent au cabinet du pseudo-Etat (de la RTCN, NDLR) ou sont membres du comité d'ouverture de Varosha", a déclaré M. Pelekanos.

Les actions de ces responsables "sapent la souveraineté, l'indépendance, l'intégrité territoriale et la sécurité de la République de Chypre", a-t-il affirmé.

"Leurs actions hostiles contre la République de Chypre favorisent la mise en oeuvre des plans de la Turquie visant à modifier le statut de Varosha, contrairement aux résolutions des Nations unies", a-t-il ajouté.

L'agence de presse officielle chypriote a indiqué que 14 passeports seraient révoqués, dont dix appartenant à des membres du "gouvernement" de la RTCN.

Les Chypriotes-turcs peuvent disposer d'une carte d'identité et d'un passeport de la République de Chypre, ce qui leur permet d'entrer librement dans l'UE.

Les médias locaux ont rapporté que M. Tatar avait obtenu un passeport en 2000, mais ce dernier a déclaré qu'il ne l'avait jamais utilisé et qu'il le rendrait volontiers.

On estime que plus de 100.000 chypriotes-turcs détiennent une carte d'identité ou un passeport de la République de Chypre.
(AFP, 23 août 2021)

La Grèce et la Turquie construisent un mur pour éviter l'arrivée des réfugiés afghans

Alors que l’Espagne a mis quatre jours pour construire un camp d’accueil pour les réfugiés afghans, la Grèce a annoncé ce samedi 21 août avoir terminé de son côté la construction d’un mur de 40 km à sa frontière avec la Turquie pour empêcher d’éventuels demandeurs d’asile afghans d’essayer d’atteindre l’Europe.

Après l’arrivée éclair des talibans au pouvoir en Afghanistan, de nombreux Afghans tentent de fuir le pays et le nouveau régime, faisant craindre à l’Europe une crise migratoire. Le ministre grec de la Protection des citoyens, Michalis Chrisochoidis, a ainsi déclaré que le pays avait pris des mesures pour éviter une répétition de la crise de 2015. Il y a six ans, un million de personnes avaient fui la guerre et la pauvreté au Moyen-Orient et sont entrées en Grèce via la Turquie avant de remonter vers les Etats européens de l’ouest.

“Nos frontières resteront sûres et inviolables”

Si le pays avait déjà commencé à construire une clôture, la Grèce a finalisé les derniers 12,5 km ces derniers jours. Le tout équipé d’un système de surveillance. “Nous ne pouvons pas attendre passivement l’impact possible. Nos frontières resteront sûres et inviolables”, a insisté Michalis Chrisochoidis.

SelonThe Guardian, le gouvernement grec a déclaré qu’il n’autoriserait pas les réfugiés à entrer en Europe et qu’il refoulerait les gens aux frontières. “Notre pays ne sera pas une porte d’entrée vers l’Europe pour les migrants afghans illégaux”, a déclaré le ministre des Migrations, Notis Mitarachi, dans un communiqué.

La Grèce n’est pas le seul pays à barricader ses frontières puisque la Turquie a fait de même avec celle la séparant de l’Iran, longue de 500 kilomètres. Selon France 24, le gouvernement turc y a accéléré ces derniers jours la construction d’un mur long de 243 kilomètres, bordé de fossés. Quelque 156 kilomètres ont déjà été érigés et les patrouilles ont été renforcées, ont indiqué des responsables à l’AFP.

La Turquie appelle l’UE à respecter ses engagements

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a appelé vendredi 20 août l’Union européenne à respecter ses engagements en matière de migrations face à la situation chaotique en Afghanistan alors que la Grèce avait déclaré mercredi qu’elle pourrait renvoyer des migrants afghans en Turquie.

“Déclarer la Turquie comme un pays tiers sûr n’exonère pas l’UE de ses engagements internationaux”, a affirmé le chef de l’Etat turc lors d’un entretien téléphonique avec le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

La Grèce avait déclaré mercredi qu’elle pourrait renvoyer en Turquie, qu’elle avait qualifié de “pays sûr”, les Afghans déboutés de leur demande d’asile en Grèce. Un accord signé en 2016 entre Ankara et l’UE prévoit le renvoi des îles grecques vers la Turquie des “migrants irréguliers”. Mais Ankara reproche régulièrement à l’UE de ne pas remplir ses obligations découlant de cet accord.

“Nous attendons que l’UE respecte de manière sincère ses engagements”, a reitéré vendredi Erdogan, qui a souhaité une “cooperation basée sur la compréhension et des intérêts mutuels” en matière de migration.

Une crise migratoire, un “sérieux challenge pour tout le monde”

Le chef de l’Etat turc a aussi dénoncé le risque d’une vague migratoire qui poserait un “sérieux challenge pour tout le monde” et a appelé l’UE à aider les pays voisins de l’Afghanistan, en particulier l’Iran, pour le réduire.

“Une nouvelle vague migratoire est inévitable si des mesures nécessaires ne sont pas prises en Afghanistan et en Iran”, a-t-il déclaré. Erdogan a ajouté que son pays était en contact avec Téhéran à ce sujet et avait pris des mesures supplémentaires pour sécuriser sa frontière avec l’Iran.

“Les deux dirigeants ont discuté de la nécessité de soutenir les pays du voisinage immédiat pour que les Afghans restent autant que possible le plus proches de leur foyer”, a de son côté ajouté Athènes dans un communiqué, précisant que les discussions entre les deux leaders se sont déroulées dans une ambiance “positive”.

Alors que le retour au pouvoir des talibans à Kaboul a plongé l’avenir de nombreux Afghans dans l’incertitude, les évacuations se poursuivent. A Kaboul, la capitale, des milliers de personnes continuent de se presser à l’aéroport, ce samedi 21 août, alors que les pays occidentaux tentent de faire partir leurs ressortissants et des Afghans les plus vulnérables par avion. Les Etats-Unis, qui prévoient d’évacuer plus de 30.000 Américains et civils afghans via leurs bases au Koweït et au Qatar, affirment avoir déjà fait sortir plus de 13.000 personnes depuis le 14 août.
(huffingtonpost.fr, Claire Tervé, 21 août 2021)

Immigration / Migration

Migrants: la Bulgarie va déployer des militaires à ses frontières

La Bulgarie va dépêcher entre 400 et 700 militaires à ses frontières avec la Grèce et la Turquie, a annoncé le gouvernement jeudi, alors que l'Union européenne redoute un afflux migratoire en provenance d'Afghanistan.

"La pression sur les frontières bulgares augmente", a déclaré le ministre de la Défense Gueorgui Panayotov, cité dans un communiqué.

Les soldats "assureront une mission de protection (...) et assisteront si nécessaire la gendarmerie et la police frontalière, notamment pour la construction de barrières", a-t-il déclaré en marge d'un exercice conjoint des forces bulgaro-américaines dans le sud du pays.

Cette décision intervient alors que le ministère de l'Intérieur a observé une augmentation du nombre de clandestins afghans arrêtés depuis une semaine.

La Bulgarie, qui se trouve sur la route des migrants du Moyen-Orient vers l'Europe, a érigé entre 2013 et 2018 une clôture de barbelés de 259 km à sa frontière avec la Turquie (sud-est du pays). Cependant, du fait d'un manque d'entretien, certains ont pu pénétrer sur le territoire et transiter à travers le pays.

Membre le plus pauvre de l'Union européenne, la Bulgarie n'a elle-même jamais accueilli de migrants en grand nombre, la plupart repartant avant même d'obtenir un statut de réfugié.

L'UE, divisée sur la question, réunira mardi les ministres de l'Intérieur des Vingt-sept pour examiner la situation à la suite de la prise de pouvoir des talibans et du retrait des troupes américaines d'Afghanistan à la date-butoir du 31 août.
(AFP, 26 août 2021)

Dans l'est de la Turquie, un nouveau mur pour stopper les migrants afghans

Un caleçon, une bouteille en plastique, de récentes traces de pas: ce sont les quelques indices laissés par les migrants afghans qui parviennent à contourner un nouveau mur en construction à la frontière entre la Turquie et l'Iran.

Le retour au pouvoir des talibans à Kaboul a plongé l'avenir de nombreux Afghans dans l'incertitude et réveillé en Europe la peur d'une crise migratoire similaire à celle qui a fait trembler le continent en 2015, avec l'afflux de millions de personnes fuyant les conflits au Proche-Orient et transitant par la Turquie.

Les exilés qui parviennent à franchir la frontière ultrasécurisée entre l'Iran, pays voisin de l'Afghanistan, et la Turquie se cachent le jour et marchent la nuit vers l'ouest, vers les métropoles turques comme Istanbul ou, pour certains, vers l'Europe.

Originaire de Kandahar, dans le sud de l'Afghanistan, Mohammed Arif a donné 600 euros à un passeur pour l'emmener à Istanbul. Mais ce dernier s'est éclipsé dans la province de Van, dans l'est de la Turquie.

"Cela fait 25 jours que j'ai pris la route", explique le jeune homme âgé de 18 ans. "Rebrousser chemin est trop dangereux. De toute façon, où irais-je ?", interroge-t-il.

Pour le moment, les Nations unies n'ont pas relevé de mouvements migratoires "de grande ampleur" aux frontières afghanes et le nombre d'Afghans arrivant en Europe a baissé d'environ 40% lors des six premiers mois de l'année, selon Bruxelles.

Mais les images d'Afghans quittant leur pays, comme M. Arif, suscitent l'inquiétude des dirigeants en Europe comme en Turquie, où le président Recep Tayyip Erdogan est sous pression pour durcir sa politique migratoire en pleine crise économique.

- "Je veux rester" -

Mentionnant la construction du mur frontalier, M. Erdogan a ainsi promis la semaine dernière d'"arrêter complètement" les entrées illégales sur le territoire turc.

Les autorités semblent avoir accéléré ces derniers jours la construction de ce mur long de 243 kilomètres, bordé de fossés, à sa frontière avec l'Iran, qui est longue de plus de 500 kilomètres.

Quelque 156 kilomètres ont déjà été érigés et les patrouilles ont été renforcées, ont indiqué des responsables à l'AFP.

Mais Arif et des dizaines d'autres Afghans rencontrés par l'AFP ont réussi à traverser la frontière en le contournant.

Après plusieurs jours de marche, certains d'entre eux se reposaient près d'une voie ferroviaire à Tatvan, à 200 kilomètres à l'ouest de la frontière.

"L'Afghanistan est fini", soupire Nakivillah Ikbali, qui est passé par le Pakistan et l'Iran avant d'arriver en Turquie.

"La situation va empirer. J'ai 19 ans. J'aimerais aller à l'école ou à la mosquée, mais ma vie s'est envolée", dit-il.

Arman Ahmadi, âgé de 17 ans, en est à sa deuxième tentative. Il a été expulsé de Turquie après avoir été arrêté à Istanbul, où il travaillait clandestinement comme coiffeur. Il aimerait s'installer pour de bon dans ce pays.

La Turquie "me dit de rentrer en Afghanistan, mais c'est la guerre !", s'exclame-t-il. "Je ne veux pas aller en Europe. Si la Turquie accepte de m'accueillir, c'est ici que je veux rester".

- "Pas le choix" -

Selon les chiffres officiels, la Turquie accueille 120.000 réfugiés afghans, plus environ 300.000 migrants afghans en situation irrégulière.

Metin Corabatir, ancien porte-parole en Turquie de l'Agence des Nations unies pour les réfugiés (UNHCR), explique que l'Iran, pays situé entre l'Afghanistan et la Turquie, absorbait jusqu'à présent une grande partie des flux migratoires d'Afghanistan.

L'Iran a ainsi "accueilli deux millions d'Afghans pendant l'invasion soviétique (de l'Afghanistan) en 1979", dit-il à l'AFP.

Mais après des années de sanctions américaines liées au programme nucléaire de Téhéran, l'économie iranienne est en lambeaux.

"Dans quelle mesure l'Iran pourra-t-il offrir une protection à de nouveaux arrivants ? Nous ne le savons pas encore", souligne M. Corabatir.

A Tatvan, Mohammed Zamir, 16 ans, ne voit aucun avenir pour lui sans aide d'un pays étranger.

"Les talibans vous tuent si vous allez à l'école, ils vous tuent si vous soutenez le gouvernement (afghan). Et si vous soutenez les talibans, c'est le gouvernement qui vous tue", lâche-t-il.

"Les gens n'ont pas d'autre choix. Ils n'ont pas d'argent, pas de travail", poursuit-il. "Que pouvons-nous faire là-bas ? Où irons-nous si les pays voisins ne nous accueillent pas ?"
(AFP, 18 août 2021)

Attacks on Syrian refugees' homes, shops continue in Turkey's capital on the second day

Attacks on Syrian refugees' homes, shops and vehicles continued in Altındağ, Ankara for the second day in a row.

Tensions escalated in the district after Emirhan Yalçın, 18, was killed after being stabbed in a fight between groups of locals and refugees on August 10. Two suspects have been remanded in custody for "murder in the first degree."

After the incident was heard, hundreds of people took to the streets and attacked refugees' homes and shops. The crowd was dispersed by the police.

Photos circulating on social media show damaged shops in Battalgazi Neighborhood.

All shops in Battalgazi Neighborhood, which hosts a large number of Syrian refugees, remained closed yesterday as a precautionary measure.

However, attacks on refugees resumed even more violently yesterday evening. Videos shared on social media show people throwing rocks at Syrians' homes and looting their shops.

Police made announcements on loudspeakers, saying, "Let's don't allow the environment of provocation in our country. Don't trust the provocative words of people that you don't know."

Journalist Nevşin Mengü said on Twitter that people chanted "police out" in some streets in Altındağ.

Also, some of the foreign nationals were evacuated from the district earlier in the day, according to Mengü.

Police used water cannon trucks to disperse crowds.

Main opposition Republican People's Party (CHP) Kemal Kılıçdaroğlu also warned the people against provocative actions. "I can see where this is going. I won't allow the palace government to set the country on fire. We will solve this refugee problem; and of course, we will do it with common sense."

The Ankara Chief Public Prosecutor's Office announced that it opened an investigation into social media posts and news articles that cause fear and panic among the people.

At 12.40 a.m., the Governor's Office of Ankara announced on Twitter that the events ended "thanks to the composure of our citizens and intense efforts by our security forces."
(BIA , 12 August 2021)

Germany turns down two asylum seekers because they are 'too politically engaged'

Academic Sinem Mut and graduate student Anıl Kaya had been each sentenced to 6 years and 3 months in prison because of the demonstrations they attended during their university years.

A court in Germany has rejected their asylum applications and ruled that they should be extradited to Turkey.

Mut told bianet that she was asked by the authorities to submit a flight ticket showing that she will leave the country by August 31.

Prison sentences

Mut and Kaya were members of the Democratic Rights Association when they were university students. In 2012, lawsuits were filed against them for "being a member of an illegal organization" because of the demonstrations they attended, including May Day, Women's Day and Roboski Massacre commemoration events.

They were both given prison sentences in 2019 and an appeals court upheld the sentences. The case is currently at the Court of Cassation.

When the case was concluded, Mut was an academic at Ankara University and Kaya was a graduate student at Selçuk University and working for a private company.

Ten people who were given the same sentences for the same reasons, including Mut and Kaya, went abroad together.

Mut, Kaya and five others applied for asylum in Germany and three others applied for asylum in Switzerland. They submitted the same documents regarding their trials.

Apart from Mut and Kaya, who had made their applications in Bavaria, all others' applications were approved and they were granted residence permits.

"Documents are not realistic"

"We applied to the Office of Migrants and Refugees (Bundesamt für Migration und Flüchtlinge / BAMF) in Germany. On May 15, 2020, they rejected our application, saying that 'the documents are not realistic.' However, the applications of the other eight people with the same documents were approved. We took this decision to the court, the administrative court determined that a hearing would be held one year later.

"They were convinced that the documents were real after we showed the original documents from the e-government system at the hearing. Then a separate 'trial' process started. The court asked us whether we had attended the demonstrations mentioned in the file. We said, 'Of course, we attended.'

"The court had also examined the indictment of the trial in Turkey. It asked me whether İbrahim Kaypakkaya's [a revolutionary leader in the 1970s] Selected Articles book was found during the search in my home. I said that it was a labeled book in Turkey and it was not banned and that I am a political person and had both this book and many other books at home."

"No danger of arrest"

"In the examination of the asylum application, we stood trial again, as we did in the court in Turkey," said Mut.

"After we were asked questions as to whether we were political people or not, the court ruled for the rejection, stating that 'they are highly politically engaged.'

"In the decision dated May 5, 2021, it is concluded that we exercised our right to defend ourselves during seven years of trial.

"The Augsburg 4th Administrative Court also mentioned that we would not be in the danger of being arrested if we were sent to Turkey but we have prison sentences against ourselves that were upheld by the appeals court. Another defendant who is on trial in the same case is remanded in custody 'on the suspicion of escape'."
"No ill-treatment in Turkey's prisons"

"The court also claimed that there was no evidence of torture in Turkey's prisons. In the decision, it was clearly stated that Turkey doesn't have capital punishment and its prisons are organized as per the European Court of Human Rights decisions.

"So, our application was rejected because 'Turkey tried you for legitimate reasons,' 'You may be members of an illegal organization,' ' There is no capital punishment in Turkey so your extradition will not mean a violation of human rights and freedoms.'

"Both the questions asked at the court and what we saw in the justified decision made us live through what we were subjected to in Turkey."

Mut and Kaya's applications to an upper court were also rejected and the Munich Regional Court ruled that the decision of extradition/deportation should be implemented.

About Sinem Mut

Twenty-nine years old. Graduated from Hacettepe University Department of Healthcare Management in 2013. Completed her doctorate in Ankara University Department of Healthcare Management. She started to work at Ankara University in 2014 when she was appointed as a research assistant.

In September and December 2018, she took classes as a guest student at Hochschule Neu-Ulm as part of the Erasmus Program, with the approval of Ankara University.

About Anıl Kaya

Thirty-two years old. Graduated from Hacettepe University Department of Art History in 2015. He was a graduate student at Seçuk University Department of Art History. He was also working at a company's department of administrative affairs.

After going to Germany, both Mut and Kaya started an integration course with the decision of BAMF and received B2-level German language certificates.

Currently, Kaya continued studying German at Hochschule Augsburg and Mut continues the Weiterbildung programme at Technische Hochschule Ingolstadt.
(BIA , 10 August 2021)

HDP requests Parliamentary inquiry into ‘execution lists’

Peoples' Democratic Party (HDP) İzmir MP Serpil Kemalbay Pekgözegü has submitted a Parliamentary inquiry about the escalating violence, attacks and threats as well as "execution lists" targeting the journalists, politicians and artists from Turkey who currently live in Europe.

Kemalbay has requested that the organization behind the "execution lists" be investigated and disclosed and the people whose names are mentioned in those lists be provided with security. In her Parliamentary inquiry, the MP has demanded that the necessary steps be taken for this.

Allegation of 'profiling'

HDP MP Kemalbay has underlined that "there has been an increase in the attacks and threats against opposition politicians, artists, academics, intellectuals and especially press laborers who live in various cities in Europe as a result of them being systematically targeted."

The MP has recalled that following the attacks, some "execution lists" were posted on social media and the people cited in those lists were warned by the security officials of the countries where they live.

Raising concerns about the claims that there is more than one list, HDP MP Serpil Kemalbay has underlined that "the fact that the addresses of dissidents are known brings an act of profiling to mind."

Referring to the recent incidents within this context, Kemalbay has reminded the public and the Parliamentary Speaker's Office about the attack and threat against journalist Erk Acarer in Berlin, Germany in July 2021 and the recent attack on writer - PEN member Gökhan Yavuzel in Wales.

The MP has also recalled that journalist Celal Başlangıç, politician Hasip Kaplan and artist Ferhat Tunç were warned by the police in Germany over the allegations that their names are on execution lists.
Peker's allegations about Külünk

At this point, HDP MP Kemalbay has referred to the allegations of Sedat Peker, who is facing a warrant for "leading a criminal organization" in Turkey.

In one of his videos where he revealed "state-mafia-politics" relations, Peker alleged that Metin Külünk, a former ruling Justice and Development Party (AKP) MP and current AKP Central Decision and Executive Board member, received money from Peker regularly, created resources for paramilitary groups with this money and used these groups for certain crimes.

She has noted that "the relation between Metin Külünk and the 'Osmanen Germania', who were involved in crimes related to violence, drugs, arms trafficking and human smuggling and who were tracked by the German intelligence and banned, was brought up several times before."

Referring to the "reports prepared by the German intelligence agencies", Kemalbay has referred to the allegations that "the 'Osmanen Germania' is linked to the AKP and they were used to pressure and attack the dissidents in Germany." According to Kemalbay, a report prepared by the Interior Minister of the North Rhine-Westphalia (NRW) argued that "the organization was supported by Ankara" and recalled that the head of the group was invited to Ankara in October 2016 by İlknur Çevik, the chief advisor to President and AKP Chair Recep Tayyip Erdoğan.


Noting that "the establishment of an investigation commission is crucial," HDP MP Kemalbay has requested the following:

"Within this context, considering that a personnel of the National Intelligence Organization (MİT) was arrested for two months in Germany after being caught with an execution list in the previous years, the MİT's connection with the execution lists should be investigated.

"The perpetrators of the attacks against journalists should be identified and a legal action should be taken against the assaulters.

"The organization of 'Osmanen Germania', which is allegedly financed through Metin Külünk, should be investigated.

"Turkey should take the necessary steps to take preventive measures in order to investigate and disclose the organization behind the execution lists and to ensure the security of the citizens mentioned in the list."
(BIA, 3 August 2021)

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